Kopfschmerzen

(Cephalgie)

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Was sind Kopfschmerzen?

Etwa sieben von zehn Deutschen haben hin und wieder plötzliche, kurzfristige oder andauernde Kopfschmerzen an Stirn, Schläfen oder Hinterkopf. Häufig treten die auch Cephalgie genannten Kopfschmerzen mit Übelkeit oder Schwindel auf. Bei rund 250 verschiedenen Kopfschmerzarten und dementsprechenden Ursachen ist eine spezielle Benennung der Schmerzen oft schwierig. Zu den bekanntesten und häufigsten Cephalgien gehören vermutlich Migräne, Cluster-Kopfschmerz, Spannungskopfschmerz, medikamenteninduzierter Kopfschmerz, Kopfschmerz in der Schwangerschaft.

Die Schmerzen im Kopf können einseitig (links oder rechts) sowie auf beiden Seiten auftreten. Häufig sind Kopfschmerzen eine eigene Erkrankung, können aber auch als Symptome für andere Krankheiten sein.

An diesen Bereichen können Kopfschmerzen auftreten:

  • Stirn
  • hinter den Augen
  • im Nacken 
  • am Hinterkopf

Kopfschmerzen bei Kindern

Bereits im Vorschulalter können Kinder Kopfschmerzen bekommen, jedes fünfte Kind ist von Cephalgie betroffen. Jedoch handelt es sich hierbei selten um chronische Kopfschmerzen. Jedoch sollten Kopfschmerzen bei Kindern ärztlich Abgeklärt werden, wenn diese ohne erkennbaren Zusammenhang gehäuft auftreten, so können Kopfschmerzen auch für eine eingeschränkte Sehstärke sprechen oder andere Ursachen haben.

Medizinische

Ursachen für Kopfschmerzen

Die Ursachen sind je nach Kopfschmerzart unterschiedlich und können in Abhängigkeit zu bestehenden Erkrankungen stehen. Handelt es sich um primäre Kopfschmerzen, sind andere Krankheiten nicht der Grund für die Cephalgie. Somit handelt es sich um Kopfschmerzen die nicht als Folge von gesundheitlichen Problemen auftreten.

Typische Ursachen für primäre Kopfschmerzen:

  • Flüssigkeitsmangel
  • Sonnenstich
  • iteschlag
  • Alkoholkonsum
  • Stress
  • Lärm
  • Wetterumschwung
  • Medikamente
  • Muskelverspannungen
  • Schlafmangel
  • Druck (z.B. enger Helm) oder Zug (straffer Pferdeschwanz)
  • psychische Ursachen (psychogener Kopfschmerz)

Bei sekundären Kopfschmerzen handelt es sich um Begleiterscheinungen oder Folgen einer Erkrankung. Dazu zählen zum Beispiel Infekte (Erkältungen, Grippe), Bluthochdruck, Hirnhautentzündung, orthopädische Erkrankungen, Durchblutungsstörungen oder eine Blutarmut.

Wie können Kopfschmerzen behandelt werden?

In vielen Fällen ist ein Gang zum Arzt aufgrund von Kopfschmerzen nicht notwendig, denn häufig verschwinden die Schmerzen im Kopf nach kurzer Zeit wieder. Bei den primären Kopfschmerzen sind oft Schlafmangel, Alkoholkonsum und Überanstrengung die Ursachen. Sind die Schmerzen jedoch unerträglich, richtet sich die Behandlung nach den Ursachen der Cephalgie. Beispielsweise treten bei Migräne die Kopfschmerzen attackenweise auf und eine starke Lichtempfindlichkeit kann ebenfalls vorhanden sein, so ist ein ruhiger und dunkler Ort für den Betroffenen von Vorteil.

Schnelle Abhilfe bei starken Schmerzen schaffen Schmerztabletten, wie zum Beispiel Paracetamol oder Ibuprofen. Beachten Sie bei der Einnahme die ärztlichen Hinweise oder die Informationen auf den Beipackzettel. Eine langfristige Einnahme der Arzneimittel kann zu weiteren Beschwerden oder zu einer Verschlimmerung der Kopfschmerzen führen.

