Babesiose Mensch

(Hundemalaria)

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Abbildung

Was ist eine Babesiose?

Als Babesiose wird eine durch kleine intrazelluläre Parasiten (Babesien) hervorgerufene Infektionskrankheit bezeichnet. In einigen Aspekte ähnelt die Babesiose der Malaria. Übertragen wird die Babesiose von verschiedenen Zeckenarten, z.B. durch den gemeinen Holzbock, die Auwaldzecke und die Braune Hundezecke.

Besonders im Mittelmeerraum sind die Erreger verbreitet, aber sie kommen auch in anderen europäischen Gebieten vor. Allgemein ist es eine Infektionskrankheit, die selten durch Zecken auf den Menschen übertragen wird. 

Primär wird die Babesiose von Zecken übertragen und kann nicht nur bei Menschen auftreten, sondern auch bei anderen Säugetieren auf. Oft sind Hunde betroffen, weshalb umgänglich auch von der Hunde-Malaria gesprochen wird. 

Übertragung der Babesiose

Primär wird die Babesiose von Zecken übertragen, aber auch über verunreinigte Bluttransfusionen kann die Infektionskrankheit in ein gesundes Lebewesen gelangen.

Was sind Babesien?

Babesien gehören wie die Erreger der Malaria zu den Protozoen. Sie sind ungefähr 4x2 Mikrometer groß und meist doppelt-birnenförmig imponierende Mikroorganismen. Die Erreger sind nach dem rumänischen Bakteriologen Victor Babes benannt, welcher diese erstmals im Jahr 1888 bei Rindern nachgewiesen hat.

Für menschliche Erkrankungen ist etwa in Amerika in der Regel B. microti, in Europa B. divergens verantwortlich. Jedoch ist die Infektionskrankheit bei Menschen eher selten, jedoch nicht ausgeschlossen!

Klassifizierung der Babesia-Arten

Babesia-Arten sind im Stamm Apicomplexa, der auch die Protozoen-Parasiten hat, die Malaria, Toxoplasmose und Kryptosporidiose verursachen.

Vier Gruppen von Babesia-Arten infizieren den Menschen.

Die wichtigsten Arten in jeder Gruppe sind:

  1. B. microti (<3 µm): infiziert Mensch, Nager in USA
  2. B. duncani
  3. B. divergens (Rinderparasit vor allem in Europa) und B. venatorum (Rehparasit, früher EU1 genannt), am engsten verwandt mit der großen Babesien-Klasse.
  4. Große Babesia (>3 µm) infiziert meist Huftiere, enthält aber auch K01-Stamm (ein Einzelfall in Südkorea, siehe Einzelfälle).

Babesia microti

Ixodes dammini

Menschen, Nager

USA

B. divergens

Ixodes ricinus

Menschen

Europa)

B. bigemina

Boophilus-Zecken

Kühe (Texas cattle fever)

weltweit

B. bovis

Boophilus-Zecken

Kühe

weltweit

B. major


Haemaphysalis


Kühe


Europa, Nordafrika

B. equi


Hyalomma, Rhipicephalus

Pferde,

vereinzelt Menschen

weltweit


B. caballi

dito

Pferde

weltweit

B. trautmanni

unbekannt

Schweine

Südeuropa

B. ovis

Rhipicephalus

Schafe, Steinböcke etc.

Europa, Afrika

B. canis


Rhipicephalus, Dermacentor

Hunde


Europa, Afrika

Amerika

B. gibsoni

Rhipicephalus

Hunde

Asien

B. felis

unbekannt

Katzen

Afrika, Asien

B. benneti


Vögel


Hundemalaria: Babesiose des Hundes

Die Erkrankung verläuft bei Hunden meistens akut und ist durch hohes Fieber gekennzeichnet. Ohne Behandlung stirbt der Hund in wenigen Tagen. Andere Tierarten und der Mensch sind von den beim Hund krankheitsauslösende Babesien nicht gefährdet. In Europa sind Babesia canis canis und Babesia canis vogeli für die Übertragung beim Hund verantwortlich.

