Wechseljahre

(Klimakterium)

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Was genau passiert in den Wechseljahren?

Als Wechseljahre wird die Lebenszeit einer Frau bezeichnet, in der sie keine Kinder mehr bekommen kann bzw. eine Schwangerschaft nicht möglich ist. Der Fachbegriff für die Wechseljahre lautet Klimakterium. Meistens beginnt diese Lebensphase einer Frau ab Mitte 40. Die Eierstöcke produzieren weniger Geschlechtshormone und der Eisprung bleibt häufiger aus. Die Fruchtbarkeit nimmt ab und die Menstruation (Regelblutung) kommt unregelmäßig, auch die Zyklen werden unregelmäßiger, weniger, kürzer und schließlich bekommen die Frauen Ihre Monatsblutungen gar nicht mehr.

Die allerletzte Monatsblutung wird als Menopause bezeichnet und tritt durchschnittlich bundesweit im Alter von 51 Jahren auf. Bei einigen Frauen kann die Periode aber auch bereits mit 45 Jahren enden und wiederum können die Monatsblutungen auch bis Mitte 50 anhalten. 

Symptome und Vorkommen

Wechseljahre
SynonymeKlimakterium,

Ein Ukara Ekpe-Textil aus der Igbo-Kultur, das heimlich von Frauen nach der Menopause gefärbt wird.
SpezialitätGynäkologie
SymptomeKeine Regelblutung für ein Jahr
Üblicher Beginn49 und 52 Jahre alt
UrsachenIn der Regel eine natürliche Veränderung, Operation, die beide Eierstöcke entfernt, einige Arten der Chemotherapie
BehandlungKeine, Lifestyle-Änderungen
MedikamenteWechseljahreshormontherapie, Clonidin, Gabapentin, selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer

Mediziner definieren die Wechseljahre oft als eingetreten, wenn eine Frau seit einem Jahr keine vaginalen Blutungen mehr hatte. Es kann auch durch eine Abnahme der Hormonproduktion der Eierstöcke definiert werden. Bei einer operativen Entfernung der Gebärmutter, aber dem Erhalt der Eierstöcke, kann die Menopause zum Zeitpunkt der Operation oder wenn ihr Hormonspiegel gesunken ist, beobachtet werden. Nach der Entfernung der Gebärmutter treten die Symptome typischerweise früher auf, im Durchschnitt im Alter von 45 Jahren. Vor den Wechseljahren werden die Perioden einer Frau in der Regel unregelmäßig, was bedeutet, dass die Perioden länger oder kürzer sein können oder leichter oder schwerer in der Menge des Flusses. Während dieser Zeit kommt es häufig zu Hitzewallungen, die in der Regel zwischen 30 Sekunden und zehn Minuten dauern und mit Zittern, Schwitzen und Rötungen der Haut einhergehen können. Hitzewallungen treten oft nach ein bis zwei Jahren nicht mehr auf.

Andere Symptome können vaginale Trockenheit, Schlafstörungen und Stimmungsschwankungen sein. Die Schwere der Symptome variiert von Frau zu Frau. Während oft angenommen wird, dass die Wechseljahre mit einer Zunahme der Herzkrankheit verbunden sind, tritt diese vor allem aufgrund des zunehmenden Alters auf und steht in keinem direkten Zusammenhang mit der Menopause. Bei manchen Frauen verbessern sich Probleme wie Endometriose oder schmerzhafte Perioden nach der Menopause. Die Wechseljahre sind in der Regel eine natürliche Veränderung. Es kann bei denen, die Tabak rauchen, früher auftreten. Andere Ursachen sind eine Operation, die beide Eierstöcke entfernt oder einige Arten der Chemotherapie. Auf der physiologischen Ebene finden die Wechseljahre statt, weil die Produktion der Hormone Östrogen und Progesteron in den Eierstöcken abnimmt. Eine Diagnose der Wechseljahre kann durch die Messung des Hormonspiegels im Blut oder Urin bestätigt werden. Das Klimakterium ist das Gegenteil von der Menarche, der Zeit, in der die Periode eines Mädchens beginnt. Eine spezifische Behandlung ist in der Regel nicht erforderlich.

Einige Symptome können jedoch durch die Behandlung verbessert werden. In Bezug auf Hitzewallungen wird oft empfohlen, Rauchen, Koffein und Alkohol zu vermeiden. Das Schlafen in einem kühlen Raum und die Verwendung eines Ventilators kann helfen. Bewegung kann bei Schlafstörungen helfen.

Symptomatik: So kündigen sich die Wechseljahre an

Während des frühen Menopause Übergangs, bleiben die Menstruationszyklen regelmäßig, aber das Intervall zwischen den Zyklen beginnt zu verlängern. Der Hormonspiegel beginnt zu schwanken. Der Eisprung kann nicht bei jedem Zyklus auftreten. Das Datum der letzten Menstruationsperiode wird in der Regel als Zeitpunkt der Menopause angenommen. Während der Wechseljahre und nach der Menopause können Frauen eine Vielzahl von Symptomen erleben.

  • Prämenopause: Die Prämenopause bezeichnet den Zeitraum von 2 bis 7 Jahren vor der Menopause. Die Regelblutungen werden unregelmäßig, es treten unter Umständen leichte Wechseljahresbeschwerden auf.
  • Menopause: Die Menopause ist die letzte spontan von den Eierstöcken gesteuerte Menstruationsblutung, nach der keine weitere Blutung mehr erfolgt. Sie tritt durchschnittlich im Alter von 51 Jahren ein.
  • Postmenopause: Die Postmenopause ist der Zeitraum nach der Menopause. Die Postmenopause dauert etwa 10 bis 15 Jahre und endet mit dem Eintritt ins sogenannte Senium (Alter) etwa im 70. Lebensjahr.
  • Perimenopause: Die Perimenopause umschreibt den Zeitraum von etwa 2 Jahren vor und nach der Menopause, also im Allgemeinen etwa zwischen dem 49. und 53. Lebensjahr.

