Demenz

(dementia)

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Was ist eine Demenz?

Die Demenz ist ein krankheitsbedingter, erworbener Verlust von Leistungen der höheren Gehirnfunktionen. Die kognitiven Fähigkeiten, wie z.B. Erkennen, Gedächtnis, Orientierung, Sprache, Lernen und Planen, sowie die emotionalen und sozialen Fähigkeiten können (zunehmend) beeinträchtigt sein. Es handelt sich um eine Minderheit der geistigen Fähigkeiten, die schwerwiegend sein können, sodass das tägliche Leben beeinträchtigt wird, da zum Beispiel Gedächtnisverlust stattfindet. Zu der bekanntesten Demenz-Art gehört Alzheimer.

Anzeichen und Symptome von Demenz

Die Symptome der Demenz variieren je nach Art und Stadium der Diagnose. Die am häufigsten betroffenen Bereiche sind Gedächtnis, Bild-Raum, Sprache, Aufmerksamkeit und Problemlösung. Die meisten Arten von Demenz sind langsam und progressiv. Bis die Person Zeichen der Störung zeigt, ist der Prozess im Gehirn schon seit langem im Gange. Es ist möglich, dass ein Patient gleichzeitig zwei Arten von Demenz hat. Etwa 10% der Menschen mit Demenz haben eine so genannte gemischte Demenz, die in der Regel eine Kombination aus Alzheimer-Krankheit und einer anderen Demenzart wie Frontotemporale Demenz oder vaskuläre Demenz ist.

Neuropsychiatrische Symptome, die vorhanden sein können, werden als Verhaltens- und psychologische Symptome der Demenz (BPSD) bezeichnet und können Folgendes umfassen:

  • Gleichgewichtsprobleme
  • Tremor (Zittern)
  • Sprech- und Sprachschwierigkeiten
  • Probleme beim Essen oder Schlucken
  • Gedächtnisverzerrungen (der Glaube, dass eine Erinnerung bereits geschehen ist, wenn sie es nicht ist, das Denken einer alten Erinnerung ist eine neue, das Kombinieren von zwei Erinnerungen, oder das Verwirren der Menschen in einer Erinnerung)
  • Wandern oder Unruhe
  • Wahrnehmungs- und Sehstörungen
  • Verhaltensbedingte und psychische Symptome der Demenz treten fast immer bei allen Demenzarten auf und können sich wie folgt äußern:
  • Aufregung
  • Depression
  • Angst
  • Anormales Motorverhalten
  • Aufgeregte Stimmung
  • Reizbarkeit
  • Apathie
  • Enthemmung und Impulsivität
  • Wahnvorstellungen (die den Glauben erwecken, dass Menschen von ihnen stehlen) oder Halluzinationen
  • Veränderungen im Schlaf oder Appetit.

Wenn Menschen mit Demenz in Situationen gebracht werden, die über ihre Fähigkeiten hinausgehen, kann es zu einem plötzlichen Wechsel von Weinen oder Wut kommen (eine "katastrophale Reaktion"). Psychose (oft Verfolgungswahn) und Agitation/Aggression begleiten oft auch Demenz.

Frühestes Stadium der Demenz: Leichte kognitive Beeinträchtigung

In den ersten Stadien der Demenz können die Anzeichen und Symptome der Erkrankung subtil sein. Oft werden die ersten Anzeichen einer Demenz erst im Rückblick sichtbar. Das früheste Stadium der Demenz wird als leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) bezeichnet. 70% derjenigen, bei denen MCI diagnostiziert wurde, entwickeln sich irgendwann zu einer Demenz. Im MCI finden seit langem Veränderungen im Gehirn statt, aber die Symptome der Erkrankung zeigen sich erst jetzt. Diese Probleme sind jedoch noch nicht gravierend genug, um die tägliche Funktion der Person zu beeinträchtigen. Wenn sie es tun, wird es als Demenz angesehen. Eine Person mit MCI Noten zwischen 27 und 30 auf der Mini-Mental State Examination (MMSE), die eine normale Note ist. Sie haben vielleicht Gedächtnisprobleme und Schwierigkeiten, Worte zu finden, aber sie lösen alltägliche Probleme und bewältigen ihre eigenen Lebensangelegenheiten gut.

Frühphasen der Krankheit Demenz

Im frühen Stadium der Demenz beginnt die Person, Symptome zu zeigen, die für die Menschen um sie herum spürbar sind. Darüber hinaus beginnen die Symptome die täglichen Aktivitäten zu stören. Die Person erzielt in der Regel zwischen 20 und 25 Punkte auf der MMSE. Die Symptome sind abhängig von der Art der Demenz einer Person. Der Betroffene kann beginnen, Schwierigkeiten mit komplizierteren Aufgaben und Aufgaben rund um das Haus oder bei der Arbeit zu haben. Die Person kann sich in der Regel noch um sich selbst kümmern, kann aber Dinge wie die Einnahme von Pillen oder das Wäschewaschen vergessen und braucht eventuell Aufforderungen oder Erinnerungen.

Zu den Symptomen einer frühen Demenz gehören in der Regel Gedächtnisschwierigkeiten, aber auch einige Wortfindungsprobleme (Anomie) und Probleme mit der Planung und Organisationsfähigkeit (Führungsaufgabe). Eine sehr gute Möglichkeit, die Beeinträchtigung einer Person zu beurteilen, ist die Frage, ob sie noch in der Lage ist, ihre Finanzen selbstständig zu verwalten. Dies ist oft eines der ersten Dinge, die problematisch werden. Andere Zeichen können sich an neuen Orten verlieren, Dinge wiederholen, Persönlichkeitsveränderungen, sozialer Rückzug und Schwierigkeiten bei der Arbeit. Bei der Beurteilung einer Person für Demenz, ist es wichtig zu prüfen, wie die Person sich im Vergleich zu fünf oder zehn Jahre vorher verhält. Es ist auch wichtig, den Bildungsstand einer Person bei der Beurteilung des Funktionsverlustes zu berücksichtigen. Zum Beispiel wäre ein Buchhalter, der ein Scheckheft nicht mehr ausgleichen kann, besorgniserregender als eine Person, die das Gymnasium nicht abgeschlossen hat oder sich nie um ihre eigenen Finanzen gekümmert hat.

Bei der Alzheimer-Demenz ist das auffälligste Frühsymptom die Gedächtnisschwäche. Andere sind Wortfindungsprobleme und Verlorengehen. Bei anderen Demenzarten, wie Demenz mit Lewy-Körpern und fronto-temporaler Demenz, können Persönlichkeitsveränderungen und Schwierigkeiten bei der Organisation und Planung die ersten Anzeichen sein.

Fortschreitende Demenz: Symptome verstärken sich

Mit fortschreitender Demenz verschlechtern sich die ersten Symptome im Frühstadium der Demenz in der Regel. Die Rate des Rückgangs ist für jede Person unterschiedlich. Eine Person mit mäßiger Demenz erzielt bei der MMSE einen Wert zwischen 6 und 17. Beispielsweise verlieren Menschen mit Alzheimer-Demenz in moderaten Stadien fast alle neuen Informationen sehr schnell. Menschen mit Demenz können bei der Lösung von Problemen stark beeinträchtigt sein, und ihr soziales Urteilsvermögen ist in der Regel ebenfalls beeinträchtigt. Sie können in der Regel nicht außerhalb ihrer eigenen Wohnung arbeiten und sollten in der Regel nicht allein gelassen werden. Sie können in der Lage sein, einfache Aufgaben rund um das Haus zu erledigen, aber nicht viel mehr, und beginnen, Unterstützung für die persönliche Pflege und Hygiene andere als einfache Erinnerungen zu benötigen.

Spätstadium der Demenz: Vertraute Personen werden nicht mehr erkannt

Menschen mit Demenz im Spätstadium wenden sich in der Regel zunehmend nach innen und benötigen Unterstützung bei der Mehrzahl oder der gesamten persönlichen Betreuung. Personen mit Demenz im Spätstadium benötigen in der Regel eine 24-Stunden-Betreuung, um die persönliche Sicherheit und die Befriedigung der Grundbedürfnisse zu gewährleisten. Wenn sie unbeaufsichtigt bleiben, kann eine Person mit einer Demenz im Spätstadium umherwandern oder fallen, sie kann nicht erkennen, dass sie das Badezimmer benutzen muss oder nicht in der Lage ist, ihre Blase oder ihren Darm zu kontrollieren (Inkontinenz). Veränderungen beim Essen treten häufig auf. Betreuer von Menschen mit Demenz im Spätstadium bieten oft pürierte Diäten, verdickte Flüssigkeiten und Hilfe beim Essen an, um ihr Leben zu verlängern, ihr Gewicht zu erhöhen, das Risiko des Erstickens zu verringern und die Ernährung der Person zu erleichtern. Der Appetit der Person kann so weit zurückgehen, dass sie gar nicht mehr essen will. Sie wollen vielleicht nicht aus dem Bett steigen, oder sie brauchen eine komplette Hilfe dabei. Gewöhnlich erkennt die Person vertraute Menschen nicht mehr. Sie können erhebliche Veränderungen der Schlafgewohnheiten oder Schlafstörungen haben.

