Angststörung

(psychische Störung)

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Was gilt als Angststörung?

Als Angststörungen bezeichnet man eine Gruppe psychischer Störungen, die ihre Gemeinsamkeit in einem übersteigerten Angstempfinden haben. Betroffene Menschen erleben ausgeprägte Angst und körperliche Angstsymptome, die i.d.R. so stark sind, dass sie das alltägliche Leben beeinträchtigen.

Zu bekannten Angststörungen gehören vermutlich die Phobie vor bestimmten Tieren, z.B. vor Spinnen oder die Angst vor Menschenmengen sowie engen Räumen. 

Klassifizierung: Formen der Angststörungen

Generalisierte Angststörung

Die generalisierte Angststörung (GAS) ist eine häufige Erkrankung, die durch eine langanhaltende Angst gekennzeichnet ist, die sich nicht auf ein Objekt oder eine Situation konzentriert. Diejenigen, die an einer generalisierten Angststörung leiden, erleben eine unspezifische, anhaltende Angst und Sorge und werden zu sehr mit alltäglichen Dingen beschäftigt.

Die generalisierte Angststörung ist "gekennzeichnet durch chronische übermäßige Sorgen, die von drei oder mehr der folgenden Symptome begleitet werden: Unruhe, Müdigkeit, Konzentrationsprobleme, Reizbarkeit, Muskelverspannungen und Schlafstörungen". Generalisierte Angststörung ist die häufigste Angststörung bei älteren Erwachsenen. Angst kann ein Symptom eines medizinischen Problems oder eines Drogenmissbrauchs sein, und medizinische Fachkräfte müssen sich dessen bewusst sein.

Eine Diagnose von GAS wird gestellt, wenn eine Person seit mindestens sechs Monaten übermäßig besorgt über ein alltägliches Problem ist. Eine Person kann feststellen, dass sie Probleme hat, alltägliche Entscheidungen zu treffen und sich an Verpflichtungen zu erinnern, weil sie sich nicht konzentrieren kann. Das Aussehen sieht angespannt aus, mit vermehrtem Schwitzen von Händen, Füßen und Achselhöhlen, und sie können tränenreich sein, was auf eine Depression hindeuten kann. Bevor eine Diagnose einer Angststörung gestellt wird, müssen Ärzte drogenbedingte Angst und andere medizinische Ursachen ausschließen. Bei Kindern kann GAS mit Kopfschmerzen, Unruhe, Bauchschmerzen und Herzklopfen verbunden sein. Typischerweise beginnt sie im Alter von 8 bis 9 Jahren.

Spezifische Phobien: bestimmte Reize und Situationen als Auslöser

Die größte Kategorie von Angststörungen ist die der spezifischen Phobien, die alle Fälle umfasst, in denen Angst und Angst durch einen bestimmten Reiz oder eine bestimmte Situation ausgelöst werden. Weltweit leiden zwischen 5% und 12% der Bevölkerung an spezifischen Phobien.

Die Betroffenen erwarten in der Regel erschreckende Konsequenzen aus der Begegnung mit dem Objekt ihrer Angst, die von einem Tier, über einen Ort bis hin zu einer Körperflüssigkeit in einer bestimmten Situation reichen kann. Häufige Phobien sind Fliegen, Blut, Wasser, Autobahnfahren und Tunnel. Wenn Menschen ihrer Phobie ausgesetzt sind, kann es zu Zittern, Kurzatmigkeit oder schnellem Herzschlag kommen. Die Menschen verstehen, dass ihre Angst nicht proportional zur tatsächlichen potenziellen Gefahr ist, sie aber dennoch von ihr überwältigt werden.

Panikstörung

Mit Panikstörung hat eine Person kurze Angriffe des intensiven Terrors und der Befürchtung, häufig gekennzeichnet durch Zittern, Schütteln, Verwirrung, Schwindel, Brechreiz und/oder Schwierigkeitsatmen. Diese Panikattacken, von der APA (American Psychological Association) als Angst oder Unbehagen definiert, die plötzlich auftritt und in weniger als zehn Minuten ihren Höhepunkt erreicht, können mehrere Stunden dauern.

Angriffe können durch Stress, irrationale Gedanken, allgemeine Angst oder Angst vor dem Unbekannten oder sogar durch Bewegung ausgelöst werden. Manchmal ist jedoch der Auslöser unklar und die Angriffe können ohne Vorwarnung auftreten. Um Panikattacke zu verhindern, kann man den Auslöser umgehen. Allerdings können nicht alle Panikstörungen verhindert werden.

Zusätzlich zu den wiederkehrenden unerwarteten Panikattacken erfordert die Diagnose einer Panikstörung, dass diese Attacken chronische Folgen haben: entweder Angst vor den möglichen Folgen der Attacken, anhaltende Angst vor zukünftigen Attacken oder signifikante Verhaltensänderungen im Zusammenhang mit den Attacken. Als solche, die an einer Panikstörung leiden, haben sie auch außerhalb bestimmter Panikattacken Symptome. Häufig werden normale Veränderungen im Herzschlag von einem Panik-Patienten bemerkt, was dazu führt, dass sie denken, dass etwas mit ihrem Herzen nicht stimmt oder sie kurz davor stehen, einen weiteren Panikanfall zu erleiden. In einigen Fällen tritt bei Panikattacken ein erhöhtes Bewusstsein (Hypervigilanz) der Körperfunktion auf, wobei jede wahrgenommene physiologische Veränderung als eine mögliche lebensbedrohliche Krankheit (d.h. extreme Hypochondrie) interpretiert wird.