Veränderungen der Vagina und Gebärmutter

Während des Übergangs zu den Wechseljahren können die Menstruationsmuster kürzere Zyklen aufweisen (um 2-7 Tage); längere Zyklen bleiben möglich. Es kann zu unregelmäßigen Blutungen kommen (leichter, schwerer, fleckiger). Dysfunktionelle Uterusblutungen werden bei Frauen, die sich der Menopause nähern, aufgrund der hormonellen Veränderungen, die mit dem Übergang in die Wechseljahre einhergehen, häufig beobachtet. Fleckenbildung oder Blutungen können einfach mit einer vaginalen Atrophie, einer gutartigen Wunde (Polyp oder Läsion) oder einer funktionellen endometrialen Reaktion zusammenhängen.

Die Europäische Gesellschaft für Menopause und Andropause hat Richtlinien für die Beurteilung der Gebärmutterschleimhaut herausgegeben, die in der Regel die Hauptursache für Blutungen ist. Bei Frauen nach der Menopause ist jedoch jede genitale Blutung ein alarmierendes Symptom, das eine entsprechende Studie erfordert, um die Möglichkeit von bösartigen Erkrankungen auszuschließen. Symptome, die während der Menopause auftreten können und durch die Postmenopause weitergehen, sind unter anderem:

  • schmerzhafter Geschlechtsverkehr
  • vaginale Trockenheit
  • atrophische Vaginitis - Ausdünnung der Membranen der Vulva, der Scheide, des Gebärmutterhalses und der äußeren Harnwege sowie erhebliche Schrumpfung und Elastizitätsverlust aller äußeren und inneren Genitalbereiche.

Andere physische Beschwerden

Andere körperliche Symptome der Wechselajahre sind Energiemangel, Gelenkschmerzen, Steifheit, Rückenschmerzen, Brustvergrößerung, Brustschmerzen, Herzklopfen, Kopfschmerzen, Schwindel, trockene, juckende Haut, Verdünnung, prickelnde Haut, Gewichtszunahme, Harninkontinenz, Harndrang, unterbrochene Schlafmuster, starke nächtliche Schweißausbrüche, Hitzewallungen.

Psychologische Symptome der Wechseljahre

Psychologische Symptome sind Angstzustände, schlechtes Gedächtnis, Unfähigkeit, sich zu konzentrieren, depressive Stimmung, Reizbarkeit, Stimmungsschwankungen, weniger Interesse an sexueller Aktivität.

Zusammenhang der Wechseljahre mit anderen Erkrankungen

  • Ein mögliches, aber umstrittenes erhöhtes Risiko einer Atherosklerose. Das Risiko eines akuten Herzinfarkts und anderer Herz-Kreislauf-Erkrankungen steigt nach der Menopause stark an, kann aber durch das Management von Risikofaktoren wie Tabakrauchen, Bluthochdruck, erhöhte Blutfette und Körpergewicht reduziert werden.
  • Erhöhtes Risiko von Osteopenie, Osteoporose und beschleunigter Abnahme der Lungenfunktion.

Frauen, die vor dem 45. Lebensjahr eine Menopause erleiden, haben ein erhöhtes Risiko für Herzerkrankungen, Tod und gestörte Lungenfunktion.

Ursachen für das Klimakterium

Wechseljahre können induziert werden oder natürlich auftreten. Induzierte Menopause tritt als Folge einer medizinischen Behandlung wie Chemotherapie, Strahlentherapie, Oophorektomie, oder Komplikationen der Tubenligatur, Hysterektomie, einseitige Salpingo-Oophorektomie oder Leuprorelin Verwendung.

Natürlicher Prozess im Alter der Frau

Die Menopause tritt typischerweise im Alter zwischen 49 und 52 Jahren auf. In Indien und auf den Philippinen liegt das mittlere Alter der natürlichen Wechseljahre mit 44 Jahren deutlich früher. In seltenen Fällen hören die Eierstöcke einer Frau schon sehr früh auf zu arbeiten, vom Pubertätsalter bis zum Alter von 40 Jahren. Dies wird als vorzeitiges Versagen der Eierstöcke bezeichnet und betrifft 1 bis 2% der Frauen im Alter von 40 Jahren.

Nicht diagnostizierte und unbehandelte Zöliakie ist ein Risikofaktor für die frühe Menopause. Zöliakie kann mit mehreren nicht-gastrointestinalen Symptomen auftreten, wenn keine gastrointestinalen Symptome auftreten, und die meisten Fälle entkommen der rechtzeitigen Erkennung und werden nicht diagnostiziert, was zu einem Risiko von Langzeitkomplikationen führt. Eine strenge glutenfreie Ernährung reduziert das Risiko. Frauen mit Früherkennung und Behandlung von Zöliakie stellen eine normale Dauer der fruchtbaren Lebensspanne dar. Frauen, die sich einer Hysterektomie mit Ovarialkonservierung unterzogen haben, gehen durchschnittlich 3,7 Jahre früher in die Menopause als erwartet. Andere Faktoren, die einen früheren Beginn der Menopause (in der Regel 1 bis 3 Jahre früher) fördern können, sind das Rauchen von Zigaretten oder extrem dünn.

