Kinderlähmung

(Poliomyelitis)

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Was ist die Kinderlähmung?

Früher war die Kinderlähmung eine gefürchtete Kinderkrankheit, da sie Lähmungen bis hin zum Atemstillstand auslösen kann. Deshalb startete di WHO 1988 ein weltweites Programm, um diese Krankheit auszurotten. Bei Kinderlähmung handelt es sich um eine hochansteckende akute Infektionskrankheit mit dem Polio-Virus. Die Kinderlähmung wird auch als Poliomyelitis oder Heine-Medin-Krankheit​​​​​​​ bezeichnet und als Polio abgekürzt. Meistens verläuft die Kinderlähmung ohne Symptome, aber es können auch grippeähnliche Symptome auftreten. Einige Betroffene können schwer erkranken und Spätfolgen, wie etwa Lähmungen oder Gelenkfehlstellung haben.

Eine Impfung gegen Kinderlähmung sorgte dafür, dass seit 2002 der europäische Raum Polio frei ist. Nord- und Südamerika sind seit 1994 poliofrei und der westpazifische Raum seit 2000. Jedoch gibt es immer noch Länder, in denen die Kinderlähmung vorkommt, so zum Beispiel Afghanistan und Pakistan, so kann die Infektionskrankheit auch zurück nach Deutschland kehren. Deshalb ist eine ausreichend geimpfte Bevölkerung wichtig, so kann sich Polio nicht wieder verbreiten. (Quelle: www.impfen-info.de)

Symptome einer Poliomyeltitis

Ergebnisse der Poliovirus-Infektion

ErgebnisAnteil der Fälle
Keine Symptome72%
Leichte Erkrankung24%
Nicht paralytisch aseptisch
Hirnhautentzündung
1–5%
Paralytische Poliomyelitis0.1–0.5%
- Kinderlähmung der Wirbelsäule79% der gelähmten Fälle
- Bulbospinal Polio19% der gelähmten Fälle
- Bulbär-Polio2% der paralytischen Fälle

Der Begriff "Poliomyelitis" wird verwendet, um die Krankheit zu identifizieren, die durch einen der drei Serotypen des Poliovirus verursacht wird. Zwei Grundmuster der Polioinfektion werden beschrieben:

  • eine leichte Erkrankung, die nicht das zentrale Nervensystem (ZNS) betrifft, manchmal auch als abortive Poliomyelitis bezeichnet,
  • und eine schwere Erkrankung des ZNS, die paralytisch oder nicht-paralytisch (aseptische Meningitis) sein kann.

Bei den meisten Menschen mit einem normalen Immunsystem ist eine Poliovirus-Infektion asymptomatisch. Die Inkubationszeit beträgt etwa drei bis 35 Tage. Bei 95 Prozent der Infizierten verläuft die Kinderlähmung jedoch ohne Symptome (asymptomatisch), da Antikörper gebildet werden. Selten treten kleinere Symptome auf, wie z.B. Infektionen der oberen Atemwege (Halsschmerzen und Fieber), Magen-Darm-Störungen (Übelkeit, Erbrechen, Bauchschmerzen, Verstopfung oder seltener Durchfall) und grippeähnliche Erkrankungen.

Bei etwa 1 Prozent der Infektionen gelangt das Virus in das zentrale Nervensystem. Die meisten Patienten mit ZNS-Beteiligung entwickeln eine nicht-paralytische aseptische Meningitis mit Symptomen von Kopfschmerzen, Nacken-, Rücken-, Bauch- und Gliederschmerzen, Fieber, Erbrechen, Lethargie und Reizbarkeit.

Etwa ein bis fünf von 1000 Fällen entwickeln sich zu einer lähmenden Erkrankung, bei der die Muskeln schwach, schlaff und unkontrolliert werden und schließlich vollständig gelähmt sind; dieser Zustand wird als akute schlaffe Lähmung bezeichnet. Je nach Ort der Lähmung wird die paralytische Poliomyelitis als spinale, bulbärische oder bulbospinale Kinderlähmung klassifiziert. Enzephalitis, eine Infektion des Hirngewebes selbst, kann in seltenen Fällen auftreten und ist meist auf Säuglinge beschränkt. Es ist gekennzeichnet durch Verwirrung, Veränderungen im psychischen Zustand, Kopfschmerzen, Fieber und, seltener, Anfälle und spastische Lähmungen.

