Depression

(psychische Störung)

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Inhaltsverzeichnis

  1. Was genau ist eine Depression?
  2. Anzeichen und Symptome einer Depression
    1. Begleitbeschwerden: Auch andere psychiatrische Probleme sind möglich
  3. Ursache und Auslöser für die krankhafte Traurigkeit und Betrübtheit
    1. Biologische Einflüsse
      1. Genetik als Auslöser von Depressionen?
      2. Neurophsysiologie: Diese Ursache ist medikamentös schwer zu behandeln
      3. Jahreszeiten: Die sogenannte Winterdepression
      4. Hormone übernehmen die Schwangere und frisch gebackene Mutter
    2. Andere gesundheitliche Probleme und Faktoren lösen die psychische Störung aus
  4. Pathogenese von Depression: Noch nicht ganz nachvollziehbar
  5. Diagnose der Depression
    1. Klinische Bewertung durch einen Spezialisten
    2. Kriterien für die Diagnose einer depressiven Erkrankung
      1. Große depressive Episode: mindesten zwei Wochen lang
      2. Subtypen der Depression
    3. Screening
    4. Differentialdiagnosen: Andere Diagnosen müssen ebenfalls betrachtet werden
  6. Prävention
  7. Behandlung: Therapieformen für Depressionen
    1. Lebensstil: Bewegung, Schlaf und Ernährung der psychischen Störung anpassen
      1. Kognitives Therapieverfahren: KVT und REVT
        1. Kognitive Verhaltesntherapie
        2. Rationale-Emotive Verhaltenstherapie
      2. Varianten
      3. Psychoanalyse: Die Ursachen der Krankheit erkennen, verstehen und behandeln
    2. Antidepressiva: Medikamente als Behandlungstherapie
    3. Andere Medikamente: Unterstützung durch Spurenelemente
    4. Elektrokonvulsive Therapie
    5. Transkranielle Magnetstimulation
  8. Prognose: Aussicht auf Heilung von Depressionen
  9. Epidemiologie
  10. Geschichte
  11. Gesellschaft und Kultur
    1. Terminologie
    2. Depression als Stigma bei bekannten Persönlichkeiten
  12. Ältere Menschen und Depressionen

Was genau ist eine Depression?

Bei der psychische Störung Depression handelt es sich nicht um eine Tag schlechte Laune oder eine einmalige niedergeschlagene Stimmung, sondern um eine krankhafte psychische Störung, ein Zustand in dem die Empfindung aller Gefühle reduziert ist. Es kann als "Gefühl der Gefühllosigkeit" beschrieben werden. Es ist normal, wenn der Mensch vorübergehend traurig oder niedergeschlagen ist oder einfach keine Lust auf Unternehmungen hat. In einem Gewissen Rahmen sind diese Phasen nicht krankhaft und gehören zum Leben dazu. Bestehen diese Beschwerden jedoch über einen längeren und anhaltenden Zeitraum ist eine Depression nicht auszuschließen. Ohne einen objektiven Grund bleibt der depressive Gefühlszustand bestehen.

Die Depression ist eine der häufigsten psychischen Erkrankungen: 16 bis 20 von 100 Menschen erleben irgendwann einmal eine depressive Episode. Depressive Menschen fühlen sich niedergeschlagen und freudlos. Sie haben das Interesse an vielen Dingen verloren und können sich nur schwer zu Aktivitäten aufraffen.

Anzeichen und Symptome einer Depression

Schwere Depressionen beeinträchtigen die familiären und persönlichen Beziehungen, das Arbeits- oder Schulleben, die Schlaf- und Essgewohnheiten und die allgemeine Gesundheit. Seine Auswirkungen auf Funktion und Wohlbefinden wurden mit denen anderer chronischer Krankheiten wie Diabetes verglichen. Eine Person mit einer großen depressiven Episode zeigt in der Regel eine sehr niedrige Stimmung, die alle Aspekte des Lebens durchdringt, und eine Unfähigkeit, Freude an Aktivitäten zu erleben, die früher genossen wurden. Depressive Menschen können mit Gedanken und Gefühlen von Wertlosigkeit, unangemessener Schuld oder Bedauern, Hilflosigkeit, Hoffnungslosigkeit und Selbsthass beschäftigt sein oder darüber nachdenken.

In schweren Fällen können depressive Menschen Symptome einer Psychose haben. Zu diesen Symptomen gehören Wahnvorstellungen oder, seltener, Halluzinationen, die meist unangenehm sind. Andere Symptome einer Depression sind Konzentrations- und Gedächtnisschwäche (besonders bei Menschen mit melancholischen oder psychotischen Zügen), Rückzug aus sozialen Situationen und Aktivitäten, verminderter Sexualtrieb, Reizbarkeit und Gedanken an Tod oder Selbstmord. Schlaflosigkeit ist unter den Depressiven weit verbreitet. Im typischen Muster erwacht ein Mensch sehr früh und kann nicht wieder einschlafen. Hypersomnie, oder Verschlafen, kann auch vorkommen. Einige Antidepressiva können aufgrund ihrer stimulierenden Wirkung auch Schlaflosigkeit verursachen.

Eine depressive Person kann mehrere körperliche Symptome wie Müdigkeit, Kopfschmerzen oder Verdauungsprobleme melden; körperliche Beschwerden sind nach den Kriterien der Weltgesundheitsorganisation für Depressionen das am häufigsten auftretende Problem in Entwicklungsländern. Der Appetit nimmt oft ab, was zu einer Gewichtsabnahme führt, obwohl gelegentlich ein erhöhter Appetit und eine Gewichtszunahme auftreten. Familie und Freunde können bemerken, dass das Verhalten der Person entweder unruhig oder lethargisch ist. Ältere depressive Menschen können kognitive Symptome wie Vergesslichkeit und eine deutlichere Verlangsamung der Bewegungen haben. Depressionen koexistieren häufig mit körperlichen Störungen wie Schlaganfall, anderen Herz-Kreislauf-Erkrankungen, Parkinson-Krankheit und chronisch obstruktiver Lungenerkrankung. Depressive Kinder zeigen oft eher eine gereizte als eine depressive Stimmung und zeigen je nach Alter und Situation unterschiedliche Symptome. Die meisten verlieren das Interesse an der Schule und zeigen einen Rückgang der schulischen Leistungen. Sie können als anhänglich, fordernd, abhängig oder unsicher beschrieben werden. Die Diagnose kann verzögert oder verpasst werden, wenn die Symptome als normale Stimmungsschwankungen interpretiert werden.

Begleitbeschwerden: Auch andere psychiatrische Probleme sind möglich

Schwere Depressionen treten häufig zusammen mit anderen psychiatrischen Problemen auf. Die 1990-92 National Comorbidity Survey (US) berichtet, dass die Hälfte der Menschen mit schweren Depressionen auch lebenslange Angst und die damit verbundenen Störungen wie generalisierte Angststörung haben. Angstsymptome können einen großen Einfluss auf den Verlauf einer depressiven Erkrankung haben, mit verzögerter Genesung, erhöhtem Rückfallrisiko, größerer Behinderung und erhöhten Selbstmordversuchen. Es gibt erhöhte Raten von Alkohol- und Drogenmissbrauch und vor allem Abhängigkeit, und etwa ein Drittel der Menschen, bei denen ADHS diagnostiziert wird, entwickeln eine komorbide Depression.

Posttraumatische Belastungsstörungen und Depressionen treten häufig gemeinsam auf. Depressionen können auch mit einer Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) koexistieren, was die Diagnose und Behandlung von beiden erschwert. Depressionen sind auch häufig mit Alkoholmissbrauch und Persönlichkeitsstörungen verbunden. Ebenfalls treten Depressionen und Schmerzen oft gemeinsam auf. Ein oder mehrere Schmerzsymptome sind bei 65% der depressiven Patienten vorhanden, und überall zwischen 5 und 85% der Patienten mit Schmerzen leiden an Depressionen, je nach Einstellung; es gibt eine geringere Prävalenz in der Allgemeinmedizin und eine höhere in Fachkliniken.

Die Diagnose einer Depression wird oft verzögert oder verpasst, und das Ergebnis kann sich verschlechtern, wenn die Depression bemerkt, aber völlig missverstanden wird. Die Depression ist auch mit einem 1,5- bis 2-fach erhöhten Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen verbunden, unabhängig von anderen bekannten Risikofaktoren, und ist selbst direkt oder indirekt mit Risikofaktoren wie Rauchen und Adipositas verbunden. Menschen mit schweren Depressionen folgen seltener medizinischen Empfehlungen zur Behandlung und Vorbeugung von Herz-Kreislauf-Erkrankungen, was ihr Risiko für medizinische Komplikationen weiter erhöht. Darüber hinaus können Kardiologen nicht erkennen, zugrunde liegende Depressionen, die ein Herz-Kreislauf-Problem unter ihrer Pflege erschwert.

Ursache und Auslöser für die krankhafte Traurigkeit und Betrübtheit

Die Ursache der schweren depressiven Störung ist unbekannt. Das biopsychosoziale Modell schlägt vor, dass biologische, psychologische und soziale Faktoren eine Rolle bei der Entstehung von Depressionen spielen. Das Diathese-Stress-Modell gibt an, dass eine Depression entsteht, wenn eine bereits bestehende Verletzlichkeit oder Diathese durch belastende Lebensereignisse aktiviert wird. Die vorbestehende Verwundbarkeit kann entweder genetisch bedingt sein, was eine Interaktion zwischen Natur und Ernährung impliziert, oder schematisch, die sich aus den in der Kindheit erlernten Weltbildern ergibt. Kindesmissbrauch, sei es physisch, sexuell oder psychisch, sind alle Risikofaktoren für Depressionen, neben anderen psychiatrischen Problemen, die zusammen auftreten, wie Angst und Drogenmissbrauch.

