Hypothermie

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Klassifizierung

Unterkühlung ist oft definiert als jede Körpertemperatur unter 35.0 °C (95.0 °F). Bei dieser Methode wird sie nach der Kerntemperatur in Schweregrade eingeteilt. Ein weiteres Klassifizierungssystem, das Schweizer Staging-System, teilt die Hypothermie anhand der auftretenden Symptome ein, was bevorzugt wird, wenn eine genaue Kerntemperatur nicht bestimmt werden kann. Andere kältebedingte Verletzungen, die allein oder in Kombination mit einer Unterkühlung auftreten können, sind z.B:
  • Chilblains: oberflächliche Geschwüre der Haut, die auftreten, wenn eine prädisponierte Person wiederholt der Kälte ausgesetzt ist.
  • Frostbiss: das Einfrieren und Zerstören von Gewebe
  • Frostnip: eine oberflächliche Abkühlung des Gewebes ohne Zellzerstörung
  • Grabenfuß oder Tauchfuß: ein Zustand, der durch wiederholte Einwirkung von Wasser bei nicht einfrierender Temperatur verursacht wird.
Die normale menschliche Körpertemperatur wird oft mit 36 angegeben.5-37,5 °C (97,7-99,5 °F). Hyperthermie und Fieber, sind definiert als eine Temperatur von mehr als 37.5–38.3 °C (99.5-100.9 °F).

Anzeichen und Symptome

Anzeichen und Symptome variieren je nach Grad der Unterkühlung und können durch die drei Schweregrade geteilt werden. Säuglinge mit Unterkühlung können sich kalt anfühlen, wenn sie berührt werden, mit hellroter Haut und einem ungewöhnlichen Energiemangel.

Mild

Symptome einer leichten Unterkühlung können vage sein, mit einer Anregung des sympathischen Nervensystems (Zittern, hoher Blutdruck, schnelle Herzfrequenz, schnelle Atemfrequenz und Kontraktion der Blutgefäße). Das sind alles physiologische Reaktionen, um die Wärme zu erhalten. Erhöhte Urinproduktion durch Kälte, mentale Verwirrung und Leberfunktionsstörungen können ebenfalls vorhanden sein. Hyperglykämie kann vorhanden sein, da der Glukoseverbrauch der Zellen und die Insulinsekretion abnehmen und die Empfindlichkeit des Gewebes gegenüber Insulin abgestumpft sein kann. Die sympathische Aktivierung setzt auch Glukose aus der Leber frei. In vielen Fällen, insbesondere bei alkoholkranken Patienten, scheint die Hypoglykämie jedoch häufiger aufzutreten. Hypoglykämie ist auch bei vielen hypothermischen Patienten zu finden, da Hypothermie eine Folge von Hypoglykämie sein kann.

Moderate

Niedrige Körpertemperatur führt dazu, dass das Zittern heftiger wird. Muskel-Fehlkoordination wird deutlich. Die Bewegungen sind langsam und mühsam, begleitet von Stolpersteinen und leichter Verwirrung, obwohl die Person wachsam erscheinen kann. Die oberflächlichen Blutgefäße ziehen sich weiter zusammen, da der Körper seine verbleibenden Ressourcen darauf konzentriert, die lebenswichtigen Organe warm zu halten. Das Motiv wird blass. Lippen, Ohren, Finger und Zehen können blau werden.

Schwere

Wenn die Temperatur sinkt, schwanken weitere physiologische Systeme und die Herzfrequenz, die Atemfrequenz und der Blutdruck sinken. Dies führt zu einer erwarteten Herzfrequenz in den 30er Jahren bei einer Temperatur von 28 °C (82 °F). Schwierigkeiten beim Sprechen, schleppendes Denken und Amnesie treten auf; Unfähigkeit, die Hände zu benutzen und Stolpern sind in der Regel ebenfalls vorhanden. Zelluläre Stoffwechselprozesse werden abgeschaltet. Unter 30 °C (86 °F) wird die exponierte Haut blau und geschwollen, die Muskelkoordination sehr schlecht und das Gehen fast unmöglich, und die Person zeigt inkohärentes oder irrationales Verhalten, einschließlich terminales Vergraben (siehe unten) oder sogar Stupor. Die Puls- und Atemfrequenz sinkt deutlich, aber auch schnelle Herzfrequenzen (ventrikuläre Tachykardie, Vorhofflimmern) können auftreten. Vorhofflimmern ist an und für sich kein Problem. Wichtige Organe versagen und es kommt zum klinischen Tod.