Umkehrbare Ursachen

Es gibt vier Hauptursachen für eine leicht reversible Demenz: Hypothyreose, Vitamin B12-Mangel, Borreliose und Neurosyphillis. Alle Menschen mit Gedächtnisstörungen sollten auf Hypothyreose und B12-Mangel untersucht werden. Für Lyme-Borreliose und Neurosyphilis sollten Tests durchgeführt werden, wenn es Risikofaktoren für diese Krankheiten in der Person gibt. Da Risikofaktoren oft schwer zu bestimmen sind, können bei Verdacht auf Demenz auch Tests auf Neurosyphillis und Lyme-Borreliose sowie die anderen genannten Faktoren selbstverständlich durchgeführt werden.

Formen der Demenz

Alzheimer-Krankheit

Die Alzheimer-Krankheit macht 50% bis 70% der Fälle von Demenz aus. Die häufigsten Symptome der Alzheimer-Krankheit sind Kurzzeitgedächtnisverlust und Wortfindungsschwierigkeiten. Menschen mit Alzheimer-Krankheit haben auch Probleme mit visuell-räumlichen Bereichen (z.B. können sie sich oft verirren), Argumentation, Urteilsvermögen und Einsicht. Einsicht bezieht sich darauf, ob die Person erkennt, dass sie Gedächtnisprobleme hat oder nicht. Häufige frühe Symptome der Alzheimer-Krankheit sind Wiederholung, Verlorengehen, Schwierigkeiten bei der Verfolgung von Rechnungen, Probleme beim Kochen, insbesondere neue oder komplizierte Mahlzeiten, Vergessen der Einnahme von Medikamenten und Probleme bei der Wortfindung. Der Teil des Gehirns, der am meisten von Alzheimer betroffen ist, ist der Hippocampus. Andere Teile des Gehirns, die eine Schrumpfung (Atrophie) aufweisen, sind die Schläfen- und Parietallappen. Obwohl dieses Muster auf Alzheimer hindeutet, ist die Schrumpfung des Gehirns bei der Alzheimer-Krankheit sehr unterschiedlich, und ein Scan des Gehirns kann die Diagnose nicht wirklich stellen. Der Zusammenhang zwischen Anästhesie und AD ist unklar.

Vaskuläre Demenz

Vaskuläre Demenz ist die Ursache von mindestens 20% der Demenzfälle und damit die zweithäufigste Ursache der Demenz. Es wird durch Krankheiten oder Verletzungen verursacht, die die Blutversorgung des Gehirns beeinträchtigen, typischerweise mit einer Reihe von kleinen Schlaganfällen. Die Symptome dieser Demenz hängen davon ab, wo im Gehirn die Schlaganfälle aufgetreten sind und ob die Gefäße groß oder klein sind. Mehrfache Verletzungen können im Laufe der Zeit eine fortschreitende Demenz verursachen, während eine einzelne Verletzung in einem für die Kognition kritischen Bereich (z.B. Hippocampus, Thalamus) zu einem plötzlichen kognitiven Rückgang führen kann. Auf Scans des Gehirns, eine Person mit vaskulärer Demenz kann Hinweise auf mehrere Schlaganfälle unterschiedlicher Größe an verschiedenen Orten zeigen. Menschen mit vaskulärer Demenz neigen dazu, Risikofaktoren für Erkrankungen der Blutgefäße wie Tabakkonsum, hoher Blutdruck, Vorhofflimmern, hoher Cholesterinspiegel oder Diabetes oder andere Anzeichen von Gefäßerkrankungen wie ein früherer Herzinfarkt oder Angina zu haben.

Demenz mit Lewy-Körpern

Demenz mit Lewy-Körpern (DLB) ist eine Demenz mit den Hauptsymptomen visueller Halluzinationen und "Parkinsonismus". Parkinsonismus ist die Symptome der Parkinson-Krankheit, die Zittern, starre Muskeln und ein Gesicht ohne Emotionen umfasst. Die visuellen Halluzinationen bei DLB sind im Allgemeinen sehr lebhafte Halluzinationen von Menschen oder Tieren und treten oft auf, wenn jemand kurz vor dem Einschlafen oder Aufwachen steht. Weitere prominente Symptome sind Probleme mit Aufmerksamkeit, Organisation, Problemlösung und Planung (exekutive Funktion) und Schwierigkeiten mit der visuell-räumlichen Funktion. Auch hier können bildgebende Studien nicht unbedingt die Diagnose DLB stellen, aber einige Anzeichen sind besonders häufig. Eine Person mit DLB zeigt häufig eine okzipitale Hypoperfusion auf einem SPECT-Scan oder einen okzipitalen Hypometabolismus auf einem PET-Scan. Im Allgemeinen ist eine Diagnose von DLB einfach und wenn sie nicht kompliziert ist, ist ein Gehirnscan nicht immer notwendig.

Frontotemporale Demenz

Frontotemporale Demenzen (FTDs) sind durch drastische Persönlichkeitsveränderungen und Sprachschwierigkeiten gekennzeichnet. In allen FTDs hat die Person einen relativ frühen sozialen Rückzug und einen frühen Mangel an Einsicht in die Störung. Gedächtnisprobleme sind kein Hauptmerkmal dieser Erkrankung. Es gibt drei Haupttypen von FTD.

Die erste hat wichtige Symptome im Bereich der Persönlichkeit und des Verhaltens. Dies wird als Verhaltensvariante FTD (bv-FTD) bezeichnet und ist die häufigste. Bei bv-FTD zeigt die Person eine Veränderung in der Körperhygiene, wird starr im Denken und erkennt selten, dass es ein Problem gibt, sie ist sozial zurückgezogen und hat oft einen drastischen Anstieg des Appetits. Sie können auch sozial unangemessen sein. Zum Beispiel können sie unangemessene sexuelle Bemerkungen machen, oder sie können anfangen, Pornografie offen zu benutzen, wenn sie es vorher nicht getan haben. Eines der häufigsten Anzeichen ist Apathie, oder gar keine Sorge. Apathie ist jedoch ein häufiges Symptom bei vielen verschiedenen Demenzen. Die beiden anderen Arten von FTD haben Sprachprobleme als Hauptsymptom. Der zweite Typ wird als semantische Demenz oder temporale Variante der Demenz (TV-FTD) bezeichnet. Das Hauptmerkmal ist der Verlust der Bedeutung von Wörtern. Es kann mit Schwierigkeiten beim Benennen von Dingen beginnen. Die Person kann schließlich auch die Bedeutung von Gegenständen verlieren. Z.B. kann eine Zeichnung eines Vogels, eines Hundes und eines Flugzeugs in jemandem mit FTD alle gerade ungefähr gleich aussehen. In einem klassischen Test wird einem Patienten ein Bild einer Pyramide gezeigt und darunter ein Bild einer Palme und einer Kiefer. Die Person wird gebeten zu sagen, welche am besten zur Pyramide passt. In TV-FTD wäre die Person nicht in der Lage, diese Frage zu beantworten. Die letzte Form der FTD wird als progressive nicht-flüssige Aphasie (PNFA) bezeichnet. Dies ist vor allem ein Problem bei der Sprachproduktion. Sie haben Schwierigkeiten, die richtigen Worte zu finden, aber meistens haben sie Schwierigkeiten, die Muskeln zu koordinieren, die sie sprechen müssen. Schließlich verwendet jemand mit PNFA nur einsilbige Wörter oder kann völlig stumm werden.

Progressive supranukleare Lähmung

Progressive supranukleare Lähmung (PSP) ist eine Form der Demenz, die durch Probleme mit den Augenbewegungen gekennzeichnet ist. Im Allgemeinen beginnen die Probleme mit Schwierigkeiten, die Augen nach oben oder unten zu bewegen (vertikale Blicklähmung). Da Schwierigkeiten, die Augen nach oben zu bewegen, manchmal im normalen Alterungsprozess auftreten können, sind Probleme mit Augenbewegungen nach unten der Schlüssel in der PSP. Andere Schlüsselsymptome von PSP sind Rückfall, Gleichgewichtsprobleme, langsame Bewegungen, starre Muskeln, Reizbarkeit, Apathie, sozialer Rückzug und Depression. Die Person kann auch bestimmte "Frontallappenzeichen" wie Ausdauer, Greifreflex und Nutzungsverhalten (die Notwendigkeit, ein Objekt zu benutzen, sobald man es sieht) haben. Menschen mit PSP haben oft progressive Schwierigkeiten beim Essen und Schlucken, und schließlich auch beim Sprechen. Wegen der Steifigkeit und der langsamen Bewegungen wird PSP manchmal als Parkinson-Krankheit diagnostiziert. Auf Scans des Gehirns wird das Mittelhirn von Menschen mit PSP im Allgemeinen geschrumpft (atrophiert), aber es gibt keine anderen häufigen Hirnanomalien, die auf Bildern des Gehirns der Person sichtbar sind.