Agoraphobie

Agoraphobie ist die spezifische Angst, an einem Ort oder in einer Situation zu sein, wo die Flucht schwierig oder peinlich ist oder wo Hilfe nicht verfügbar ist. Agoraphobie ist stark mit einer Panikstörung verbunden und wird oft durch die Angst vor einer Panikattacke ausgelöst. Eine gemeinsame Manifestation besteht darin, ständig eine Tür oder einen anderen Fluchtweg im Blick zu haben.

Zusätzlich zu den Ängsten selbst wird der Begriff Agoraphobie häufig für Vermeidungsverhalten verwendet, das sich häufig entwickelt. Zum Beispiel, nach einer Panikattacke während der Fahrt, kann jemand, der unter Agoraphobie leidet, Angst vor dem Fahren entwickeln und wird daher das Fahren vermeiden. Diese Vermeidungsverhalten können oft schwerwiegende Folgen haben und verstärken oft die Angst, durch die sie verursacht werden.

Soziale Angststörung

Soziale Angststörung (auch bekannt als soziale Phobie) beschreibt eine intensive Angst und Vermeidung von negativer öffentlicher Kontrolle, öffentlicher Verlegenheit, Demütigung oder sozialer Interaktion. Diese Angst kann spezifisch für bestimmte soziale Situationen (wie z.B. öffentliches Reden) sein oder, typischerweise, in den meisten (oder allen) sozialen Interaktionen auftreten. Soziale Ängste zeigen oft spezifische körperliche Symptome, einschließlich Erröten, Schwitzen und Schwierigkeiten beim Sprechen.

Wie bei allen phobischen Störungen versuchen die an sozialer Angst leidenden Menschen oft, die Ursache ihrer Angst zu vermeiden; bei sozialer Angst ist dies besonders problematisch und kann in schweren Fällen zu völliger sozialer Isolation führen. Soziale Körperbau Angst ist ein Subtyp von sozialer Angst. Es geht um die Bewertung des eigenen Körpers durch andere. Bei Jugendlichen, insbesondere bei Frauen, ist diese Subform der sozialen Angst weit verbreitet.

Posttraumatische Belastungsstörung

Posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) war einmal eine Angststörung (jetzt verschoben auf Trauma- und Stressor-bezogene Störungen in DSM-V), die aus einer traumatischen Erfahrung resultiert. Posttraumatischer Stress kann aus einer extremen Situation resultieren, wie z.B. Kampf, Naturkatastrophe, Vergewaltigung, Geiselnahme, Kindesmissbrauch, Mobbing oder sogar einem schweren Unfall. Es kann auch aus einer langfristigen (chronischen) Belastung durch einen schweren Stressor resultieren - zum Beispiel Soldaten, die einzelne Kämpfe aushalten, aber nicht mit einem kontinuierlichen Kampf fertig werden können.

Häufige Symptome sind Hypervigilanz, Rückblenden, Vermeidungsverhalten, Angst, Wut und Depression. Darüber hinaus kann es zu Schlafstörungen kommen. Es gibt eine Reihe von Behandlungen, die die Grundlage des Pflegeplans für Menschen mit PTBS bilden. Solche Behandlungen umfassen kognitive Verhaltenstherapie (KVT), Psychotherapie und Unterstützung durch Familie und Freunde. Posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) Forschung begann mit Vietnam-Veteranen, sowie Natur- und Nicht-Naturkatastrophenopfer. Studien haben herausgefunden, dass der Grad der Exposition gegenüber einer Katastrophe der beste Prädiktor für PTBS ist.

Trennungsangst Störung

Trennung Angststörung (SepAD) ist das Gefühl der übermäßigen und unangemessenen Niveaus der Angst über von einer Person oder einem Platz getrennt werden. Trennungsangst ist ein normaler Teil der Entwicklung bei Babys oder Kindern, und nur wenn dieses Gefühl übertrieben oder unangemessen ist, kann es als Störung angesehen werden. Trennungsangststörungen betreffen etwa 7% der Erwachsenen und 4% der Kinder, aber die Fälle in der Kindheit sind tendenziell schwerer; in einigen Fällen kann sogar eine kurze Trennung Panik auslösen. Eine frühere Behandlung eines Kindes kann Probleme verhindern. Dies kann die Schulung der Eltern und der Familie im Umgang damit einschließen. Oftmals verstärken die Eltern die Angst, weil sie nicht wissen, wie man sie mit dem Kind richtig durcharbeitet. Neben Elterntraining und Familientherapie können Medikamente wie SSRIs zur Behandlung von Trennungsangst eingesetzt werden.

Situationsangst

Situative Ängste entstehen durch neue Situationen oder sich ändernde Ereignisse. Es kann auch durch verschiedene Ereignisse verursacht werden, die dem Einzelnen Unbehagen bereiten. Sein Vorkommen ist sehr verbreitet. Häufig kommt es in bestimmten Situationen zu Panikattacken oder extremen Ängsten. Eine Situation, die dazu führt, dass eine Person Angst hat, kann eine andere Person überhaupt nicht betreffen. Zum Beispiel, einige Menschen werden unruhig in Menschenmengen oder engen Räumen, so stehen in einer dicht gepackten Linie, sagen wir an der Bank oder ein Geschäft registrieren, kann dazu führen, dass sie extreme Angst, möglicherweise eine Panikattacke. Andere jedoch können Ängste erleben, wenn es zu großen Veränderungen im Leben kommt, wie z.B. beim Eintritt ins College, beim Heiraten, bei der Geburt von Kindern, etc.