Ursache für die Kinderlähmung

Poliomyelitis wird durch eine Infektion mit einem Mitglied der Gattung Enterovirus, dem Polio-Virus(PV) verursacht. Diese Gruppe von RNA-Viren besiedeln den Magen-Darm-Trakt - insbesondere den Oropharynx und den Darm. Die Inkubationszeit (bis zu den ersten Anzeichen und Symptomen) reicht von drei bis 35 Tagen, mit einer Häufigkeit von sechs bis 20 Tagen.

PV infiziert und verursacht Krankheiten allein beim Menschen. Seine Struktur ist sehr einfach und besteht aus einem einzigen (+) Sinnes-RNA-Genom, das in einer Proteinhülle namens Kapsid eingeschlossen ist. Die Kapsidproteine schützen nicht nur das Erbgut des Virus, sondern ermöglichen es auch, bestimmte Zelltypen zu infizieren. Drei Serotypen des Poliovirus wurden identifiziert - Typ 1 (PV1), Typ 2 (PV2) und Typ 3 (PV3) - jeweils mit einem etwas anderen Kapsidprotein. Alle drei sind extrem virulent und erzeugen die gleichen Krankheitssymptome. PV1 ist die am häufigsten anzutreffende Form und diejenige, die am ehesten mit Lähmungen in Verbindung gebracht wird. Personen, die dem Virus ausgesetzt sind, entweder durch Infektion oder durch Immunisierung mit Polio-Impfstoff, entwickeln Immunität. IgA-Antikörper gegen das Poliovirus sind in den Mandeln und im Magen-Darm-Trakt vorhanden und können die Virusreplikation blockieren; IgG- und IgM-Antikörper gegen PV können die Ausbreitung des Virus auf motorische Neuronen des zentralen Nervensystems verhindern.

Eine Infektion oder Impfung mit einem Serotyp des Poliovirus bietet keine Immunität gegen die anderen Serotypen, und eine vollständige Immunität erfordert die Exposition gegenüber jedem Serotyp. Eine seltene Erkrankung mit ähnlicher Ausprägung, die Nonpoliovirus-Poliomyelitis, kann durch Infektionen mit Nonpoliovirus-Enteroviren entstehen.

Übertragung des Polio-Virus

Poliomyelitis ist hoch ansteckend über den fäkal-oralen (Schmier-/Kontaktinfektion) und die Tröpfcheninfektion. In endemischen Gebieten können wilde Polioviren nahezu die gesamte menschliche Bevölkerung infizieren. Es ist saisonal in gemäßigten Klimazonen, mit einer Spitzenübertragung im Sommer und Herbst. Diese saisonalen Unterschiede sind in tropischen Gebieten weit weniger ausgeprägt.

Die Zeit zwischen der ersten Exposition und den ersten Symptomen, die als Inkubationszeit bekannt ist, beträgt normalerweise 6 bis 20 Tage, mit einer maximalen Reichweite von 3 bis 35 Tagen. Viruspartikel werden mehrere Wochen nach der Erstinfektion im Stuhl ausgeschieden. Die Krankheit wird hauptsächlich über den fäkal-oralen Weg übertragen, indem kontaminierte Lebensmittel oder Wasser aufgenommen werden. Es wird gelegentlich über die Tröpfcheninfektion übertragen, besonders in Gebieten mit guter Hygiene und Hygiene sichtbar. Polio ist am meisten infektiös zwischen 7 und 10 Tagen vor und nach dem Auftreten der Symptome, aber die Übertragung ist möglich, solange das Virus im Speichel oder Kot bleibt.

Faktoren, die das Risiko einer Polioinfektion erhöhen oder die Schwere der Erkrankung beeinflussen, sind unter anderem

  • Immunschwäche,
  • Unterernährung,
  • körperliche Aktivität unmittelbar nach Beginn der Lähmung,
  • Verletzung der Skelettmuskulatur durch Injektion von Impfstoffen
  • oder Therapeutika
  • und Schwangerschaft.