Kortikobasale Degeneration

Corticobasale Degeneration ist eine seltene Form der Demenz, die durch viele verschiedene Arten von neurologischen Problemen gekennzeichnet ist, die sich mit der Zeit immer weiter verschlimmern. Dies liegt daran, dass die Erkrankung das Gehirn an vielen verschiedenen Orten, aber mit unterschiedlichen Geschwindigkeiten betrifft. Ein häufiges Zeichen ist die Schwierigkeit, nur ein Glied zu benutzen. Ein Symptom, das außer bei kortikobasaler Degeneration extrem selten ist, ist das "fremde Glied". Das fremde Glied ist ein Glied der Person, das einen eigenen Verstand zu haben scheint, es bewegt sich ohne Kontrolle über das Gehirn der Person. Andere häufige Symptome sind ruckartige Bewegungen einer oder mehrerer Gliedmaßen (Myoklonus), Symptome, die in verschiedenen Gliedmaßen unterschiedlich sind (asymmetrisch), Schwierigkeiten beim Sprechen, die darauf zurückzuführen sind, dass die Mundmuskeln nicht koordiniert bewegt werden können, Taubheit und Kribbeln der Gliedmaßen und Vernachlässigung einer Seite des Sehvermögens oder der Sinne. In der Vernachlässigung ignoriert eine Person die andere Seite des Körpers von derjenigen, die das Problem hat. Beispielsweise kann eine Person auf einer Seite keinen Schmerz empfinden oder nur die Hälfte eines Bildes zeichnen, wenn sie gefragt wird. Darüber hinaus können die betroffenen Gliedmaßen starr sein oder Muskelkontraktionen haben, die seltsame, sich wiederholende Bewegungen (Dystonie) verursachen. Der Bereich des Gehirns, der bei kortikobasaler Degeneration am häufigsten betroffen ist, ist der hintere Frontallappen und der Parietallappen. Dennoch können viele andere Teile des Gehirns betroffen sein.

Immunologisch vermittelte

Zu den chronisch entzündlichen Erkrankungen, die das Gehirn und die Kognition beeinträchtigen können, gehören Morbus Behçet, Multiple Sklerose, Sarkoidose, Sjögren-Syndrom, systemischer Lupus erythematodes">Lupus erythematodes, Zöliakie und nicht zöliakiebedingte Glutenempfindlichkeit. Diese Arten von Demenz können schnell fortschreiten, haben aber in der Regel ein gutes Ansprechen auf eine frühzeitige Behandlung. Diese besteht aus Immunmodulatoren oder der Verabreichung von Steroiden oder in bestimmten Fällen aus der Eliminierung des Erregers.

Demenz durch andere Krankheiten verursacht

Es gibt viele andere medizinische und neurologische Erkrankungen, bei denen Demenz erst spät auftritt. So entwickelt beispielsweise ein Teil der Parkinson-Patienten eine Demenz, für die jedoch sehr unterschiedliche Zahlen angegeben werden. Wenn Demenz bei der Parkinson-Krankheit auftritt, kann die zugrunde liegende Ursache eine Demenz mit Lewy-Körpern oder Alzheimer-Krankheit oder beides sein. Kognitive Beeinträchtigungen treten auch bei den Parkinson-plus-Syndromen der progressiven supranukleären Lähmung und kortikobasalen Degeneration auf (und die gleiche zugrunde liegende Pathologie kann die klinischen Syndrome der frontotemporalen lobaren Degeneration verursachen). Obwohl die akuten Porphyrien zu Verwirrungen und psychiatrischen Störungen führen können, ist Demenz ein seltenes Merkmal dieser seltenen Krankheiten. Abgesehen von den oben genannten, vererbte Bedingungen, die Demenz verursachen können (neben anderen Symptomen) gehören:

MCI: Leichte kognitive Beeinträchtigung als mögliche Vorstufe von Demenz

Leichte kognitive Beeinträchtigung (MCI) bedeutet, dass die Person Gedächtnis- oder Denkschwierigkeiten aufweist, aber diese Schwierigkeiten sind nicht schwer genug, um die Kriterien für eine Diagnose von Demenz zu erfüllen. Sie sollten zwischen 25-30 auf der MMST (Instrument bei der Diagnose von Demenz und Alzheimer, Folstein-Test bezeichnet, englische Bezeichnung Mini-Mental-State-Examination-MMSE) punkten.

Etwa 70% der Menschen mit MCI (mild cognitive impairment) entwickeln eine Form der Demenz. Das MCI wird grundsätzlich in zwei Kategorien eingeteilt. Die erste ist eine, die in erster Linie Gedächtnisverlust (amnestisches MCI) ist. Die zweite Kategorie ist alles, was nicht primär Gedächtnisstörungen ist (nicht-amnestisches MCI). Menschen mit primären Gedächtnisproblemen entwickeln in der Regel die Alzheimer-Krankheit. Menschen mit der anderen Art von MCI können auch andere Arten von Demenz entwickeln. Die Diagnose von MCI ist oft schwierig, da kognitive Tests normal sein können. Häufig ist eine eingehendere neuropsychologische Untersuchung notwendig, um die Diagnose zu stellen. Die am häufigsten verwendeten Kriterien werden als Peterson-Kriterien bezeichnet und beinhalten:

  • Gedächtnis oder andere kognitive (gedankliche) Beschwerden der Person oder einer Person, die den Patienten gut kennt.
  • Die Person muss ein Gedächtnis oder ein anderes kognitives Problem im Vergleich zu einer Person des gleichen Alters und Bildungsniveaus haben.
  • Das Problem darf nicht schwerwiegend genug sein, um die tägliche Funktion der Person zu beeinträchtigen.
  • Die Person darf keine Demenz haben.

Feste kognitive Beeinträchtigung

Verschiedene Arten von Hirnverletzungen können zu irreversiblen kognitiven Beeinträchtigungen führen, die im Laufe der Zeit stabil bleiben. Eine traumatische Hirnverletzung kann eine generalisierte Schädigung der weißen Substanz des Gehirns (diffuse axonale Schädigung) oder eine lokalisierte Schädigung (wie auch eine Neurochirurgie) verursachen. Eine vorübergehende Verringerung der Blut- oder Sauerstoffversorgung des Gehirns kann zu einer hypoxisch-ischämischen Schädigung führen. Schlaganfälle (ischämischer Schlaganfall oder intrazerebrale, subarachnoide, subdurale oder extradurale Blutungen) oder Infektionen (Meningitis oder Enzephalitis), die das Gehirn betreffen, verlängerte epileptische Anfälle und akuter Hydrozephalus können ebenfalls langfristige Auswirkungen auf die Kognition haben. Übermäßiger Alkoholkonsum kann zu Alkoholdemenz, Wernickes Enzephalopathie oder Korsakoffs Psychose führen.

Langsame Entwicklung der Demenz

Demenz, die allmählich beginnt und sich über mehrere Jahre verschlechtert, wird meist durch neurodegenerative Erkrankungen verursacht, d.h. durch Erkrankungen, die nur oder hauptsächlich die Neuronen des Gehirns betreffen und einen allmählichen, aber irreversiblen Funktionsverlust dieser Zellen verursachen. Weniger häufig kann eine nicht-degenerative Erkrankung sekundäre Auswirkungen auf die Gehirnzellen haben, die bei einer Behandlung reversibel sein können oder auch nicht. Die Ursachen der Demenz hängen vom Alter ab, in dem die Symptome beginnen. In der älteren Bevölkerung (in der Regel definiert als über 65 Jahre alt) ist die große Mehrheit der Demenzfälle auf Alzheimer, vaskuläre Demenz oder beides zurückzuführen. Demenz mit Lewy-Körpern ist eine weitere häufig vorkommende Form, die wiederum neben einer oder beiden anderen Ursachen auftreten kann. Hypothyreose verursacht manchmal eine langsam fortschreitende kognitive Beeinträchtigung als Hauptsymptom, die mit der Behandlung vollständig reversibel sein kann. Normaldruck-Hydrozephalus, obwohl relativ selten, ist wichtig zu erkennen, da eine Behandlung das Fortschreiten der Krankheit verhindern und andere Symptome verbessern kann. Eine signifikante kognitive Verbesserung ist jedoch ungewöhnlich. Demenz ist viel seltener unter 65 Jahren.