Zwangsstörung

Obsessive-Compulsive Disorder (OCD) wird vom DSM-5 nicht als Angststörung eingestuft, sondern vom ICD-10. Es war zuvor als eine Angststörung in der DSM-IV eingestuft. Es ist ein Zustand, in dem die Person Obsessionen (beunruhigende, hartnäckige und aufdringliche Gedanken oder Bilder) und/oder Zwänge (Drängen, wiederholt bestimmte Handlungen oder Rituale auszuführen) hat, die nicht durch Drogen oder körperliche Ordnung verursacht werden und die Not oder soziale Dysfunktion verursachen.

Die zwanghaften Rituale sind persönliche Regeln, die befolgt werden, um die Angst zu lindern. OCD betrifft etwa 1-2% der Erwachsenen (etwas mehr Frauen als Männer) und weniger als 3% der Kinder und Jugendlichen. Eine Person mit OCD weiß, dass die Symptome unvernünftig sind und kämpft sowohl gegen die Gedanken als auch gegen das Verhalten. Ihre Symptome können auf äußere Ereignisse zurückzuführen sein, die sie fürchten (wie z.B. das Abbrennen ihres Hauses, weil sie vergessen haben, den Ofen auszuschalten) oder sie befürchten, dass sie sich unangemessen verhalten werden. Es ist nicht sicher, warum manche Menschen OCD haben, aber verhaltensbedingte, kognitive, genetische und neurobiologische Faktoren können beteiligt sein. Zu den Risikofaktoren gehören die familiäre Vorgeschichte, die Tatsache, dass sie alleinstehend sind (obwohl dies aus der Störung resultieren kann), und die höhere sozioökonomische Klasse oder die Tatsache, dass sie keine bezahlte Beschäftigung haben. Von denen mit OCD werden etwa 20% der Menschen sie überwinden, und die Symptome werden sich mit der Zeit für die meisten Menschen zumindest verringern (weitere 50%).

Klaustrophobie: Angst vor Enge und Platzmangel

Bei dieser Angststörung handelt es sich um Platzangst. Die Betroffenen können sich nicht in engen, geschlossenen oder überfüllten Räumen aufhalten oder leiden stark unter diesen Umständen. Es gibt einige Situationen in denen diese Angststörung ein wahrer Albtraum für die Patienten ist. Oft befürchten die Betroffenen, dass sie in engen Räumen ersticken oder ohnmächtig werden, im Notfall wird die Flucht schwierig. Eine klassische Platzangst-Situation ist wahrscheinlich die Fahrt in einem Fahrstuhl, indem der Betroffenen befürchtet, dass der Aufzug stecken bleibt oder abstürzt. 

Selektiver Mutismus

Selektiver Mutismus (SM) ist eine Erkrankung, bei der eine Person, die normalerweise sprachfähig ist, in bestimmten Situationen oder zu bestimmten Personen nicht spricht. Selektiver Mutismus koexistiert meist mit Schüchternheit oder sozialer Angst. Menschen mit selektivem Mutismus schweigen, auch wenn die Folgen ihres Schweigens Scham, soziale Ächtung oder gar Bestrafung sind. Selektiver Mutismus betrifft etwa 0,8% der Menschen irgendwann in ihrem Leben.

Ursachen und Auslöser von Angststörungen

Abhängigkeit und erhöhter Drogenkonsum

Angst und Depression können durch Alkoholmissbrauch verursacht werden, der sich in den meisten Fällen bei längerer Abstinenz verbessert. Selbst mäßiger, anhaltender Alkoholkonsum kann bei manchen Menschen die Angstzustände erhöhen. Die Abhängigkeit von Koffein, Alkohol und Benzodiazepin kann sich verschlimmern oder zu Angst- und Panikattacken führen. Angst tritt häufig während der akuten Entzugsphase von Alkohol auf und kann bis zu 2 Jahre lang als Teil eines postakuten Entzugssyndroms bestehen, bei etwa einem Viertel der Menschen, die sich von Alkoholismus erholen.

In einer Studie in den Jahren 1988-1990 wurde bei etwa der Hälfte der Patienten, die in einer psychiatrischen Klinik eines britischen Krankenhauses psychiatrische Dienste in Anspruch nehmen, eine Erkrankung festgestellt, die unter anderem auf Angststörungen wie Panikstörung oder soziale Phobie zurückzuführen ist, die durch Alkohol- oder Benzodiazepinabhängigkeit ausgelöst wurde. Bei diesen Patienten kam es während der Entwöhnungsphase zu einem anfänglichen Anstieg der Angst, gefolgt von einer Einstellung der Angstsymptome. Die Einnahme von Koffein kann Angststörungen, einschließlich Panikstörungen, verursachen oder verschlimmern. Die Betroffenen können eine hohe Koffeinempfindlichkeit haben.

Die koffeininduzierte Angststörung ist eine Unterklasse der DSM-5-Diagnose der Substanz/Medikamenten-induzierten Angststörung. Substanz/Medikation-induzierte Angststörung fällt unter die Kategorie der Angststörungen und nicht unter die Kategorie der substanzbezogenen und suchterzeugenden Störungen, auch wenn die Symptome auf die Wirkung einer Substanz zurückzuführen sind. Cannabiskonsum ist mit Angststörungen verbunden. Der genaue Zusammenhang zwischen Cannabiskonsum und Angst muss jedoch noch hergestellt werden.