Ein Kindheitstrauma korreliert auch mit der Schwere der Depression, der mangelnden Reaktion auf die Behandlung und der Dauer der Erkrankung. Einige sind jedoch anfälliger für die Entwicklung von psychischen Erkrankungen wie Depressionen nach einem Trauma, und verschiedene Gene wurden vorgeschlagen, um die Anfälligkeit zu kontrollieren.

Biologische Einflüsse

Genetik als Auslöser von Depressionen?

Das kurze Allel des 5-HTTLPR- oder Serotonin-Transporter-Gens wurde mit einem erhöhten Risiko für Depressionen in Verbindung gebracht. Seit den 1990er Jahren sind die Ergebnisse jedoch uneinheitlich, wobei drei kürzlich durchgeführte Überprüfungen eine Wirkung zeigten und zwei keine. Andere Gene, die mit einer Gen-Umwelt-Interaktion verbunden sind, sind CRHR1, FKBP5 und BDNF, von denen die ersten beiden mit der Stressreaktion der HPA-Achse zusammenhängen und letztere an der Neurogenese beteiligt ist.​​​​​​​

Neurophsysiologie: Diese Ursache ist medikamentös schwer zu behandeln

Für die Entwicklung zu einer Depression steht fest, dass gestörte Prozesse der Signalübertragung, insbesondere derjenigen mit Beteiligung der monoaminergen Neurotransmitter Serotonin, Dopamin und Noradrenali, bedeutende Faktoren darstellen. Jedoch sind dies nicht die einzigen beteiligten Prozesse, die sich gegenseitig auf komplexe Weise beeinflussen. Die Folge davon ist, dass etwa ein Drittel der Patienten nicht oder nur unzureichend auf Medikamente anspricht, die monoaminerge Systeme beeinflussen.

Jahreszeiten: Die sogenannte Winterdepression

In den dunklen und kalten Jahreszeiten passiert es oft, dass sich die sogenannte Winterdepression entwickelt. Hierbei liegt eine unzureichende Anpassung an die veränderten Jahres- und Tagesrhythmen vor. Im Winter nehmen die Sonnenstunden pro Tag erheblich ab oder es besteht gar keine sonne. Dieser Faktor ist vermutlich einer der ausschlaggebenden Aspekte, denn die Vitamin D Bildung durch Sonnenlicht ist demnach nicht vorhanden. 

Hormone übernehmen die Schwangere und frisch gebackene Mutter

Bereits während der Schwangerschaft können Frauen in eine Depression verfallen. Hierbei sind psychosomatische körperliche Beschwerden keine Seltenheit. Meistens werden die depressiven Symptome von Gedanken rund um die Zukunft mit Baby begleitet.

In vielen Fällen erleben auch frisch gebackene Mütter ein starkes Stimmungstief (Baby-Blues) nach der Geburt. Hauptsächlich sind für die postnatale Depression hormonelle Veränderungen die Ursache. Zu den Symptomen gehört Niedergeschlagenheit, häufiges Weinen, Angstsymptome, Grübeln über die Zukunft, Antriebsminderung und Schlafstörungen sowie körperliche Symptome. Auch lebensmüde Gedanken und Suizidalität können in dieser Phase vorkommen. Für diese Depression, ausgelöst durch einen nur für Frauen möglichen Hormonschwung, werden mögliche neuroendokrinologische Ursachen diskutiert. 

Andere gesundheitliche Probleme und Faktoren lösen die psychische Störung aus

Depressionen können auch sekundär zu einer chronischen oder terminalen Erkrankung wie HIV/AIDS oder Asthma führen und als "sekundäre Depression" bezeichnet werden. Es ist nicht bekannt, ob die Grunderkrankungen durch Auswirkungen auf die Lebensqualität oder durch gemeinsame Ätiologien (z.B. Degeneration der Basalganglien bei der Parkinson-Krankheit oder Immundysregulation bei Asthma) eine Depression auslösen.

Depressionen können auch iatrogen sein (das Ergebnis der Gesundheitsfürsorge), wie z.B. drogenbedingte Depressionen. Therapien im Zusammenhang mit Depressionen gehören Interferon-Therapie, Beta-Blocker, Isotretinoin, Verhütungsmittel, Herzmittel, Antikonvulsiva, Antimigräne-Medikamente, Antipsychotika und hormonelle Wirkstoffe wie Gonadotropin-freisetzende Hormon-Agonisten. Drogenmissbrauch im frühen Alter ist auch mit einem erhöhten Risiko verbunden, später im Leben Depressionen zu entwickeln. Depressionen, die als Folge einer Schwangerschaft auftreten, werden als postpartale Depression bezeichnet und sind vermutlich das Ergebnis hormoneller Veränderungen, die mit einer Schwangerschaft einhergehen. Saisonale affektive Störung, eine Art von Depression, die mit jahreszeitlichen Veränderungen im Sonnenlicht verbunden ist, wird als das Ergebnis von vermindertem Sonnenlicht angesehen.

Pathogenese von Depression: Noch nicht ganz nachvollziehbar

Erklärungsversuche für die Pathogenese der Depression gibt es viele, jedoch ist die Pathophysiologie der Depression noch nicht verstanden. Jedoch konzentrieren sich die aktuellen Theorien auf monoaminerge Systeme, den zirkadianen Rhythmus, immunologische Dysfunktion, HPA-Achsen-Dysfunktion und strukturelle oder funktionelle Anomalien emotionaler Kreisläufe.

Zu den wichtigsten Erklärungsversuchungen gehört die Monoamintheorie, die auf der Wirksamkeit monoaminerger Medikamente bei der Behandlung von Depressionen (Antideppressiva) beruht. Die Theorie postuliert, dass eine unzureichende Aktivität von Monoamin-Neurotransmittern die Hauptursache für Depressionen ist: Es kommt also zu einem Mangel von Serotonin und/ oder Noradrenalin im Gehirn. Dagegen spricht jedoch die chemische Wirkung der Arzneimittel, da diese nach wenigen Tagen wirken, jedoch eine klinische Besserung eines depressiven Patienten erst nach Wochen festgestellt werden kann. Dennoch gibt es starke Beweise für diese Monoamin-Theroie. Zusätzlich führt der Entzug der essenziellen Aminosäure Tryptophan aus der Nahrung zwar zu einer Senkung des Serotoningehalts im Gehirn, jedoch gelingt es nicht, mit der sogenannten Tryptophan-Depletion, eine Depression auszulösen.

Es wurde jedoch vorgeschlagen, dass die Desinhibition des dorsalen Raphe als Folge einer verminderten serotonergen Aktivität bei der Tryptophanverarmung auftritt, was zu einem depressiven Zustand führt, der durch erhöhtes Serotonin vermittelt wird. Gegenmaßnahmen gegen die Monoamin-Hypothese ist die Tatsache, dass Ratten mit Läsionen der dorsalen Raphe nicht mehr depressiv sind, dass Kontrollen, die Feststellung der erhöhten jugularen 5-HIAA bei depressiven Patienten, die mit SSRI-Behandlung normalisiert, und die Präferenz für Kohlenhydrate bei depressiven Patienten.

Die Wirksamkeit von nichtsteroidalen entzündungshemmenden Medikamenten (NSAIDs) und Zytokinhemmern bei der Behandlung von Depressionen und die Normalisierung des Zytokinspiegels nach erfolgreicher Behandlung deuten weiter auf Anomalien des Immunsystems bei Depressionen hin. HPA Mittellinie Abweichungen sind im Tiefstand vorgeschlagen worden, der die Verbindung von CRHR1 mit Tiefstand und die erhöhte Frequenz des dexamethasone Tests nicht - Ausgleich bei niedergedrückten Patienten gegeben wird. Allerdings ist diese Anomalie als Diagnoseinstrument nicht ausreichend, da ihre Empfindlichkeit nur 44% beträgt. Diese stressbedingten Anomalien wurden als Ursache für die Volumenreduktion des Hippocampus bei depressiven Patienten angenommen. Außerdem ergab eine Meta-Analyse eine verminderte Dexamethason-Unterdrückung und eine erhöhte Reaktion auf psychische Stressoren. Weitere abnormale Ergebnisse wurden mit der Cortisol-Weckreaktion verschleiert, wobei eine erhöhte Reaktion mit einer Depression verbunden ist. Es wurden Theorien zur Vereinheitlichung der neuroimaging Ergebnisse vorgeschlagen. Das erste vorgeschlagene Modell ist das "Limbic Cortical Model", das Hyperaktivität der ventralen paralimbischen Regionen und Hypoaktivität der frontalen Regulationsregionen in der emotionalen Verarbeitung beinhaltet. Ein anderes Modell, das "Corito-Striatal-Modell", deutet darauf hin, dass Anomalien der präfrontalen Kortikalis bei der Regulierung striataler und subkortikaler Strukturen zu Depressionen führen. Ein anderes Modell schlägt Hyperaktivität von Salienzstrukturen bei der Identifizierung negativer Reize und Hypoaktivität von kortikalen Regulationsstrukturen vor, die zu einer negativen emotionalen Voreingenommenheit und Depression führen, die mit emotionalen Voreingenommenheitsstudien übereinstimmen.