Die Alzheimer-Krankheit ist nach wie vor die häufigste Ursache, aber vererbte Formen der Erkrankung machen in dieser Altersgruppe einen höheren Anteil aus. Die Frontotemporale Lobardegeneration und die Huntington-Krankheit machen die meisten der verbleibenden Fälle aus. Auch vaskuläre Demenz tritt auf, was wiederum auf Grund von Erkrankungen (u.a. Antiphospholipid-Syndrom, CADASIL, MELAS, Homocystinurie, Moyamoya und Binswanger-Krankheit) auftreten kann. Menschen, die häufig ein Kopftrauma erleiden, wie z.B. Boxer oder Fußballspieler, sind von einer chronisch traumatischen Enzephalopathie (auch Demenz pugilistica in Boxern genannt) bedroht. Bei jungen Erwachsenen (bis 40 Jahre alt), die zuvor von normaler Intelligenz waren, ist es sehr selten, dass sie eine Demenz ohne andere Merkmale einer neurologischen Erkrankung oder ohne Merkmale einer Krankheit an anderer Stelle im Körper entwickeln. Die meisten Fälle von progressiven kognitiven Störungen in dieser Altersgruppe werden durch psychiatrische Erkrankungen, Alkohol oder andere Drogen oder Stoffwechselstörungen verursacht. Bestimmte genetische Störungen können jedoch in diesem Alter zu einer echten neurodegenerativen Demenz führen. Dazu gehören die familiäre Alzheimer-Krankheit, SCA17 (dominante Vererbung), Adrenoleukodystrophie (X-verknüpft), Gaucher-Krankheit Typ 3, metachromatische Leukodystrophie, Niemann-Pick-Krankheit Typ C, Pantothenatkinase-assoziierte Neurodegeneration, Tay-Sachs-Krankheit und Wilson-Krankheit (alle rezessiv). Die Wilson-Krankheit ist besonders wichtig, da sich die Kognition mit der Behandlung verbessern kann. In jedem Alter hat ein erheblicher Teil der Patienten, die über Gedächtnisstörungen oder andere kognitive Symptome klagen, eher eine Depression als eine neurodegenerative Erkrankung. Vitaminmangel und chronische Infektionen können auch in jedem Alter auftreten; sie verursachen in der Regel andere Symptome, bevor eine Demenz auftritt, ahmen aber gelegentlich degenerative Demenz nach. Dazu gehören Mangel an Vitamin B12, Folsäure oder Niacin und infektiöse Ursachen wie Kryptokokkenmeningitis, AIDS, Borreliose, progressive multifokale Leukoenzephalopathie, subakute sklerosierende Panenzephalitis, Syphilis und Morbus Whipple.

Diagnose von Demenz

Wie oben gesehen, gibt es viele spezifische Arten und Ursachen von Demenz, die oft leicht unterschiedliche Symptome zeigen. Allerdings sind die Symptome sehr ähnlich und es ist in der Regel schwierig, die Art der Demenz durch Symptome allein zu diagnostizieren. Die Diagnose kann durch Gehirn-Scanning-Techniken unterstützt werden. In vielen Fällen ist die Diagnose nicht absolut sicher, außer bei einer Hirnbiopsie, aber dies wird sehr selten empfohlen (obwohl sie bei einer Autopsie durchgeführt werden kann). Bei denjenigen, die älter werden, ist ein allgemeines Screening auf kognitive Beeinträchtigungen mittels kognitiver Tests oder Früherkennung von Demenz nicht nachgewiesen worden, um die Ergebnisse zu verbessern. Es hat sich jedoch gezeigt, dass Screening-Untersuchungen bei Menschen über 65 Jahren mit Gedächtnisbeschwerden nützlich sind.

Normalerweise müssen die Symptome mindestens sechs Monate lang vorhanden sein, um eine Diagnose zu unterstützen. Kognitive Dysfunktion von kürzerer Dauer wird Delirium genannt. Delirium kann aufgrund ähnlicher Symptome leicht mit Demenz verwechselt werden. Delirium ist gekennzeichnet durch einen plötzlichen Beginn, einen schwankenden Verlauf, eine kurze Dauer (oft von Stunden bis Wochen) und ist in erster Linie auf eine somatische (oder medizinische) Störung zurückzuführen. Im Vergleich dazu hat Demenz typischerweise einen langen, langsamen Beginn (außer bei einem Schlaganfall oder Trauma), einen langsamen Rückgang der geistigen Leistungsfähigkeit sowie eine längere Dauer (von Monaten bis Jahren). Einige psychische Erkrankungen, einschließlich Depressionen und Psychosen, können Symptome hervorrufen, die von Delirium und Demenz unterschieden werden müssen. Daher sollte jede Demenzbewertung ein Depressionsscreening wie das Neuropsychiatrische Inventar oder die Geriatrische Depressionsskala beinhalten. Ärzte pflegten zu denken, dass jeder, der mit Gedächtnisbeschwerden hereinkam, Depressionen hatte und nicht Demenz (weil sie dachten, dass Menschen mit Demenz sich ihrer Gedächtnisprobleme im Allgemeinen nicht bewusst sind). Das nennt man Pseudodemenz. In den letzten Jahren haben Forscher jedoch festgestellt, dass viele ältere Menschen mit Gedächtnisbeschwerden tatsächlich MCI, das früheste Stadium der Demenz, haben. Veränderungen im Denken, Hören und Sehen sind mit dem normalen Altern verbunden und können aufgrund der Ähnlichkeiten zu Problemen bei der Diagnose von Demenz führen.

Diagnose mit kognitiven Tests

Sensitivität und Spezifität gängiger Demenz-Tests

TestEmpfindlichkeitSpezifitätReferenz
MMSE71%–92%56%–96%
3MS83%–93.5%85%–90%
AMTS73%–100%71%–100%

Es gibt einige kurze Tests (5-15 Minuten), die auf Demenz hinreichend zuverlässig sind. Während viele Tests studiert worden sind, ist derzeit die Mini-Mental-Zustandsprüfung (MMSE), die am besten untersuchte und am häufigsten verwendete Testform. Das MMSE ist ein nützliches Instrument zur Diagnose von Demenz, wenn die Ergebnisse zusammen mit einer Beurteilung der Persönlichkeit, der Fähigkeit zur Durchführung von Aktivitäten des täglichen Lebens und des Verhaltens einer Person interpretiert werden.

Andere kognitive Tests sind der abgekürzte mentale Test (AMTS), das Modified Mini-Mental State Examination (3MS), das Cognitive Abilities Screening Instrument (CASI), der Trail-making Test und der Clock Drawing Test. Der MOCA (Montreal Cognitive Assessment) ist ein sehr zuverlässiger Screening-Test und steht online in 35 verschiedenen Sprachen kostenlos zur Verfügung. Das MOCA ist auch etwas besser in der Erkennung leichter kognitiver Beeinträchtigungen als das MMSE. Ein weiterer Ansatz zum Screening auf Demenz besteht darin, einen Informanten (Verwandten oder anderen Unterstützer) zu bitten, einen Fragebogen über die alltäglichen kognitiven Funktionen der Person auszufüllen. Informative Fragebögen liefern ergänzende Informationen zu kurzen kognitiven Tests. Der wohl bekannteste Fragebogen dieser Art ist der Informant Questionnaire on Cognitive Decline in the Elderly (IQCODE). Es gibt keine ausreichenden Beweise dafür, wie genau der IQCODE für die Diagnose oder Vorhersage von Demenz ist. Der Alzheimer-Fragebogen ist ein weiteres Instrument. Es ist ungefähr 90% genau für Alzheimer und kann online oder im Büro von einer Pflegekraft ausgefüllt werden. Auf der anderen Seite kombiniert die Allgemeinmedizinische Beurteilung der Kognition sowohl eine Patientenbeurteilung als auch ein Informanteninterview. Es wurde speziell für den Einsatz in der Primärversorgung entwickelt. Klinische Neuropsychologen bieten diagnostische Beratung nach der Verabreichung einer ganzen Reihe von kognitiven Tests, die oft mehrere Stunden dauern, um funktionelle Muster des Niedergangs im Zusammenhang mit verschiedenen Arten von Demenz zu bestimmen. Tests des Gedächtnisses, der ausführenden Funktion, der Verarbeitungsgeschwindigkeit, der Aufmerksamkeit und der Sprachkenntnisse sind ebenso relevant wie Tests der emotionalen und psychologischen Anpassung. Diese Tests helfen, andere Ätiologien auszuschließen und den relativen kognitiven Rückgang über die Zeit oder aus Schätzungen früherer kognitiver Fähigkeiten zu bestimmen.