Die kleinen parasitischen Einzeller befallen die roten Blutkörperchen und werden hauptsächlich von der Auwaldzecke übertragen, welche eher selten in Deutschland vorkommt. 

Die Auwaldzecke ist in ganz Mitteleuropa verbreitet und in ihr schlummern die Erreger der Hundemalaria. Oft sind bei Hunden die ersten Anzeichen für eine Infektion ein schlechtes Allgemeinbefinden und hohes Fieber.

Zusätzlich kann starker Durst, Mattigkeit und Konditionsschwäche sowie Fressunlust und Gewichtsverlust vorkommen. Der Urin des Hundes verfärbt sich aufgrund der Zerstörung der roten Blutkörerchen oft braun. Weiterhin können durch entzündliche Veränderungen auch epilepsieähnliche Anfälle, Lähmungen und Bewegungsstörungen auftreten.

Anzeichen und Symptome

Nach einem Zeckenstich einer infizierten Zecke treten die ersten Sympome in der Regel nach einer Woche ein. Typische anfängliche Beschwerden sind Übelkeit, Appetitverlust und Müdigkeit. Danach können hohes Fieber, starke Schweißausbrüche und Muskel- sowie Kopfschmerzen auftreten. 

Die Hälfte aller Kinder und ein Viertel der bisher gesunden Erwachsenen sind asymptomatisch mit einer Babesia-Infektion. Wenn Menschen Symptome entwickeln, sind die häufigsten Beschwerden Fieber und hämolytische Anämie sowie Symptome, die denen der Malaria ähnlich sind.

Menschen mit Symptomen erkranken in der Regel 1 bis 4 Wochen nach dem Zeckenstich oder 1 bis 9 Wochen nach der Transfusion von kontaminierten Blutprodukten. Eine mit Babesiose infizierte Person entwickelt allmählich Unwohlsein und Müdigkeit, gefolgt von einem Fieber.

Eine hämolytische Anämie, bei der rote Blutkörperchen zerstört und aus dem Blut entfernt werden, entsteht ebenfalls. Schüttelfrost, Schweißausbrüche und Thrombozytopenie sind ebenfalls häufige Symptome. Die Symptome können mehrere Tage bis zu mehreren Monaten andauern. Weniger häufige Symptome und körperliche Untersuchungsbefunde bei leichter bis mittelschwerer Babesiose:

  • Kopfschmerzen
  • Muskelschmerzen
  • Magersucht
  • Nicht produktiver Husten (Schleim wird nicht gehustet)
  • Arthralgien (nicht entzündliche Gelenkschmerzen, im Gegensatz zu Arthritis, die entzündlich ist)
  • Übelkeit
  • Erbrechen
  • Halsschmerzen
  • Bauchschmerzen
  • Rosa Auge
  • Photophobie (abnorme Intoleranz gegenüber der visuellen Wahrnehmung von Licht)
  • Gewichtsverlust
  • Emotionale Labilität
  • Depression
  • Hyperesthesie (empfindlicher gegen Reize)
  • Vergrößerte Milz
  • Rachenerythem
  • Vergrößerte Leber
  • Gelbsucht (Gelbfärbung der Haut und der Lederhaut)
  • Retinopathie mit Splitterblutungen
  • Netzhautinfarkte
  • Neutropenie

In schwereren Fällen treten malariaähnliche Symptome auf, mit Fieber bis zu 40,5 °C (105 °F), Schüttelfrost und schwerer Anämie (hämolytische Anämie). Organversagen kann folgen, einschließlich des Atemnotsyndroms bei Erwachsenen. Schwere Fälle treten vor allem bei Menschen auf, die eine Splenektomie hatten.

Schwere Fälle treten auch häufiger bei sehr jungen, sehr alten und immundefizienten Personen wie HIV/AIDS-Patienten auf. Eine berichtete Zunahme der menschlichen Babesiosediagnosen in den 2000er Jahren ist vermutlich auf eine größere Anzahl von Menschen mit Immundefizienzen zurückzuführen. Über das Vorkommen von Babesia-Arten in malaria-endemischen Gebieten, in denen Babesia leicht als Plasmodium fehldiagnostiziert werden kann, ist wenig bekannt. Menschliche Patienten mit wiederholter Babesiose können eine Prämunität aufweisen.

