Gürtelrose

(Herpes Zoster)

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Was ist eine Gürtelrose?

Bei der Gürtelrose, auch als Herpes Zoster oder Zoster bekannt, handelt es sich um eine Infektionskrankheit von Haut und Nerven. Ausgelöst wird die Gürtelrose durch das gleiche Virus wie Windpocken, das Varizella-Zoster-Virus. Somit kann dieser Virus zwei verschiedene Krankheitsbilder und Erkrankungen auslösen.

Das Virus bleibt nach einer Windpocken Infektion im Körper des Betroffenen, es befindet sich lebenslang im menschlichen Organismus und nistet sich in den Hinnerven und Nervenwurzeln des Rückenmarkts ein. Unter bestimmten Umständen und mit den Jahren kann eine schwache Immunabwehr dazu führen, dass die Viren den Nerv entlang nach außen wandern.

Charakteristisch für die Gürtelrose ist, dass sie nicht wie bei Windpocken die gesamte Haut betrifft, sondern die Bläschen sich wie ein Gürtel oder Band verteilen. Häufig ist nur eine Körperhälfte betroffen, typischerweise ist es der Brustkorb oder Rumpf, weshalb die Bezeichnung Gürtelrose entstand. Der Ausschlag legt sich wie ein Gürtel um den Körper.

Symptome der Gürtelrose

Die frühesten Symptome der Gürtelrose, die Kopfschmerzen, Fieber und Unwohlsein umfassen, sind unspezifisch und können zu einer falschen Diagnose führen. Diesen Symptomen folgen häufig brennende Schmerzen, Juckreiz, Überempfindlichkeit oder Parästhesie (Kribbeln, Stechen oder Taubheitsgefühl). Schmerzen können im betroffenen Dermatom leicht bis extrem sein, mit Empfindungen, die oft als stechend, kribbelnd, schmerzhaft, betäubend oder pochend beschrieben werden, und können mit schnellen Stichen von quälenden Schmerzen durchsetzt werden.

Gürtelrose bei Kindern ist oft schmerzlos, aber häufig bricht Gürtelrose eher im mittleren Alter aus, dann ist die Krankheit tendenziell schwerer. In den meisten Fällen nach ein bis zwei Tagen, manchmal aber auch bis zu drei Wochen, folgt auf die Anfangsphase das Auftreten des charakteristischen Hautausschlags. Der Schmerz und Ausschlag tritt am häufigsten am Rumpf auf, kann aber auch im Gesicht, in den Augen oder an anderen Körperteilen auftreten.

Auf den ersten Blick erscheint der Ausschlag ähnlich wie beim ersten Auftreten von Nesselsucht; im Gegensatz zu Nesselsucht verursacht Gürtelrose jedoch Hautveränderungen, die auf ein Dermatom beschränkt sind, was normalerweise zu einem Streifen- oder gürtelartigen Muster führt, das auf eine Seite des Körpers beschränkt ist und die Mittellinie nicht überquert.

Zoster sine herpete ("Zoster ohne Herpes") beschreibt eine Person, die alle Symptome von Gürtelrose außer diesem charakteristischen Ausschlag hat. Später wird der Ausschlag vesikulär und bildet kleine Blasen, die mit einem serösen Exsudat gefüllt sind, während das Fieber und das allgemeine Unwohlsein anhalten. Die schmerzhaften Bläschen werden schließlich trüb oder verdunkelt, wenn sie sich mit Blut füllen und innerhalb von sieben bis zehn Tagen verkrusten; normalerweise fallen die Krusten ab und die Haut heilt, aber manchmal bleiben nach starker Blasenbildung Narben und Verfärbungen zurück. 

Herpes Zoster kann unterschiedliche Körperregionen befallen

Gürtelrose kann zusätzliche Symptome haben, je nach beteiligtes Dermatom (Hautbereich, der von Spinalnervenwurzel versorgt wird). Der Trigeminusnerv ist der am häufigsten betroffene Nerv, von dem die Augenabteilung der am häufigsten betroffene Zweig ist.