Laboruntersuchungen: Blutwerte zum Ausschluss anderer Ursachen

Auch routinemäßige Blutuntersuchungen werden in der Regel durchgeführt, um behandelbare Ursachen auszuschließen. Diese Tests umfassen Vitamin B12, Folsäure, Schilddrüsen-stimulierendes Hormon (TSH), C-reaktives Protein, Vollblutbild, Elektrolyte, Kalzium, Nierenfunktion und Leberenzyme. Anomalien können auf Vitaminmangel, Infektionen oder andere Probleme hinweisen, die bei älteren Menschen häufig zu Verwirrung oder Orientierungslosigkeit führen.

Bildgebende Diagnosemethode

Ein CT-Scan oder Magnetresonanztomographie (MRT) wird häufig durchgeführt, obwohl diese Tests keine diffusen Stoffwechselveränderungen im Zusammenhang mit Demenz bei einer Person erfassen, die bei einer neurologischen Untersuchung keine groben neurologischen Probleme (wie Lähmung oder Schwäche) aufweist. CT oder MRT können auf einen Normaldruck-Hydrozephalus hinweisen, eine potenziell reversible Ursache von Demenz, und können Informationen liefern, die für andere Arten von Demenz relevant sind, wie zum Beispiel einen Infarkt (Schlaganfall), der auf eine vaskuläre Demenz hinweisen würde. Die funktionellen Neuroimaging-Modalitäten von SPECT und PET sind bei der Beurteilung langjähriger kognitiver Dysfunktion nützlicher, da sie eine ähnliche Fähigkeit zur Diagnose von Demenz wie eine klinische Untersuchung und kognitive Tests gezeigt haben.

Die Fähigkeit von SPECT, die vaskuläre Ursache (d.h. Multi-Infarkt-Demenz) von Alzheimer-Demenz zu unterscheiden, scheint der Differenzierung durch klinische Untersuchung überlegen. Neuere Forschungen haben den Wert der PET-Bildgebung mit Kohlenstoff-11 Pittsburgh Compound B als Radiotracer (PIB-PET) bei der prädiktiven Diagnose verschiedener Demenzarten, insbesondere der Alzheimer-Krankheit, nachgewiesen. Studien aus Australien haben ergeben, dass PIB-PET 86% genau vorhersagt, welche Patienten mit leichter kognitiver Beeinträchtigung innerhalb von zwei Jahren an Alzheimer erkranken werden. In einer anderen Studie, die mit 66 Patienten an der University of Michigan durchgeführt wurde, führten PET-Studien mit PIB oder einem anderen Radiotracer, dem Carbon-11-Dihydrotetrabenazin (DTBZ), zu einer genaueren Diagnose bei mehr als einem Viertel der Patienten mit leichter kognitiver Beeinträchtigung oder leichter Demenz.

Prävention: Gedächtnis trainieren?

Eine Reihe von Faktoren kann das Risiko einer Demenz verringern. Eine Gruppe von Bemühungen soll in der Lage sein, ein Drittel der Fälle zu verhindern und die Früherziehung, die Behandlung von Bluthochdruck, die Prävention von Fettleibigkeit, die Vorbeugung von Hörverlust, die Behandlung von Depressionen, aktiv zu sein, Diabetes zu verhindern, nicht zu rauchen und die soziale Isolation zu verhindern. Eine Überprüfung im Jahr 2018 kam jedoch zu dem Schluss, dass keine Medikamente einen guten Beweis für eine präventive Wirkung haben, einschließlich Blutdruckmedikamente. Bei ansonsten gesunden älteren Menschen kann ein computergestütztes kognitives Training das Gedächtnis verbessern. Es ist jedoch nicht bekannt, ob es Demenz verhindert. Kurzfristige Übung hat nur begrenzte Beweise. Bei Menschen mit normaler geistiger Funktion sind die Beweise für Medikamente schlecht. Gleiches gilt für Ergänzungen.

Behandlung von Demenz

Mit Ausnahme der oben genannten behandelbaren Typen gibt es keine Heilung. Cholinesterasehemmer werden oft schon früh im Krankheitsverlauf eingesetzt, der Nutzen ist jedoch in der Regel gering. Kognitive und verhaltensbedingte Interventionen können angemessen sein. Es gibt einige Hinweise darauf, dass die Erziehung und Unterstützung von Menschen mit Demenz sowie von Betreuern und Familienmitgliedern die Ergebnisse verbessert. Bewegungsprogramme sind vorteilhaft in Bezug auf die Aktivitäten des täglichen Lebens und potenziell zur Verbesserung der Demenz.

Psychologische Therapien

Psychologische Therapien für Demenz beinhalten vorläufige Beweise für eine Reminiszenztherapie, einige Vorteile für kognitive Reframing für Betreuer, unklare Beweise für eine Validierungstherapie und vorläufige Beweise für mentale Übungen, wie z.B. kognitive Stimulationsprogramme für Menschen mit leichter bis mittlerer Demenz. Sowohl Einrichtung für die Tagesbetreuung von Demenzkranken als auch spezielle Pflegeeinrichtungen in Pflegeheimen bieten oft eine spezialisierte Betreuung von Demenzkranken an. Dort wird den Betroffenen Betreuung, Erholung, Verpflegung und Gesundheitsversorgung versichert. Darüber hinaus kann die häusliche Pflege eine individuelle Betreuung und Betreuung zu Hause ermöglichen, die im weiteren Verlauf der Erkrankung erforderlich ist. Psychiatrische Krankenschwestern können einen besonderen Beitrag zur psychischen Gesundheit der Menschen leisten. Da Demenz die normale Kommunikation durch Veränderungen in der rezeptiven und expressiven Sprache sowie die Fähigkeit zur Planung und Problemlösung beeinträchtigt, ist unruhiges Verhalten oft eine Form der Kommunikation für den Menschen mit Demenz.

Die aktive Suche nach einer möglichen Ursache, wie z.B. Schmerzen, körperliche Erkrankungen oder Reizüberflutung, kann hilfreich sein, um die Unruhe zu reduzieren. Zusätzlich kann die Verwendung einer "ABC-Analyse des Verhaltens" ein nützliches Instrument sein, um das Verhalten von Menschen mit Demenz zu verstehen. Es beinhaltet die Betrachtung der Vorgeschichte (A), des Verhaltens (B) und der Konsequenzen (C), die mit einem Ereignis verbunden sind, um das Problem zu definieren und weitere Vorfälle zu verhindern, die auftreten können, wenn die Bedürfnisse der Person missverstanden werden. Es wird wenig verstanden, ob eine regelmäßige Musiktherapie wegen fehlender Datenqualität hilfreich ist.

Behandlung mit Medikamenten

Es wurden keine Medikamente zur Vorbeugung oder Heilung von Demenz nachgewiesen. Medikamente können zur Behandlung von Verhaltens- und kognitiven Symptomen eingesetzt werden, haben aber keinen Einfluss auf den zugrunde liegenden Krankheitsprozess. Acetylcholinesterasehemmer wie Donepezil können bei Alzheimer und Demenz bei Parkinson, DLB oder vaskulärer Demenz nützlich sein. Die Qualität der Beweise ist jedoch schlecht und der Nutzen gering. Es wurde kein Unterschied zwischen den Agenten dieser Familie festgestellt. In einer Minderheit der Menschen Nebenwirkungen sind eine langsame Herzfrequenz und Ohnmacht. Als Bewertung für eine zugrundeliegende Ursache des Verhaltens ist eine vor der Verschreibung antipsychotische Medikamente für die Symptome der Demenz erforderlich. Antipsychotische Medikamente sollten nur dann zur Behandlung von Demenz eingesetzt werden, wenn nicht medikamentöse Therapien erfolglos geblieben sind und die Handlungen der Person sich selbst oder andere bedrohen.