Obwohl das Virus während der Schwangerschaft die mütterlich-fötale Barriere überschreiten kann, scheint der Fötus weder von einer mütterlichen Infektion noch von einer Polio-Impfung betroffen zu sein. Auch mütterliche Antikörper durchqueren die Plazenta und bieten eine passive Immunität, die das Kind in den ersten Lebensmonaten vor einer Polioinfektion schützt. Zur Vorbeugung gegen Infektionen wurden öffentliche Schwimmbäder in den betroffenen Gebieten während der Poliomyelitis-Epidemien oft geschlossen.

Krankheitsverlauf der Kinderlähmung

Das Poliovirus gelangt durch den Mund in den Körper und infiziert die ersten Zellen, mit denen es in Kontakt kommt - den Rachen und die Darmschleimhaut. Rund 95 Prozent der Infizierten merken nichts davon. Der Eintritt erfolgt durch Bindung an einen Immunglobulin-ähnlichen Rezeptor, den so genannten Poliovirus-Rezeptor oder CD155, auf der Zellmembran. Das Virus entführt dann die eigene Maschinerie der Wirtszelle und beginnt sich zu vermehren.

Das Poliovirus teilt sich etwa eine Woche lang in Magen-Darm-Zellen, von wo es sich auf die Mandeln (insbesondere die follikulären dendritischen Zellen, die sich in den Keimzentren der Mandeln befinden), das lymphatische Darmgewebe einschließlich der M-Zellen der Peyer-Pflaster und die tiefen zervikalen und mesenterialen Lymphknoten ausbreitet, wo es sich reichlich vermehrt. Das Virus wird anschließend in den Blutkreislauf aufgenommen. Bekannt als Viremie, ermöglicht das Vorhandensein eines Virus im Blutkreislauf eine weite Verbreitung im ganzen Körper. Das Poliovirus kann im Blut und in den Lymphgefäßen über lange Zeiträume, manchmal bis zu 17 Wochen, überleben und sich vermehren.

In einem kleinen Prozentsatz der Fälle kann es sich an anderen Stellen ausbreiten und vermehren, wie z.B. im braunen Fett, im retikuloendothelialen Gewebe und in den Muskeln. Diese anhaltende Replikation verursacht eine große Virämie und führt zur Entwicklung von kleinen grippeähnlichen Symptomen. Selten kann dies fortschreiten und das Virus kann in das zentrale Nervensystem eindringen und eine lokale Entzündungsreaktion hervorrufen. In den meisten Fällen führt dies zu einer selbstlimitierenden Entzündung der Hirnhäute, der das Gehirn umgebenden Gewebeschichten, die als nicht-paralytische aseptische Meningitis bezeichnet wird. Die Penetration des ZNS bietet dem Virus keinen bekannten Nutzen und ist möglicherweise eine zufällige Abweichung von einer normalen Magen-Darm-Infektion. Die Mechanismen, mit denen sich das Poliovirus auf das ZNS ausbreitet, sind kaum bekannt, aber es scheint in erster Linie ein Zufallsereignis zu sein - weitgehend unabhängig von Alter, Geschlecht oder sozioökonomischer Position des Einzelnen.

Paralytische Poliomyelitis

Bei etwa 1 Prozent der Infektionen breitet sich das Poliovirus entlang bestimmter Nervenfaserwege aus, wobei es sich bevorzugt in motorische Neuronen im Rückenmark, Hirnstamm oder motorischen Kortex repliziert und dort zerstört. Dies führt zur Entwicklung einer paralytischen Poliomyelitis, deren verschiedene Formen (Wirbelsäule, Bulbus und Bulbospinal) sich nur durch die Menge der auftretenden neuronalen Schäden und Entzündungen und die betroffene Region des ZNS unterscheiden. Die Zerstörung neuronaler Zellen führt zu Läsionen innerhalb der Spinalganglien; diese können auch in der retikulären Bildung, den vestibulären Kernen, dem Kleinhirnwurm und den tiefen Kleinhirnkernen auftreten. Entzündungen im Zusammenhang mit der Zerstörung von Nervenzellen verändern oft die Farbe und das Aussehen der grauen Substanz in der Wirbelsäule, wodurch sie rötlich und geschwollen erscheint. Andere zerstörerische Veränderungen im Zusammenhang mit einer paralytischen Erkrankung treten im Bereich des Vorderhirns auf, insbesondere im Hypothalamus und Thalamus. Die molekularen Mechanismen, durch die das Poliovirus eine paralytische Erkrankung verursacht, sind kaum bekannt.