Wenn das Virus in diesem Nervenzweig reaktiviert wird, spricht man von Zoster ophthalmicus. Die Haut der Stirn, des Oberlides und der Augenhöhle kann betroffen sein. Zoster ophthalmicus tritt in etwa 10% bis 25% der Fälle auf. Bei einigen Menschen können die Symptome Bindehautentzündung, Keratitis, Uveitis und Sehnervenlähmung sein, die manchmal chronische Augenentzündungen, Sehverlust und lähmende Schmerzen verursachen können. Sind die Regenbogenhaut des Auges oder der Sehnverv von Herpes Zoster betroffen, kann es zu bleibenden Sehstörungen und sogar zur Erblindung kommen. 

Gürtelrose oticus, auch bekannt als Ramsay Hunt-Syndrom Typ II, betrifft das Ohr. Es wird vermutet, dass sich das Virus vom Gesichtsnerv zum Nervus vestibulocochlearis ausbreitet. Symptome sind Hörverlust und Schwindel (Rotationsschwindel). Bläschen können im Mund auftreten, wenn die Ober- oder Unterkieferteilung des Trigeminusnervs betroffen ist, wobei der Ausschlag auf der Schleimhaut des Oberkiefers (meist der Gaumen, manchmal das Zahnfleisch der oberen Zähne) bzw. des Unterkiefers (Zunge oder Zahnfleisch der unteren Zähne) auftreten kann. Eine orale Beteiligung kann allein oder in Kombination mit einem Hautausschlag über die Hautverteilung desselben Trigeminuszweiges auftreten.

Verbreiteter Ausschlag

Bei Betroffene mit einer schlechten Immunfunktion, etwa AIDS- oder Krebspatienten, kann disseminierte Herpes Zoster auftreten (breiter Ausschlag). Diese Gürtelrose ist definiert als mehr als zwanzig Hautveränderungen, die entweder außerhalb des primär betroffenen Dermatoms oder direkt daneben auftreten. Neben der Haut können auch andere Organe, wie die Leber oder das Gehirn, betroffen sein (Hepatitis bzw. Enzephalitis), wodurch der Zustand potenziell tödlich sein kann.

Der örtlich begrenzte Hautausschlag bildet sich an der Körperregion, welche von dem betroffenen Hirn- oder Rückenmarksnerv versorgt wird. Oft ist Abgeschlagenheit der Beginn von Gürtelrose, möglich ist auch eine erhöhte Temperatur und ein brennender Schmerz auf der Haut. Das typische Hautbild der Gürtelrose zeigt Rötungen und Bläschen, die in Gruppe vorkommen und blutgefüllt sein können. Die Bläschen platzen und verkrusten im Verlauf der Krankheit, genau wie bei Windpocken können Narben und Pigmentierungen zurückbleiben.

Pathophysiologie: Entstehung von Gürtelrose

Der Erreger für Gürtelrose ist das Varicella-Zoster-Virus (VZV) - ein doppelsträngiges DNA-Virus, das mit dem Herpes simplex-Virus verwandt ist. Die meisten Menschen sind als Kinder mit diesem Virus infiziert, was eine Episode von Windpocken verursacht. Das Immunsystem eliminiert das Virus schließlich an den meisten Stellen, aber es bleibt in den Ganglien neben dem Rückenmark (genannt das dorsale Wurzelganglion) oder dem Trigeminusganglion in der Schädelbasis.Das Virus ruht ein Leben lang im menschlichen Körper und kann erneut in Form einer Gürtelrose ausbrechen. Gürtelrose kommt nur bei Menschen vor, die zuvor mit VZV infiziert wurden, obwohl es in jedem Alter auftreten kann, etwa die Hälfte im Alter von 50 Jahren oder älter.

Wiederholte Angriffe von Gürtelrose sind selten, und es ist äußerst selten, dass eine Person mehr als drei Wiederholungen haben. Die Krankheit entsteht durch Viruspartikel in einem einzigen sensorischen Ganglion, die von ihren latenten lysogenen Zyklen zu ihren aktiven lytischen Zyklen wechseln. Im Gegensatz zum Herpes-Simplex-Virus ist die Latenzzeit von VZV kaum bekannt.