Paradoxes Ausziehen

Zwanzig bis fünfzig Prozent der Todesfälle durch Unterkühlung sind mit paradoxem Ausziehen verbunden. Dies geschieht typischerweise bei mäßiger und schwerer Unterkühlung, da die Person desorientiert, verwirrt und kämpferisch wird. Sie können damit beginnen, ihre Kleidung zu entsorgen, was wiederum den Wärmeverlust erhöht. Rettungskräfte, die in Bergüberlebenstechniken geschult sind, können dies erwarten; jedoch wird manchmal fälschlicherweise angenommen, dass Menschen, die an Unterkühlung in städtischen Umgebungen sterben, sexuellen Übergriffen ausgesetzt sind. Eine Erklärung für den Effekt ist eine kältebedingte Fehlfunktion des Hypothalamus, dem Teil des Gehirns, der die Körpertemperatur reguliert. Eine andere Erklärung ist, dass die Muskeln, die die peripheren Blutgefäße zusammenziehen, erschöpft sind (bekannt als Verlust des vasomotorischen Tonus) und sich entspannen, was zu einem plötzlichen Anstieg des Blutes (und der Hitze) bis zu den Extremitäten führt, wodurch sich die Person überhitzt fühlt.

Terminal vergraben

Ein scheinbares Selbstschutzverhalten, bekannt als "Terminal Burrowing" oder "Hide-and-Die-Syndrom", tritt in der Endphase der Unterkühlung auf. Die Betroffenen betreten kleine, geschlossene Räume, z.B. unter Betten oder hinter Schränken. Es wird oft mit paradoxem Ausziehen in Verbindung gebracht. Forscher in Deutschland behaupten, dies sei "offensichtlich ein autonomer Prozess des Hirnstamms, der im Endzustand der Unterkühlung ausgelöst wird und ein primitives und grabenähnliches Schutzverhalten hervorruft, wie es bei überwinternden Tieren zu beobachten ist". Dies geschieht vor allem dann, wenn die Temperatur langsam sinkt.

Ursachen

Unterkühlung entsteht meist durch niedrige Temperaturen und wird häufig durch Alkoholkonsum erschwert. Jede Bedingung, die die Wärmeproduktion verringert, den Wärmeverlust erhöht oder die Thermoregulation beeinträchtigt, kann jedoch dazu beitragen. Zu den Risikofaktoren für Unterkühlung gehören daher: Drogenmissbrauch (einschließlich Alkoholmissbrauch), Obdachlosigkeit, jeder Zustand, der das Urteilsvermögen beeinflusst (z. B. Unterzuckerung), extreme Altersgrenzen, schlechte Kleidung, chronische Krankheiten (z. B. Schilddrüsenunterfunktion und Sepsis) und das Leben in einer kalten Umgebung. Hypothermie tritt häufig bei schweren Traumata auf und wird auch bei schweren Fällen von Anorexia nervosa beobachtet.

Alkohol

Alkoholkonsum erhöht das Risiko einer Unterkühlung durch seine Wirkung als Vasodilatator. Es erhöht die Durchblutung der Haut und der Extremitäten, wodurch sich der Mensch warm anfühlt, während der Wärmeverlust zunimmt. Zwischen 33% und 73% der Hypothermiefälle werden durch Alkohol erschwert.