Behandlung von Kopfschmerzen in der Schwangerschaft

Die Einnahme von Medikamenten während der Schwangerschaft sollte wenn möglich vermieden und in jedem Fall ärztlich abgeklärt werden. Nicht nur für die Schwangerschaft gelten spezielle Regeln bei der Einnahme von Arzneimitteln, sondern auch während der Stillzeit. Deshalb sollten Sie auch bei Kopfschmerzen zu alternativen Behandlungsmethoden greifen, Massagen, Akupunktur, autogenes Training oder eine physikalische Therapie können die Kopfschmerzen lindern oder verhindern.

Analgetische und abortive Medikamente

Die häufigste Behandlungsmethode ist der Einsatz von Medikamenten. Viele Menschen versuchen, Schmerzmittel (allgemein als Schmerzmittel bezeichnet) wie Aspirin, Acetaminophen, Aspirinverbindungen, Ibuprofen und Opioide zu verwenden. Der langfristige Einsatz von Opioiden scheint jedoch mehr Schaden als Nutzen zu bringen. Auch abortive Medikamente können verwendet werden, um Kopfschmerzen zu stoppen- solche Medikamente sind Ergotamin (Cafergot), Triptane (Imitrex) und Prednison (Deltasone). Allerdings raten Mediziner, dass der Missbrauch von Analgetika und abortiven Medikamenten tatsächlich zu einem Anstieg der Kopfschmerzen führen kann.

Die Schmerzmittel helfen vorübergehend bei Kopfschmerzen, aber wenn die "schnelle Lösung" nachlässt, werden die Kopfschmerzen immer häufiger und intensiver. Diese "Rebound-Kopfschmerzen" können dazu führen, dass der Körper weniger auf präventive Medikamente anspricht. Die Bedingungen verschlechtern sich weiter, wenn man Paracetamol, Aspirin und nicht-steroidale entzündungshemmende Medikamente (NSAIDs) für 15 Tage im Monat oder länger einnimmt. Daher werden bei Kopfschmerzen, die nicht chronischer Natur sind, oft schmerzstillende und abortive Medikamente empfohlen.

Vorbeugende Medikamente bei chronischer Cephalgie

Die häufigsten Medikamente zur Behandlung von chronischen (täglichen) Kopfschmerzen werden als prophylaktische Medikamente bezeichnet, die zur Vorbeugung von Kopfschmerzen eingesetzt werden. Solche präventiven Medikamente werden täglich eingenommen, auch wenn man keine Kopfschmerzen hat. Prophylaktische Medikamente werden für chronische Kopfschmerzpatienten empfohlen, da verschiedene Experimente belegen, dass die Medikamente, die Häufigkeit, den Schweregrad und die Behinderung im Zusammenhang mit täglichen Kopfschmerzen reduzieren.

Ein Großteil der prophylaktischen Medikamente wirkt, indem sie die Neurotransmission im Gehirn hemmt oder erhöht und das Gehirn oft daran hindert, Schmerzsignale zu interpretieren. Vorbeugende Medikamente sind Gabapentin (Neurontin), Tizanidin (Zanaflex), Fluoxetin (Prozac), Amitriptylin (Elavil) und Topiramat (Topamax). In Tests wurde festgestellt, dass Gabapentin die Anzahl der Kopfschmerztage pro Monat um 9,1% reduziert. Tizanidine wurde gefunden, um die durchschnittliche Häufigkeit von Kopfschmerzen pro Woche, die Kopfschmerzintensität und die mittlere Kopfschmerzdauer zu verringern. Durch Studien führte Fluoxetin zu besseren Stimmungswerten und "signifikanten Steigerungen der kopfschmerzfreien Tage". Antidepressiva, wie Amitriptylin, haben sich als wirksam gegen "fast tägliche Kopfschmerzen" und zahlreiche chronische Schmerzzustände erwiesen und verbessern die Stimmung und den Schlaf - zwei mögliche Auslöser für chronische Kopfschmerzen.