Das Virus wurde nie erfolgreich aus menschlichen Nervenzellen durch Zellkultur gewonnen. Die komplette Sequenz des viralen Genoms wurde 1986 veröffentlicht. Virus-spezifische Proteine werden weiterhin von den infizierten Zellen während der Latenzzeit gebildet, so dass eine echte Latenz im Gegensatz zu einer chronischen, niedrigen, aktiven Infektion bei VZV-Infektionen nicht nachgewiesen werden konnte. Obwohl VZV in Autopsien von Nervengewebe nachgewiesen wurde, gibt es keine Methoden, um ruhende Viren in den Ganglien lebender Menschen zu finden. Wenn das Immunsystem nicht beeinträchtigt wird, unterdrückt es die Reaktivierung des Virus und verhindert Gürtelroseausbrüche. Warum diese Unterdrückung manchmal scheitert, ist schlecht verstanden, aber Gürtelrose ist wahrscheinlicher bei Menschen, deren Immunsystem durch Alterung, immunsuppressive Therapie, psychischen Stress oder andere Faktoren beeinträchtigt sind. Bei der Reaktivierung repliziert sich das Virus in neuronalen Zellkörpern, und Virionen werden von den Zellen abgeworfen und über die Axone in den von diesem Ganglion angeregten Hautbereich getragen.

In der Haut verursacht das Virus lokale Entzündungen und Blasenbildung. Die kurz- und langfristigen Schmerzen, die durch Gürtelroseausbrüche verursacht werden, entstehen durch die Entzündung der betroffenen Nerven aufgrund des weit verbreiteten Wachstums des Virus in diesen Gebieten. Wie bei Windpocken und/oder anderen Formen von Herpes kann der direkte Kontakt mit einem aktiven Ausschlag VZV auf eine Person, die keine Immunität gegen das Virus hat, übertragen werden. Diese neu infizierte Person kann dann Windpocken entwickeln, wird aber nicht sofort Gürtelrose entwickeln.

Diagnose: Wie wird die Gürtelrose festgestellt?

Wenn der Hautausschlag aufgetreten ist, muss diese Erkrankung (Differentialdiagnose) nur visuell untersucht werden, da nur sehr wenige Krankheiten einen Hautausschlag in einem dermatomalen Muster hervorrufen.

Allerdings kann das Herpes simplex Virus (HSV) gelegentlich einen Ausschlag in einem solchen Muster erzeugen (zosteriformer Herpes simplex). Der Tzanck-Abstrich ist hilfreich bei der Diagnose einer akuten Infektion mit einem Herpesvirus, unterscheidet aber nicht zwischen HSV und VZV. Fehlt  der Ausschlag (früh oder spät in der Krankheit, oder im Falle von Zoster Sine Herpete) kann es schwierig sein diese Erkrankung als Gürtelrose zu diagnostizieren. Abgesehen vom Ausschlag können die meisten Symptome auch bei anderen Erkrankungen auftreten.

Labortests stehen zur Verfügung, um Gürtelrose zu diagnostizieren. Der populärste Test weist VZV-spezifische IgM-Antikörper im Blut nach; dieser tritt nur bei Windpocken oder Gürtelrose auf und nicht bei ruhendem Virus. In größeren Labors wird die aus einer Blase gewonnene Lymphe durch Polymerase-Kettenreaktion auf VZV-DNA getestet oder mit einem Elektronenmikroskop auf Viruspartikel untersucht. Molekularbiologische Tests auf Basis der in vitro Nukleinsäureamplifikation (PCR-Tests) gelten derzeit als die zuverlässigsten. Der verschachtelte PCR-Test hat eine hohe Sensitivität, ist aber anfällig für Verunreinigungen, die zu falsch-positiven Ergebnissen führen. Die neuesten Echtzeit-PCR-Tests sind schnell, einfach durchzuführen und so empfindlich wie die verschachtelte PCR und haben ein geringeres Kontaminationsrisiko. Sie haben auch mehr Sensibilität als virale Kulturen.