Armut

In Großbritannien wurden im Zeitraum 2012-13 28.354 Fälle von Unterkühlung behandelt - ein Anstieg von 25% gegenüber dem Vorjahr. Einige Fälle von Unterkühlung und andere vermeidbare Todesfälle treten auf, weil es sich arme Menschen nicht leicht leisten können, sich warm zu halten. Steigende Brennstoffrechnungen haben die Zahl derjenigen erhöht, die Schwierigkeiten haben, für eine angemessene Heizung im Vereinigten Königreich zu zahlen. Einige Rentner und Behinderte sind gefährdet, weil sie nicht arbeiten und nicht leicht aus ihren Häusern herauskommen können. Eine bessere Wärmedämmung kann helfen.

Wasserlagerung

Hypothermie ist nach wie vor eine große Einschränkung beim Schwimmen oder Tauchen im kalten Wasser. Die Verringerung der Fingerfertigkeit durch Schmerzen oder Taubheitsgefühle verringert die allgemeine Sicherheit und Arbeitsfähigkeit, was das Risiko anderer Verletzungen erhöht. Andere Faktoren, die zu einer Immersionshypothermie prädisponieren, sind Dehydrierung, unzureichende Wiedererwärmung zwischen wiederholten Tauchgängen, Beginn eines Tauchgangs mit kalter, nasser Trockenanzugunterwäsche, Schwitzen bei der Arbeit, unzureichende Wärmedämmung (z.B. dünne Trockenanzugunterwäsche) und schlechte körperliche Kondition. Wärme geht im Wasser viel schneller verloren als in der Luft. So können Wassertemperaturen, die als Außenlufttemperaturen durchaus vernünftig wären, bei Überlebenden zu Unterkühlung führen, obwohl dies in der Regel nicht die direkte klinische Todesursache für diejenigen ist, die nicht gerettet werden. Eine Wassertemperatur von 10 °C (50 °F) kann in nur einer Stunde zum Tod führen, und Wassertemperaturen nahe dem Gefrierpunkt können in nur 15 Minuten zum Tod führen. Ein bemerkenswertes Beispiel dafür war der Untergang der Titanic, als die meisten Menschen, die in das -2 °C (28 °F) Wasser eindrangen, in 15-30 Minuten starben. Die eigentliche Todesursache im kalten Wasser sind in der Regel die körperlichen Reaktionen auf Wärmeverlust und Gefrierwasser und nicht die Unterkühlung (Verlust der Kerntemperatur) selbst. So sterben etwa 20 % der Opfer innerhalb von zwei Minuten an einem Kälteschock (unkontrolliertes schnelles Atmen und Keuchen, wodurch Wasserinhalation, massiver Anstieg des Blutdrucks und der Herzbelastung, was zu einem Herzstillstand und Panik führt); weitere 50 % sterben innerhalb von 15 bis 30 Minuten an einer kalten Invalidität (Unfähigkeit, Gliedmaßen und Hände zum Schwimmen oder Greifen zu benutzen oder zu kontrollieren, da der Körper die peripheren Muskeln der Gliedmaßen "schützend" abschaltet, um seinen Kern zu schützen). Erschöpfung und Bewusstlosigkeit führen zum Ertrinken und beanspruchen den Rest innerhalb einer ähnlichen Zeit.

Pathophysiologie

Hinweis: Der Unterschied zwischen Fieber und Hyperthermie ist der zugrunde liegende Mechanismus. Verschiedene Quellen haben unterschiedliche Cut-offs für Fieber, Hyperthermie und Hyperpyrexie.
Wärme wird hauptsächlich im Muskelgewebe, einschließlich des Herzens, und in der Leber erzeugt, während sie über die Haut (90%) und die Lunge (10%) verloren geht. Die Wärmeproduktion kann durch Muskelkontraktionen (z.B. Bewegung und Zittern) um das Zwei- bis Vierfache gesteigert werden. Der Wärmeverlust wird, wie bei jedem Objekt, durch Konvektion, Leitung und Strahlung bestimmt. Die Raten können durch den Body-Mass-Index, das Verhältnis von Körperoberfläche zu Volumen, Kleidung und andere Umweltbedingungen beeinflusst werden. Viele Veränderungen in der Physiologie treten auf, wenn die Körpertemperatur sinkt. Diese treten im Herz-Kreislauf-System auf, was zur Osborn J-Welle und anderen Dysrhythmusstörungen, verminderter elektrischer Aktivität des Zentralnervensystems, kalter Diurese und nicht-kardiogenem Lungenödem führt. Untersuchungen haben gezeigt, dass die glomeruläre Filtrationsrate (GFR) infolge von Unterkühlung abnimmt. Im Wesentlichen erhöht die Hypothermie die präglomeruläre Vasokonstriktion, wodurch sowohl die renale Durchblutung (RBF) als auch die GFR verringert wird.