Krankheiten können Angststörungen auslösen

Gelegentlich kann eine Angststörung eine Nebenwirkung einer zugrunde liegenden endokrinen Erkrankung sein, die eine Hyperaktivität des Nervensystems verursacht, wie z.B. ein Phäochromozytom oder eine Hyperthyreose.

Stress & Sorgen als Grund

Angststörungen können als Reaktion auf Lebensbelastungen wie finanzielle Sorgen oder chronische körperliche Erkrankungen auftreten. Die Angst unter Jugendlichen und jungen Erwachsenen entsteht häufig aufgrund der Belastungen durch soziale Interaktion, Bewertung und Körperbild. Aber auch älteren Menschen können Angststörungen entwickeln, so ist es bei Betroffenen die an Demenz leiden, weit verbreitet. Auf der anderen Seite kann eine Angststörung bei älteren Erwachsenen manchmal falsch diagnostiziert werden, wenn Ärzte falsch interpretieren Symptome einer körperlichen Erkrankung (zum Beispiel, Renn-Herzschlag aufgrund von Herzrhythmusstörungen) als Zeichen der Angst interpretieren.

Genetik: Kann eine Angststörung vererbt werden?

GAS läuft in Familien und ist sechsmal häufiger bei den Kindern von Menschen mit dieser Erkrankung. Während Angst als Anpassung entstand, wird sie in der heutigen Zeit fast immer negativ im Zusammenhang mit Angststörungen gesehen. Menschen mit diesen Störungen haben hochsensible Systeme; daher neigen ihre Systeme dazu, auf scheinbar harmlose Reize zu überreagieren. Manchmal treten Angststörungen bei denjenigen auf, die eine traumatische Jugend hatten, was eine erhöhte Prävalenz der Angst zeigt, wenn es scheint, dass ein Kind eine schwierige Zukunft haben wird. In diesen Fällen entsteht die Störung als eine Möglichkeit, vorauszusagen, dass die Umwelt des Einzelnen weiterhin eine Bedrohung darstellt.

Ein gewisses Niveau an Angst ist vorteilhaft

Auf einem niedrigen Niveau ist Angst keine schlechte Sache. Tatsächlich hat sich die hormonelle Reaktion auf Angst als Vorteil entwickelt, da sie den Menschen hilft, auf Gefahren zu reagieren. Forscher in der Evolutionsmedizin glauben, dass diese Anpassung es dem Menschen ermöglicht, eine potenzielle Bedrohung zu erkennen und entsprechend zu handeln, um eine größtmögliche Schutzmöglichkeit zu gewährleisten. Es hat sich tatsächlich gezeigt, dass Menschen mit geringer Angst ein höheres Sterberisiko haben als Menschen mit einem durchschnittlichen Niveau. Denn die Abwesenheit von Angst kann zu Verletzungen oder zum Tod führen. Zusätzlich wurde bei Patienten mit Angst und Depressionen eine geringere Morbidität festgestellt als bei Patienten, die alleine an einer Depressionen leiden.

Die funktionelle Bedeutung der mit Angst verbundenen Symptome umfasst: größere Wachsamkeit, schnellere Vorbereitung zum Handeln und geringere Wahrscheinlichkeit fehlender Bedrohungen. In freier Wildbahn haben gefährdete Personen, z.B. Verletzte oder Schwangere, eine niedrigere Schwelle für Angstzustände, was sie wacher macht. Dies zeigt eine lange Evolutionsgeschichte der Angstreaktion.

Evolutionäre Fehlanpassung

Es wurde die Theorie aufgestellt, dass hohe Angstraten eine Reaktion darauf sind, wie sich das soziale Umfeld seit der Altsteinzeit verändert hat. Zum Beispiel gab es in der Steinzeit einen größeren Hautkontakt und mehr Umgang mit Babys durch ihre Mütter, beides Strategien, die Ängste abbauen. Darüber hinaus gibt es in der heutigen Zeit eine größere Interaktion mit Fremden als nur zwischen eng verbundenen Stämmen. Die Forscher gehen davon aus, dass der Mangel an ständiger sozialer Interaktion, vor allem in den Gründungsjahren, eine treibende Ursache für hohe Angstraten ist.

Viele aktuelle Fälle sind wahrscheinlich auf ein evolutionäres Mismatch zurückzuführen, das speziell als "psychopathologisches Mismatch" bezeichnet wurde. In evolutionärer Hinsicht tritt ein Mismatch auf, wenn ein Individuum Eigenschaften besitzt, die für eine Umgebung angepasst wurden, die sich von der aktuellen Umgebung des Individuums unterscheidet. Auch wenn zum Beispiel eine Angstreaktion entwickelt wurde, um bei lebensbedrohlichen Situationen zu helfen, können hochsensibilisierte Menschen in westlichen Kulturen, die nur schlechte Nachrichten hören, eine starke Reaktion hervorrufen. Eine evolutionäre Perspektive kann Aufschluss über Alternativen zu aktuellen klinischen Behandlungsmethoden für Angststörungen geben. Einfach zu wissen, dass etwas Angst vorteilhaft ist, kann etwas von der Panik lindern, die mit milden Bedingungen verbunden ist. Einige Forscher glauben, dass Angst in der Theorie vermittelt werden kann, indem man das Gefühl der Verletzlichkeit eines Patienten reduziert und dann seine Einschätzung der Situation ändert.