Differentialdiagnose

Gürtelrose kann verwechselt werden mit Herpes simplex, Dermatitis herpetiformis und Impetigo, und Hautreaktionen durch Kontaktdermatitis, Candidiasis, bestimmte Medikamente und Insektenstiche.

Prävention: Kann Herpes Zoster verhindert werden?

Es gibt mehrere Gürtelrose-Impfstoffe, die das Risiko der Entwicklung von Gürtelrose oder die Entwicklung schwerer Gürtelrose, wenn die Krankheit auftritt. Sie umfassen einen Lebend-Virus-Impfstoff und einen Nicht-Lebensuntergruppen-Impfstoff. Eine Überprüfung durch Cochrane kam zu dem Schluss, dass der Lebendimpfstoff zur Vorbeugung von Gürtelrose für mindestens drei Jahre nützlich war. Dies entspricht einer relativen Risikoreduktion von ca. 50%.

Der Impfstoff reduzierte die Rate der anhaltenden, starken Schmerzen nach Gürtelrose um 66% bei Menschen, die trotz Impfung Gürtelrose erkrankten. Die Wirksamkeit des Impfstoffs wurde durch eine vierjährige Nachbeobachtung aufrechterhalten. Es wurde empfohlen, dass Menschen mit primärer oder erworbener Immunschwäche den Lebendimpfstoff nicht erhalten sollten. Zwei Dosen eines adjuvanten Herpes-Zoster-Untereinheits-Impfstoffs hatten nach 3,5 Jahren ein Schutzniveau von etwa 90%. Bisher wurde es an Menschen mit einem intakten Immunsystem untersucht.

In England wird Zostavax für Patienten im Alter von 70 und 78 Jahren angeboten. Bis August 2017 waren knapp die Hälfte der 70-78-Jährigen geimpft. Etwa 3% der Berechtigten, die Erkrankungen haben, die ihr Immunsystem unterdrücken, sollten es nicht erhalten. Bis April 2018 gab es 1.104 Berichte über Nebenwirkungen.

Behandlung von Gürtelrose

Die Ziele der Behandlung sind die Begrenzung der Schwere und Dauer der Schmerzen, die Verkürzung der Dauer einer Gürtelrose Episode, und die Verringerung der Komplikationen. Symptomatische Behandlung ist oft notwendig für die Komplikation der postherpetischen Neuralgie.

Analgetika: Schmerzmittel bei Gürtelrose

Menschen mit leichten bis mittelschweren Schmerzen können mit rezeptfreien Schmerzmitteln behandelt werden. Topische Lotionen, die Kalamin enthalten, können auf den Ausschlag oder die Blasen verwendet werden und können beruhigend sein. Gelegentlich können starke Schmerzen ein Opioid-Medikament, wie z.B. Morphium, erfordern. Sobald die Läsionen verkrustet sind, kann Capsaicincreme (Zostrix) verwendet werden. Auch topische Lidocain- und Nervenblockaden können Schmerzen lindern. Die Verabreichung von Gabapentin zusammen mit antiviralen Medikamenten kann eine Linderung der postherpetischen Neuralgie bieten.

Ebenfalls können austrocknende und antispetische Lösungen zum lokalen Auftragen die Heilung der Beschwerden fördern.

Antivirale Mittel

Antivirale Medikamente können den Schweregrad und die Dauer der Gürtelrose reduzieren, verhindern aber nicht die postherpetische Neuralgie. Von diesen Medikamenten, Aciclovir wurde die Standard-Behandlung, aber die neuen Medikamente Valaciclovir und Famciclovir zeigen ähnliche oder überlegene Wirksamkeit und gute Sicherheit und Verträglichkeit. Die Medikamente werden sowohl zur Prävention (z.B. bei HIV/AIDS) als auch als Therapie in der Akutphase eingesetzt. Komplikationen bei immungeschwächten Personen mit Gürtelrose können mit intravenösem Aciclovir reduziert werden. Bei Menschen, die ein hohes Risiko für wiederholte Attacken von Gürtelrose, fünf tägliche orale Dosen von Aciclovir sind in der Regel wirksam.