Diagnose der Depression

Klinische Bewertung durch einen Spezialisten

Eine diagnostische Beurteilung kann von einem entsprechend ausgebildeten Allgemeinmediziner oder von einem Psychiater oder Psychologen durchgeführt werden, der die aktuellen Umstände, die biographische Vorgeschichte, die aktuellen Symptome und die Familiengeschichte der Person erfasst. Das allgemeine klinische Ziel ist es, die relevanten biologischen, psychologischen und sozialen Faktoren zu formulieren, die die Stimmung des Einzelnen beeinflussen können. Der Gutachter kann auch über die aktuellen Möglichkeiten der Stimmungsregulierung (gesund oder nicht) wie Alkohol- und Drogenkonsum sprechen. Die Beurteilung umfasst auch eine psychische Zustandsprüfung, die eine Beurteilung der aktuellen Stimmung und des Gedankeninhalts der Person, insbesondere des Vorhandenseins von Themen wie Hoffnungslosigkeit oder Pessimismus, Selbstverletzung oder Selbstmord, und das Fehlen positiver Gedanken oder Pläne darstellt.

Spezialisierte psychiatrische Dienste sind in ländlichen Gebieten selten, so dass die Diagnose und das Management weitgehend den Ärzten der Primärversorgung überlassen bleibt. Dieses Thema ist in den Entwicklungsländern noch stärker ausgeprägt. Die Untersuchung der psychischen Gesundheit kann die Verwendung einer Ratingskala wie der Hamilton Ratingskala für Depressionen oder des Beck Depression Inventory oder des Suicide Behaviors Questionnaire-Revised beinhalten. Der Score auf einer Ratingskala allein reicht nicht aus, um eine Depression zur Zufriedenheit des DSM oder ICD zu diagnostizieren, aber er gibt einen Hinweis auf die Schwere der Symptome für einen bestimmten Zeitraum, so dass eine Person, die über einem bestimmten Grenzwert punktet, für eine depressive Störungsdiagnose gründlicher bewertet werden kann. Hierfür werden mehrere Ratingskalen verwendet. Primary-Care-Ärzte und andere nicht-psychiatrische Ärzte haben mehr Schwierigkeiten mit der Untererkennung und Unterbehandlung von Depressionen im Vergleich zu psychiatrischen Ärzten, zum Teil wegen der körperlichen Symptome, die oft mit Depressionen einhergehen, zusätzlich zu den vielen potenziellen Patienten, Anbietern und System-Barrieren, die die Autoren beschreiben.

Eine Überprüfung ergab, dass nicht-psychiatrische Ärzte etwa zwei Drittel der Fälle vermissen, obwohl sich dies in neueren Studien etwas verbessert hat. Vor der Diagnose einer schweren depressiven Störung führt ein Arzt in der Regel eine ärztliche Untersuchung und ausgewählte Untersuchungen durch, um andere Ursachen der Symptome auszuschließen. Diese schließen Blutproben ein, die TSH und Thyroxin messen, um Hypothyreose auszuschließen; grundlegende Elektrolyte und Serumkalzium, um eine metabolische Störung auszuschließen; und ein volles Blutbild einschließlich ESR, um eine systemische Infektion oder eine chronische Krankheit auszuschließen. Auch unerwünschte affektive Reaktionen auf Medikamente oder Alkoholmissbrauch sind oft ausgeschlossen.

Testosteronspiegel können ausgewertet werden, um Hypogonadismus zu diagnostizieren, eine Ursache für Depressionen bei Männern. Der Vitamin-D-Spiegel kann evaluiert werden, da niedrige Vitamin-D-Spiegel mit einem erhöhten Risiko für Depressionen verbunden sind. Subjektive kognitive Beschwerden treten bei älteren depressiven Menschen auf, können aber auch auf den Ausbruch einer Demenzkrankheit wie der Alzheimer-Krankheit hinweisen. Kognitive Tests und Hirnbildgebung können helfen, Depressionen von Demenz zu unterscheiden. Ein CT-Scan kann eine Hirnpathologie bei Patienten mit psychotischen, schnell einsetzenden oder anderweitig ungewöhnlichen Symptomen ausschließen. In der Regel werden Untersuchungen für eine Folgeepisode nicht wiederholt, es sei denn, es liegt eine medizinische Indikation vor. Keine biologischen Tests bestätigen eine schwere Depression.

Biomarker der Depression wurden gesucht, um eine objektive Methode der Diagnose zu bieten. Es gibt mehrere potenzielle Biomarker, darunter Brain-Derived Neurotrophic Factor und verschiedene funktionelle MRT-Techniken. Eine Studie entwickelte ein Entscheidungsbaummodell zur Interpretation einer Reihe von fMRI-Scans, die während verschiedener Aktivitäten durchgeführt wurden. In ihren Probanden konnten die Autoren dieser Studie eine Sensitivität von 80% und eine Spezifität von 87% erreichen, was einem negativen Vorhersagewert von 98% und einem positiven Vorhersagewert von 32% entspricht (positive und negative Wahrscheinlichkeitsverhältnisse waren 6,15 bzw. 0,23). Allerdings ist noch viel mehr Forschung nötig, bevor diese Tests klinisch eingesetzt werden können.

Kriterien für die Diagnose einer depressiven Erkrankung

Die am weitesten verbreiteten Kriterien für die Diagnose depressiver Erkrankungen finden sich in der überarbeiteten vierten Ausgabe des Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-IV-TR) der American Psychiatric Association und in der International Statistical Classification of Diseases and Related Health Problems (ICD-10) der Weltgesundheitsorganisation, die den Namen depressive Episode für eine einzelne Episode und wiederkehrende depressive Störung für wiederholte Episoden verwendet.

Das letztere System wird typischerweise in europäischen Ländern verwendet, während das erstere in den USA und vielen anderen außereuropäischen Ländern verwendet wird, und die Autoren beider Systeme darauf hingearbeitet haben, das eine System mit dem anderen in Einklang zu bringen. Sowohl DSM-IV-TR als auch ICD-10 markieren typische (Haupt-)depressive Symptome.

ICD-10 definiert drei typische depressive Symptome (depressive Stimmung, Anhedonie und reduzierte Energie), von denen zwei vorhanden sein sollten, um die Diagnose einer depressiven Störung zu bestimmen. Laut DSM-IV-TR gibt es zwei Hauptsymptome - depressive Stimmung und Anhedonie. Mindestens eine davon muss vorhanden sein, um eine Diagnose einer schweren depressiven Episode zu stellen. Eine schwere depressive Störung wird bei DSM-IV-TR als Stimmungsstörung eingestuft. Die Diagnose hängt vom Vorliegen einzelner oder wiederkehrender schwerer depressiver Episoden ab.

Weitere Kriterien werden verwendet, um sowohl die Episode selbst als auch den Verlauf der Erkrankung zu klassifizieren. Die Kategorie Depressive Disorder Not Otherwise Specified wird diagnostiziert, wenn die Manifestation der depressiven Episode nicht die Kriterien für eine schwere depressive Episode erfüllt. Das ICD-10-System verwendet nicht den Begriff der schweren depressiven Störung, sondern listet sehr ähnliche Kriterien für die Diagnose einer depressiven Episode (leicht, mittelschwer oder schwer) auf; der Begriff rezidivierend kann hinzugefügt werden, wenn es mehrere Episoden ohne Manie gegeben hat.

Große depressive Episode: mindesten zwei Wochen lang

Eine schwere depressive Episode ist gekennzeichnet durch eine stark depressive Stimmung, die mindestens zwei Wochen andauert. Episoden können isoliert oder wiederkehrend auftreten und werden als mild (wenige Symptome, die die Mindestkriterien überschreiten), mäßig oder schwer (deutliche Auswirkungen auf das soziale oder berufliche Funktionieren) eingestuft. Eine Episode mit psychotischen Merkmalen - gemeinhin als psychotische Depression bezeichnet - wird automatisch als schwerwiegend eingestuft.

Wenn der Patient eine Episode der Manie oder eine deutlich erhöhte Stimmung hatte, wird stattdessen eine Diagnose der bipolaren Störung gestellt. Depression ohne Manie wird manchmal als unipolar bezeichnet, weil die Stimmung in einem emotionalen Zustand oder "Pol" bleibt. DSM-IV-TR schließt Fälle aus, in denen die Symptome auf einen Trauerfall zurückzuführen sind, obwohl es möglich ist, dass ein normaler Trauerfall zu einer depressiven Episode wird, wenn die Stimmung andauert und sich die charakteristischen Merkmale einer schweren depressiven Episode entwickeln. Die Kriterien wurden kritisiert, weil sie keine anderen Aspekte des persönlichen und sozialen Kontextes berücksichtigen, in dem Depressionen auftreten können.

Darüber hinaus haben einige Studien wenig empirische Unterstützung für die DSM-IV-Cutoff-Kriterien gefunden, was darauf hindeutet, dass es sich um eine diagnostische Konvention handelt, die einem Kontinuum von depressiven Symptomen unterschiedlicher Schwere und Dauer auferlegt wurde: Ausgeschlossen sind eine Reihe verwandter Diagnosen, einschließlich Dysthymie, die eine chronische, aber mildere Stimmungsstörung beinhaltet; wiederkehrende kurze Depressionen, bestehend aus kürzeren depressiven Episoden; kleinere depressive Störungen, wobei nur einige Symptome einer schweren Depression vorhanden sind; und Anpassungsstörungen mit depressiver Stimmung, die eine niedrige Stimmung als Folge einer psychologischen Reaktion auf ein identifizierbares Ereignis oder einen Stressfaktor darstellen.