Vorzeitiges Versagen der Eierstöcke

Vorzeitiges Versagen der Eierstöcke (Ovarialinsuffizienz) ist die Einstellung der Funktion der Eierstöcke vor dem Alter von 40 Jahren. Es wird durch hohe Blutspiegel von Follikel-stimulierendem Hormon (FSH) und luteinisierendem Hormon (LH) bei mindestens drei Gelegenheiten im Abstand von mindestens vier Wochen diagnostiziert oder bestätigt. Bekannte Ursachen für vorzeitiges Versagen der Eierstöcke sind Autoimmunerkrankungen, Schilddrüsenerkrankungen, Diabetes mellitus, Chemotherapie, Träger des Gens des fragilen X-Syndroms und Strahlentherapie. Bei etwa 50-80% der spontanen Fälle von vorzeitigem Eierstockversagen ist die Ursache jedoch unbekannt, d.h. sie ist in der Regel idiopathisch. Frauen mit einer Funktionsstörung des Fortpflanzungssystems (z.B. Endometriose, polyzystisches Ovarialsyndrom, Krebs der Fortpflanzungsorgane) können in die Menopause gehen, wenn sie jünger sind als der normale Zeitraum. Die Funktionsstörungen beschleunigen die Wechseljahre oft erheblich. Eine frühe Menopause kann mit Zigarettenrauchen, einem höheren Body-Mass-Index, ethnischen Faktoren, Krankheiten und der chirurgischen Entfernung der Eierstöcke, mit oder ohne Entfernung der Gebärmutter, zusammenhängen.

Bei brüderlichen und eineiigen Zwillingen ist die Rate der vorzeitigen Menopause signifikant höher; etwa 5% der Zwillinge erreichen die Menopause vor dem 40. Die Gründe dafür sind nicht vollständig geklärt. Die Transplantation von Eierstockgewebe zwischen eineiigen Zwillingen war erfolgreich bei der Wiederherstellung der Fruchtbarkeit.

Operation als Auslöser: Chirurgische Menopause

Die Menopause kann durch eine bilaterale Oophorektomie (Entfernung der Eierstöcke) ausgelöst werden, die oft, aber nicht immer, in Verbindung mit der Entfernung der Eileiter (Salpingo-Oophorektomie) und der Gebärmutter (Hysterektomie) durchgeführt wird. Die Unterbrechung der Menstruation infolge der Entfernung der Eierstöcke wird als "chirurgische Menopause" bezeichnet. Der plötzliche und vollständige Rückgang des Hormonspiegels führt in der Regel zu extremen Entzugserscheinungen wie Hitzewallungen etc. Die Entfernung der Gebärmutter ohne Entfernung der Eierstöcke führt nicht direkt zur Menopause, obwohl eine solche Beckenoperation oft eine etwas frühere Menopause auslösen kann, vielleicht wegen einer beeinträchtigten Durchblutung der Eierstöcke.

Veränderungen im weiblichen Körper: Ablauf und Wirkung der Wechseljahre

Die Wechseljahre und die Postmenopause selbst sind eine natürliche Veränderung, in der Regel kein Krankheitszustand oder eine Störung. Die Hauptursache für diesen Übergang ist der natürliche Abbau und die Alterung der endlichen Menge an Eizellen (Ovarialreserve). Dieser Prozess wird manchmal durch andere Zustände beschleunigt und tritt nach einer Vielzahl von gynäkologischen Eingriffen wie Hysterektomie (mit und ohne Ovariektomie), Endometriumablation und Embolisation der Gebärmutterarterie früher auf. Die Erschöpfung der Ovarialreserve führt zu einem Anstieg der zirkulierenden follikelstimulierenden Hormone (FSH) und luteinisierenden Hormone (LH), da weniger Eizellen und Follikel auf diese Hormone reagieren und Östrogen produzieren. Der Übergang hat eine variable Wirkung.

Die Stadien des Übergangs zur Menopause wurden nach dem gemeldeten Blutungsmuster einer Frau klassifiziert, unterstützt durch Veränderungen des Follikel-stimulierenden Hormons (FSH) in der Hypophyse. Bei jüngeren Frauen produzieren die Eierstöcke während eines normalen Menstruationszyklus Estradiol, Testosteron und Progesteron in einem zyklischen Muster unter der Kontrolle von FSH und luteinisierendem Hormon (LH), die beide von der Hypophyse produziert werden. Während der Perimenopause (kurz vor der Menopause) bleiben Estradiolspiegel und Produktionsmuster relativ unverändert oder können im Vergleich zu jungen Frauen zunehmen, aber die Zyklen werden häufig kürzer oder unregelmäßig. Der häufig beobachtete Anstieg des Östrogens wird als Reaktion auf erhöhte FSH-Werte vermutet, die wiederum auf eine verminderte Rückkopplung durch Inhibin zurückzuführen sind. Ähnlich wird ein vermindertes Inhibin-Feedback nach einer Hysterektomie angenommen, um zu einer erhöhten Stimulation der Eierstöcke und einer früheren Menopause beizutragen. Der Wechseljahresübergang ist gekennzeichnet durch deutliche und oft dramatische Schwankungen der FSH- und Estradiolwerte. Aus diesem Grund werden Messungen dieser Hormone nicht als verlässliche Anhaltspunkte für den genauen Status einer Frau in den Wechseljahren angesehen.