Steroide

Kortikosteroide scheinen das Risiko von Langzeitschmerzen nicht zu verringern. Nebenwirkungen scheinen jedoch minimal zu sein. Ihr Einsatz beim Ramsay Hunt-Syndrom wurde ab 2008 nicht mehr richtig untersucht.

Prognose: Heilungschancen

Der Ausschlag und die Schmerzen lassen in der Regel innerhalb von drei bis fünf Wochen nach, aber etwa jeder fünfte Mensch entwickelt eine schmerzhafte Erkrankung namens postherpetische Neuralgie, die oft schwer zu bewältigen ist.

Bei manchen Menschen können Gürtelrose reaktivieren, indem sie sich als Zoster-Sinus-Herpete präsentieren: Schmerzen, die entlang des Weges eines einzelnen Spinalnervs ausstrahlen (eine dermatomale Verteilung), aber ohne einen begleitenden Ausschlag. Diese Bedingung kann Komplikationen mit sich bringen, die mehrere Ebenen des Nervensystems betreffen und viele Schädel-Neuropathien, Polyneuritis, Myelitis oder aseptische Meningitis verursachen.

Andere schwerwiegende Auswirkungen, die in einigen Fällen auftreten können, sind teilweise Gesichtslähmung (in der Regel vorübergehend), Ohrschäden oder Enzephalitis. Während der Schwangerschaft können erste Infektionen mit VZV, die Windpocken verursachen, zu einer Infektion des Fötus und Komplikationen beim Neugeborenen führen, aber eine chronische Infektion oder Reaktivierung in Gürtelrose ist nicht mit einer fetalen Infektion verbunden. Es besteht ein leicht erhöhtes Risiko, nach einer Gürtelrose-Infektion an Krebs zu erkranken. Allerdings ist der Mechanismus unklar und die Sterblichkeit durch Krebs scheint nicht als direkte Folge der Anwesenheit des Virus zu steigen. Stattdessen kann das erhöhte Risiko aus der Immunsuppression resultieren, die die Reaktivierung des Virus ermöglicht.

Obwohl Gürtelrose löst sich in der Regel innerhalb von 3-5 Wochen, bestimmte Komplikationen auftreten können:

  • Sekundäre bakterielle Infektion
  • Motorisches Engagement, einschließlich Schwäche vor allem bei "motorischem Herpes zoster".
  • Augenbeteiligung: Trigeminusnervenbeteiligung (wie bei Herpes ophthalmicus) sollte frühzeitig und aggressiv behandelt werden, da sie zu Erblindung führen kann. Die Beteiligung der Nasenspitze am Zosterausschlag ist ein starker Prädiktor für Herpes ophthalmicus.
  • Postherpetic Neuralgie, ein Zustand der chronischen Schmerzen nach Gürtelrose

Entstehung und Verbreitung der Gürtelrose

Das Varicella-Zoster-Virus (VZV) hat eine hohe Infektiosität und ist weltweit verbreitet. Gürtelrose ist eine Reaktivierung der latenten VZV-Infektion: Zoster kann nur bei jemandem auftreten, der zuvor Windpocken (Varizellen) hatte. Gürtelrose hat keinen Bezug zur Jahreszeit und tritt bei Epidemien nicht auf. Es gibt jedoch eine starke Beziehung mit zunehmendem Alter. Die Inzidenzrate der Gürtelrose reicht von 1,2 bis 3,4 pro 1.000 Personenjahre bei jüngeren gesunden Personen und steigt auf 3,9-11,8 pro 1.000 Personenjahre bei Personen über 65 Jahren, und die Inzidenzraten sind weltweit ähnlich. Dieser Zusammenhang mit dem Alter wurde in vielen Ländern nachgewiesen und wird der Tatsache zugeschrieben, dass die zelluläre Immunität mit zunehmendem Alter abnimmt.

Ein weiterer wichtiger Risikofaktor ist die Immunsuppression. Weitere Risikofaktoren sind psychischer Stress. Es ist unklar, ob das Risiko je nach Geschlecht unterschiedlich ist. Weitere mögliche Risikofaktoren sind mechanische Traumata und die Exposition gegenüber Immuntoxinen. Es gibt keine eindeutigen Hinweise auf eine genetische Verbindung oder eine Verbindung zur Familiengeschichte.