Subtypen der Depression

Die DSM-IV-TR erkennt fünf weitere Subtypen der Depression, die so genannten Spezifizierer, und stellt zusätzlich die Länge, den Schweregrad und das Vorhandensein psychotischer Merkmale fest:

  • Melancholische Depressionen sind gekennzeichnet durch einen Verlust der Freude an den meisten oder allen Aktivitäten, ein Versagen der Reaktionsfähigkeit auf angenehme Reize, eine Qualität der depressiven Stimmung, die ausgeprägter ist als die von Trauer oder Verlust, eine Verschlechterung der Symptome in den Morgenstunden, frühes Aufwachen am Morgen, psychomotorische Retardierung, übermäßiger Gewichtsverlust (nicht zu verwechseln mit Anorexia nervosa) oder übermäßige Schuld.
  • Atypische Depressionen sind gekennzeichnet durch Stimmungsreaktivität (paradoxe Anhedonie) und Positivität, signifikante Gewichtszunahme oder erhöhter Appetit (Komfortessen), übermäßigen Schlaf oder Schläfrigkeit (Hypersomnie), ein Schweregefühl in Gliedmaßen, das als bleierne Lähmung bekannt ist, und signifikante soziale Beeinträchtigung als Folge einer Überempfindlichkeit gegenüber wahrgenommener zwischenmenschlicher Abstoßung.
  • Die katatonische Depression ist eine seltene und schwere Form der schweren Depression mit Störungen des motorischen Verhaltens und anderen Symptomen. Hier ist der Mensch stumm und fast stupide, bleibt entweder unbeweglich oder zeigt zwecklose oder gar bizarre Bewegungen. Katatonische Symptome treten auch bei Schizophrenie oder manischen Episoden auf oder können durch ein neuroleptisches bösartiges Syndrom verursacht werden.
  • Postpartale Depressionen oder psychische und Verhaltensstörungen im Zusammenhang mit dem Wochenbett, die nicht anderswo klassifiziert sind, beziehen sich auf die intensive, anhaltende und manchmal behindernde Depression, die Frauen nach der Geburt erfahren. Postpartale Depressionen haben eine Inzidenzrate von 10-15% bei neuen Müttern. Die DSM-IV schreibt vor, dass der Beginn einer postpartalen Depression innerhalb eines Monats nach der Geburt erfolgt. Es wurde gesagt, dass eine postpartale Depression bis zu drei Monate andauern kann.
  • Saisonale affektive Störung (SAD) ist eine Form der Depression, bei der depressive Episoden im Herbst oder Winter auftreten und sich im Frühjahr auflösen. Die Diagnose wird gestellt, wenn mindestens zwei Episoden in kälteren Monaten aufgetreten sind, aber keine zu anderen Zeiten, über einen Zeitraum von zwei Jahren oder länger.

Screening

Im Jahr 2016 empfahl die United States Preventive Services Task Force (USPSTF) das Screening in der erwachsenen Bevölkerung mit dem Nachweis, dass es die Erkennung von Menschen mit Depressionen erhöht und die Ergebnisse bei richtiger Behandlung verbessert. Sie empfehlen das Screening auch im Alter von 12 bis 18 Jahren. Ein Cochrane-Review aus dem Jahr 2005 ergab, dass Screening-Programme die Erkennungsraten, die Behandlung und das Ergebnis nicht signifikant verbessern.

Differentialdiagnosen: Andere Diagnosen müssen ebenfalls betrachtet werden

Um eine schwere depressive Störung als wahrscheinlichste Diagnose zu bestätigen, müssen andere mögliche Diagnosen in Betracht gezogen werden, einschließlich Dysthymie, Anpassungsstörung mit depressiver Stimmung oder bipolare Störung. Dysthymie ist eine chronische, mildere Stimmungsstörung, bei der eine Person fast täglich über einen Zeitraum von mindestens zwei Jahren eine schlechte Stimmung meldet. Die Symptome sind nicht so schwerwiegend wie bei einer schweren Depression, obwohl Menschen mit Dysthymie anfällig für sekundäre Episoden einer schweren Depression sind (manchmal auch als Doppeldepression bezeichnet).

Anpassungsstörung mit depressiver Stimmung ist eine Stimmungsstörung, die als psychologische Reaktion auf ein identifizierbares Ereignis oder einen Stressor auftritt, bei der die daraus resultierenden emotionalen oder Verhaltenssymptome signifikant sind, aber nicht die Kriterien für eine schwere depressive Episode erfüllen. Bipolare Störung, auch bekannt als manisch-depressive Störung, ist ein Zustand, in dem sich depressive Phasen mit Perioden der Manie oder Hypomanie abwechseln. Obgleich Tiefstand z.Z. als unterschiedliche Störung kategorisiert wird, gibt es laufende Debatte, weil die Einzelpersonen, die mit Haupttiefstand bestimmt werden, häufig einige hypomanic Symptome erfahren und ein Stimmung Störung Kontinuum anzeigen.

Weitere Differentialdiagnosen betreffen das chronische Müdigkeitssyndrom. Andere Störungen müssen vor der Diagnose einer schweren depressiven Störung ausgeschlossen werden. Dazu gehören Depressionen durch körperliche Krankheit, Medikamente und Drogenmissbrauch. Depressionen aufgrund einer körperlichen Erkrankung werden als Stimmungsstörung aufgrund eines allgemeinen Gesundheitszustandes diagnostiziert. Dieser Zustand wird anhand der Anamnese, der Laborbefunde oder der körperlichen Untersuchung ermittelt. Wenn die Depression durch ein Medikament, eine Droge des Missbrauchs oder die Exposition gegenüber einem Toxin verursacht wird, wird sie dann als eine spezifische Stimmungsstörung diagnostiziert (früher Substanz-induzierte Stimmungsstörung in der DSM-IV-TR).

Prävention

Vorbeugende Maßnahmen können zu einem Rückgang der Erkrankungsrate zwischen 22 und 38% führen. Auch der Verzehr großer Mengen Fisch kann das Risiko verringern. Verhaltensinterventionen, wie z.B. zwischenmenschliche Therapie und kognitive Verhaltenstherapie, sind wirksam, um neue Depressionen zu verhindern. Da solche Interventionen am effektivsten erscheinen, wenn sie an Einzelpersonen oder kleine Gruppen geliefert werden, wurde vorgeschlagen, dass sie ihre große Zielgruppe am effizientesten über das Internet erreichen können. Eine frühere Meta-Analyse ergab jedoch, dass präventive Programme mit einer kompetenzstärkenden Komponente den verhaltensorientierten Programmen insgesamt überlegen sind, und dass Verhaltensprogramme besonders für ältere Menschen, für die soziale Unterstützungsprogramme von besonderem Nutzen sind, nicht hilfreich sind.

Die Programme, die Depressionen am besten verhinderten, umfassten mehr als acht Sitzungen, die jeweils zwischen 60 und 90 Minuten dauerten, wurden von einer Kombination aus Laien und Fachkräften durchgeführt, hatten ein hochwertiges Forschungsdesign, berichteten über Fluktuationsraten und hatten eine klar definierte Intervention. Das niederländische psychische Gesundheitssystem bietet präventive Maßnahmen wie den Kurs "Umgang mit Depressionen" (CWD) für Menschen mit Depressionen unter der Schwelle. Der Kurs gilt als der erfolgreichste der psychoedukativen Interventionen zur Behandlung und Prävention von Depressionen (sowohl wegen seiner Anpassungsfähigkeit an verschiedene Bevölkerungsgruppen als auch wegen seiner Ergebnisse), mit einer Risikoreduktion von 38% bei schweren Depressionen und einer Wirksamkeit als Behandlung im Vergleich zu anderen Psychotherapien.

Behandlung: Therapieformen für Depressionen

Die drei häufigsten Behandlungen für Depressionen sind Psychotherapie/ psychotherapeutische Verfahren, Medikamente/Antidepressiva und Elektrokonvulsionstherapie (besonders schwere, anders nicht therapierbare Depressionen).

Psychotherapie ist die Behandlung der Wahl (über Medikamente) für Menschen unter 18 Jahren. Die Richtlinien des britischen National Institute for Health and Care Excellence (NICE) 2004 zeigen, dass Antidepressiva nicht zur Erstbehandlung von leichten Depressionen eingesetzt werden sollten, da das Nutzen-Risiko-Verhältnis schlecht ist. Die Leitlinien empfehlen, dass die Behandlung mit Antidepressiva in Kombination mit psychosozialen Interventionen in Betracht gezogen werden sollte:

  • Menschen mit mäßiger oder schwerer Depression in der Vergangenheit
  • Diejenigen mit einer leichten Depression, die schon seit langem vorhanden ist
  • Als Zweitlinientherapie bei leichten Depressionen, die nach anderen Eingriffen bestehen bleiben
  • Als Erstlinienbehandlung bei mittelschwerer oder schwerer Depression

In den Leitlinien wird ferner darauf hingewiesen, dass die Behandlung mit Antidepressiva mindestens sechs Monate lang fortgesetzt werden sollte, um das Risiko eines Rückfalls zu verringern, und dass SSRIs besser verträglich sind als trizyklische Antidepressiva. Die Behandlungsrichtlinien der American Psychiatric Association empfehlen, dass die Erstbehandlung individuell angepasst werden sollte, basierend auf Faktoren wie Schweregrad der Symptome, koexistierende Störungen, vorherige Behandlungserfahrung und Patientenpräferenz. Optionen können Pharmakotherapie, Psychotherapie, Bewegung, Elektrokonvulsionstherapie (ECT), transkranielle Magnetstimulation (TMS) oder Lichttherapie sein. Antidepressiva werden als Erstbehandlung bei Menschen mit leichter, mittelschwerer oder schwerer schwerer Depression empfohlen und sollten allen Patienten mit schwerer Depression verabreicht werden, sofern keine ECT geplant ist. In Entwicklungsländern, wo der Zugang zu psychiatrischem Personal, Medikamenten und Psychotherapie oft schwierig ist, sind die Behandlungsmöglichkeiten viel eingeschränkter. Die Entwicklung der psychiatrischen Dienste ist in vielen Ländern minimal; Depressionen werden trotz gegenteiliger Beweise als ein Phänomen der entwickelten Welt angesehen und nicht als eine von Natur aus lebensbedrohliche Krankheit. Ein Cochrane-Review im Jahr 2014 ergab keine ausreichenden Beweise, um die Wirksamkeit der psychologischen versus medizinischen Therapie bei Kindern zu bestimmen.