Zu den ersten Symptomen der paralytischen Kinderlähmung gehören:

  • hohes Fieber,
  • Kopfschmerzen,
  • Steifheit im Rücken und Nacken,
  • asymmetrische Schwäche verschiedener Muskeln,
  • Berührungsempfindlichkeit,
  • Schluckbeschwerden,
  • Muskelschmerzen,
  • Verlust oberflächlicher und tiefer Reflexe,
  • Parästhesie (z.B. Taubheit),
  • Reizbarkeit,
  • Verstopfung oder Schwierigkeiten beim Wasserlassen.

Die Lähmung entwickelt sich in der Regel ein bis zehn Tage nach Beginn der ersten Symptome, dauert zwei bis drei Tage und ist in der Regel abgeschlossen, wenn das Fieber nachlässt. Mit zunehmendem Alter steigt die Wahrscheinlichkeit, dass sich eine lähmende Kinderlähmung entwickelt, ebenso wie das Ausmaß der Lähmung. Bei Kindern ist die nicht-paralytische Meningitis die wahrscheinlichste Folge der Beteiligung des ZNS, und Lähmungen treten nur in einem von 1000 Fällen auf. Bei Erwachsenen tritt die Lähmung in einem von 75 Fällen auf.

Bei Kindern unter fünf Jahren ist die Lähmung eines Beines am häufigsten, bei Erwachsenen ist eine ausgedehnte Lähmung der Brust und des Bauches, die auch alle vier Gliedmaßen - die Quadriplegie - betrifft, wahrscheinlicher. Auch die Lähmungsraten variieren je nach Serotyp des infizierenden Poliovirus; die höchsten Lähmungsraten (eine von 200) sind mit dem Poliovirus Typ 1 assoziiert, die niedrigsten (eine von 2.000) mit dem Typ 2.

Lähmungen der Wirbelsäule

Die häufigste Form der paralytischen Poliomyelitis ist die virale Invasion der motorischen Neuronen der vorderen Hirnzellen oder der ventralen (vorderen) Grauen Substanz in der Wirbelsäule, die für die Bewegung der Muskeln, einschließlich derjenigen des Rumpfes, der Gliedmaßen und der Interkostalmuskulatur, verantwortlich sind. Das Eindringen von Viren verursacht eine Entzündung der Nervenzellen, die zu einer Schädigung oder Zerstörung der Ganglien der Motoneuronen führt. Wenn Wirbelsäulenneuronen absterben, kommt es zu einer wallerischen Degeneration, die zu einer Schwäche der Muskeln führt, die früher von den jetzt abgestorbenen Neuronen innerviert wurden.

Mit der Zerstörung von Nervenzellen erhalten die Muskeln keine Signale mehr vom Gehirn oder Rückenmark; ohne Nervenstimulation verkümmern die Muskeln, werden schwach, schlaff und schlecht kontrolliert und schließlich völlig gelähmt. Die maximale Lähmung schreitet schnell voran (zwei bis vier Tage) und ist meist mit Fieber und Muskelschmerzen verbunden. Auch tiefe Sehnenreflexe sind betroffen, die in der Regel fehlen oder vermindert sind; das Gefühl (die Fähigkeit zu fühlen) in den gelähmten Gliedmaßen ist jedoch nicht beeinträchtigt. Das Ausmaß der Wirbelsäulenlähmung hängt von der Region des betroffenen Rückenmarks ab, die zervikal, thorakal oder lumbal sein kann.

Das Virus kann die Muskeln auf beiden Seiten des Körpers befallen, aber häufiger ist die Lähmung asymmetrisch. Jedes Glied oder jede Kombination von Gliedmaßen kann betroffen sein - ein Bein, ein Arm oder beide Beine und beide Arme. Die Lähmung ist oft stärker proximal (wo die Gliedmaßen in den Körper eindringen) als distal (Fingerspitzen und Zehen).