Eine Studie von 2008 zeigte, dass Menschen mit engen Verwandten, die Gürtelrose hatten, waren doppelt so wahrscheinlich, es selbst zu entwickeln, aber eine Studie von 2010 fand keinen solchen Zusammenhang. Erwachsene mit latenter VZV-Infektion, die Kindern mit Windpocken intermittierend ausgesetzt sind, erhalten einen Immunschub. Diese regelmäßige Stärkung des Immunsystems hilft, Gürtelrose bei älteren Erwachsenen zu verhindern.

Eine weitere Studie von Yih et al. berichtete, dass mit zunehmender Varizellenimpfung bei Kindern die Inzidenz von Varizellen abnahm und das Auftreten von Gürtelrose bei Erwachsenen um 90% zunahm. Die Ergebnisse einer weiteren Studie von Yawn et al. zeigten eine 28%ige Zunahme der Gürtelrose-Inzidenz von 1996 bis 2001. Es ist wahrscheinlich, dass sich die Inzidenzrate in Zukunft aufgrund der Alterung der Bevölkerung, Änderungen in der Therapie von bösartigen und Autoimmunerkrankungen und Änderungen in der Windpockenimpfrate ändern wird; eine breite Einführung der Zosterimpfung könnte die Inzidenzrate drastisch senken.

In einer Studie wurde geschätzt, dass 26% derer, die sich mit Gürtelrose infizieren, letztendlich Komplikationen aufweisen. Postherpetic Neuralgie entsteht in etwa 20% der Menschen mit Gürtelrose. Eine Studie aus dem Jahr 1994 in Kalifornien ergab eine Krankenhausaufenthaltsrate von 2,1 pro 100.000 Personenjahre, die auf 9,3 pro 100.000 Personenjahre im Alter von 60 Jahren und darüber ansteigt. Eine frühere Connecticut-Studie fand eine höhere Hospitalisierungsrate; der Unterschied kann auf die Prävalenz von HIV in der früheren Studie oder auf die Einführung von antiviralen Medikamenten in Kalifornien vor 1994 zurückzuführen sein.

Geschichte von Herpes Zoster

Gürtelrose hat eine lange Geschichte, obwohl historische Berichte nicht zu unterscheiden, die Blasenbildung durch VZV und die durch Pocken, Ergotismus und Erysipel verursacht. Im späten 18. Jahrhundert etablierte William Heberden einen Weg, um zwischen Gürtelrose und Pocken zu unterscheiden, und im späten 19. Jahrhundert wurde Gürtelrose von Erysipel unterschieden. Richard Bright stellte 1831 die Hypothese auf, dass die Krankheit aus dem dorsalen Wurzelganglion hervorging, und ein Papier von Felix von Bärensprung aus dem Jahr 1861 bestätigte dies.

Die ersten Anzeichen dafür, dass Windpocken und Gürtelrose durch das gleiche Virus verursacht wurden, wurden zu Beginn des 20. Jahrhunderts festgestellt. Ärzte begannen zu berichten, dass Fälle von Gürtelrose bei jüngeren Menschen, die mit der Person mit Gürtelrose lebte, ausgelöst wurden. Die Idee einer Assoziation zwischen den beiden Krankheiten gewann an Stärke, als gezeigt wurde, dass Lymphe von einer Person mit Gürtelrose Windpocken bei jungen Freiwilligen auslösen könnte. Dies wurde schließlich durch die erste Isolierung des Virus in Zellkulturen, durch den Nobelpreisträger Thomas Huckle Weller, 1953 bewiesen.

Bis in die 1940er Jahre galt die Krankheit als gutartig, und schwere Komplikationen galten als sehr selten. Doch bis 1942 wurde erkannt, dass Gürtelrose eine schwerwiegendere Erkrankung bei Erwachsenen als bei Kindern ist. Weitere Studien in den 1950er Jahren an immunsupprimierten Personen zeigten, dass die Krankheit nicht so gutartig war, wie einst angenommen, und die Suche nach verschiedenen therapeutischen und präventiven Maßnahmen begann.