Die Wechseljahre entstehen durch den starken Rückgang der Estradiol- und Progesteronproduktion der Eierstöcke. Der erhebliche Rückgang der zirkulierenden Estradiolspiegel in den Wechseljahren wirkt sich auf viele Gewebe aus, vom Gehirn bis zur Haut. Im Gegensatz zum plötzlichen Rückgang von Estradiol in den Wechseljahren scheinen die Werte von Gesamt- und freiem Testosteron sowie Dehydroepiandrosteronsulfat (DHEAS) und Androstendion mit zunehmendem Alter mehr oder weniger stetig zu sinken. Ein Effekt der natürlichen Wechseljahre auf die zirkulierenden Androgenspiegel wurde nicht beobachtet. So können spezifische Gewebeeffekte der natürlichen Menopause nicht auf den Verlust der androgenen Hormonproduktion zurückgeführt werden. Hitzewallungen und andere vasomotorische Symptome begleiten die Wechseljahre.

Während viele Quellen weiterhin behaupten, dass Hitzewallungen während der Wechseljahre durch niedrige Östrogenspiegel verursacht werden, wurde diese Behauptung 1935 falsch dargestellt, und in den meisten Fällen werden Hitzewallungen trotz erhöhter Östrogenspiegel beobachtet. Die genaue Ursache dieser Symptome ist noch nicht bekannt, mögliche Faktoren sind höhere und unregelmäßige Schwankungen des Estradiolspiegels während des Zyklus, erhöhte FSH-Spiegel, die auf eine hypothalamische Dysregulation hinweisen können, die möglicherweise durch fehlendes Feedback durch Inhibin verursacht wurde. Es wurde auch beobachtet, dass sich die vasomotorischen Symptome während der frühen Perimenopause und der späten Menopause unterscheiden und es ist möglich, dass sie durch einen anderen Mechanismus verursacht werden. Langfristige Auswirkungen der Menopause können Osteoporose, vaginale Atrophie sowie ein verändertes Stoffwechselprofil mit kardialen Risiken sein.

Eierstockalterung

Vermindertes Inhibin-Feedback nach einer Hysterektomie wird angenommen, um zu einer erhöhten Stimulation der Eierstöcke und einer früheren Menopause beizutragen. Eine beschleunigte Alterung der Eierstöcke wurde nach der Ablation der Gebärmutterschleimhaut beobachtet. Während es schwierig ist zu beweisen, dass diese Operationen ursächlich sind, wurde angenommen, dass das Endometrium endokrine Faktoren produziert, die zum endokrinen Feedback und zur Regulation der ovariellen Stimulation beitragen. Die Beseitigung dieser Faktoren trägt zur schnelleren Erschöpfung der Ovarialreserve bei. Eine verminderte Blutzufuhr zu den Eierstöcken, die als Folge einer Hysterektomie und einer Embolisation der Gebärmutterarterie auftreten kann, wurde als Beitrag zu diesem Effekt angenommen. Beeinträchtigte DNA-Reparaturmechanismen können zu einer früheren Erschöpfung der Ovarialreserve während des Alterns beitragen. Wenn Frauen altern, sammeln sich Doppelstrangbrüche in der DNA ihrer ursprünglichen Follikel an. Primordiale Follikel sind unreife primäre Eizellen, die von einer einzigen Schicht Granulosazellen umgeben sind. Ein Enzymsystem ist in Eizellen vorhanden, das normalerweise DNA-Doppelstrangbrüche präzise repariert. Dieses Reparatursystem wird als "homologe rekombinante Reparatur" bezeichnet und ist besonders effektiv bei Meiose. Meiose ist der allgemeine Prozess, durch den Keimzellen in allen sexuellen Eukaryonten gebildet werden; sie scheint eine Anpassung zur effizienten Beseitigung von Schäden in der Keimbahn-DNA zu sein. (Siehe Meiose.) Menschliche primäre Eizellen befinden sich in einem Zwischenstadium der Meiose, der sogenannten Prophase I (siehe Oogenese). Die Expression von vier wichtigen DNA-Reparaturgenen, die für die homologe rekombinante Reparatur während der Meiose (BRCA1, MRE11, Rad51 und ATM) notwendig sind, nimmt mit zunehmendem Alter in Eizellen ab. Dieser altersbedingte Rückgang der Reparaturfähigkeit von DNA-Doppelstrang-Schäden kann die Anhäufung dieser Schäden erklären, die dann wahrscheinlich zur Erschöpfung der Ovarialreserve beiträgt.

Vor der Menopause und vor den Wechseljahren

Premenopause ist ein Begriff, der verwendet wird, um die Jahre vor der letzten Periode zu bezeichnen, wenn das Niveau der Fortpflanzungshormone variabler und niedriger wird und die Auswirkungen des Hormonrückzugs vorhanden sind. Die Prämenopause beginnt einige Zeit, bevor die monatlichen Zyklen spürbar unregelmäßig werden.

Perimenopause

Der Begriff "Perimenopause", was wörtlich "um die Wechseljahre" bedeutet, bezieht sich auf die Wechseljahre, eine Zeit vor und nach dem Datum der letzten Episode des Flusses. Nach Angaben der North American Menopause Society kann dieser Übergang vier bis acht Jahre dauern. Das Zentrum für Menstruationszyklus- und Ovulationsforschung beschreibt es als eine sechs bis zehnjährige Phase, die 12 Monate nach der letzten Regelblutung endet.

Während der Perimenopause, Östrogenspiegel durchschnittlich etwa 20-30% höher als während der Prämenopause, oft mit großen Schwankungen. Diese Schwankungen verursachen viele der körperlichen Veränderungen während der Perimenopause sowie der Menopause. Einige dieser Veränderungen sind Hitzewallungen, Nachtschweiß, Schlafstörungen, vaginale Trockenheit oder Atrophie, Inkontinenz, Osteoporose und Herzerkrankungen. Während dieser Zeit nimmt die Fruchtbarkeit ab, wird aber erst ab dem offiziellen Datum der Menopause als Null angesehen. Das offizielle Datum wird rückwirkend festgelegt, sobald 12 Monate nach dem letzten Auftreten von Menstruationsblut vergangen sind. Der Übergang in die Wechseljahre beginnt typischerweise zwischen 40 und 50 Jahren (durchschnittlich 47,5 Jahre).