Eine Studie ergab, dass die Kopfschmerzfrequenz über einen Zeitraum von 28 Tagen bei chronischen Kopfschmerzpatienten auf Topiramat gesenkt wurde. Ein weiteres Medikament gegen Kopfschmerzen ist Botulinumtoxin Typ A (BoNTA oder BOTOX), das nicht oral, sondern durch Injektion verabreicht wird. In einer klinischen Studie mit Botulinumtoxin Typ A nehmen die Patienten, die an der 9-monatigen Behandlungsperiode mit drei Behandlungen teilgenommen haben, die Häufigkeit der Kopfschmerzen um bis zu 50% ab. Wie bei allen Medikamenten können die vorbeugenden Medikamente Nebenwirkungen haben. Da verschiedene Menschen unterschiedlich auf Medikamente ansprechen, müssen chronische Kopfschmerzen unter Umständen eine "Trial-and-Error"-Phase durchlaufen, um die richtigen Medikamente zu finden. Die oben genannten Medikamente können Kopfschmerzen lindern, aber Ärzte empfehlen mehrere Behandlungsformen.

Alternative Behandlungsmethoden

Physikalische Therapie

Neben Medikamenten ist die Physikalische Therapie eine Behandlung zur Verbesserung chronischer Kopfschmerzen. In der Physiotherapie arbeitet ein Patient mit einem Therapeuten zusammen, um körperliche Gewohnheiten oder Zustände, die chronische Kopfschmerzen betreffen, zu erkennen und zu verändern. Die Physiotherapie bei chronischen täglichen Kopfschmerzen konzentriert sich auf den Oberkörper, einschließlich des oberen Rückens, des Nackens und des Gesichts.

Therapeuten beurteilen und verbessern die Körperhaltung des Patienten, was Kopfschmerzen verschlimmern kann. Während der Sitzungen im Büro verwenden Therapeuten eine manuelle Therapie, wie z.B. eine Massage, Dehnung oder Gelenkbewegung, um Muskelverspannungen zu lösen. Andere Methoden zur Muskelentspannung sind Wärmepackungen, Eispackungen und "elektrische Stimulation". Therapeuten lehren auch chronische Kopfschmerzen zu Hause Übungen zur Stärkung und Dehnung der Muskeln, die Kopfschmerzen auslösen können. In der Physiotherapie muss der Patient eine aktive Rolle spielen, um Übungen zu üben und seinen Lebensstil zu ändern, damit es zu einer Verbesserung kommt.

Chinesische Medizin: Akupunktur

Eine weitere nicht-medizinische Behandlung, die keine Übungen zu Hause erfordert, ist die Akupunktur. Die Akupunktur darf nur ein zertifizierter Akupunkteur anwenden, der bestimmte Punkte am Körper auswählt, um Akupunkturnadeln einzusetzen; diese Punkte können sich individuell unterscheiden. Bei chronischen Kopfschmerzpatienten kann der Akupunkteur "zarte Punkte an oder in der Nähe des Ortes maximaler Kopfschmerzen" nadeln. Die Akupunkturbehandlung beruht auf der chinesischen Medizin, die einen Zusammenhang zwischen körperlichen Beschwerden und einen im Ungleichgewicht stehenden Körperfluss sieht.

Eine Studie der University of North Carolina School of Medicine ergab, dass die medikamentöse Behandlung plus Akupunktur im Vergleich zur alleinigen medikamentösen Behandlung bei Patienten mit chronischen täglichen Kopfschmerzen zu einer größeren Verbesserung führte. Eine weitere Akupunktur-Studie in Deutschland ergab, dass 52,6 % der Patienten einen Rückgang der Kopfschmerzhäufigkeit meldeten. Studien zeigen, dass Akupunktur bei Menschen mit chronischen Kopfschmerzen "relevante Verbesserungen" bewirken kann.

Entspannungstraining: Relaxen von Geist & Körper

Entspannungstraining ist eine weitere Form der nicht-pharmakologischen Behandlung von chronischen Kopfschmerzen. Das Entspannungstraining hilft, innere Spannungen abzubauen, so dass eine Person die durch Stress ausgelösten Kopfschmerzen kontrollieren kann. Die verschiedenen Entspannungsmethoden werden in der Regel von einem Psychologen oder Therapeuten vermittelt. Entspannungs-Training funktioniert, wenn die Menschen in Einklang mit ihrem eigenen Körper, so dass sie erkennen, wenn es notwendig ist, um Spannungen zu verringern, bevor ein Kopfschmerz auftritt. Der Sinn des Entspannungstrainings besteht darin, den Menschen "eine Haltung des bewussten Aufbruchs zur Entspannung zu vermitteln, ohne sich zu sehr anstrengen zu müssen", damit sie sich in alltäglichen Situationen entspannen können. Das Entspannungstraining umfasst zwei verschiedene Arten von Methoden: körperliche und geistige Entspannungsmethoden.