Ablauf einer Angststörung

Biologische Vorgänge

Niedrige Werte von GABA (y-Aminobuttersäure), einem Neurotransmitter, der die Aktivität im zentralen Nervensystem reduziert, tragen zur Angst bei. Eine Reihe von Anxiolytika erzielen ihre Wirkung durch Modulation der GABA-Rezeptoren. Selektive Serotonin-Wiederaufnahmehemmer, die am häufigsten zur Behandlung von Depressionen eingesetzt werden, gelten häufig als Erstlinientherapie bei Angststörungen.

Störung der Amygdala: der Gehirnbereich für Angst

Die Amygdala ist zentral für die Verarbeitung von Angst und Unruhe, und ihre Funktion kann bei Angststörungen gestört sein. Sensorische Informationen gelangen durch die Kerne des basolateralen Komplexes (bestehend aus lateralen, basalen und akzessorischen basalen Kernen) in die Amygdala. Der basolaterale Komplex verarbeitet sensorische Angstgedächtnisse und vermittelt deren Bedeutung für das Gedächtnis und die sensorische Verarbeitung an anderer Stelle im Gehirn, wie z.B. im medialen präfrontalen Kortex und in den sensorischen Kortikalen. Ein weiterer wichtiger Bereich ist der angrenzende zentrale Kern der Amygdala, der über Verbindungen zu Hirnstamm, Hypothalamus und Kleinhirn die artspezifischen Angstreaktionen steuert. Bei denen mit allgemeiner Angststörung scheinen diese Verbindungen funktionell weniger ausgeprägt zu sein, mit größerer grauer Substanz im zentralen Kern.

Ein weiterer Unterschied besteht darin, dass die Amygdala-Bereiche eine geringere Konnektivität mit der Insula und den Cingulum-Bereichen aufweisen, die die allgemeine Stimulus-Salienz kontrollieren, während sie eine größere Konnektivität mit dem parietalen Kortex und den präfrontalen Kortex-Schaltungen aufweisen, die den exekutiven Funktionen zugrunde liegen. Letzteres schlägt eine Kompensationsstrategie für die dysfunktionale Amygdala-Verarbeitung von Angst vor. Klinische und tierische Studien deuten auf einen Zusammenhang zwischen Angststörungen und Schwierigkeiten bei der Aufrechterhaltung des Gleichgewichts hin. Ein möglicher Mechanismus ist eine Fehlfunktion im parabrachialen Bereich, eine Gehirnstruktur, die unter anderem Signale aus der Amygdala mit Eingaben zum Gleichgewicht koordiniert. Die Angstverarbeitung in der basolateralen Amygdala wurde mit der dendritischen Arborisierung der Amygdaloidneuronen in Verbindung gebracht. SK2-Kaliumkanäle vermitteln hemmenden Einfluss auf Aktionspotentiale und reduzieren die Arborisierung. Durch Überexpression von SK2 in der basolateralen Amygdala kann die Angst bei Versuchstieren zusammen mit dem allgemeinen Niveau der stressbedingten Kortikosteronsekretion reduziert werden.

Diagnose: Angststörungen bei einem Fachmann feststellen

Angststörungen sind oft schwere chronische Erkrankungen, die bereits in jungen Jahren auftreten können oder plötzlich nach einem auslösenden Ereignis einsetzen. Sie sind anfällig für das Aufflammen bei hohem Stress und werden häufig von physiologischen Symptomen wie Kopfschmerzen, Schwitzen, Muskelkrämpfen, Tachykardie, Herzklopfen und Bluthochdruck begleitet, die in einigen Fällen zu Müdigkeit führen.

Der Begriff "Angststörung" umfasst sowohl Ängste (Phobien) als auch Ängste. Die Diagnose von Angststörungen ist schwierig, weil es keine objektiven Biomarker gibt, sie basiert auf Symptomen, die typischerweise mindestens sechs Monate vorhanden sein müssen. Oft gehen vielen Menschen mit einer Generalisierten Angststörung zum Allgemein Mediziner und berichten nicht von ihren Ängsten, sondern lediglich von den Symptomen. Somit ist es für den Allgemein Mediziner schwer die psychischen Ursachen zu erkennen und die Diagnose Angststörung festzulegen.

Bei einem Psychotherapeuten oder in einer psychosomatischen Klinik finden die Betroffenen Hilfe und anhand von mehreren generische Angst-Fragebögen, können Angstsymptome erkannt werden und die Krankheit diagnostiziert werden. Angststörungen treten häufig zusammen mit anderen psychischen Störungen auf, insbesondere Depressionen, die bei bis zu 60% der Menschen mit Angststörungen auftreten können. Die Tatsache, dass es erhebliche Überschneidungen zwischen Angst- und Depressionssymptomen gibt und dass die gleichen Umweltauslöser in beiden Fällen Symptome hervorrufen können, kann dazu beitragen, diese hohe Komorbidität zu erklären. Studien haben auch gezeigt, dass Angststörungen wahrscheinlicher unter denen mit Familiengeschichte der Angststörungen, besonders bestimmte Arten sind. Sexuelle Dysfunktion begleitet oft Angststörungen, obwohl es schwierig ist festzustellen, ob Angst die sexuelle Dysfunktion verursacht oder ob sie auf eine gemeinsame Ursache zurückzuführen ist. Die häufigsten Manifestationen bei Personen mit Angststörungen sind die Vermeidung von Geschlechtsverkehr, vorzeitiger Ejakulation oder erektiler Dysfunktion bei Männern und Schmerzen beim Geschlechtsverkehr bei Frauen. Sexuelle Dysfunktion ist besonders häufig bei Menschen, die von Panikstörungen (die befürchten, dass eine Panikattacke während der sexuellen Erregung auftritt) und posttraumatischen Belastungsstörungen betroffen sind.