Die Dauer der Perimenopause kann bis zu acht Jahre betragen. Frauen werden oft, aber nicht immer, diese Übergänge (Perimenopause und Menopause) etwa zur gleichen Zeit wie ihre Mutter beginnen. Bei einigen Frauen kann die Menopause ein Gefühl des Verlustes im Zusammenhang mit dem Ende der Fruchtbarkeit hervorrufen.

Gefühl des Verlustes bei Frauen ausgelöst durch andere Stressfaktoren:

  • Betreuung und/oder Tod Eltern
  • Leeres Nest-Syndrom beim Verlassen des Hauses durch die Kinder
  • Die Geburt von Enkeln
  •  die Menschen des "mittleren Alters" in eine neue Kategorie von "älteren Menschen" einordnet (besonders in Kulturen, in denen das Ältersein ein Zustand ist, auf den man herabsieht).

Einige Forschungen scheinen zu zeigen, dass eine Melatonin-Supplementierung bei perimenopausalen Frauen die Schilddrüsenfunktion und den Gonadotropinspiegel verbessern sowie die Fruchtbarkeit und die Menstruation wiederherstellen und Depressionen im Zusammenhang mit der Menopause verhindern kann.

Postmenopause

Der Begriff "postmenopausal" bezeichnet Frauen, die seit mindestens 12 Monaten keinen Menstruationsfluss mehr erlebt haben, vorausgesetzt, sie haben eine Gebärmutter und sind nicht schwanger oder stillen. Bei Frauen ohne Gebärmutter können Menopause und Postmenopause durch einen Bluttest mit einem sehr hohen FSH-Wert identifiziert werden. So ist die Postmenopause die Zeit im Leben einer Frau, die nach ihrer letzten Periode oder, genauer gesagt, nach dem Zeitpunkt, an dem ihre Eierstöcke inaktiv werden. Der Grund für diese Verzögerung bei der Erklärung der Postmenopause ist, weil die Perioden in der Regel unregelmäßig sind in dieser Zeit des Lebens. Daher ist eine relativ lange Zeitspanne notwendig, um sicher zu sein.

An diesem Punkt gilt eine Frau als unfruchtbar; allerdings ist die Möglichkeit, schwanger zu werden, in der Regel seit einigen Jahren sehr gering (aber nicht ganz Null), bevor dieser Punkt erreicht ist. Der Fortpflanzungshormonspiegel einer Frau sinkt weiter und schwankt für einige Zeit in die Zeit nach der Menopause, so dass es mehrere Jahre dauern kann, bis Hormon-Entzugserscheinungen wie Hitzewallungen verschwinden. Ein periodenähnlicher Fluss während der Postmenopause, ja sogar das Beobachten, kann ein Zeichen von Endometriumkarzinom sein.

Behandlung von Symptomen der Wechseljahre

Die Perimenopause ist ein natürlicher Lebensabschnitt. Es ist keine Krankheit oder Störung. Daher bedarf es nicht automatisch einer medizinischen Behandlung. Allerdings, in den Fällen, in denen die physischen, psychischen und emotionalen Auswirkungen der Perimenopause sind stark genug, dass sie erheblich stören das Leben der Frau, die sie erleben, kann palliative medizinische Therapie manchmal angemessen sein.

Hormonersatztherapie

Im Kontext der Wechseljahre ist die Hormonersatztherapie (HRT) die Anwendung von Östrogen bei Frauen ohne Gebärmutter und Östrogen plus Gestagen bei Frauen mit intakter Gebärmutter. HRT kann für die Behandlung von Wechseljahresbeschwerden, wie z.B. Hitzewallungen, sinnvoll sein. Es ist die effektivste Behandlungsoption, besonders wenn es als Hautpflaster verabreicht wird. Seine Anwendung scheint jedoch das Risiko von Schlaganfällen und Blutgerinnseln zu erhöhen. Bei Wechseljahrsbeschwerden empfehlen einige, es so schnell wie möglich und mit der geringstmöglichen Dosis zu verwenden.

Die Beweise für eine langfristige Nutzung sind jedoch dürftig. Es scheint auch wirksam zu sein, um Knochenschwund und osteoporotischen Frakturen vorzubeugen, wird aber in der Regel nur für Frauen mit erhöhtem Risiko empfohlen, für die andere Therapien ungeeignet sind. HRT kann für einige Frauen ungeeignet sein, einschließlich solcher mit erhöhtem Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen, erhöhtem Risiko für thromboembolische Erkrankungen (wie z.B. Adipositas oder Venenthrombose) oder erhöhtem Risiko für bestimmte Krebsarten. Es gibt einige Bedenken, dass diese Behandlung das Risiko von Brustkrebs erhöht. Das Hinzufügen von Testosteron zur Hormontherapie hat einen positiven Effekt auf die sexuelle Funktion bei postmenopausalen Frauen, obwohl es von Haarwuchs, Akne und einer Reduktion des HDL-Cholesterins begleitet sein kann. Diese Nebenwirkungen variieren je nach Dosierung und Methode der Testosteronanwendung.