Aggressive Verhaltensänderungen sind manchmal das Ergebnis anderer lösbarer Probleme, die eine Behandlung mit Antipsychotika unnötig machen könnten. Weil Menschen mit Demenz aggressiv, therapieresistent und sonst störend sein können, werden manchmal antipsychotische Medikamente als Therapie betrachtet. Diese Medikamente haben riskante Nebenwirkungen, einschließlich der Erhöhung der Wahrscheinlichkeit von Schlaganfall und Tod des Patienten. Im Allgemeinen verursacht das Absetzen von Antipsychotika für Menschen mit Demenz keine Probleme, auch nicht bei denen, die schon lange dabei sind. N-Methyl-D-Aspartat (NMDA)-Rezeptorblocker wie Memantin können von Nutzen sein, aber der Nachweis ist weniger schlüssig als bei AChEIs. Aufgrund ihrer unterschiedlichen Wirkmechanismen können Memantin- und Acetylcholinesterasehemmer in Kombination eingesetzt werden, der Nutzen ist jedoch gering. Während Depressionen häufig mit Demenz einhergehen, scheinen selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer (SSRIs) die Ergebnisse nicht zu beeinflussen. Die SSRIs Sertralin und Citalopram haben gezeigt, dass sie die Symptome der Erregung im Vergleich zu Placebo reduzieren. Der Einsatz von Medikamenten zur Linderung von Schlafstörungen, die bei Menschen mit Demenz häufig auftreten, ist nicht gut erforscht, auch nicht für Medikamente, die häufig verschrieben werden. Im Jahr 2012 empfahl die American Geriatrics Society, dass Benzodiazepine wie Diazepam und Nicht-Benzodiazepin-Hypnotika für Menschen mit Demenz aufgrund der Risiken einer erhöhten kognitiven Beeinträchtigung und Stürze vermieden werden sollten. Außerdem gibt es wenig Hinweise auf die Wirksamkeit von Benzodiazepinen in dieser Population. Es gibt keine eindeutigen Hinweise darauf, dass Melatonin oder Ramelteon den Schlaf von Menschen mit Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit verbessert. Es gibt nur wenige Hinweise darauf, dass eine geringe Dosis Trazodon den Schlaf verbessern kann.

Es gibt keine soliden Beweise dafür, dass Folat oder Vitamin B12 die Ergebnisse bei Menschen mit kognitiven Problemen verbessert. Statine haben auch keinen Nutzen bei Demenz. Medikamente für andere Gesundheitszustände müssen für eine Person, die ebenfalls eine Demenzdiagnose hat, möglicherweise anders gehandhabt werden. Die MATCH-D-Kriterien können helfen, Wege zu finden, wie eine Diagnose von Demenz das Medikamentenmanagement für andere Gesundheitszustände verändert. Es ist unklar, ob es einen Zusammenhang zwischen Blutdruckmedikation und Demenz gibt. Es besteht die Möglichkeit, dass Menschen eine Zunahme kardiovaskulärer Ereignisse erleben, wenn diese Medikamente zurückgezogen werden.

Schmerzen sind schwer erkennbar

Mit zunehmendem Alter haben die Menschen mehr gesundheitliche Probleme, und die meisten mit dem Altern verbundenen Gesundheitsprobleme sind mit einer erheblichen Schmerzbelastung verbunden; daher leiden zwischen 25 % und 50 % der älteren Erwachsenen unter anhaltenden Schmerzen. Senioren mit Demenz erleben die gleiche Prävalenz von Erkrankungen, die zu Schmerzen führen können wie Senioren ohne Demenz. Schmerzen werden bei älteren Erwachsenen oft übersehen und, wenn man sie untersucht, oft schlecht beurteilt, besonders bei denen mit Demenz, da sie nicht mehr in der Lage sind, andere darüber zu informieren, dass sie Schmerzen haben. Über die Frage der humanen Pflege hinaus haben ungelöste Schmerzen funktionelle Auswirkungen. Anhaltende Schmerzen können zu verminderter Beweglichkeit, depressiver Stimmung, Schlafstörungen, Appetitlosigkeit und Exazerbation kognitiver Beeinträchtigungen führen, und schmerzbedingte Störungen der Aktivität sind ein Faktor, der zu Stürzen bei älteren Menschen führt. Obwohl anhaltende Schmerzen in der Person mit Demenz schwer festzustellen, zu diagnostizieren und zu behandeln sind, hat die Nichtbewältigung der anhaltenden Schmerzen tiefgreifende funktionelle, psychosoziale und Lebensqualität Auswirkungen auf Betroffenen. Den Fachkräften der Gesundheitsberufe fehlen oft die Fähigkeiten und in der Regel die Zeit, um Schmerzen bei Menschen mit Demenz zu erkennen, richtig einzuschätzen und angemessen zu überwachen. Familienmitglieder und Freunde können einen wertvollen Beitrag zur Versorgung von Menschen mit Demenz leisten, indem sie lernen, ihre Schmerzen zu erkennen und einzuschätzen. 

Essstörungen als Folge von Demenz

Menschen mit Demenz können Schwierigkeiten beim Essen haben. Im besten Fall bekommen die Demenzkranken eine Betreuungsprson, die sie beim Essen unterstützt oder füttert. Eine Kranke können nicht mehr effektiv schlucken, dann ist die Platzierung der Gastrostomie-Ernährungssonde sinnvoll, sodass die Ernährung über die Sonde stattfindet. Allerdings ist die Unterstützung bei der oralen Ernährung mindestens so gut wie bei der Sondenernährung, wenn es darum geht, Komfort und Funktionsfähigkeit zu erhalten und gleichzeitig das Risiko einer Aspirationspneumonie und des Todes zu senken. Die Röhrchenfütterung ist mit Unruhe, vermehrtem Einsatz von physikalischen und chemischen Beschränkungen und sich verschlimmernden Druckgeschwüren verbunden. Schlauchfütterungen können auch Flüssigkeitsüberlastung, Durchfall, Bauchschmerzen, lokale Komplikationen und weniger menschliche Interaktion verursachen sowie das Aspirationsrisiko erhöhen. Die Vorteile dieses Verfahrens bei fortgeschrittener Demenz wurden nicht nachgewiesen. Die Sterblichkeitsrate liegt bei etwa 1 % und die Komplikationsrate bei 3 %.

Alternative Medizin gegen Demenz

Aromatherapie und Massage haben unklare Beweise. Es gibt Studien über die Wirksamkeit und Sicherheit von Cannabinoiden bei der Linderung von Verhaltens- und psychischen Symptomen der Demenz. Omega-3-Fettsäurepräparate aus Pflanzen oder Fischquellen scheinen Menschen mit leichter bis mittelschwerer Alzheimer-Krankheit nicht zu helfen oder zu schaden. Es ist unklar, ob die Einnahme von Omega-3-Fettsäurepräparaten andere Formen der Demenz verbessern kann.

Palliativmedizin

Angesichts des progressiven und unheilbaren Charakters der Demenz kann die Palliativmedizin für Patienten und ihre Betreuer hilfreich sein, indem sie sowohl Menschen mit der Erkrankung als auch ihren Familien und Betreuern, einschließlich der Entscheidungsfindung für eine Ersatztherapie, und Wünsche für oder gegen eine HLW und Lebenserhaltung zu diskutieren. Da der Rückgang schnell sein kann, und weil die meisten Menschen es vorziehen, die Person mit Demenz, um ihre eigenen Entscheidungen zu treffen, Palliativmedizin Beteiligung vor dem späten Stadium der Demenz wird empfohlen. Weitere Forschungen sind erforderlich, um die geeigneten Palliativpflegemaßnahmen zu ermitteln und wie gut sie Menschen mit fortgeschrittener Demenz helfen. Personenzentrierte Pflege hilft, die Würde von Menschen mit Demenz zu wahren.

Epidemiologie: Wie viele Menschen leiden unter Demenz?

Die Zahl der Demenzfälle wurde 2010 weltweit auf 35,6 Millionen geschätzt. Die Raten steigen mit zunehmendem Alter deutlich an, wobei 5% der Bevölkerung über 65 Jahre und 20-40% der über 85-Jährigen von Demenz betroffen sind. Rund zwei Drittel der Menschen mit Demenz leben in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen, in denen der stärkste Anstieg prognostiziert wird. Die Raten sind bei Frauen etwas höher als bei Männern ab 65 Jahren. Im Jahr 2013 führte Demenz zu etwa 1,7 Millionen Todesfällen, gegenüber 0,8 Millionen im Jahr 1990.

Geschichte der Krankheit Demenz

Bis zum Ende des 19. Jahrhunderts war Demenz ein viel breiteres klinisches Konzept. Dazu gehörten psychische Erkrankungen und jede Art von psychosozialer Unfähigkeit, einschließlich Bedingungen, die rückgängig gemacht werden könnten. Demenz zu dieser Zeit bezog sich einfach auf jeden, der die Fähigkeit zur Vernunft verloren hatte, und wurde gleichermaßen auf Psychosen von psychischen Erkrankungen, "organische" Krankheiten wie Syphilis, die das Gehirn zerstören, und auf die Demenz im Zusammenhang mit dem Alter, die der "Verhärtung der Arterien" zugeschrieben wurde, angewandt. Seit der Antike wird in medizinischen Texten auf Demenz hingewiesen.