Bei sehr schwer depressiven Patienten, bei denen eine ambulante Betreuung der Psychotherapie und Pharmakotherapie nicht ausreichen, ist eine stationäre Aufnahme in einer Klinik für Psychatrie, Psychotherapie und Psychosomatik notwendig.

Lebensstil: Bewegung, Schlaf und Ernährung der psychischen Störung anpassen

Körperliche Betätigung wird für die Behandlung von leichten Depressionen empfohlen und hat eine mäßige Wirkung auf die Symptome. Übung hat sich auch bei (unipolaren) schweren Depressionen als wirksam erwiesen. Es ist gleichwertig mit dem Einsatz von Medikamenten oder psychologischen Therapien bei den meisten Menschen. Bei älteren Menschen scheint es die Depression zu verringern. Auch Übungen können den Betroffenen empfohlen werden, wenn diese bereits motiviert und körperlich gesund genug sind, an einem Übungsprogramm als Behandlung teilzunehmen.

Es gibt eine kleine Menge von Beweisen dafür, dass das Auslassen des Schlafes die depressiven Symptome verbessern kann, wobei die Auswirkungen in der Regel innerhalb eines Tages auftreten. Dieser Effekt ist in der Regel vorübergehend. Neben der Schläfrigkeit kann diese Methode eine Nebenwirkung von Manie oder Hypomanie verursachen. In Beobachtungsstudien hat die Raucherentwöhnung Vorteile bei Depressionen, die so groß oder größer sind als die von Medikamenten. Neben Bewegung können Schlaf und Ernährung eine Rolle bei Depressionen spielen, und Interventionen in diesen Bereichen können eine wirksame Ergänzung zu herkömmlichen Methoden sein. 

Somatische bzw. körperbezogene Therapien:

  • Lichttherapie (tägl. 30 bis 40 Minuten einer starken Lichtquelle aussetzen)
  • Therapeutischer Schlafentzug (Wachtherapie)
  • Elektrokrampftherapie (EKT)
  • Rehabilitationssport

Diese Therapien werden in der Regel stationär und tweilweise auch ambulant durchgeführt

Kognitives Therapieverfahren: KVT und REVT

Im Mittelpunkt dieser Therapie stehen die menschlichen Kognitionen, welche die Einstellung, Gedanken, Bewertungen und Überzeugungen umfassen. Zu dieser Therapieform gehört die Kognitive Verhaltenstherapie (KVT), welche derzeit die meisten Forschungsergebnisse für die Behandlung von Depressionen bei Kindern und Jugendlichen hat, und die Rationale-Emotive Verhaltenstherapie (REVT). 

Bei Menschen unter 18 Jahren, so das National Institute for Health and Clinical Excellence, sollten Medikamente nur in Verbindung mit einer psychologischen Therapie wie dem kognitiven Therapieverfahren, interpersoneller Therapie oder Familientherapie angeboten werden. Kognitive Verhaltenstherapie hat auch gezeigt, dass sie die Zahl der Krankheitstage von Menschen mit Depressionen reduziert, wenn sie in Verbindung mit der Primärversorgung eingesetzt wird.

Kognitive Verhaltesntherapie
  • Im Vordergrund steht die Wahrnehmung des Patienten
  • Veränderungen der Kognition
  • Abbau negativer Einstellungen und dysfunktionaler Kognition

Das Behandlungsprogramm ist in sechs Phasen unterteilt:

  • Phase 1: zentrale Probleme identifizieren und Aufbau einer therapeutischen Beziehung. Der Patient ist zu beruhigen und ein Akzeptanzverhältnis sollte aufgebaut werden. Die Anamnese und Lebensgeschichte sowie Symptomatik und Verlauf der depressiven Symptomatik sind zu analysieren.
  • Phase 2: Erläuterungen des Therapeuten, einschließlich Psychoedukation mit Bezug auf Affektive Störung">affektive Störungen und Vermittlung des therapeutischen Modells (Emotion, Kognition, Verhalten) sowie der Therapieschwerpunkte.
  • Phase 3: Aufbau regelmäßiger Aktivitäten und Herausarbeitung einer Tagesstruktur, einschließlich der Förderung angenehmer Tätigkeiten.
  • Phase 4: Bearbeiten bestimmter kognitiver Muster und dysfunktionaler Informationsverarbeitungen.
  • Phase 5: Verbesserung der sozialen, interaktiven und problemlösenden Kompetenzen.
  • Phase 6: Vorbereitung auf kommende Krisen sowie frühzeitiges Erkennen von Krisen und Rückschlägen; Beibehaltung von erlernten, intervenierenden Verhaltensmustern sowie Rüchfallverhinderung und Notfallplanung.
Rationale-Emotive Verhaltenstherapie

Dieses Verfahren arbeitet sowohl gesprächs- als auch verhaltensorientiert. Hierbei werden persönliche Werte und Denkmuster der Lebensperspektive des Patienten analysiert.

Mittelpunkt der REVT ist das sogenannte "ABCDE-Modell":

  • A (Activating event) (Auslöser): das auslösende oder innerpsychische Ereignis eines Problems,
  • B (Believe System) (Bewertungsmuster): bewusste oder unbewusste Überzeugungen, Einstellungen oder Lebensregeln und
  • C (Consequences) (Consequenzen): resultierende Gedanken, Gefühle und Verhaltensweisen und
  • D (Disputation) (Diskussion): Auseinandersetzung mit den irrationalen Gedanken
  • E (Effect) (Effekt): Ersetzen der irrationalen durch rationale Gedanken gemeint sind.

Varianten

Mehrere Varianten der kognitiven Verhaltenstherapie wurden bei Menschen mit Depressionen eingesetzt, wobei die bemerkenswerteste die rationale emotionale Verhaltenstherapie und die auf Achtsamkeit basierende kognitive Therapie ist. Auf Achtsamkeit basierende Stressreduktionsprogramme können Depressionssymptome reduzieren. Achtsamkeitsprogramme scheinen auch eine vielversprechende Intervention in der Jugend zu sein.

Psychoanalyse: Die Ursachen der Krankheit erkennen, verstehen und behandeln

Die Psychoanalyse ist eine von Sigmund Freud gegründete Denkschule, die die Lösung unbewusster mentaler Konflikte betont. Psychoanalytische Techniken werden von einigen Praktikern zur Behandlung von Patienten mit schweren Depressionen eingesetzt. Eine weiter verbreitete Therapie, Psychodynamische Psychotherapie genannt, steht in der Tradition der Psychoanalyse, ist aber weniger intensiv und trifft sich ein- bis zweimal pro Woche. Es neigt auch dazu, sich mehr auf die unmittelbaren Probleme der Person zu konzentrieren, und hat einen zusätzlichen sozialen und zwischenmenschlichen Fokus. In einer Meta-Analyse von drei kontrollierten Studien der Kurzen Psychodynamischen Unterstützenden Psychotherapie wurde festgestellt, dass diese Modifikation genauso wirksam ist wie Medikamente für leichte bis mittelschwere Depressionen.

Antidepressiva: Medikamente als Behandlungstherapie

Widersprüchliche Ergebnisse haben sich aus Studien ergeben, die die Wirksamkeit von Antidepressiva bei Menschen mit akuten, leichten bis mittelschweren Depressionen untersuchen. Stärkere Hinweise unterstützen den Nutzen von Antidepressiva bei der Behandlung von Depressionen, die chronisch (Dysthymie) oder schwerwiegend sind.

 In einer Veröffentlichung kam Forscher Irving Kirsch zu dem Fazit, dass die Gesamtwirkung von Antidepressiva unter den empfohlenen Kriterien für die klinische Bedeutung liegt. Ähnliche Ergebnisse wurden in einer Meta-Analyse von Fornier erzielt. Eine vom National Institute for Health and Care Excellence in Auftrag gegebene Untersuchung zeigt, dass es starke Hinweise darauf gibt, dass SSRIs (Serotonin Hemmer) eine höhere Wirksamkeit als Placebo haben, wenn es darum geht, bei mittelschwerer und schwerer Depression eine Reduktion der Depressionen um 50% zu erreichen, und dass es einige Hinweise auf eine ähnliche Wirkung bei leichter Depression gibt. Auch eine systematische Überprüfung der klinischen Studien mit dem generischen trizyklischen Antidepressivum Amitriptylin ergab, dass es starke Hinweise darauf gibt, dass seine Wirksamkeit dem Placebo überlegen ist.