Physikalische Methoden: Aktiv gegen Kopfschmerzen

Physikalische Entspannungsmethoden beinhalten tatsächliche Körperbewegungen oder -aktionen. Eine physikalische Methode zur Entspannung ist das "gezielte Anspannen und anschließende Entspannen von Muskelgruppen in einer bestimmten Reihenfolge", die entsprechend progressive Muskelentspannung genannt wird. Eine weitere physikalische Methode der Entspannung ist die Tiefenatmung. Die tiefe Atmung erfolgt durch die Atmung vom Boden der Lunge nach oben, die durch den Aufstieg und Fall des Magens, nicht der Brust, gekennzeichnet ist. Dies sind die beiden häufigsten körperlichen Entspannungsmethoden bei chronischen Kopfschmerzen.

Biofeedback

Biofeedback wird häufig eingesetzt, um die Wirksamkeit des Entspannungstrainings zu bewerten, da es dem chronischen Kopfschmerzkranken Informationen über den "aktuellen (biologischen) Zustand des Körpers" zurückgibt. Einer der häufigsten Biofeedback-Tests ist der Elektromyograph (EMG), der die "elektrische Aktivität" der Muskeln auswertet. Biofeedback kann auch elektrische Gehirnaktivität durch einen Test messen, der Elektroenzephalograph (EEG) genannt wird. Ein weiterer Test, der so genannte Thermograph, misst die Hauttemperatur, denn wenn eine Person entspannt ist, hat sie einen erhöhten Blutfluss und eine höhere Temperatur. Eine weitere Methode ist das BVP-Biofeedback-Training, das chronische Kopfschmerzen verbessert, indem es einem Patienten beibringt, wie man arterielle Pulsamplituden reguliert und verringert, indem man die Arterien einschränkt. Im angespannten Zustand nimmt die Schweißdrüsenaktivität zu, die durch elektrodermographische Untersuchungen der Hände gemessen wird. Biofeedback-Methoden haben sich bewährt. Eine Studie mit fünfzehn Behandlungssitzungen ergab, dass Biofeedback "sowohl die Häufigkeit als auch die Schwere der Kopfschmerzen bei der Entlassung und im Laufe der Zeit erfolgreich reduziert hat". Biofeedback ermöglicht es Kopfschmerzkranken, Probleme zu erkennen und diese dann zu reduzieren.

Ernährungsumstellung: Mit der richtigen Ernährung kopfschmerzfrei

Viele Ärzte empfehlen auch eine Ernährungsumstellung bei chronischen Kopfschmerzen. Viele chronische Kopfschmerzpatienten erkennen Nahrungsmittel oder Getränke nicht als Kopfschmerzfaktoren, weil der Verzehr nicht immer Kopfschmerzen verursacht oder die Kopfschmerzen verzögert werden können. Viele der Chemikalien in bestimmten Lebensmitteln können chronische Kopfschmerzen verursachen, darunter Koffein, Nitrate, Nitrate, Tyramin und Alkohole.

Deshalb sollten bei chronischen Kopfschmerzen einige Lebensmittel und Getränke vermieden werden: koffeinhaltige Getränke, Schokolade, verarbeitetes Fleisch, Käse und fermentierte Milchprodukte, frische Backwaren, Nüsse und Alkohol sowie bestimmte Früchte und Gemüse.

Hinzu kommt, dass Menschen auf individueller Basis unterschiedliche Ernährungsauslöser haben können, da nicht alle Lebensmittel den Menschen auf die gleiche Weise beeinflussen. Verschiedene medizinische Fachkräfte schlagen verschiedene Möglichkeiten vor, die Ernährung zu testen oder zu ändern. Einige können vorschlagen, einige der möglicherweise Kopfschmerzen verursachenden Nahrungsmittel auf einmal für einen kurzen Zeitraum zu beseitigen, während andere vorschlagen, alle bedrohlichen Nahrungsmittel von der Diät einer Person zu entfernen und ein Paar langsam wieder in die Ernährung aufzunehmen. Jedoch können andere möglicherweise nicht Diätänderung an allen vorschlagen. Die Behandlung von chronischen Kopfschmerzen durch Ernährungsumstellung basiert auf der persönlichen Meinung und ist daher umstritten.