Eine der frühesten bekannten Anspielungen auf Demenz wird dem griechischen Philosophen Pythagoras aus dem 7. Jahrhundert v. Chr. zugeschrieben, der die menschliche Lebensspanne in sechs verschiedene Phasen unterteilte: 0-6 (Kindheit), 7-21 (Jugend), 22-49 (junges Erwachsenenalter), 50-62 (mittleres Alter), 63-79 (Alter) und 80 (fortgeschrittenes Alter). Die letzten beiden beschrieb er als das "Senium", eine Periode des geistigen und körperlichen Verfalls, und der Endphase, in der "die Szene der sterblichen Existenz nach einer großen Zeitspanne endet, die glücklicherweise nur wenige der menschlichen Spezies erreichen, wo der Verstand auf die Schwachsinnigkeit der ersten Epoche der Kindheit reduziert ist". Im Jahre 550 v. Chr. argumentierte der griechische Athener Staatsmann und Dichter Solon, dass die Bestimmungen des Testaments eines Mannes für ungültig erklärt werden könnten, wenn er einen Urteilsverlust aufgrund seines hohen Alters aufwies. Auch chinesische medizinische Texte spielten auf die Krankheit an, und die Schriftzeichen für "Demenz" übersetzen wörtlich "dummer alter Mensch". Aristoteles und Platon aus dem antiken Griechenland sprachen vom geistigen Verfall des fortgeschrittenen Alters, betrachteten ihn aber anscheinend einfach als einen unvermeidlichen Prozess, der alle alten Männer betraf und den nichts verhindern konnte. Platon erklärte, dass die Älteren für jede verantwortungsvolle Position ungeeignet seien, denn "Es gibt nicht viel Scharfsinn des Geistes, der sie einst in ihrer Jugend trug, jene Eigenschaften, die man als Urteilsvermögen, Vorstellungskraft, Denkvermögen und Gedächtnis bezeichnen würde. Sie sehen sie allmählich abgestumpft und können ihre Funktion kaum erfüllen." Zum Vergleich: Der römische Staatsmann Cicero vertrat die Auffassung, dass der Verlust der geistigen Funktion bei älteren Menschen nicht unvermeidlich sei und "nur die alten Männer betraf, die schwachwillig waren". Er sprach davon, wie diejenigen, die geistig aktiv und lernwillig blieben, Demenz abwehren konnten. Doch Ciceros Ansichten über das Altern wurden in einer Welt, die jahrhundertelang von Aristoteles' medizinischen Schriften beherrscht wurde, weitgehend ignoriert. Spätere Ärzte wie Galen und Celsus wiederholten einfach den Glauben des Aristoteles und fügten nur wenige neue Beiträge zum medizinischen Wissen hinzu. Byzantinische Ärzte schrieben manchmal über Demenz, und es wird berichtet, dass mindestens sieben Kaiser, deren Lebensspanne das Alter von 70 Jahren überschritt, Anzeichen eines kognitiven Verfalls zeigten. In Konstantinopel gab es spezielle Krankenhäuser, in denen die mit Demenz oder Wahnsinn diagnostizierten Personen untergebracht waren, aber diese galten natürlich nicht für die Kaiser, die über dem Gesetz standen und deren Gesundheitszustand nicht öffentlich anerkannt werden konnte. Ansonsten wird in westlichen medizinischen Texten seit fast 1700 Jahren wenig über senile Demenz berichtet. Einer der wenigen Hinweise darauf war der Mönch Roger Bacon aus dem 13. Jahrhundert, der das Alter als göttliche Strafe für die Erbsünde ansah. Obwohl er bestehende aristotelische Überzeugungen wiederholte, dass Demenz nach einer langen Lebensspanne unvermeidlich sei, machte er die extrem progressive Behauptung, dass das Gehirn eher das Zentrum des Gedächtnisses und des Denkens als das Herz sei. Dichter, Dramatiker und andere Schriftsteller machten jedoch häufig Anspielungen auf den Verlust der geistigen Funktion im Alter. Shakespeare erwähnt es in einigen seiner Stücke, darunter Hamlet und King Lear. Demenz bei älteren Menschen wurde als senile Demenz oder Senilität, und als ein normaler und etwas unvermeidlicher Aspekt des Alterns, anstatt als durch eine bestimmte Krankheit verursacht. Gleichzeitig wurde 1907 ein spezifischer organischer Demenzprozess, die Alzheimer-Krankheit, beschrieben. Dies war mit besonderen mikroskopischen Veränderungen im Gehirn verbunden, wurde aber als eine seltene Erkrankung mittleren Alters angesehen, da der erste Patient, der damit diagnostiziert wurde, eine 50-jährige Frau war. Während des 19. Jahrhunderts kamen die Ärzte allgemein zu der Annahme, dass Demenz bei älteren Menschen das Ergebnis einer zerebralen Atherosklerose sei, obwohl die Meinungen zwischen der Vorstellung schwankten, dass sie auf eine Verstopfung der Hauptarterien, die das Gehirn versorgen, oder auf kleine Schlaganfälle in den Gefäßen der Großhirnrinde zurückzuführen sei.

Diese Sichtweise blieb bis in die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts konventionelle medizinische Weisheit, wurde aber in den 60er Jahren zunehmend in Frage gestellt, da der Zusammenhang zwischen neurodegenerativen Erkrankungen und altersbedingter kognitiver Abnahme hergestellt wurde. In den 1970er Jahren behauptete die medizinische Fachwelt, dass vaskuläre Demenz seltener sei als bisher angenommen, und die Alzheimer-Krankheit verursachte die überwiegende Mehrheit der psychischen Beeinträchtigungen im Alter. In jüngerer Zeit wird jedoch angenommen, dass Demenz oft eine Mischung aus beiden Erkrankungen ist. Ähnlich wie andere Krankheiten, die mit dem Altern verbunden sind, war Demenz vor dem 20. Jahrhundert vergleichsweise selten, da sie bei Menschen über 80 Jahren am häufigsten vorkommt und diese Lebenserwartung in der vorindustriellen Zeit ungewöhnlich war. Umgekehrt war die syphilitische Demenz in den Industrieländern weit verbreitet, bis sie nach dem Zweiten Weltkrieg durch den Einsatz von Penizillin weitgehend ausgerottet wurde. Mit einem deutlichen Anstieg der Lebenserwartung nach dem Zweiten Weltkrieg stieg die Zahl der Menschen in den entwickelten Ländern über 65 Jahren rapide an.

Während ältere Menschen vor 1945 durchschnittlich 3-5% der Bevölkerung ausmachten, waren es 2010 in vielen Ländern 10-14% der über 65-Jährigen und in Deutschland und Japan mehr als 20%. Das öffentliche Bewusstsein für die Alzheimer-Krankheit wurde 1994 stark erhöht, als der ehemalige US-Präsident Ronald Reagan bekannt gab, dass bei ihm die Krankheit diagnostiziert worden war. Im Zeitraum 1913-20 war die Schizophrenie ähnlich wie heute definiert, und auch der Begriff Demenz praecox wurde verwendet, um die Entwicklung einer senilen Demenz in einem jüngeren Alter anzudeuten. Schließlich verschmolzen die beiden Begriffe, so dass die Ärzte bis 1952 die Begriffe Demenz praecox (frühreife Demenz) und Schizophrenie austauschbar verwendeten. Der Begriff frühreife Demenz für eine psychische Erkrankung deutet darauf hin, dass eine Art von psychischen Erkrankungen wie Schizophrenie (einschließlich Paranoia und verminderter kognitiver Leistungsfähigkeit) bei allen Personen mit höherem Alter normal ankommen könnte (siehe Paraphrenie). Nach etwa 1920 trug die beginnende Verwendung von Demenz für das, was heute als Schizophrenie und senile Demenz verstanden wird, dazu bei, die Bedeutung des Wortes auf "permanenten, irreversiblen geistigen Verfall" zu begrenzen. Damit begann die Umstellung auf die erkennbarere Verwendung des Begriffs heute. 1976 schlug der Neurologe Robert Katzmann einen Zusammenhang zwischen seniler Demenz und Alzheimer vor. Katzmann schlug vor, dass ein Großteil der senilen Demenz, die (definitionsgemäß) nach dem 65. Lebensjahr auftritt, pathologisch identisch mit der Alzheimer-Krankheit vor dem 65. Er bemerkte, dass "senile Demenz", die nicht als Krankheit, sondern als Teil des Alterns angesehen wird, Millionen von älteren Patienten, die sonst mit der Alzheimer-Krankheit identisch sind, daran hindere, einen Krankheitsprozess zu diagnostizieren, anstatt einfach als normal alternd betrachtet zu werden. Katzmann schlug daher vor, dass die Alzheimer-Krankheit, wenn sie über 65 Jahre alt wird, tatsächlich verbreitet, nicht selten ist und die viert- oder fünfthäufigste Todesursache war, auch wenn sie 1976 nur selten in Todesurkunden erwähnt wurde. Dieser Vorschlag eröffnete die Ansicht, dass Demenz nie normal ist und immer das Ergebnis eines bestimmten Krankheitsprozesses sein muss und nicht Teil des normalen gesunden Alterungsprozesses an sich ist. Die anschließende Debatte führte eine Zeit lang zur vorgeschlagenen Diagnose einer "senilen Demenz vom Typ Alzheimer" (SDAT) bei Personen über 65 Jahren, bei denen die Diagnose "Alzheimer-Krankheit" bei Personen unter 65 Jahren mit der gleichen Pathologie gestellt wurde. Schließlich wurde jedoch vereinbart, dass die Altersgrenze künstlich ist und dass die Alzheimer-Krankheit der geeignete Begriff für Personen mit der besonderen Hirnpathologie dieser Erkrankung ist, unabhängig vom Alter der Person mit der Diagnose. Eine hilfreiche Erkenntnis war, dass, obwohl die Inzidenz der Alzheimer-Krankheit mit zunehmendem Alter (von 5-10% der 75-Jährigen auf bis zu 40-50% der 90-Jährigen) zunahm, es kein Alter gab, in dem alle Menschen es entwickelten, so dass es keine unvermeidliche Folge des Alterns war, egal wie groß das Alter einer Person war. Beweise dafür liefern zahlreiche dokumentierte Supercentenarianer (Menschen, die bis zu 110 oder mehr Jahre alt sind), die keine ernsthafte kognitive Beeinträchtigung erfahren haben. Es gibt Hinweise darauf, dass sich Demenz am ehesten im Alter zwischen 80 und 84 Jahren entwickelt und dass Personen, die diesen Punkt überschreiten, ohne betroffen zu sein, eine geringere Chance haben, ihn zu entwickeln.