Im Jahr 2014 veröffentlichte die US-Zulassungsbehörde FDA eine systematische Überprüfung aller Antidepressiva-Wartungsstudien, die zwischen 1985 und 2012 bei der Behörde eingereicht wurden. Die Autoren stellten fest, dass die Erhaltungstherapie das Rezidivrisiko im Vergleich zu Placebo um 52% reduziert, und dass dieser Effekt in erster Linie auf eine wiederkehrende Depression in der Placebogruppe und nicht auf einen Medikamentenentzug zurückzuführen ist. Um das wirksamste Antidepressivum mit minimalen Nebenwirkungen zu finden, können die Dosierungen angepasst und bei Bedarf Kombinationen verschiedener Klassen von Antidepressiva ausprobiert werden. Die Ansprechraten auf das erste verabreichte Antidepressivum reichen von 50-75%, und es kann mindestens sechs bis acht Wochen vom Beginn der Medikation bis zur Remission dauern. Die Behandlung mit Antidepressiva wird in der Regel 16 bis 20 Wochen nach der Remission fortgesetzt, um die Wahrscheinlichkeit eines Wiederauftretens zu minimieren, empfohlen wird sogar die Einnahme bis zu einem Jahr fortzusetzen.

Menschen mit chronischer Depression müssen möglicherweise Medikamente auf unbestimmte Zeit einnehmen, um einen Rückfall zu vermeiden. Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) sind wegen ihrer relativ milden Nebenwirkungen und weil sie weniger toxisch sind als andere Antidepressiva beliebt. Menschen, die nicht auf eine SSRI ansprechen, können auf ein anderes Antidepressivum umgestellt werden, was in fast 50% der Fälle zu einer Verbesserung führt. Eine weitere Möglichkeit ist die Umstellung auf das atypische Antidepressivum Bupropion. Venlafaxin, ein Antidepressivum mit einem anderen Wirkmechanismus, kann bescheiden wirksamer sein als SSRIs. Bei Kinder- und Jugenddepressionen wird Fluoxetin empfohlen, wenn Medikamente verwendet werden. Fluoxetin; scheint jedoch nur einen geringen Nutzen bei Kindern zu haben, während andere Antidepressiva sich als nicht wirksam erwiesen haben. 

Jedes Antidepressivum kann einen niedrigen Natriumspiegel im Serum verursachen (auch Hyponatriämie genannt); dennoch wurde es häufiger mit SSRIs berichtet. Es ist nicht ungewöhnlich, dass SSRIs Schlaflosigkeit verursachen oder verschlimmern; das sedierende Antidepressivum Mirtazapin kann in solchen Fällen verwendet werden. Irreversible Monoaminoxidase-Inhibitoren, eine ältere Klasse von Antidepressiva, wurden von potenziell lebensbedrohlichen Wechselwirkungen zwischen Ernährung und Medikamenten geplagt. Sie werden nur noch selten eingesetzt, obwohl neuere und besser verträgliche Wirkstoffe dieser Klasse entwickelt wurden. Anders ist das Sicherheitsprofil bei reversiblen Monoaminoxidase-Inhibitoren wie Moclobemid, bei denen das Risiko ernster Wechselwirkungen vernachlässigbar gering ist und die Ernährungseinschränkungen weniger streng sind. Für Kinder, Jugendliche und wahrscheinlich junge Erwachsene zwischen 18 und 24 Jahren besteht ein höheres Risiko für Selbstmordgedanken und Selbstmordverhalten bei denen, die mit SSRIs behandelt werden.

Für Erwachsene ist unklar, ob SSRIs das Risiko der Suizidalität beeinflussen. Eine Überprüfung ergab keinen Zusammenhang, eine andere ein erhöhtes Risiko und eine dritte kein Risiko bei den 25- bis 65-Jährigen und ein geringeres Risiko bei den über 65-Jährigen. In den USA wurde 2007 eine Black-Box-Warnung zu SSRI und anderen Antidepressiva wegen des erhöhten Selbstmordrisikos bei Patienten unter 24 Jahren eingeführt. Ähnliche Vorsichtsmaßnahmen wurden vom japanischen Gesundheitsministerium durchgeführt.

Andere Medikamente: Unterstützung durch Spurenelemente

Es gibt einige Hinweise darauf, dass Omega-3-Fettsäuren, Fischölergänzungen, die einen hohen Gehalt an Eicosapentaensäure (EPA) bis Docosahexaensäure (DHA) enthalten, bei der Behandlung von Depressionen wirksam sind, nicht aber bei der Vorbeugung. Ein Cochrane-Review ergab jedoch, dass es nicht genügend hochwertige Beweise dafür gab, dass Omega-3-Fettsäuren bei Depressionen wirksam sind. Es gibt begrenzte Beweise dafür, dass die Vitamin-D-Ergänzung bei der Linderung der Symptome von Depressionen bei Personen, die Vitamin-D-Mangel haben, von Wert ist. Zusätzlich gibt es einige vorläufige Hinweise, dass COX-2-Hemmer eine positive Wirkung auf schwere Depressionen haben. Lithium scheint das Selbstmordrisiko bei Menschen mit bipolarer Störung und unipolarer Depression auf fast das gleiche Niveau, wie bei der allgemeine Bevölkerung zu senken.

Es gibt einenengen Zusammenhang von wirksamen und sicheren Dosierungen von Lithium, so dass eine genaue Überwachung erforderlich sein kann. Niedrig dosierte Schilddrüsenhormone können zu bestehenden Antidepressiva hinzugefügt werden, um anhaltende Depressionssymptome bei Menschen zu behandeln, die mehrere Medikamente ausprobiert haben. Begrenzte Anzeichen deuten darauf hin, dass Stimulanzien wie Amphetamin und Modafinil kurzfristig oder als Zusatztherapie wirksam sein können. Auch es wird vorgeschlagen, dass Folsäureergänzung eine Rolle im Tiefstandsmanagement haben kann.

Elektrokonvulsive Therapie

Elektrokonvulsive Therapie (ECT) ist eine psychiatrische Standardbehandlung, bei der Anfälle bei Patienten elektrisch induziert werden, um bei psychiatrischen Erkrankungen Abhilfe zu schaffen. ECT wird mit informierter Einwilligung als letzte Interventionslinie bei schweren depressiven Störungen eingesetzt. Eine ECT-Runde ist bei etwa 50% der Menschen mit therapieresistenter schwerer depressiver Erkrankung wirksam, unabhängig davon, ob sie unipolar oder bipolar ist. Die Nachbehandlung ist noch wenig erforscht, aber etwa die Hälfte der Menschen, reagieren innerhalb von zwölf Monaten mit einem Rückfall. Abgesehen von den Effekten im Gehirn sind die allgemeinen körperlichen Risiken der ECT, ähnlich denen einer kurzen VollnarkoseUnmittelbar nach der Behandlung sind die häufigsten Nebenwirkungen, wie Verwirrung und Gedächtnisverlust. ECT gilt als eine der am wenigsten schädlichen Behandlungsmöglichkeiten für stark depressive Schwangere.

Ein üblicher Verlauf der ECT umfasst mehrere Verabreichungen, in der Regel zwei- bis dreimal pro Woche, bis der Patient keine Symptome mehr hat. ECT wird unter Narkose mit einem Muskelrelaxans verabreicht. Die elektrokonvulsive Therapie kann sich in ihrer Anwendung in dreifacher Hinsicht unterscheiden: Elektrodenplatzierung, Häufigkeit der Behandlungen und die elektrische Wellenform des Reizes. Diese drei Anwendungsformen haben signifikante Unterschiede sowohl bei den Nebenwirkungen als auch bei der Remission der Symptome. Nach der Behandlung wird die medikamentöse Therapie in der Regel fortgesetzt, und einige Patienten erhalten eine Erhaltungs-ECT. ECT scheint kurzfristig über eine antikonvulsive Wirkung vor allem in den Frontallappen und längerfristig über neurotrophe Effekte vor allem im medialen Temporallappen zu wirken.

Transkranielle Magnetstimulation

Transkranielle Magnetstimulation (TMS) oder tiefe transkranielle Magnetstimulation ist eine nicht-invasive Methode zur Stimulation kleiner Gehirnregionen. TMS wurde 2008 von der FDA für behandlungsresistente schwere depressive Störungen zugelassen und ab 2014 ist die Wirksamkeit wahrscheinlich belegt. .

Prognose: Aussicht auf Heilung von Depressionen

Ambulante Patienten auf einer Warteliste zeigen innerhalb weniger Monate eine Reduktion der Symptome um 10-15%, wobei etwa 20% nicht mehr die vollen Kriterien für eine depressive Erkrankung erfüllen. Die mittlere Dauer einer Episode wird auf 23 Wochen geschätzt, mit der höchsten Heilungsrate in den ersten drei Monaten. Studien haben gezeigt, dass 80% derjenigen, die an ihrer ersten großen depressiven Episode leiden, im Laufe ihres Lebens an mindestens einer weiteren Episode leiden werden, mit einem Lebensdurchschnitt von 4 Episoden. Andere allgemeine Bevölkerungsstudien zeigen, dass etwa die Hälfte derjenigen, die eine Episode haben, sich erholen (ob behandelt oder nicht) und gesund bleiben, während die andere Hälfte mindestens eine weitere haben wird, und etwa 15% von ihnen ein chronisches Rezidiv erleben.