Diagnose

Die genaue Bestimmung der Kerntemperatur erfordert oft ein spezielles Tieftemperaturthermometer, da die meisten Fieberthermometer nicht genau unter 34 messen.4 °C (93.9 °F). Ein Tieftemperatur-Thermometer kann im Rektum, in der Speiseröhre oder in der Blase platziert werden. Ösophagusmessungen sind die genauesten und werden empfohlen, sobald eine Person intubiert wird. Andere Messmethoden wie im Mund, unter dem Arm oder mit einem Infrarot-Ohrthermometer sind oft ungenau. Da die Herzfrequenz einer unterkühlten Person sehr langsam sein kann, kann ein längeres Gefühl für einen Puls erforderlich sein, bevor sie erkannt wird. Im Jahr 2005 empfahl die American Heart Association mindestens 30-45 Sekunden, um das Fehlen eines Pulses vor Beginn der HLW zu überprüfen. Andere empfehlen einen 60-Sekunden-Check. Der klassische EKG-Fund der Unterkühlung ist die Osborn J-Welle. Auch Kammerflimmern tritt häufig unter 28 °C (82 °F) und Asystole unter 20 °C (68 °F) auf. Das Osborn J kann sehr ähnlich aussehen wie ein akuter ST-Hebungsinfarkt. Eine Thrombolyse als Reaktion auf das Vorhandensein von Osborn J-Wellen ist nicht indiziert, da sie die zugrunde liegende Koagulopathie durch Unterkühlung nur verschlimmern würde.

Prävention

Entsprechende Kleidung hilft, Unterkühlung zu verhindern. Synthetische und Wollstoffe sind der Baumwolle überlegen, da sie eine bessere Isolierung bei Nässe und Trockenheit bieten. Einige synthetische Stoffe, wie Polypropylen und Polyester, werden in Kleidungsstücken verwendet, die den Schweiß vom Körper wegleiten, wie z.B. Futtersocken und feuchtigkeitstransportierende Unterwäsche. Die Kleidung sollte locker anliegen, da enge Kleidung die Zirkulation von warmem Blut reduziert. Bereiten Sie sich bei der Planung von Aktivitäten im Freien angemessen auf mögliche Kälte vor. Wer vor oder während der Outdoor-Aktivitäten Alkohol trinkt, sollte darauf achten, dass mindestens eine nüchterne Person anwesend ist, die für die Sicherheit verantwortlich ist. Das Abdecken des Kopfes ist effektiv, aber nicht effektiver als das Abdecken eines anderen Körperteils. Während die allgemeine Folklore besagt, dass die Menschen den größten Teil ihrer Wärme durch ihren Kopf verlieren, ist der Wärmeverlust durch den Kopf nicht bedeutender als der durch andere unbedeckte Körperteile. Allerdings ist der Wärmeverlust des Kopfes bei Säuglingen, deren Kopf im Vergleich zum Rest des Körpers größer ist als bei Erwachsenen, signifikant. Mehrere Studien haben gezeigt, dass gefütterte Hüte bei unbedeckten Säuglingen den Wärmeverlust und die thermische Belastung deutlich reduzieren. Kinder haben eine größere Oberfläche pro Masseeinheit, und andere Dinge, die gleich sind, sollten eine Schicht mehr Kleidung haben als Erwachsene unter ähnlichen Bedingungen, und die Zeit, die sie in kalten Umgebungen verbringen, sollte begrenzt sein. Allerdings sind Kinder oft aktiver als Erwachsene und können mehr Wärme erzeugen. Sowohl bei Erwachsenen als auch bei Kindern führt Überanstrengung zu Schweißausbrüchen und damit zu einem erhöhten Wärmeverlust. Der Bau einer Schutzhütte kann das Überleben erleichtern, wenn die Gefahr des Todes durch die Exposition besteht. Unterstände können von vielen verschiedenen Typen sein, Metall kann Wärme von den Bewohnern wegleiten und ist manchmal am besten zu vermeiden. Der Unterstand sollte nicht zu groß sein, damit die Körperwärme in der Nähe der Bewohner bleibt. Eine gute Belüftung ist besonders wichtig, wenn im Schutzraum ein Feuer entfacht wird. Brände sollten vor dem Schlafengehen gelöscht werden, um eine Kohlenmonoxidvergiftung zu verhindern. Menschen, die unter sehr kalten, verschneiten Bedingungen gefangen sind, können ein Iglu oder eine Schneehöhle bauen. Die United States Coast Guard fördert den Einsatz von Rettungswesten zum Schutz vor Unterkühlung durch die 50/50/50-Regel: Wenn jemand 50 Minuten lang in 50°F (10°160° C) Wasser ist, hat er/sie eine um 50 Prozent bessere Überlebenschance, wenn er/sie eine Rettungsweste trägt. Eine die Wärmeabgabe vermindernde Position kann genutzt werden, um das Überleben in kaltem Wasser zu erhöhen. Babys sollten bei 16-20 °C (61-68 °F) schlafen und Hausbewohner sollten regelmäßig kontrolliert werden, um sicherzustellen, dass die Temperatur des Hauses mindestens 18 °C (64 °F) beträgt.