Nach der ICD-10 Klassifikation psychischer Störungen müssen folgende Kriterien für die Diagnose der Generalisierten Angststörung zutreffen:

Mindestens sechs Monate empfinden die Betroffenen Anspannung, Besorgnis und Befürchtungen in Bezug auf alltägliche Ereignisse. Zudem müssen mindestens vier der nachfolgenden Symptome zutreffen. Davon mindestens eins von den Symptomen 1 bis 4:

  1. Palpitationen, Herzklopfen oder erhöhte Herzfrequenz
  2. Schweißausbrüche
  3. Fein- oder grobschlägiger Tremor (Zittern)
  4. Mundtrockenheit
  5. Atembeschwerden
  6. Beklemmungsgefühl
  7. Thoraxschmerzen und -missempfindungen
  8. Nausea (Übelkeit) oder Missempfindungen im Bauchraum (z. B. Kribbeln im Magen)

Differentialdiagnose

Die Diagnose einer Angststörung erfordert zunächst den Ausschluss einer zugrunde liegenden medizinischen Ursache. Krankheiten, die ähnlich einer Angststörung auftreten können, einschließlich bestimmter endokriner Erkrankungen (Hypo- und Hyperthyreose, Hyperprolaktinämie), Stoffwechselstörungen (Diabetes), Mangelzustände (niedrige Vitamin D, B2, B12, Folsäure), Magen-Darm-Erkrankungen (Zöliakie, nicht zöliakiebezogene Glutenempfindlichkeit, entzündliche Darmerkrankungen), Herzerkrankungen, Blutkrankheiten (Anämie) und degenerative Erkrankungen des Gehirns (Parkinson-Krankheit, Demenz, Multiple Sklerose, Huntington-Krankheit).

Auch mehrere Medikamente können Angst auslösen oder verschlimmern, sei es bei Vergiftung, Entzug oder chronischer Einnahme. Dazu gehören Alkohol, Tabak, Cannabis, Beruhigungsmittel (einschließlich verschreibungspflichtiger Benzodiazepine), Opioide (einschließlich verschreibungspflichtiger Schmerzmittel und illegaler Drogen wie Heroin), Stimulanzien (wie Koffein, Kokain und Amphetamine), Halluzinogene und Inhalationsmittel.

Prävention

Der Schwerpunkt liegt zunehmend auf der Prävention von Angststörungen. Es gibt erste Anhaltspunkte für den Einsatz der kognitiven Verhaltenstherapie und der Achtsamkeitstherapie. Ab 2013 gibt es keine wirksamen Maßnahmen, um GAD bei Erwachsenen zu verhindern.

Behandlung

Nur selten verschwinden die Symptome einer Angststörung von selber, weshalb für viele Betroffene eine professionelle Behandlung notwendig ist. Zu den Behandlungsmöglichkeiten gehören Lebensstiländerungen, Therapie und Medikamente. Es gibt keinen guten Beweis dafür, ob eine Therapie oder ein Medikament wirksamer ist; die Wahl liegt bei der Person mit der Angststörung und die meisten wählen zuerst die Therapie. Die andere kann zusätzlich zur ersten Wahl angeboten werden oder wenn die erste Wahl die Symptome nicht lindert.

Lebensstil ändern: Verzicht auf Nikotin und Koffein

Zu den Veränderungen im Lebensstil gehören Bewegung, für die es moderate Hinweise auf eine gewisse Verbesserung gibt, die Regulierung des Schlafverhaltens, die Verringerung der Koffeinzufuhr und die Einstellung des Rauchens. Das Aufhören mit dem Rauchen hat Vorteile und wirkt genau so oder sogar stärker als Medikamente.

Therapieformen für die Behandlung von Angststörungen

Kognitive Verhaltenstherapie (KVT) ist wirksam bei Angststörungen und ist eine Erstlinienbehandlung. Selbsthilfebücher können zur Behandlung von Menschen mit Angststörungen beitragen. Auf Achtsamkeit basierende Programme scheinen auch bei der Behandlung von Angststörungen wirksam zu sein. Es ist unklar, ob die Meditation einen Einfluss auf die Angst hat und die transzendentale Meditation scheint nicht anders zu sein als andere Arten der Meditation.

Kognitive Verhaltenstherapie

Bei dieser Therapieform stehen das Verhalten und die Gedanken des Patienten im Vordergrund. Zu Beginn erklärt ein Spezialist dem Betroffenen die Mechanismen einer Angststörung, so versteht dieser den Ablauf und erkennt den Teufelskreis. Es wird versucht den negativen Reiz wegzulenken und diesen zu hinterfragen und durch realistische Gedanken zu ersetzen. Während der Therapie soll sich der Patient gemeinsam mit seinem Therapeuten intensiv mit seinen Gedanken und Sorgen auseinandersetzen und diese so verarbeiten. Der Patient lernt mit seiner Angst umzugehen und wird mit beunruhigenden Ereignissen konfrontiert, sodass die negativen Gedanken und Vorstellungen nach einiger Zeit zur Gewohnheit werden und die Angstintensität abnimmt.

Psychodynamische Therapie

Diese Therapie geht davon aus, dass ungelöste Konflikte die Ängste auslösen. Deshalb werden während der Therapie aktuelle Konflikte und zurückliegende Konflikte der Kindheit aufgearbeitet. Diese Therapie kann sich ambulant über mehrere Jahre ziehen.