Pathophysiologie

Babesia-Parasiten vermehren sich in roten Blutkörperchen, wo sie als kreuzförmige Einschlüsse gesehen werden können (vier Merozoiten, die asexuell knospen, aber zusammen eine Struktur bilden, die wie ein "Malteserkreuz" aussieht) und eine hämolytische Anämie verursachen, die der Malaria sehr ähnlich ist.

Im Gegensatz zu den Plasmodium-Parasiten, die Malaria verursachen, fehlt den Babesia-Arten eine exoerythrozytäre Phase, so dass die Leber in der Regel nicht betroffen ist. Bei Tieren verursachen Babesia canis rossi, Babesia bigemina und Babesia bovis besonders schwere Formen der Erkrankung, einschließlich einer schweren hämolytischen Anämie, wobei ein positiver Erythrozyten-in-Salz-Agglutinationstest eine immunvermittelte Komponente der Hämolyse anzeigt.

Häufige Folgeerscheinungen sind Hämoglobinurie "Rotwasser", disseminierte intravaskuläre Gerinnung und "zerebrale Babesiose" durch Verschlammung von Erythrozyten in Hirnkapillaren. Bei Rindern verursacht der Organismus hämolytische Anämie, so dass ein infiziertes Tier zunächst blasse Schleimhäute aufweist. Da der Bilirubinspiegel (ein Nebenprodukt der Lyse der roten Blutkörperchen) weiter ansteigt, werden die sichtbaren Schleimhäute gelb (Ikterus), da die Leber das überschüssige Bilirubin nicht verstoffwechselt. Hämoglobinurie wird durch die Ausscheidung von Nebenprodukten der Rotblut-Lyse über die Nieren beobachtet. Fieber von 40,5 °C (105 °F) entsteht durch die Freisetzung von entzündlichen Nebenprodukten.

Diagnose: Wie wird Babesiose festgestellt?

Nur spezialisierte Labors können Babesia-Infektionen beim Menschen adäquat diagnostizieren, so dass Babesia-Infektionen als stark unterrepräsentiert gelten. Es entwickelt sich bei Patienten, die in einem endemischen Gebiet leben oder reisen oder innerhalb der letzten 9 Wochen eine kontaminierte Bluttransfusion erhalten, so dass dieser Aspekt der Krankengeschichte von entscheidender Bedeutung ist.

Babesiose kann vermutet werden, wenn eine Person mit einer solchen Exposition Geschichte entwickelt anhaltende Fieber und hämolytische Anämie. Der definitive diagnostische Test ist der Nachweis von Parasiten auf einem Giemsa-gefärbten Dünnfilm-Blutausstrich. Sogenannte "maltesische Kreuzformationen" auf dem Blutfilm sind diagnostische (pathognomonische) Befunde der Babesiose, da sie bei Malaria, der primären Differentialdiagnose, nicht auftreten.

Eine sorgfältige Untersuchung mehrerer Abstriche kann notwendig sein, da Babesia weniger als 1% der zirkulierenden roten Blutkörperchen infizieren kann und somit leicht übersehen werden kann. Serologische Tests auf Antikörper gegen Babesia (sowohl IgG als auch IgM) können in Fällen mit hohem klinischen Verdacht, aber negativen Blutfilmuntersuchungen, eine Infektion auf niedrigem Niveau nachweisen. Die Serologie ist auch nützlich, um Babesiose von Malaria zu unterscheiden, wenn Menschen für beide Infektionen gefährdet sind. Da nachweisbare Antikörperreaktionen etwa eine Woche nach der Infektion erforderlich sind, können serologische Tests zu Beginn des Krankheitsverlaufs falsch negativ sein.