Behandlung

Grad Aufwärmtechnik
Mild (Stufe 1) Passive Wiedererwärmung
Moderat (Stufe 2) Aktive externe Nacherwärmung
Schwer (Stufe 3 und 4) Aktive interne Wiedererwärmung
Die Aggressivität der Behandlung ist dem Grad der Unterkühlung angepasst. Die Behandlung reicht von der nicht-invasiven, passiven externen Erwärmung über die aktive externe Wiedererwärmung bis hin zur aktiven Kernwiedererwärmung. In schweren Fällen beginnt die Reanimation mit der gleichzeitigen Entfernung aus der kalten Umgebung und dem Management von Atemweg, Atmung und Kreislauf. Danach wird mit der schnellen Wiedererwärmung begonnen. Es wird empfohlen, die Person so wenig und so sanft wie möglich zu bewegen, da eine aggressive Handhabung das Risiko einer Rhythmusstörung erhöhen kann. Hypoglykämie ist eine häufige Komplikation und muss getestet und behandelt werden. Intravenöses Thiamin und Glukose werden oft empfohlen, da viele Ursachen der Unterkühlung durch die Wernicke'sche Enzephalopathie erschwert werden. Der britische National Health Service rät den Laien davon ab, eine Person in ein heißes Bad zu setzen, ihre Arme und Beine zu massieren, ein Heizkissen zu benutzen oder ihnen Alkohol zu geben. Diese Maßnahmen können dazu führen, dass Blut auf die Haut geleitet wird, wodurch der Blutdruck in den lebenswichtigen Organen sinkt, was zum Tod führen kann.