Medikamente gegen die Ängste

Medikamente sind SSRIs oder SNRIs sind die erste Wahl für eine generalisierte Angststörung. Es gibt keine guten Beweise dafür, dass ein Mitglied der Klasse besser ist als ein anderes, so dass die Kosten oft die Medikamentenwahl beeinflussen. Wenn sie wirksam sind, wird empfohlen, sie mindestens ein Jahr lang fortzusetzen. Das Stoppen dieser Medikamente führt zu einem erhöhten Rückfallrisiko.

Buspiron, Quetiapin und Pregabalin sind Zweitlinienbehandlungen für Menschen, die nicht auf SSRIs oder SNRIs ansprechen; es gibt auch Hinweise darauf, dass Benzodiazepine einschließlich Diazepam und Clonazepam wirksam sind, aber aufgrund des Risikos von Abhängigkeit und Missbrauch aus der Gunst gefallen sind. Medikamente müssen mit Vorsicht bei älteren Erwachsenen angewendet werden, die eher Nebenwirkungen aufgrund koexistierender körperlicher Störungen haben.

 Allgemeinen werden Medikamente nicht als hilfreich bei bestimmten Phobien angesehen, aber ein Benzodiazepin wird manchmal verwendet, um akute Episoden zu lösen; da die Daten für 2007 für die Wirksamkeit eines Medikaments spärlich waren.

Alternative Medizin

Viele andere Mittel wurden bei Angststörungen eingesetzt. Dazu gehört Kava, bei dem das Nutzenpotenzial größer zu sein scheint als bei kurzfristiger Anwendung bei Menschen mit leichter bis mittlerer Angst. Die American Academy of Family Physicians (AAFP) empfiehlt den Einsatz von Kava für Menschen mit leichten bis mittelschweren Angststörungen, die keinen Alkohol verwenden oder andere von der Leber metabolisierte Medikamente einnehmen und "natürliche" Mittel verwenden möchten.

Nebenwirkungen von Kava in den klinischen Studien waren selten und mild. Inositol ist gefunden worden, um bescheidene Effekte in den Leuten mit Panikstörung oder Zwangsstörung zu haben. Für die Verwendung von Johanniskraut, Baldrian oder Passionsblume gibt es keine ausreichenden Belege. 

Behandlung von Kindern mit Angststörungen

Sowohl die Therapie als auch eine Reihe von Medikamenten haben sich als nützlich bei der Behandlung von Angststörungen im Kindesalter erwiesen. Die Therapie wird in der Regel den Medikamenten vorgezogen. Die kognitive Verhaltenstherapie (KVT) ist ein guter erster Therapieansatz. Studien haben substanzielle Hinweise für Behandlungen, die nicht auf KVT basieren, als wirksame Behandlungsformen gesammelt, die die Behandlungsmöglichkeiten für diejenigen erweitern, die nicht auf KVT ansprechen.

Wie Erwachsene können sich Kinder einer Psychotherapie, einer kognitiven Verhaltenstherapie oder einer Beratung unterziehen. Die Familientherapie ist eine Form der Behandlung, bei der sich das Kind mit einem Therapeuten zusammen mit den Erziehungsberechtigten und Geschwistern trifft. Jedes Familienmitglied kann an einer Einzeltherapie teilnehmen, aber die Familientherapie ist in der Regel eine Form der Gruppentherapie. Auch die Kunst- und Spieltherapie wird eingesetzt. Kunsttherapie wird am häufigsten eingesetzt, wenn das Kind aufgrund eines Traumas oder einer Behinderung, bei der es nonverbal ist, nicht mündlich kommunizieren kann oder will. Die Teilnahme an Kunstaktivitäten ermöglicht es dem Kind, das auszudrücken, was es sonst vielleicht nicht mit anderen kommunizieren kann. In der Spieltherapie darf das Kind spielen, wie es ihm gefällt, wenn ein Therapeut es beobachtet. Der Therapeut kann von Zeit zu Zeit mit einer Frage, einem Kommentar oder einer Anregung intervenieren. Dies ist oft am effektivsten, wenn die Familie des Kindes eine Rolle bei der Behandlung spielt. Wenn eine Medikamentenoption gerechtfertigt ist, können Antidepressiva wie SSRIs und SNRIs wirksam sein. Geringfügige Nebenwirkungen mit Medikamenten sind jedoch häufig.

Krankheitsverlauf und Prognose

Die Prognose variiert je nach Schweregrad des jeweiligen Falles und Anwendung der Behandlung für jeden Einzelnen. Wenn diese Kinder unbehandelt bleiben, sind sie Risiken wie schlechte Schulleistungen, Vermeidung wichtiger sozialer Aktivitäten und Drogenmissbrauch ausgesetzt. Kinder, die eine Angststörung haben, haben wahrscheinlich andere Störungen wie Depressionen, Essstörungen, Aufmerksamkeitsdefizitstörungen, sowohl hyperaktiv als auch unaufmerksam.

Oft verläuft die Krankheit chronisch, deshalb ist eine frühe Diagnose für die Chance einer Heilung enorm wichtig. Oft wird die jedoch eine Angststörung gar nicht erkannt, weshalb diese auch nicht therapeutisch behandelt wird.

Kinder

Wie Erwachsene können Kinder Angststörungen erleiden; zwischen 10 und 20 Prozent aller Kinder entwickeln eine vollwertige Angststörung vor dem Alter von 18 Jahren, wodurch Angst das häufigste Problem der psychischen Gesundheit bei jungen Menschen ist. Angststörungen bei Kindern sind oft schwieriger zu erkennen als bei Erwachsenen, da viele Eltern Schwierigkeiten haben, sie von normalen Kindheitsängsten zu unterscheiden. Ebenso wird Angst bei Kindern manchmal als Aufmerksamkeitsdefizitstörung diagnostiziert oder aufgrund der Neigung der Kinder, ihre Emotionen physisch zu interpretieren (wie Bauchschmerzen, Kopfschmerzen usw.), können Angststörungen zunächst mit körperlichen Beschwerden verwechselt werden.