Selektive Östrogenrezeptor-Modulatoren

SERMs sind eine Kategorie von Medikamenten, die entweder synthetisch hergestellt oder aus einer botanischen Quelle stammen und selektiv als Agonisten oder Antagonisten auf die Östrogenrezeptoren im ganzen Körper wirken. Die am häufigsten verschriebenen SERMs sind Raloxifen und Tamoxifen. Raloxifen zeigt Östrogen-Agonisten-Aktivität auf Knochen und Lipiden und Antagonisten-Aktivität auf Brust und Gebärmutterschleimhaut. Tamoxifen ist weit verbreitet in der Behandlung von hormonempfindlichem Brustkrebs. Raloxifen verhindert Wirbelbrüche bei postmenopausalen, osteoporotischen Frauen und reduziert das Risiko für invasiven Brustkrebs.

Andere Medikamente

Einige der SSRIs und SNRIs scheinen Abhilfe zu schaffen. Niedrig dosiertes Paroxetin ist FDA-zugelassen für heiße, mittelschwere bis schwere vasomotorische Symptome im Zusammenhang mit der Menopause. Sie können jedoch mit Schlafstörungen verbunden sein. Gabapentin oder Clonidin kann helfen, funktioniert aber nicht so gut wie eine Hormontherapie. Clonidin kann mit Verstopfung und Schlafstörungen verbunden sein.

Alternative Medizin

Es gibt keine Hinweise darauf, dass alternative Therapien bei Wechseljahrsbeschwerden trotz ihrer Beliebtheit von Nutzen sind. Die Wirkung von Soja-Isoflavonen auf die Wechseljahrsbeschwerden ist vielversprechend zur Reduzierung von Hitzewallungen und vaginaler Trockenheit. Beweise sprechen nicht für einen Nutzen von Phytoöstrogenen wie Coumestrol, Femarelle oder der nicht-phytoöstrogenen schwarzen Cohosh.

Es gibt keine Belege für die Wirksamkeit der Akupunktur zur Behandlung von Wechseljahrsbeschwerden, jedoch gibt es einige Möglichkeiten sich bei medizinischen Spezialisten zu erkundigen und entsprechend beraten und behandeln zu lassen.

Andere Therapien zur Behandlung der Symptome

  • Mangelnde Schmierung ist ein häufiges Problem während und nach der Perimenopause. Vaginale Feuchtigkeitscremes können Frauen mit allgemeiner Trockenheit helfen, und Gleitmittel können bei Schmierschwierigkeiten helfen, die während des Geschlechtsverkehrs auftreten können. Es ist erwähnenswert, dass Feuchtigkeitscremes und Gleitmittel verschiedene Produkte für verschiedene Probleme sind: Einige Frauen beklagen, dass ihre Genitalien die ganze Zeit unangenehm trocken sind, und sie können es mit Feuchtigkeitscremes besser machen. Wer nur Gleitmittel braucht, tut gut daran, sie nur während des Geschlechtsverkehrs zu benutzen.
  • Niedrig dosierte vaginale Östrogenprodukte wie Östrogencremes sind im Allgemeinen ein sicherer Weg, Östrogen topisch zu verwenden, um Vaginalverdünnung und Trockenheitsprobleme (siehe Vaginalatrophie) zu unterstützen, während die Östrogenspiegel im Blutkreislauf nur minimal erhöht werden.
  • In Bezug auf die Behandlung von Hitzewallungen können Lifestyle-Maßnahmen wie das Trinken von kalten Flüssigkeiten, der Aufenthalt in kühlen Räumen, die Verwendung von Ventilatoren, das Entfernen überschüssiger Kleidung und die Vermeidung von Hitzewallungen wie heiße Getränke, scharfe Speisen usw. den Einsatz von Medikamenten bei einigen Frauen teilweise ergänzen (oder sogar verhindern).
  • Individuelle Beratung oder Selbsthilfegruppen können manchmal hilfreich sein, um mit traurigen, depressiven, ängstlichen oder verwirrten Gefühlen umzugehen, die Frauen haben, während sie durch das gehen, was für einige eine sehr herausfordernde Übergangszeit sein kann.
  • Osteoporose kann durch Raucherentwöhnung, ausreichende Vitamin-D-Aufnahme und regelmäßige Belastung minimiert werden. Das Bisphosphat-Medikament Alendronat kann das Risiko einer Fraktur verringern, bei Frauen, die sowohl einen Knochenschwund als auch eine frühere Fraktur haben, und weniger bei Frauen mit Osteoporose.

Die Wechseljahre in Gesellschaft und Kultur

Der kulturelle Kontext, in dem eine Frau lebt, kann einen wesentlichen Einfluss auf die Art und Weise haben, wie sie die Wechseljahre erlebt. Die Menopause wurde als subjektive Erfahrung beschrieben, wobei soziale und kulturelle Faktoren eine herausragende Rolle bei der Art und Weise, wie die Menopause erlebt und wahrgenommen wird, spielen.

Das Paradigma, in dem eine Frau die Wechseljahre betrachtet, beeinflusst ihre Sichtweise: Frauen, die die Menopause als Krankheit verstehen, bewerten sie deutlich negativer als diejenigen, die sie als einen Lebensübergang oder ein Symbol des Alterns betrachten. Ethnizität und Geographie spielen in der Erfahrung der Wechseljahre eine Rolle. Amerikanische Frauen verschiedener Ethnien berichten von signifikant unterschiedlichen Arten von Wechseljahrsbeschwerden.