Aufwärmen von

Die Wiedererwärmung kann mit einer Reihe von Methoden durchgeführt werden, darunter passive externe Wiedererwärmung, aktive externe Wiedererwärmung und aktive interne Wiedererwärmung. Die passive externe Erwärmung beinhaltet die Nutzung der eigenen Fähigkeit, Wärme zu erzeugen, indem man gut isolierte, trockene Kleidung zur Verfügung stellt und sich in eine warme Umgebung begibt. Es wird für Menschen mit leichter Unterkühlung empfohlen. Bei der aktiven externen Nacherwärmung werden Wärmegeräte, wie z.B. eine Heizdecke, extern angebracht. Diese können durch erwärmte Zwangsluft (Bair Hugger ist ein übliches Gerät), chemische Reaktionen oder Elektrizität funktionieren. In der Wildnis kann die Unterkühlung durch die Platzierung von Wärmflaschen in den Achselhöhlen und in der Leiste unterstützt werden. Diese Methoden werden bei mäßiger Unterkühlung empfohlen. Die aktive Kernwiedererwärmung umfasst die Verwendung von intravenös erwärmten Flüssigkeiten, die Spülung von Körperhöhlen mit erwärmten Flüssigkeiten (Brust oder Bauch), die Verwendung von warmer, befeuchteter Atemluft oder die Verwendung von extrakorporaler Wiedererwärmung, beispielsweise über eine Herz-Lungen-Maschine oder extrakorporale Membranoxygenierung (ECMO). Die extrakorporale Wiedererwärmung ist die schnellste Methode für Menschen mit schwerer Unterkühlung. Die Überlebensrate bei normaler psychischer Funktion liegt bei etwa 50%. Wenn ein Bypass oder eine ECMO nicht möglich ist, wird eine Brustspülung empfohlen. Ein Wiedererwärmungsschock (oder Wiedererwärmungskollaps) ist ein plötzlicher Blutdruckabfall in Kombination mit einem niedrigen Herzzeitvolumen, der bei der aktiven Behandlung einer stark unterkühlten Person auftreten kann. Es gab eine theoretische Befürchtung, dass eine externe Erwärmung statt einer internen Erwärmung das Risiko erhöhen könnte. Diese Bedenken wurden zum Teil als Folge von Afterdrop vermutet, einer Situation, die bei Laborexperimenten festgestellt wurde, bei der die Kerntemperatur nach Beginn der Wiedererwärmung weiter sinkt. Jüngste Studien haben diese Bedenken nicht bestätigt, und es gibt keine Probleme mit der aktiven externen Wiedererwärmung.

Flüssigkeiten

Warme gesüßte Flüssigkeiten können gegeben werden, wenn die Person wachsam ist und schlucken kann. Viele empfehlen, Alkohol und Getränke mit viel Koffein zu vermeiden. Da die meisten Menschen aufgrund der kältebedingten Diurese mäßig dehydriert sind, werden häufig erwärmte intravenöse Flüssigkeiten auf eine Temperatur von 38-45 °C (100-113 °F) empfohlen.

Herzstillstand

Bei Personen ohne Lebenszeichen sollte die kardiopulmonale Reanimation (CPR) während der aktiven Wiedererwärmung fortgesetzt werden. Bei Kammerflimmern oder ventrikulären Tachykardien sollte eine einzige Defibrillation versucht werden. Menschen mit schwerer Unterkühlung können jedoch nicht auf Stimulation oder Defibrillation reagieren. Es ist nicht bekannt, ob eine weitere Defibrillation zurückgehalten werden soll, bis die Kerntemperatur 30 °C (86 °F) erreicht. In Europa wird Epinephrin erst empfohlen, wenn die Temperatur 30 °C (86 °F) erreicht hat, während die American Heart Association bis zu drei Dosen Epinephrin vor 30 °C (86 °F) empfohlen hat. Sobald eine Temperatur von 30 °C (86 °F) erreicht ist, sollten normale ACLS-Protokolle eingehalten werden.