Angst bei Kindern hat eine Vielzahl von Ursachen; manchmal ist Angst in der Biologie verwurzelt und kann ein Produkt eines anderen bestehenden Zustandes sein, wie Autismus oder Asperger-Krankheit. Begabte Kinder sind auch oft anfälliger für übermäßige Ängste als unbegabte Kinder. Andere Fälle von Angst entstehen dadurch, dass das Kind ein traumatisches Ereignis erlebt hat, und in einigen Fällen kann die Ursache der Angst des Kindes nicht ermittelt werden. Angst bei Kindern manifestiert sich in der Regel entlang altersgerechter Themen, wie z.B. Angst vor dem Schulbesuch (nicht im Zusammenhang mit Mobbing) oder nicht gut genug in der Schule, Angst vor sozialer Ablehnung, Angst, dass etwas mit geliebten Menschen passiert, etc. Was die ungeordnete Angst von der normalen Angst in der Kindheit trennt, ist die Dauer und Intensität der Ängste. Ein Kleinkind erfährt z.B. in der Regel Trennungsangst, wächst aber in der Regel im Alter von etwa 6 Jahren wieder heraus, während es bei einem ängstlichen Kind jahrelang verweilen kann und die Entwicklung des Kindes behindert. Ebenso werden die meisten Kinder irgendwann die Dunkelheit fürchten oder ihre Eltern verlieren, aber diese Angst wird sich mit der Zeit zerstreuen, ohne sich in den normalen Tagesablauf dieses Kindes einzumischen.

Bei einem Kind mit einer Angststörung kann die Angst vor der Dunkelheit oder dem Verlust von Angehörigen zu einer dauerhaften Besessenheit werden, mit der das Kind zwanghaft umzugehen versucht, was seine Lebensqualität beeinträchtigt. Das Vorhandensein von gemeinsam auftretenden depressiven Symptomen bei Angststörungen kann den Übergang zu einer schweren und schädlichen und beeinträchtigenden Erkrankung im Vorschul- und frühen Schulalter markieren. Kinder, ähnlich wie Erwachsene, können unter einer Reihe von verschiedenen Angststörungen leiden, einschließlich:

Generalisierte Angststörung: Das Kind erlebt eine anhaltende Angst vor einer Vielzahl von Situationen, und diese Angst kann sich an jede neue Situation anpassen, die entsteht oder sich weitgehend auf imaginäre Situationen stützt, die noch nicht eingetreten sind. Beruhigung hat oft wenig Wirkung.

Störung der Trennungsangst: Ein Kind, das älter als 6 oder 7 Jahre ist und eine extrem schwierige Zeit hat, von seinen Eltern getrennt zu sein, kann eine Trennungsangst haben. Kinder mit dieser Erkrankung befürchten oft, dass sie ihre Angehörigen während der Abwesenheit verlieren. Als solche weigern sie sich häufig, die Schule zu besuchen.

Soziale Angststörung sollte nicht mit Schüchternheit oder Introversion verwechselt werden; Schüchternheit ist häufig normal, besonders bei sehr kleinen Kindern. Kinder mit sozialer Angststörung wollen sich oft (im Gegensatz zu introvertierten Kindern) sozial betätigen, werden aber durch zwanghafte Ängste vor Abneigung zurückgehalten. Sie überzeugen sich oft selbst davon, dass sie bei anderen einen schlechten Eindruck hinterlassen haben, ungeachtet der gegenteiligen Beweise. Im Laufe der Zeit können sie eine Phobie sozialer Situationen entwickeln. Diese Erkrankung betrifft ältere Kinder und Jugendliche häufiger als jüngere Kinder. Soziale Phobie bei Kindern kann auch durch ein traumatisches Ereignis verursacht werden, wie z.B. das Nichtwissen einer Antwort im Unterricht.

Während ungewöhnlich bei Kindern, kann OCD auftreten. Die Raten liegen zwischen zwei und vier Prozent. Wie Erwachsene verlassen sich Kinder auf "magisches Denken", um ihre Angst zu lindern, d.h. sie müssen bestimmte Rituale durchführen (oft durch Zählen, Organisieren, Putzen usw.), um die Katastrophe zu "verhindern", die ihnen bevorsteht. Im Gegensatz zu normalen Kindern, die ihre magischen Denkaktivitäten hinter sich lassen können, wenn sie dazu aufgefordert werden, sind Kinder mit Zwangsstörung buchstäblich nicht in der Lage, diese Aktivitäten aufzugeben, ungeachtet der Folgen.

Panikstörung ist häufiger bei älteren Kindern, obwohl auch jüngere Kinder manchmal darunter leiden. Die Panikstörung wird von Kindern, die an ihr leiden, häufig mit einer körperlichen Erkrankung verwechselt, wahrscheinlich aufgrund ihrer starken körperlichen Symptome (Herzschlag, Schwitzen, Schwindel, Übelkeit, etc.). Wie Erwachsene mit Panikstörung können Kinder versuchen, jede Situation zu vermeiden, die sie als "Auslöser" für ihre Angriffe empfinden.

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Leben mit Angststörungen: Gefangen durch Angst und Panik

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