Verhaltenstherapie und Psychotherapie

Auch Verhaltenstherapie und psychologische Therapie werden vorgeschlagen, um chronische Kopfschmerzen zu reduzieren. Verhaltenstherapie und psychologische Therapie stehen in engem Zusammenhang mit ihren Behandlungsmethoden, die eine Kombination aus der Identifizierung von Kopfschmerzstressoren, Biofeedback, Entspannungstraining und kognitiver Verhaltenstherapie beinhalten.

Ziel der kognitiven Verhaltenstherapie ist es, "die Ursachen für wiederkehrenden Stress zu identifizieren und zu beheben". In Behandlungsstudien schnitten Patienten mit Medikamenten plus kognitiv-verhaltenstherapeutischen Gruppen besser ab als Gruppen mit Medikamenten allein oder mit kognitiv-verhaltenstherapeutischer Therapie allein. Psychologische und Verhaltenstherapien identifizieren Stresssituationen und lehren chronische Kopfschmerzpatienten, anders zu reagieren, ihr Verhalten zu ändern oder Einstellungen anzupassen, um Spannungen zu reduzieren, die zu Kopfschmerzen führen.

Behandlungen konzentrieren sich besonders auf emotionale, mentale, verhaltensbedingte und soziale Faktoren, da diese Kopfschmerzen verursachen. Den Patienten wird empfohlen, Stressoren einfach zu vermeiden, wenn sie plausibel sind, oder ihre Belastungen mit anderen zu teilen. Auf diese Weise haben Studien ergeben, dass Patienten mit einer multimodalen Behandlung in einer Gruppe besser abschneiden als Patienten, die eine multimodale Behandlung allein durchführen.

Eine weitere Verhaltensstudie, die eine multimodale Behandlung beinhaltete, zeigte, dass die Häufigkeit schwerer Kopfschmerzen bei 75% der Patienten um einen klinisch signifikanten Betrag reduziert wurde. Verhaltenstherapien und psychologische Therapien dienen dazu, Stresssituationen, die zu chronischen Kopfschmerzen führen, zu erkennen und zu beseitigen oder zu reduzieren. Über die Verhaltensänderung hinaus hat die psychologische Therapie einige Besonderheiten. Es ist wichtig, den psychologischen Zustand eines chronischen Kopfschmerzes zu betrachten, wie z.B. Depressionen.

Psychologische Therapie beinhalten auch Selbst-Hypnose. Während die Patienten hypnotisiert werden, erhalten sie Vorschläge zur Entspannung und zur Kontrolle der Kopfschmerzmechanismen, was der Entspannungstherapie sehr ähnlich ist. Psychologische Therapeuten analysieren auch persönliche Probleme, die in das Leben eines Patienten mit chronischen Kopfschmerzen eingreifen können, so dass er oder sie nicht in der Lage ist, Änderungen im Lebensstil vorzunehmen, um die Kopfschmerzen zu verbessern. Psychologe oder psychiatrische Hilfe für chronische Kopfschmerzpatienten ist umstritten, da ein Patient für mögliche psychologische Faktoren im Zusammenhang mit Kopfschmerzen offen sein muss.

Chiropraktische Behandlung beim Facharzt

Chiropraktik beinhaltet die Manipulation des Halses und der Wirbelsäule, um eine korrekte Ausrichtung zu gewährleisten. Eine Fehlstellung kann zu Kopfschmerzen und anderen Problemen im Körper führen. Die Fehlstellung kann Nerven im unteren Nacken zusammendrücken sowie Muskelkontraktionen im Nacken und Kopfschmerzen verursachen.

Quellen

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  • Buchholz, David. Heilen Sie Ihre Kopfschmerzen: Das 1-2-3 Programm zur Behandlung Ihrer Kopfschmerzen. New York: Arbeiter, 2002.
  • Duckro, Paul N. Übernimm die Kontrolle über deine Kopfschmerzen: Wie man die Behandlung erhält, die Sie benötigen. rev ed. New York: Guilford Press, 1999.
  • Martin, Paul R. Psychologisches Management von chronischen Kopfschmerzen. New York: Guilford Press, 1993.

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