Prognose

Es wird normalerweise empfohlen, eine Person nicht für tot zu erklären, bis ihr Körper auf eine nahezu normale Körpertemperatur von mehr als 32 °C (90 °F) erwärmt ist, da extreme Unterkühlung die Herz- und Gehirnfunktion unterdrücken kann. Ausnahmen sind z.B. bei offensichtlichen tödlichen Verletzungen oder wenn die Brust so eingefroren ist, dass sie nicht komprimiert werden kann. Wenn eine Person länger als 35 Minuten in einer Lawine verschüttet wurde und mit einem schneebedeckten Mund ohne Puls gefunden wird, kann es auch sinnvoll sein, vorzeitig anzuhalten. Dies ist auch der Fall, wenn das Blutkalium einer Person größer als 12 mmol/l ist. Diejenigen, die steif sind mit Schülern, die sich nicht bewegen, können überleben, wenn sie aggressiv behandelt werden. Auch nach stundenlanger HLW kommt es gelegentlich zu einem Überleben mit guter Funktion. Kinder, die im Wasser nahe 0 °C (32 °F) fast ertrinken, können gelegentlich wiederbelebt werden, auch über eine Stunde nach Bewusstlosigkeit. Das kalte Wasser senkt den Stoffwechsel, so dass das Gehirn einer viel längeren Hypoxie widerstehen kann. Während das Überleben möglich ist, bleibt die Mortalität bei schwerer oder tiefer Unterkühlung trotz optimaler Behandlung hoch. Studien schätzen die Mortalität auf 38% bis 75%. In denen, die Hypothermie aufgrund eines anderen zugrunde liegenden Gesundheitsproblems, wenn der Tod auftritt, ist es häufig von diesem zugrunde liegenden Gesundheitsproblem.

Epidemiologie

In der Vergangenheit trat die Unterkühlung am häufigsten bei Obdachlosen auf, aber die Exposition gegenüber Kälte ist heute die Hauptursache der Unterkühlung. Zwischen 1995 und 2004 gab es in den USA durchschnittlich 1560 kältebedingte Notfallbesuche pro Jahr und in den Jahren 1999 bis 2004 starben durchschnittlich 647 Menschen pro Jahr an Unterkühlung.

Geschichte

Hypothermie spielte eine wichtige Rolle für den Erfolg oder Misserfolg vieler militärischer Kampagnen, von Hannibals Verlust von fast der Hälfte seiner Männer im Zweiten Punischen Krieg (218 v. Chr.) bis zur nahen Zerstörung von Napoleons Armeen in Russland im Jahre 1812. Männer wanderten verwirrt durch Unterkühlung umher, einige verloren das Bewusstsein und starben, andere zitterten, entwickelten später Trägheit und neigten zum Schlafen. Andere, die zu schwach waren, um zu gehen, fielen auf die Knie; einige blieben einige Zeit lang so und widersetzten sich dem Tod. Der Puls der einen war schwach und schwer zu erkennen, andere stöhnten, wieder andere hatten offene und wilde Augen mit stillem Delirium. Der Verlust von Leben durch Unterkühlung in den russischen Regionen setzte sich durch den ersten und zweiten Weltkrieg fort, besonders in der Schlacht von Stalingrad. Zivile Beispiele für Todesfälle durch Unterkühlung traten während der Versenkung der RMS Titanic und der RMS Lusitania sowie in jüngster Zeit der MS Estland auf. Antarktisforscher entwickelten eine Unterkühlung; Ernest Shackleton und sein Team maßen die Körpertemperatur "unter 94,2°, was den Tod zu Hause bedeutet", obwohl dies wahrscheinlich eher auf die orale Temperatur als auf die Kerntemperatur bezogen war und einer leichten Unterkühlung entsprach. Einer von Scotts Team, Atkinson, wurde durch Unterkühlung verwirrt. Während des Zweiten Weltkrieges wurden unter anderem Hypothermie-Experimente durchgeführt, die viele Opfer forderten. Es gab 360 bis 400 Experimente und 280 bis 300 Probanden, was darauf hinweist, dass einige mehr als ein Experiment an ihnen durchgeführt haben. Es wurden verschiedene Methoden der Wiedererwärmung versucht, "Ein Assistent bezeugte später, dass einige Opfer zum Wiedererwärmen in kochendes Wasser geworfen wurden".

Andere Tiere

Viele andere Tiere als der Mensch verursachen oft eine Unterkühlung während des Winterschlafs oder der Winterruhe. Wasserbären (Tardigrade), mikroskopisch kleine mehrzellige Organismen, können das Einfrieren bei niedrigen Temperaturen überleben, indem sie den Großteil ihres inneren Wassers durch die Zucker-Trehalose ersetzen und so die Kristallisation verhindern, die sonst die Zellmembranen schädigt.

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