Eine große Studie ergab, dass kaukasische Frauen am ehesten über psychosomatische Symptome berichten, während afroamerikanische Frauen eher über vasomotorische Symptome berichten. Es scheint, dass japanische Frauen Wechseljahreffekte, oder konenki, in einer anderen Weise als amerikanische Frauen erleben. Japanische Frauen berichten von geringeren Hitzewallungen und nächtlichen Schweißausbrüchen; dies kann auf eine Vielzahl von biologischen und sozialen Faktoren zurückgeführt werden. Historisch gesehen wurde Konenki in Japan mit wohlhabenden Hausfrauen der Mittelklasse in Verbindung gebracht, d.h. es war eine "Luxuskrankheit", von der Frauen aus traditionellen, generationenübergreifenden ländlichen Haushalten nicht berichteten. Die Menopause in Japan wurde als Symptom des unvermeidlichen Alterungsprozesses und nicht als "revolutionärer Übergang" oder als "Mangelkrankheit" angesehen. In der japanischen Kultur hat die Berichterstattung über vasomotorische Symptome zugenommen, wobei die von Melissa Melby im Jahr 2005 durchgeführte Untersuchung ergab, dass von 140 japanischen Teilnehmern Hitzewallungen in 22,1% der Fälle vorherrschten. Das war fast doppelt so viel wie vor 20 Jahren. Die genaue Ursache dafür ist unbekannt, aber mögliche Faktoren sind signifikante Ernährungsumstellungen, die zunehmende Medikalisierung von Frauen mittleren Alters und die erhöhte Aufmerksamkeit der Medien für dieses Thema. Allerdings ist die Berichterstattung über vasomotorische Symptome immer noch deutlich geringer als in Nordamerika.

Einige Studien scheinen darauf hinzuweisen, dass Frauen aus asiatischen Kulturen ein Verständnis für die Wechseljahre haben und diese als ein Gefühl der Befreiung sehen und die Freiheit von der Gefahr einer Schwangerschaft gefeiert wird. Im Gegensatz dazu sehen europäische Frauen die Wechseljahre eher kritisch. 

Postmenopausale indische Frauen können hinduistische Tempel betreten und an Ritualen teilnehmen, was sie als eine Feier zum Erreichen eines Zeitalters der Weisheit und Erfahrung bezeichnet. Abweichend von diesen Schlussfolgerungen schien eine Studie zu zeigen, dass viele Frauen "diese Zeit als eine der Befreiung und Selbstverwirklichung erleben". Generell leben Frauen, die in der westlichen Welt oder in entwickelten Ländern Asiens aufgewachsen sind, lange genug, so dass ein Drittel ihres Lebens in der Postmenopause verbracht wird. Für einige Frauen stellt der Übergang in den Wechseljahren eine große Lebensveränderung dar, ähnlich wie die Menarche in ihrer sozialen und psychologischen Bedeutung. Obwohl die Bedeutung der Veränderungen, die die Menarche umgeben, recht gut erkannt wird, werden in einigen Ländern die sozialen und psychologischen Auswirkungen des Übergangs zur Menopause häufig ignoriert oder unterschätzt.

Etymologie: Wortentstehung und Bedeutung

Menopause bedeutet wörtlich "Ende der Monatszyklen" (Ende der Monatsperiode oder Menstruation), vom griechischen Wort pausis ("Pause") und mēn ("Monat"). Dies ist eine medizinische Kalke; das griechische Wort für Menstruation ist eigentlich anders. Im Altgriechischen wurden die Menses im Plural, ta emmēnia, ("die Monatszeitschriften") beschrieben, und ihr moderner Nachkomme wurde auf ta emmēna geclippt. Der moderne griechische medizinische Begriff ist emmenopausis in Katharevousa oder emmenopausi in Demotischem Griechisch. Das Wort "Menopause" wurde speziell für Frauen geprägt, bei denen das Ende der Fruchtbarkeit traditionell durch die dauerhafte Einstellung der monatlichen Menstruation angezeigt wird. In diesem Fall bedeutet der Begriff ein natürliches Ende der Fruchtbarkeit, das vor dem Ende der natürlichen Lebensspanne auftritt.

Evolutionäre Begründung

Verschiedene Theorien wurden vorgeschlagen, dass der Versuch, evolutionäre Vorteile für die menschliche Spezies, die aus der Einstellung der reproduktiven Fähigkeiten der Frauen vor dem Ende ihrer natürlichen Lebensspanne. Erklärungen können in adaptiv und nicht adaptiv eingeteilt werden:

Nicht adaptive Hypothesen

Die hohen Kosten für weibliche Investitionen in Nachkommen können zu physiologischen Verschlechterungen führen, die die Anfälligkeit für Unfruchtbarkeit verstärken. Diese Hypothese deutet darauf hin, dass die reproduktive Lebensdauer beim Menschen optimiert wurde, sich aber bei Frauen als schwieriger erwiesen hat und somit die Reproduktionsspanne kürzer ist. Wenn diese Hypothese zutrifft, sollte das Alter in den Wechseljahren jedoch negativ mit dem Reproduktionsaufwand korreliert werden, und die verfügbaren Daten unterstützen dies nicht. In jüngster Zeit wurde auch eine Erhöhung der Lebenserwartung von Frauen aufgrund von Verbesserungen des Lebensstandards und der sozialen Betreuung vorgeschlagen. Es ist jedoch schwierig, Nachkommen von Eltern und Großeltern zu fördern. Unabhängig vom Lebensstandard sind adaptive Reaktionen durch physiologische Mechanismen begrenzt. Mit anderen Worten, die Seneszenz wird durch bestimmte Gene programmiert und reguliert.

Adaptive Hypothesen

Diese Hypothese legt nahe, dass es jüngeren Müttern und Nachkommen unter ihrer Obhut in einem schwierigen und räuberischen Umfeld besser geht, da eine jüngere Mutter stärker und beweglicher sein wird, wenn es darum geht, Schutz und Nahrung für sich selbst und ein stillendes Baby zu bieten. Die verschiedenen biologischen Faktoren, die mit der Menopause verbunden sind, hatten den Effekt, dass die männlichen Mitglieder der Art ihre Anstrengungen mit den lebensfähigsten weiblichen Partnern investierten. Ein Problem mit dieser Hypothese ist, dass wir erwarten würden, dass die Wechseljahre im Tierreich ausgestellt werden.