Für den Nachweis von Babesia aus dem peripheren Blut wurde ein Polymerase-Kettenreaktionstest (PCR) entwickelt. Die PCR kann bei der Diagnose der Babesiose mindestens so empfindlich und spezifisch sein wie die Blutfilmuntersuchung, ist aber auch deutlich teurer. Meistens wird der PCR-Test in Verbindung mit einer Blutfilmuntersuchung und eventuell einer serologischen Untersuchung eingesetzt. Weitere Laborbefunde sind eine verringerte Anzahl von roten Blutkörperchen und Blutplättchen bei vollständigem Blutbild.

Diagnose bei Tieren

Bei Tieren wird die Babesiose durch Beobachtung klinischer Symptome (Hämoglobinurie und Anämie) in endemischen Gebieten vermutet. Die Diagnose wird durch die Beobachtung von Merozoiten auf einem Dünnfilm-Blutausstrich bestätigt, der bei maximaler Vergrößerung unter Verwendung von Romonovski-Färbungen (Methylenblau und Eosin) untersucht wurde. Dies ist ein routinemäßiger Teil der tierärztlichen Untersuchung von Hunden und Wiederkäuern in Regionen, in denen die Babesiose endemisch ist.

Babesia canis und B. bigemina sind "große Babesia-Arten", die in den Erythrozyten gepaarte Merozoiten bilden, die gemeinhin als "zwei zusammenhängende Birnen" und nicht als "Malteserkreuz" der "kleinen Babesia-Arten" bezeichnet werden. Ihre Merozoiten sind etwa doppelt so groß wie kleine. Eine zerebrale Babesiose wird in vivo vermutet, wenn bei Rindern, die für B. bovis auf Blutausstrich positiv sind, neurologische Zeichen (oft schwer) auftreten, aber dies ist wissenschaftlich noch nicht belegt. Eine deutliche Rotverfärbung der grauen Substanz nach dem Tod verstärkt den Verdacht auf eine zerebrale Babesiose weiter. Die Diagnose wird post mortem durch Beobachtung von Babesia-infizierten Erythrozyten bestätigt, die in den zerebralen Kortikalkapillaren in einem Gehirnausstrich verschlammt sind.

Behandlung der Babesiose

Die Behandlung von asymptomatischen Trägern sollte in Betracht gezogen werden, wenn nach 3 Monaten noch Parasiten festgestellt werden. Bei leichter bis mittelschwerer Babesiose ist eine Kombination aus Atovaquon und Azithromycin die Therapie der Wahl. Dieses Regime wird gegenüber Clindamycin und Chinin bevorzugt, da die Nebenwirkungen geringer sind.

Der Standardkurs dauert 7 bis 10 Tage, wird aber auf mindestens 6 Wochen bei Menschen mit schubförmiger Erkrankung verlängert. Auch leichte Fälle sollten behandelt werden, um die Wahrscheinlichkeit einer versehentlichen Übertragung der Infektion durch Blutspenden zu verringern. In lebensbedrohlichen Fällen wird eine Austauschtransfusion durchgeführt. Bei diesem Verfahren werden die infizierten roten Blutkörperchen entfernt und durch nicht infizierte ersetzt.

Imizol ist ein Medikament zur Behandlung von Babesiose bei Hunden. Extrakte der giftigen, bauchigen Pflanze Boophone disticha werden in der Volksmedizin Südafrikas zur Behandlung der Pferdebabesiose verwendet. B. disticha ist ein Mitglied der Narzissenfamilie Amaryllidaceae und wurde auch in Zubereitungen verwendet, die als Pfeilgifte, Halluzinogene und zum Einbalsamieren verwendet werden. Die Pflanze ist reich an Alkaloiden, von denen einige eine ähnliche Wirkung wie Scopolamin aufweisen.

Epidemiologie: Verbeitung der Babesiose

Die Babesiose ist eine vektorübertragene Erkrankung, die in der Regel durch Ixodes scapularis-Zecken übertragen wird. B. microti verwendet den gleichen Zeckenvektor wie die Borreliose und kann in Verbindung mit der Borreliose auftreten. Der Organismus kann auch durch Bluttransfusionen übertragen werden.