Kinderlähmung im Markhirn

In etwa 2 Prozent der Fälle von gelähmter Kinderlähmung tritt bulbärer Polio auf, wenn das Poliovirus in den bulbären Bereich des Hirnstamms eindringt und dort die Nerven zerstört. Das Markhirn verbindet Großhirnrinde mit dem Hirnstamm verbindet. Die Zerstörung dieser Nerven schwächt die Muskeln, die von den Hirnnerven versorgt werden, und verursacht Symptome von Enzephalitis sowie Atem-, Sprech- und Schluckbeschwerden. Kritische Nerven sind der Glossopharynxnerv (der teilweise das Schlucken und die Funktionen im Hals, die Zungenbewegung und den Geschmack steuert), der Vagusnerv (der Signale an Herz, Darm und Lunge sendet) und der Nebennerv (der die Bewegung des oberen Halses steuert).

Durch die Schluckwirkung können sich Schleimsekrete in den Atemwegen ansammeln und zu Erstickungen führen. Andere Anzeichen und Symptome sind Gesichtsschwäche (verursacht durch die Zerstörung des Trigeminusnervs und des Gesichtsnervs, die unter anderem die Wangen, Tränenkanäle, das Zahnfleisch und die Gesichtsmuskeln anregen), Doppeltsehen, Schwierigkeiten beim Kauen und abnormale Atemfrequenz, Tiefe und Rhythmus (was zu Atemstillstand führen kann). Lungenödem und Schock sind ebenfalls möglich und können tödlich sein.

Bulbospinal Polio

Etwa 19 Prozent aller paralytischen Polio-Fälle haben sowohl bulbären als auch spinalen Charakter; dieser Subtyp wird als respiratorische oder bulbospinale Polio bezeichnet. Hier befällt das Virus den oberen Teil des Halswirbels (Halswirbel C3 bis C5) und es kommt zu einer Lähmung des Zwerchfells. Die betroffenen kritischen Nerven sind der Zwerchfellnerv (der das Zwerchfell zum Aufblasen der Lunge antreibt) und diejenigen, die die zum Schlucken benötigten Muskeln antreiben. Durch die Zerstörung dieser Nerven beeinträchtigt diese Form der Kinderlähmung die Atmung und macht es dem Patienten schwer oder unmöglich, ohne die Unterstützung eines Beatmungsgeräts zu atmen. Es kann zu Lähmungen der Arme und Beine führen und kann auch die Schluck- und Herzfunktionen beeinträchtigen.

Diagnose von Poliomyelitis

Paralytische Poliomyelitis kann klinisch vermutet werden bei Personen, die eine akute schlaffe Lähmung in einem oder mehreren Gliedmaßen mit verminderten oder fehlenden Sehnenreflexen in den betroffenen Gliedmaßen, die nicht auf eine andere offensichtliche Ursache zurückzuführen sind, und ohne sensorischen oder kognitiven Verlust aufweisen. Eine Labordiagnose wird in der Regel anhand der Gewinnung des Poliovirus aus einer Stuhlprobe oder einem Tupfer des Rachens gestellt. Antikörper gegen das Poliovirus können diagnostiziert werden und werden in der Regel im Blut infizierter Patienten frühzeitig im Verlauf der Infektion nachgewiesen.

Die Analyse der Liquorflüssigkeit (Liquor) des Patienten, die durch eine Lumbalpunktion ("Spinal Tap") gewonnen wird, zeigt eine erhöhte Anzahl von weißen Blutkörperchen (vor allem Lymphozyten) und einen leicht erhöhten Proteingehalt. Der Nachweis des Virus im Liquor ist eine Diagnose der paralytischen Kinderlähmung, tritt aber nur selten auf. Wird das Poliovirus aus einem Patienten mit akuter schlaffer Lähmung isoliert, wird es durch Oligonukleotid-Kartierung (genetischer Fingerabdruck) oder neuerdings durch PCR-Amplifikation daraufhin untersucht, ob es sich um einen "Wildtyp" (d.h. das in der Natur vorkommende Virus) oder einen "Impfstofftyp" (abgeleitet von einem Poliovirusstamm, der zur Herstellung von Polio-Impfstoffen verwendet wird) handelt. Es ist wichtig, die Quelle des Virus zu bestimmen, da für jeden gemeldeten Fall von paralytischer Kinderlähmung, der durch wildes Poliovirus verursacht wird, schätzungsweise 200 bis 3.000 andere ansteckende asymptomatische Träger existieren.