Bis Mitte der 1960er Jahre identifizierten mehrere Studien die allmähliche Abnahme der zellulären Immunität im Alter, wobei in einer Kohorte von 1.000 Personen, die bis zum Alter von 85 Jahren lebten, ungefähr 500 (d.h. 50%) mindestens einen Gürtelroseanfall und 10 (d.h. 1%) mindestens zwei Attacken haben würden. In historischen Gürtelrose Studien, Gürtelrose Inzidenz in der Regel mit dem Alter erhöht. Dr. Hope-Simpson schlug jedoch in seiner Arbeit von 1965 vor, dass die "eigenartige Altersverteilung von Zoster zum Teil die Häufigkeit widerspiegeln könnte, mit der die verschiedenen Altersgruppen auf Fälle von Varizellen stoßen und wegen der daraus resultierenden Erhöhung ihres Antikörperschutzes ihre Zoster-Attacken verschoben werden". Unterstützung für diese Hypothese, dass der Kontakt mit Kindern mit Windpocken die zellvermittelte Immunität von Erwachsenen erhöht, um Gürtelrose zu verschieben oder zu unterdrücken, eine Studie von Thomas et al. berichtete, dass Erwachsene in Haushalten mit Kindern niedrigere Gürtelrose-Raten hatten als Haushalte ohne Kinder. Auch die Studie von Terada et al. zeigte, dass Kinderärzte Inzidenzraten von 1/2 bis 1/8 der allgemeinen Bevölkerung ihres Alters widerspiegelten.

Etymologie

Der Familienname aller Herpesviridae leitet sich vom griechischen Wort Herpein ("Kriechen") ab und bezieht sich auf die latenten, wiederkehrenden Infektionen, die für diese Gruppe von Viren typisch sind. Zoster kommt aus dem Griechischen zōstēr, was "Gürtel" oder "Gürtel" bedeutet, nach dem charakteristischen gürtelartigen Hautausschlag. Der allgemeine Name der Krankheit, Gürtelrose, leitet sich vom lateinischen Cingulus ab, einer Variante des lateinischen Cingulums, das "Gürtel" bedeutet. Im Arabischen bedeutet der Name "Feuergürtel", im Spanischen "kleine Schlange", im Hindi "großer Ausschlag" und im Norwegischen helvetesild, wörtlich "Höllenfeuer".

Forschung

Bis Mitte der 90er Jahre galten infektiöse Komplikationen des Zentralen Nervensystems (ZNS) durch VZV-Reaktivierung als selten. Die Anwesenheit von Ausschlag, sowie spezifische neurologische Symptome, waren erforderlich, um eine ZNS-Infektion durch VZV verursacht zu diagnostizieren. Seit dem Jahr 2000 werden PCR-Tests immer häufiger eingesetzt, und die Zahl der diagnostizierten Fälle von ZNS-Infektionen ist gestiegen. Klassische Lehrbuchbeschreibungen besagen, dass die VZV-Reaktivierung im ZNS auf immungeschwächte Personen und ältere Menschen beschränkt ist, jedoch haben neuere Studien ergeben, dass die meisten Patienten immunkompetent und weniger als 60 Jahre alt sind.

Alte Referenzen zitieren vesikulären Ausschlag als charakteristischen Befund, jedoch haben neuere Studien ergeben, dass Ausschlag nur in 45% der Fälle vorhanden ist. Zudem ist die systemische Entzündung kein so zuverlässiger Indikator wie bisher angenommen: Der mittlere Gehalt an C-reaktivem Protein und die mittlere Anzahl der weißen Blutkörperchen liegen bei Patienten mit VZV-Meningitis im normalen Bereich. MRT- und CT-Untersuchungen sind in der Regel normal bei einer VZV-Reaktivierung im ZNS. Die Liquor-Pleozytose, die bisher als starker Indikator für eine VZV-Enzephalitis galt, fehlte bei der Hälfte einer Gruppe von Patienten, bei denen eine VZV-Enzephalitis durch PCR diagnostiziert wurde.