Frauen machen einen größeren Prozentsatz der Demenzfälle aus als Männer, obwohl dies auf ihre längere Lebenserwartung und eine höhere Wahrscheinlichkeit zurückzuführen ist, ein Alter zu erreichen, in dem die Erkrankung wahrscheinlich auftritt. Auch nach 1952 wurden psychische Erkrankungen wie Schizophrenie aus der Kategorie der organischen Hirnsyndrome und damit (per Definition) aus den möglichen Ursachen von "Demenzkrankheiten" (Demenz) entfernt. Gleichzeitig aber kehrte die traditionelle Ursache der senilen Demenz - "Verhärtung der Arterien" - nun als eine Reihe von Demenzen vaskulärer Ursache (kleine Schlaganfälle) zurück. Diese wurden nun als Multi-Infarkt-Demenz oder vaskuläre Demenz bezeichnet. Im 21. Jahrhundert wurden eine Reihe weiterer Demenzarten von der Alzheimer-Krankheit und den vaskulären Demenzen (diese beiden sind die häufigsten) unterschieden. Diese Unterscheidung beruht auf der pathologischen Untersuchung des Hirngewebes, auf der Symptomatik und auf verschiedenen Mustern der metabolischen Aktivität des Gehirns in nuklearmedizinischen Bildgebungstests wie SPECT und PET-Scans des Gehirns. Die verschiedenen Formen der Demenz haben unterschiedliche Prognosen (erwarteter Krankheitsverlauf) und auch unterschiedliche epidemiologische Risikofaktoren. Die kausale Ätiologie vieler von ihnen, einschließlich der Alzheimer-Krankheit, bleibt unklar, obwohl viele Theorien existieren, wie die Anhäufung von Protein-Plaques als Teil der normalen Alterung, Entzündungen (entweder durch bakterielle Krankheitserreger oder die Exposition gegenüber toxischen Chemikalien), unzureichender Blutzucker und traumatische Hirnverletzungen.

Gesellschaft und Kultur

Die gesellschaftlichen Kosten der Demenz sind hoch, vor allem für die Angehörigen. Viele Länder betrachten die Betreuung von Menschen mit Demenz als nationale Priorität und investieren in Ressourcen und Bildung, um Gesundheits- und Sozialarbeiter, unbezahlte Pflegekräfte, Angehörige und Mitglieder der Gesellschaft besser zu informieren. In diesen nationalen Plänen wird anerkannt, dass Menschen mit Demenz einige Jahre lang gut leben können, solange es die richtige Unterstützung und rechtzeitige DeepL zu einer Diagnose gibt. Der ehemalige britische Premierminister David Cameron hat Demenz als "nationale Krise" bezeichnet, von der 800.000 Menschen im Vereinigten Königreich betroffen sind. Im Vereinigten Königreich, wie bei allen psychischen Störungen, bei denen eine Person mit Demenz potenziell eine Gefahr für sich selbst oder andere darstellen könnte, können sie gemäß dem Mental Health Act 1983 zum Zwecke der Beurteilung, Pflege und Behandlung festgehalten werden. Dies ist der letzte Ausweg und wird in der Regel vermieden, wenn der Patient Familie oder Freunde hat, die die Versorgung sicherstellen können. Fahren mit Demenz kann zu schweren Verletzungen oder sogar zum Tod von sich selbst und anderen führen. Ärzte sollten geeignete Tests empfehlen, wann man mit dem Fahren aufhören sollte. Das Vereinigte Königreich DVLA (Driver & Vehicle Licensing Agency) erklärt, dass Menschen mit Demenz, die speziell schlechtes Kurzzeitgedächtnis, Orientierungslosigkeit oder mangelnde Einsicht oder Urteilsvermögen haben, nicht fahrtüchtig sind, und in diesen Fällen muss die DVLA informiert werden, damit der Führerschein entzogen werden kann. Sie erkennen jedoch Fälle mit geringer Schwere und solche mit einer Früherkennung an, und diesen Fahrern kann es gestattet werden, bis zu einem ärztlichen Gutachten zu fahren. Viele Unterstützungsnetzwerke stehen Menschen mit Demenz und ihren Familien und Betreuern zur Verfügung. Mehrere gemeinnützige Organisationen wollen das Bewusstsein für die Rechte von Menschen mit Demenz schärfen und sich dafür einsetzen. Es gibt auch Unterstützung und Anleitung zur Beurteilung der Testierfähigkeit bei Menschen mit Demenz. Im Jahr 2015 kündigte Atlantic Philanthropies ein Geschenk in Höhe von 177 Millionen Dollar an, um Demenz zu verstehen und zu reduzieren. Der Empfänger war das Global Brain Health Institute, ein Programm, das von der University of California, San Francisco und dem Trinity College Dublin gemeinsam geleitet wurde. Diese Spende ist die größte nicht-kapitalbezogene Spende, die Atlantic je gemacht hat, und die größte philanthropische Spende in der irischen Geschichte.

Zahngesundheit

Es gibt nur wenige Hinweise darauf, dass eine schlechte Mundgesundheit mit einem kognitiven Rückgang zusammenhängt. Die Nichtdurchführung von Zahnbürsten und Zahnfleischentzündungen kann jedoch als Prädiktor für das Demenzrisiko verwendet werden.

Orale Bakterien

Die Verbindung zwischen Alzheimer und Zahnfleischerkrankungen sind orale Bakterien. In der Mundhöhle findet man eine Vielzahl von Bakterienarten wie P. gingivalis, F. nucleatum, P. intermedia und T. forsythia. Sechs orale Trepomena spirochetes wurden auch im Gehirn von Alzheimer-Patienten untersucht. Spirochäten sind neurotropischer Natur, d.h. sie zerstören das Nervengewebe und verursachen Entzündungen. Entzündliche Krankheitserreger sind ein Indikator für die Alzheimer-Krankheit und Bakterien, die mit Zahnfleischerkrankungen in Verbindung stehen, wurden im Gehirn von Alzheimer-Patienten gefunden. Die Bakterien dringen in das Nervengewebe des Gehirns ein, erhöhen die Durchlässigkeit der Blut-Hirn-Schranke und fördern den Ausbruch von Alzheimer bei älteren Menschen. Es wurde auch festgestellt, dass Personen mit einer Vielzahl von Zahnbelägen ein Risiko für kognitiven Verfall haben. Schlechte Mundhygiene kann sich auch negativ auf Sprache und Ernährung auswirken und zu einem allgemeinen und kognitiven Gesundheitsverlust führen.

Mündliche Viren

Herpes simplex Virus (HSV) wurde in über 70% der Bevölkerung ab 50 Jahren gefunden. HSV bleibt im peripheren Nervensystem bestehen und kann durch Stress, Krankheit oder Müdigkeit ausgelöst werden. Hohe Anteile an viral-assoziierten Proteinen in amyloidhaltigen Plaques oder Neurofibrillen (NFTs) bestätigen die Beteiligung von HSV-1 an der Alzheimer-Erkrankung. NFTs sind als der primäre Marker der Alzheimer-Krankheit bekannt. HSV-1 produziert die Hauptkomponenten von NFTs.

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