Prävention: Polio vermeiden

Passive Immunisierung

1950 reinigte William Hammon an der Universität von Pittsburgh die Gammaglobulinkomponente des Blutplasmas von Polioüberlebenden. Hammon schlug vor, das Gammaglobulin, das Antikörper gegen das Poliovirus enthielt, zu verwenden, um die Infektion mit dem Poliovirus zu stoppen, Krankheiten vorzubeugen und die Schwere der Erkrankung bei anderen Patienten, die an Polio erkrankt waren, zu verringern. Die Ergebnisse einer großen klinischen Studie waren vielversprechend; das Gammaglobulin zeigte eine Wirksamkeit von etwa 80 Prozent bei der Verhinderung der Entwicklung einer paralytischen Poliomyelitis. Es konnte auch gezeigt werden, dass die Schwere der Erkrankung bei Patienten, die an Polio erkrankt sind, reduziert wird. Aufgrund der begrenzten Versorgung mit Blutplasma wurde Gammaglobulin später als unpraktisch für eine breite Anwendung angesehen und die medizinische Gemeinschaft konzentrierte sich auf die Entwicklung eines Polio-Impfstoffs.

Schutz-Impfstoff gegen Kinderlähmung

Zwei Arten von Impfstoffen werden weltweit zur Bekämpfung von Polio eingesetzt. Beide Arten induzieren Immunität gegen Polio und blockieren wirksam die Übertragung des wilden Poliovirus von Mensch zu Mensch, wodurch sowohl die einzelnen Impfstoffempfänger als auch die gesamte Gemeinschaft geschützt werden (so genannte Herdenimmunität).

Der erste Polio-Impfstoffkandidat, der auf einem Serotyp eines lebenden, aber abgeschwächten Virus basiert, wurde von dem Virologen Hilary Koprowski entwickelt. Koprowskis Prototyp-Impfstoff wurde am 27. Februar 1950 einem achtjährigen Jungen gegeben. Koprowski arbeitete in den 1950er Jahren weiter an dem Impfstoff, was zu groß angelegten Versuchen im damaligen Belgisch-Kongo und zur Impfung von sieben Millionen Kindern in Polen gegen die Serotypen PV1 und PV3 zwischen 1958 und 1960 führte.

Der zweite inaktivierte Poliovirus-Impfstoff wurde 1952 von Jonas Salk an der Universität von Pittsburgh entwickelt und am 12. April 1955 der Welt vorgestellt. Der Salk-Impfstoff, oder inaktivierter Poliovirus-Impfstoff, basiert auf dem Poliovirus, das in einer Art von Affennierengewebekultur (Vero-Zelllinie) gezüchtet wird, die mit Formalin chemisch inaktiviert wird. Nach zwei Dosen des inaktivierten Poliovirus-Impfstoffs (durch Injektion) entwickeln 90 Prozent oder mehr Personen einen schützenden Antikörper gegen alle drei Serotypen des Poliovirus, und mindestens 99 Prozent sind nach drei Dosen immun gegen das Poliovirus.

In der Folge entwickelte Albert Sabin einen weiteren lebenden, oralen Polio-Impfstoff, die sogenannte Schluckimpfung. Es wurde durch den wiederholten Durchgang des Virus durch nicht-menschliche Zellen bei subphysiologischen Temperaturen produziert. Das abgeschwächte Poliovirus im Sabin-Impfstoff repliziert sich sehr effizient im Darm, dem Hauptort der wilden Poliovirus-Infektion und Replikation, aber der Impfstamm ist nicht in der Lage, sich effizient im Nervensystemgewebe zu vermehren. Eine einzige Dosis des oralen Polio-Impfstoffs von Sabin produziert bei etwa 50 Prozent der Empfänger Immunität gegen alle drei Poliovirus-Serotypen. Drei Dosen des Lebend-gedämpften oralen Impfstoffs produzieren schützende Antikörper gegen alle drei Poliovirus-Typen in mehr als 95 Prozent der Fälle. Menschliche Versuche mit Sabins Impfstoff begannen 1957, und 1958 wurde er in Konkurrenz zu den Lebendimpfstoffen von Koprowski und anderen Forschern von den US National Institutes of Health ausgewählt.