Studien, die aus selektiven stationären Quellen rekrutieren, deuten auf eine geringere Genesung und eine höhere Chronizität hin, während Studien von meist ambulanten Patienten zeigen, dass sich fast alle mit einer medianen Episodendauer von 11 Monaten erholen. Etwa 90% der Menschen mit schweren oder psychotischen Depressionen, von denen die meisten auch die Kriterien für andere psychische Störungen erfüllen, erleben ein Rezidiv. Ein Wiederauftreten ist wahrscheinlicher, wenn die Symptome mit der Behandlung nicht vollständig behoben sind. Aktuelle Leitlinien empfehlen die Fortsetzung der Antidepressiva für vier bis sechs Monate nach der Remission, um einen Rückfall zu verhindern. Beweise aus vielen randomisierten kontrollierten Studien zeigen, dass anhaltende Antidepressiva nach der Genesung die Wahrscheinlichkeit eines Rückfalls um 70% reduzieren können (41% bei Placebo vs. 18% bei Antidepressiva). Die vorbeugende Wirkung hält wahrscheinlich mindestens die ersten 36 Monate an. Menschen, die wiederholt an Depressionen leiden, benötigen eine kontinuierliche Behandlung, um eine schwerwiegendere, langfristige Depression zu verhindern. In einigen Fällen müssen Menschen Medikamente über einen längeren Zeitraum oder für den Rest ihres Lebens einnehmen. Fälle, in denen das Ergebnis schlecht ist, sind mit unangemessener Behandlung, schweren Anfangssymptomen verbunden, die Psychose, frühes Alter des Auftretens, mehr frühere Episoden, unvollständige Genesung nach 1 Jahr, vorbestehende schwere psychische oder medizinische Störung und auch familiäre Dysfunktion beinhalten können.

Depressive Menschen haben eine kürzere Lebenserwartung als solche ohne Depression, auch weil depressive Patienten Gefahr laufen, durch Selbstmord zu sterben. Allerdings haben sie auch eine höhere Sterberate aus anderen Gründen, da sie anfälliger für Krankheiten wie Herzerkrankungen sind. Bis zu 60% der Menschen, die durch Selbstmord sterben, haben eine Stimmungsstörung wie eine schwere Depression, und das Risiko ist besonders hoch, wenn eine Person ein ausgeprägtes Gefühl der Hoffnungslosigkeit hat oder sowohl Depression als auch Borderline-Persönlichkeitsstörung. Das lebenslange Selbstmordrisiko im Zusammenhang mit der Diagnose einer schweren Depression wird auf 3,4% geschätzt, was im Durchschnitt zwei sehr unterschiedliche Werte von fast 7% für Männer und 1% für Frauen ergibt (obwohl Selbstmordversuche bei Frauen häufiger sind). Die Schätzung liegt deutlich unter dem bisher akzeptierten Wert von 15%, der sich aus älteren Studien mit hospitalisierten Patienten ableitet. Depressionen sind oft mit Arbeitslosigkeit und Armut verbunden. Große Depressionen sind derzeit die Hauptursache für die Krankheitsbelastung in Nordamerika und anderen einkommensstarken Ländern und die viertgrößte Ursache weltweit.

Im Jahr 2030, so die Weltgesundheitsorganisation, soll sie nach HIV weltweit die zweithäufigste Ursache der Krankheitslast sein. Verzögerungen oder Versäumnisse bei der Suche nach einer Behandlung nach einem Rückfall und das Versäumnis der Angehörigen der Gesundheitsberufe, eine Behandlung anzubieten, sind zwei Hindernisse für die Verringerung der Krankheit.

Epidemiologie

Major depressive Erkrankung betrifft etwa 216 Millionen Menschen im Jahr 2015 (3% der Weltbevölkerung). Der Prozentsatz der Menschen, die zu einem bestimmten Zeitpunkt ihres Lebens betroffen sind, variiert zwischen 7% in Japan und 21% in Frankreich. In den meisten Ländern liegt die Zahl der Menschen, die im Laufe ihres Lebens an Depressionen leiden, zwischen 8 und 18%. In Nordamerika liegt die Wahrscheinlichkeit, innerhalb eines Jahres eine schwere depressive Episode zu haben, bei 3-5% für Männer und 8-10% für Frauen. Schwere Depressionen sind bei Frauen etwa doppelt so häufig wie bei Männern, obwohl unklar ist, warum das so ist und ob Faktoren, die nicht berücksichtigt werden, dazu beitragen. Der relative Anstieg des Auftretens hängt eher mit der pubertären Entwicklung als mit dem chronologischen Alter zusammen, erreicht das Erwachsenenverhältnis zwischen 15 und 18 Jahren und scheint mehr mit psychosozialen als mit hormonellen Faktoren verbunden zu sein. Depressionen sind weltweit eine der Hauptursachen für Behinderungen. Menschen entwickeln ihre erste depressive Episode am ehesten im Alter von 30 bis 40 Jahren, und es gibt einen zweiten, kleineren Höhepunkt der Inzidenz zwischen 50 und 60 Jahren. Das Risiko einer schweren Depression ist bei neurologischen Erkrankungen wie Schlaganfall, Parkinson oder Multipler Sklerose und im ersten Jahr nach der Geburt eines Kindes erhöht. Es ist auch häufiger nach Herz-Kreislauf-Erkrankungen, und ist mehr auf ein schlechtes Ergebnis als auf ein besseres zurückzuführen. Depressive Störungen sind in der Stadt häufiger zu beobachten als in der ländlichen Bevölkerung, und die Prävalenz ist in Gruppen mit stärkeren sozioökonomischen Faktoren, z.B. Obdachlosigkeit.

Geschichte

Der altgriechische Arzt Hippokrates beschrieb ein Melancholie-Syndrom als eine eigenständige Krankheit mit besonderen geistigen und körperlichen Symptomen; er bezeichnete alle "Ängste und Verzweiflungen, wenn sie lange andauern" als symptomatisch für die Erkrankung. Es war ein ähnliches, aber weitaus breiteres Konzept als die heutige Depression; die Symptome von Traurigkeit, Niedergeschlagenheit und Niedergeschlagenheit wurden in den Vordergrund gerückt, und oft wurden auch Angst, Wut, Wahnvorstellungen und Obsessionen einbezogen.

Der Begriff Depression selbst leitet sich vom lateinischen Verb deprimere, "niederdrücken", ab. Ab dem 14. Jahrhundert bedeutete "deprimieren", sich zu unterwerfen oder in Stimmung zu bringen. Es wurde 1665 in der Chronik des englischen Autors Richard Baker verwendet, um auf jemanden zu verweisen, der "eine große Depression des Geistes" hatte, und vom englischen Autor Samuel Johnson in einem ähnlichen Sinne im Jahre 1753. Der Begriff kam auch in der Physiologie und Ökonomie zum Einsatz. Ein früher Gebrauch, der sich auf ein psychiatrisches Symptom bezog, wurde 1856 vom französischen Psychiater Louis Delasiauve gemacht, und in den 1860er Jahren erschien es in medizinischen Wörterbüchern, um auf eine physiologische und metaphorische Senkung der emotionalen Funktion hinzuweisen. Seit Aristoteles war die Melancholie mit Männern des Lernens und der intellektuellen Brillanz verbunden, eine Gefahr der Kontemplation und Kreativität. Das neuere Konzept gab diese Assoziationen auf und wurde im 19. Jahrhundert immer mehr mit Frauen in Verbindung gebracht. Obwohl Melancholie der dominierende diagnostische Begriff blieb, gewann die Depression in medizinischen Abhandlungen zunehmend an Bedeutung und war bis zum Ende des Jahrhunderts ein Synonym; der deutsche Psychiater Emil Kraepelin war vielleicht der erste, der sie als Oberbegriff verwendete und verschiedene Arten von Melancholie als depressive Zustände bezeichnete.

Sigmund Freud verglich den Zustand der Melancholie mit der Trauer in seinem Papier Trauer und Melancholie von 1917. Er theoretisierte, dass ein objektiver Verlust, wie der Verlust einer wertvollen Beziehung durch den Tod oder eine romantische Trennung, auch zu einem subjektiven Verlust führt; das depressive Individuum hat sich mit dem Objekt der Zuneigung durch einen unbewussten, narzisstischen Prozess identifiziert, der als libidinöse Kathexis des Egos bezeichnet wird. Ein solcher Verlust führt zu schweren melancholischen Symptomen, die tiefer gehen als Trauer; nicht nur die Außenwelt wird negativ gesehen, sondern auch das Ego selbst wird beeinträchtigt. Der Rückgang der Selbstwahrnehmung des Patienten zeigt sich im Glauben an seine eigene Schuld, Minderwertigkeit und Unwürdigkeit. Er betonte auch die frühen Lebenserfahrungen als prädisponierenden Faktor. Adolf Meyer legte einen gemischten sozialen und biologischen Rahmen vor, der die Reaktionen im Kontext des individuellen Lebens betont, und argumentierte, dass der Begriff Depression anstelle von Melancholie verwendet werden sollte. Die erste Version der DSM (DSM-I, 1952) enthielt eine depressive Reaktion und die DSM-II (1968) depressive Neurose, definiert als eine übermäßige Reaktion auf einen inneren Konflikt oder ein erkennbares Ereignis, und beinhaltete auch eine depressive Art der manisch-depressiven Psychose bei schweren affektiven Störungen. In der Mitte des 20. Jahrhunderts theoretisierten Forscher, dass Depressionen durch ein chemisches Ungleichgewicht der Neurotransmitter im Gehirn verursacht wurden, eine Theorie, die auf Beobachtungen in den 1950er Jahren über die Auswirkungen von Reserpin und Isoniazid bei der Veränderung des Monoamin-Neurotransmitter-Spiegels und bei depressiven Symptomen beruht.