Zecken von Haustieren, insbesondere Rhipicephalus (Boophilus) microplus und R. (B.) decoloratus übertragen mehrere Arten von Babesia auf das Vieh und verursachen den Bauern in tropischen und subtropischen Regionen erhebliche wirtschaftliche Verluste. In den Vereinigten Staaten werden die meisten Babesiosen durch B. microti verursacht und treten von Mai bis Oktober im Nordosten und im nördlichen Mittelwesten auf.

Gebiete mit besonders hohen Raten sind die östliche Long Island, Fire Island, Nantucket Island und Martha's Vineyard. In Europa ist B. divergens die Hauptursache der infektiösen Babesiose und wird von I. ricinus übertragen. Babesiosis ist seit 2001 im Lower Hudson Valley, New York, entstanden. In Australien wurden kürzlich Babesiosen der Typen B. duncani und B. microti bei symptomatischen Patienten an der Ostküste des Kontinents gefunden.

Eine ähnliche Krankheit bei Rindern, allgemein bekannt als Zeckenfieber, wird von Babesia bovis und B. bigemina in der eingeführten Rinderzecke Rhipicephalus microplus verbreitet. Diese Krankheit kommt in Ost- und Nordaustralien vor.

Einzelfälle

Eine Tabelle mit vereinzelten Fällen von Babesiose, die angesichts der weiten Verbreitung der Zeckenvektoren in gemäßigten Breiten unterschätzt werden kann.
Standort Spezies
Pazifikküste (Nordkalifornien bis Washington) B. duncani
Kentucky, Missouri und Washington B. Abweichungen
Österreich, Deutschland, Italien B. venatorum
Kanarische Inseln B. microti
Afrika (Ägypten, Mosambik, Südafrika) Nicht charakterisiert spp.
Asien (Taiwan, Japan) B. microti
Südkorea Babesia KO1
Australien B. microti, B. duncani
Südamerika (Brasilien, Kolumbien) Nicht charakterisiert spp.

Geschichte: Entdeckung der Mikroogansimen

Die Krankheit ist nach der Gattung des Erregerorganismus benannt, die nach dem rumänischen Bakteriologen Victor Babeş benannt wurde. 1888 identifizierte Victor Babeş die Mikroorganismen in den roten Blutkörperchen als Ursache der fieberhaften Hämoglobinurie bei Rindern.

1893 entdeckten Theobald Smith und Frederick Kilborne, dass eine Zecke der Vektor für die Übertragung bei Texas-Rindern war. Der Agent war B. bigemina. Dies war der erste Nachweis, dass ein Arthropode als Krankheitsüberträger fungieren kann, um einen Infektionserreger auf einen Wirbeltierwirt zu übertragen. Im Jahre 1957 wurde der erste menschliche Fall in einem splenektomierten kroatischen Hirten dokumentiert. Der Agent war B. divergens. 1969 wurde der erste Fall bei einer immunkompetenten Person auf Nantucket Island gemeldet. Das Mittel war B. microti, und der Vektor war die Zecke I. scapularis.equine babesiosis ist auch bekannt als Piroplasmose (aus dem Lateinischen piro, was Birne + griechisches Plasma bedeutet, eine Sache gebildet).

Behandlung bei Tieren

Bei der tierärztlichen Behandlung der Babesiose werden normalerweise keine Antibiotika eingesetzt. Bei nichtmenschlichen Tieren wären Diminazen (Berenil), Imidocarb oder Trypanblau die Medikamente der Wahl für die Behandlung von B. canis rossi (Hunde in Afrika), B. bovis und B. bigemina (Rinder im südlichen Afrika).

In akuten Fällen bei Rindern kann eine Bluttransfusion durchgeführt werden. Ein Impfstoff ist wirksam gegen B. canis canis (Hunde im Mittelmeerraum), aber unwirksam gegen B. c. rossi. B. imitans verursacht eine milde Form der Krankheit, die häufig ohne Behandlung verschwindet (Hunde in Südostasien).

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