Die Häufigkeit von ZNS-Infektionen in der Notaufnahme einesKrankenhauses ist nicht zu vernachlässigen, so dass ein Mittel zur Diagnose von Fällen benötigt wird. PCR ist keine narrensichere Diagnosemethode, aber da sich so viele andere Indikatoren als nicht zuverlässig bei der Diagnose von VZV-Infektionen im ZNS erwiesen haben, wird ein Screening auf VZV mittels PCR empfohlen. Eine negative PCR schließt eine VZV-Beteiligung nicht aus, aber eine positive PCR kann zur Diagnose verwendet und eine entsprechende Behandlung eingeleitet werden (z.B. können antivirale Mittel anstelle von Antibiotika verschrieben werden). Die Einführung von DNA-Analyse-Techniken hat gezeigt, dass einige Komplikationen von Varizellen-Zoster häufiger auftreten als bisher angenommen. Beispielsweise galt die sporadische Meningoenzephalitis (ME) durch Varizellen-Zoster als seltene Erkrankung, die meist mit Windpocken im Kindesalter zusammenhängt. Allerdings wird die durch Varizellen-Zoster verursachte Meningoenzephalitis bei immunkompetenten Erwachsenen unter nicht-epidemischen Bedingungen zunehmend als eine der Hauptursachen für ME erkannt.

Die Diagnose von Komplikationen von Varizellen-Zoster, insbesondere wenn die Krankheit nach Jahren oder Jahrzehnten der Latenz reaktiviert wird, ist schwierig. Ein Ausschlag (Gürtelrose) kann vorhanden oder nicht vorhanden sein. Die Symptome variieren, und es gibt signifikante Überschneidungen bei den Symptomen mit Herpes-Simplex-Symptomen. Obwohl DNA-Analyseverfahren wie die Polymerase-Kettenreaktion (PCR) verwendet werden können, um nach DNA von Herpesviren in Rückenmarksflüssigkeit oder Blut zu suchen, können die Ergebnisse negativ sein, selbst wenn andere definitive Symptome vorliegen. Ungeachtet dieser Einschränkungen hat der Einsatz der PCR in den 90er und 2000er Jahren zu einem Fortschritt in unserem Verständnis von Herpesviren, einschließlich VZV, geführt. Zum Beispiel, in der Vergangenheit, Ärzte glaubten, dass Enzephalitis wurde durch Herpes simplex, und dass die Patienten immer gestorben oder entwickelt schwere langfristige Funktion Probleme. Menschen wurden bei der Autopsie oder durch eine Hirnbiopsie diagnostiziert. Die Hirnbiopsie wird nicht leichtfertig durchgeführt: Sie ist nur für schwere Fälle reserviert, die nicht mit weniger invasiven Methoden diagnostiziert werden können. Aus diesem Grund war die Kenntnis dieser Herpesviren-Zustände auf schwere Fälle beschränkt. DNA-Techniken haben es ermöglicht, "milde" Fälle zu diagnostizieren, die durch VZV oder HSV verursacht werden und bei denen die Symptome Fieber, Kopfschmerzen und veränderter Geisteszustand sind. Die Sterblichkeitsrate bei den behandelten Patienten sinkt.

Mittlerweile gibt es einen Impfstoff , der vor Gürtelrose schützen soll. "Für den neuen Impfstoff haben Forscher zunächst ein Antigen aus dem Herpes-Zoster-Virus entnommen und isoliert. Dann haben sie das Virus-Antigen mit einem Wirkverstärker kombiniert: einem kleinen Fettkügelchen. Im Blut zieht der Wirkverstärker Abwehrzellen an wie ein Magnet. Durch den Kontakt mit dem Antigen erinnert sich das Immunsystem wieder an das Virus. Sollte jetzt das Virus wieder aktiv werden, wird es sofort ausgeschaltet. Der Wirkstoff ist auch geeignet bei Menschen, die Medikamente zur Schwächung des Immunsystems einnehmen".(Quelle: NDR, Visite, Gürtelrose: Neue Impfung schützt im Alter! Folge vom 09.10.2018). 

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