Mutter-Hypothese

Die Mutterhypothese besagt, dass die Menopause für den Menschen wegen der verlängerten Entwicklungszeit des menschlichen Nachwuchses und der hohen Reproduktionskosten ausgewählt wurde, so dass Mütter einen Vorteil in der reproduktiven Fitness erlangen, indem sie ihre Anstrengungen von neuen Nachkommen mit einer geringen Überlebenschance auf bestehende Kinder mit einer höheren Überlebenschance umlenken.

Großmutter-Hypothese

Die Großmutter Hypothese legt nahe, dass die Menopause für den Menschen ausgewählt wurde, weil sie das Überleben der Enkelkinder fördert. Dieser Hypothese zufolge ernähren und pflegen Frauen nach der Reproduktion Kinder, erwachsene stillende Töchter und Enkelkinder, deren Mütter sie entwöhnt haben. Babys benötigen große und konstante Vorräte an Glukose, um das wachsende Gehirn zu ernähren. Bei Säuglingen im ersten Lebensjahr verbraucht das Gehirn 60% aller Kalorien, so dass sowohl Babys als auch deren Mütter eine zuverlässige Nahrungsversorgung benötigen.

Einige Hinweise deuten darauf hin, dass Jäger weniger als die Hälfte des gesamten Nahrungsmittelbudgets der meisten Jäger-Sammler-Gesellschaften beitragen, und oft viel weniger als die Hälfte, so dass Großmütter bei der Nahrungssuche wesentlich zum Überleben der Enkelkinder in Zeiten beitragen können, in denen Mütter und Väter nicht in der Lage sind, genügend Nahrung für alle ihre Kinder zu sammeln. Im Allgemeinen funktioniert die Selektion am stärksten in Zeiten von Hungersnöten oder anderen Entbehrungen.

Obwohl Großmütter in guten Zeiten vielleicht nicht nötig sind, können viele Enkelkinder ohne sie in Zeiten der Hungersnot nicht überleben. Es gibt jedoch keinen festen Konsens über die vermeintlichen evolutionären Vorteile (oder einfach die Neutralität) der Wechseljahre für das Überleben der Spezies in der evolutionären Vergangenheit. Die Analyse historischer Daten ergab, dass sich die Länge der postreproduktiven Lebensdauer einer Frau im Fortpflanzungserfolg ihrer Nachkommen und im Überleben ihrer Enkelkinder widerspiegelt. Eine andere Studie fand vergleichende Effekte, aber nur bei der mütterlichen Großmutter-Vater-Großmutter hatte eine nachteilige Wirkung auf die Kindersterblichkeit (wahrscheinlich aufgrund der Vaterschaftsunsicherheit). Unterschiedliche Unterstützungsstrategien für mütterliche und väterliche Großmütter wurden ebenfalls demonstriert. Mütterliche Großmütter konzentrieren sich auf das Überleben der Nachkommen, während väterliche Großmütter die Geburtenrate erhöhen.

Einige glauben, dass ein Problem bezüglich der Großmutterhypothese darin besteht, dass sie eine Geschichte der weiblichen Philopatrie erfordert, während in der heutigen Zeit die Mehrheit der Jäger-Sammler-Gesellschaften patriarchalisch ist. Es gibt jedoch Meinungsverschiedenheiten darüber, ob es vor der Neuzeit Patrilinealität gegeben hätte. Einige glauben, dass Variationen des Mutter- oder Großmutter-Effekts die Langlebigkeit mit anhaltender Spermatogenese bei Männern nicht erklären können (die älteste nachgewiesene Vaterschaft liegt bei 94 Jahren, 35 Jahre über der ältesten dokumentierten Geburt, die Frauen zugeschrieben wird). Bemerkenswert ist, dass die Überlebenszeit nach der Menopause ungefähr die gleiche ist wie die Reifezeit für ein menschliches Kind. Dass die Anwesenheit einer Mutter das Überleben eines sich entwickelnden Kindes erleichtern könnte, während die Abwesenheit eines nicht identifizierten Vaters das Überleben nicht beeinträchtigt hätte, könnte die väterliche Fruchtbarkeit am Ende des Lebens des Vaters erklären. Ein Mann, der sich nicht sicher ist, welche Kinder er hat, kann lediglich versuchen, weitere Kinder zu zeugen, mit Unterstützung vorhandener, aber kleiner Kinder. Beachten Sie die Existenz einer besonderen Vaterschaft, die dies unterstützt. Einige argumentieren, dass die Hypothesen von Mutter und Großmutter die nachteiligen Auswirkungen des Verlusts der follikulären Aktivität der Eierstöcke, wie Osteoporose, Osteoarthritis, Alzheimer und koronare Herzkrankheit, nicht erklären. Die oben diskutierten Theorien gehen davon aus, dass die Evolution direkt für die Menopause ausgewählt wurde.

Eine andere Theorie besagt, dass die Wechseljahre das Nebenprodukt der evolutionären Selektion für die follikuläre Atresie sind, ein Faktor, der die Wechseljahre verursacht. Die Menopause resultiert daraus, dass zu wenig Eierstockfollikel vorhanden sind, um genügend Östrogen zu produzieren, um die ovarielle Hypophyse-Hypothalamus-Schleife aufrechtzuerhalten, was zur Beendigung der Menstruation und zum Beginn der Menopause führt. Frauen werden mit etwa einer Million Eizellen geboren, und etwa 400 Eizellen gehen lebenslang durch den Eisprung verloren.

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