Die Theorie des chemischen Ungleichgewichts ist nie bewiesen worden. Der Begriff "unipolar" (zusammen mit dem verwandten Begriff "bipolar") wurde vom Neurologen und Psychiater Karl Kleist geprägt und anschließend von seinen Schülern Edda Neele und Karl Leonhard verwendet. Der Begriff Major depressive Disorder wurde von einer Gruppe von US-Klinikern Mitte der 70er Jahre als Teil von Vorschlägen für diagnostische Kriterien auf der Grundlage von Symptommustern (genannt "Research Diagnostic Criteria", basierend auf früheren Feighner-Kriterien) eingeführt und 1980 in die DSM-III aufgenommen. Um die Konsistenz zu gewährleisten, verwendete der ICD-10 die gleichen Kriterien, mit nur geringfügigen Änderungen, aber unter Verwendung der DSM-Diagnoseschwelle, um eine leichte depressive Episode zu markieren, indem er höhere Schwellenwertkategorien für mittlere und schwere Episoden hinzufügte. Die alte Idee der Melancholie überlebt noch in der Vorstellung eines melancholischen Subtyps. Die neuen Definitionen von Depressionen wurden weitgehend akzeptiert, wenn auch mit einigen widersprüchlichen Ergebnissen und Ansichten. Es gibt weiterhin einige empirisch begründete Argumente für eine Rückkehr zur Diagnose von Melancholie. Es hat einige Kritik an der Ausweitung der Berichterstattung über die Diagnose, im Zusammenhang mit der Entwicklung und Förderung von Antidepressiva und das biologische Modell seit den späten 1950er Jahren.

Gesellschaft und Kultur

Terminologie

Der Begriff "Depression" wird auf verschiedene Weise verwendet. Es wird oft verwendet, um dieses Syndrom zu meinen, kann sich aber auch auf andere Stimmungsstörungen oder einfach auf eine schlechte Stimmung beziehen. Die Vorstellungen der Menschen von Depressionen sind sehr unterschiedlich, sowohl innerhalb als auch zwischen den Kulturen. "Wegen der fehlenden wissenschaftlichen Gewissheit", hat ein Kommentator festgestellt, "dreht sich die Debatte über Depressionen um Fragen der Sprache. Was wir"Krankheit","Störung","Geisteszustand" nennen, beeinflusst unsere Sichtweise, Diagnose und Behandlung. Es gibt kulturelle Unterschiede im Ausmaß, in dem schwere Depressionen als eine Krankheit betrachtet werden, die eine persönliche professionelle Behandlung erfordert, oder als Indikator für etwas anderes, wie die Notwendigkeit, soziale oder moralische Probleme anzugehen, das Ergebnis biologischer Ungleichgewichte oder eine Reflexion der individuellen Unterschiede im Verständnis von Not, die Gefühle der Ohnmacht und emotionalen Kampf verstärken können.

Die Diagnose ist in einigen Ländern, wie z.B. China, weniger verbreitet. Es wurde argumentiert, dass die Chinesen traditionell emotionale Depressionen leugnen oder somatisieren (obwohl sich die chinesische Depression seit Anfang der 1980er Jahre möglicherweise geändert hat). Alternativ kann es auch sein, dass westliche Kulturen einige Ausdrucksformen menschlicher Not in einen Zustand der Unordnung überführen. Der australische Professor Gordon Parker und andere haben argumentiert, dass das westliche Konzept der Depression, Trauer oder Elend "medizinisiert". Auch der ungarisch-amerikanische Psychiater Thomas Szasz und andere argumentieren, dass Depressionen eine metaphorische Krankheit sind, die unangemessenerweise als eine echte Krankheit angesehen wird. Es gab auch Bedenken, dass die DSM, wie auch der Bereich der beschreibenden Psychiatrie, der sie einsetzt, dazu neigt, abstrakte Phänomene wie Depressionen, die in Wirklichkeit soziale Konstrukte sein können, zu reifizieren. Der amerikanische Archetypenpsychologe James Hillman schreibt, dass Depressionen für die Seele gesund sein können, insofern als sie "Zuflucht, Einschränkung, Konzentration, Schwerkraft, Gewicht und bescheidene Ohnmacht bringen". Hillman argumentiert, dass therapeutische Versuche, Depressionen zu beseitigen, das christliche Thema der Auferstehung widerspiegeln, aber den unglücklichen Effekt haben, einen seelenvollen Zustand des Seins zu dämonisieren.

Depression als Stigma bei bekannten Persönlichkeiten

Historische Persönlichkeiten waren oft zögerlich, die Behandlung von Depressionen aufgrund von sozialer Stigmatisierung der Erkrankung oder aufgrund von Unkenntnis der Diagnose oder Behandlung zu diskutieren oder zu suchen. Dennoch hat die Analyse oder Interpretation von Briefen, Zeitschriften, Kunstwerken, Schriften oder Aussagen von Familienangehörigen und Freunden einiger historischer Persönlichkeiten zu der Vermutung geführt, dass sie eine Art von Depression gehabt haben könnten. Leute, die Depressionen gehabt haben können, sind die englische Autorin Mary Shelley, der amerikanisch-britische Schriftsteller Henry James und der amerikanische Präsident Abraham Lincoln.

Einige bekannte zeitgenössische Menschen mit möglichen Depressionen sind der kanadische Songwriter Leonard Cohen und der amerikanische Dramatiker und Schriftsteller Tennessee Williams. Einige bahnbrechende Psychologen, wie die Amerikaner William James und John B. Watson, beschäftigten sich mit ihrer eigenen Depression. Es gab eine anhaltende Diskussion darüber, ob neurologische Störungen und Stimmungsstörungen mit Kreativität in Verbindung gebracht werden können, eine Diskussion, die bis in die aristotelische Zeit zurückreicht. Die britische Literatur gibt viele Beispiele für Reflexionen über Depressionen. Der englische Philosoph John Stuart Mill erlebte einen mehrmonatigen Zeitraum, den er "einen stumpfen Zustand der Nerven" nannte, wenn man "unempfänglich für Genuss oder angenehme Erregung ist; eine dieser Stimmungen, wenn das Vergnügen zu anderen Zeiten fade oder gleichgültig wird". Er zitierte den englischen Dichter Samuel Taylor Coleridge's "Dejection" als perfekte Beschreibung seines Falles: "Ein Kummer ohne Schmerz, Leere, Dunkelheit und Tränen, / Ein schläfriger, erstickter, leidenschaftsloser Kummer, / der keinen natürlichen Ausweg oder Erleichterung findet / In Worten oder Seufzen oder Tränen." Der englische Schriftsteller Samuel Johnson benutzte den Begriff "der schwarze Hund" in den 1780er Jahren, um seine eigene Depression zu beschreiben, und er wurde in der Folge von dem depressiven ehemaligen britischen Premierminister Sir Winston Churchill populär gemacht.

Das soziale Stigma der schweren Depression ist weit verbreitet, und der Kontakt mit den psychiatrischen Diensten verringert dies nur geringfügig. Die öffentliche Meinung über die Behandlung unterscheidet sich deutlich von derjenigen der Angehörigen der Gesundheitsberufe; alternative Behandlungen gelten als hilfreicher als pharmakologische, die schlecht bewertet werden. Im Vereinigten Königreich führten das Royal College of Psychiatrists und das Royal College of General Practitioners von 1992 bis 1996 eine gemeinsame fünfjährige Kampagne zur Aufklärung und Verringerung der Stigmatisierung durch; eine danach durchgeführte MORI-Studie zeigte eine kleine positive Veränderung der öffentlichen Einstellung zu Depression und Behandlung.

Ältere Menschen und Depressionen

Depressionen sind besonders häufig bei Personen über 65 Jahren und nehmen mit zunehmendem Alter zu. Darüber hinaus steigt das Risiko einer Depression mit dem Alter und der Gebrechlichkeit des Einzelnen. Depression ist einer der wichtigsten Faktoren, die sich negativ auf die Lebensqualität von Erwachsenen und älteren Menschen auswirken. Sowohl die Symptome als auch die Behandlung bei älteren Menschen unterscheiden sich von denen der übrigen erwachsenen Bevölkerung. Wie bei vielen anderen Krankheiten ist es bei älteren Menschen üblich, keine klassischen depressiven Symptome zu zeigen. Die Diagnose und Behandlung ist noch komplizierter, da ältere Menschen oft gleichzeitig mit einer Reihe anderer Medikamente behandelt werden und oft auch andere Krankheiten haben.

Die Behandlung unterscheidet sich dadurch, dass Studien mit SSRI-Medikamenten eine geringere und oft unzureichende Wirkung bei älteren Menschen gezeigt haben, während andere Medikamente mit deutlicheren Wirkungen Nebenwirkungen haben, die bei älteren Menschen besonders schwierig zu handhaben sind. Duloxetin ist ein SNRI-Medikament mit nachgewiesener Wirkung auf wiederkehrende Depressionen bei älteren Menschen, hat aber negative Auswirkungen in Form von Schwindel, Mundtrockenheit, Durchfall und Verstopfung. Die Problemlösungstherapie war ab 2015 die einzige psychologische Therapie mit nachgewiesener Wirkung und kann mit einer einfacheren Form der kognitiven Verhaltenstherapie verglichen werden. Allerdings werden älteren Menschen mit Depressionen selten eine psychologische Behandlung angeboten, und der Nachweis, welche anderen Behandlungen wirksam sind, ist unvollständig. Elektrokonvulsive Therapie (ECT oder Elektroschocktherapie) wurde als Behandlung von älteren Menschen eingesetzt, und Registerstudien deuten darauf hin, dass sie bei älteren Menschen weniger effektiv ist als bei der übrigen erwachsenen Bevölkerung. Die Risiken, die mit der Behandlung von Depressionen bei älteren Menschen im Gegensatz zu Leistungen verbunden sind, sind nicht ganz klar. In Erwartung weiterer Erkenntnisse darüber, wie die Behandlung von Depressionen bei älteren Menschen am besten gestaltet ist, ist es wichtig, die Behandlungsergebnisse zu verfolgen und die Änderung der Behandlung zu überdenken, wenn sie nicht hilft.

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