Der 1962 zugelassene Impfstoff wurde schnell zum weltweit einzigen Polio-Impfstoff. Da der Schluck-Impfstoff preiswert und einfach zu verabreichen ist und eine ausgezeichnete Immunität im Darm hervorruft (was die Infektion mit Wildviren in Gebieten, in denen er endemisch ist, verhindert), war er in vielen Ländern der Impfstoff der Wahl zur Bekämpfung von Poliomyelitis. In sehr seltenen Fällen (etwa ein Fall pro 750.000 Impfstoffempfänger) kehrt das abgeschwächte Virus im oralen Polio-Impfstoff in eine Form zurück, die lähmen kann. Die meisten Industrieländer haben auf einen inaktivierten Polio-Impfstoff umgestellt, der weder als einziger Impfstoff gegen Poliomyelitis noch in Kombination mit einem oralen Polio-Impfstoff eingesetzt werden kann.

Kombinationsimpfung gegen Kinderlähmung

Die Ständige Impfkommission (STIKO) empfiehlt vier Teilimpfungen zur Grundimmunisierung:

  • Die erste Impfung erfolgt ab dem vollendeten zweiten Lebensmonat (ab der 9. Woche)
  • Die zweite Impfdosis bekommt das Kind mit vollendetem dritten Lebensmonat.
  • Die dritte Impfdosis erfolgt ab dem vollendeten vierten Lebensmonat.
  • Die letzte Teilimpfung wird am Ende des ersten Lebensjahres gegeben (11-14. Lebensmonat).

Im Alter von neun bis spätestens 17 Jahren sollte die Impfung noch einmal aufgefrischt werden. Dies erfolgt meist in Kombination mit den Impfungen gegen Tetanus, Diphtherie und Keuchhusten.

Bei Reisen in Regionen, in denen Polio-Erkrankungen noch auftreten, empfiehlt die STIKO bei unzureichendem Impfschutz ebenfalls eine Auffrischung.

Im Rahmen der Grundimmunisierung gegen Kinderlähmung werden Säuglinge üblicherweise mit einem Sechsfachimpfstoff geimpft. Bei dieser Impfung wird außer gegen Polio (Kinderlähmung) gleichzeitig auch gegen Tetanus (Wundstarrkrampf), Diphtherie, Keuchhusten (Pertussis), Hib (Haemophilus influenzae Typ b) und Hepatitis B geimpft.

Quelle: www.impfen-info.de

Behandlung von Poliomyelitis

Es gibt keine Heilung für Polio. Der Schwerpunkt der modernen Behandlung lag auf der Linderung der Symptome, der Beschleunigung der Genesung und der Vermeidung von Komplikationen. Unterstützende Maßnahmen sind Antibiotika zur Vorbeugung von Infektionen in geschwächten Muskeln, Schmerzmittel, mäßige Bewegung und eine nahrhafte Ernährung. Die Behandlung der Kinderlähmung erfordert oft eine langfristige Rehabilitation, einschließlich Ergotherapie, Physiotherapie, Zahnspangen, Korrekturschuhe und in einigen Fällen orthopädische Chirurgie. Tragbare Beatmungsgeräte können erforderlich sein, um die Atmung zu unterstützen. In der Vergangenheit wurde ein nicht-invasives Unterdruckbeatmungsgerät, besser bekannt als Eisenlunge, verwendet, um die Atmung während einer akuten Polio-Infektion künstlich aufrechtzuerhalten, bis eine Person unabhängig atmen konnte (in der Regel etwa ein bis zwei Wochen). Heute verwenden viele Polio-Überlebende mit permanenter Atemlähmung moderne Unterdruckventilatoren, die über der Brust und dem Bauch getragen werden. Andere historische Behandlungen für Polio umfassen Hydrotherapie, Elektrotherapie, Massage und passive Bewegungsübungen sowie chirurgische Behandlungen wie Sehnenverlängerung und Nerventransplantation.

Prognose mit Kinderlähmung

Patienten mit abortiven Polio-Infektionen erholen sich vollständig. Bei denen, die nur eine aseptische Meningitis entwickeln, kann man davon ausgehen, dass die Symptome zwei bis zehn Tage anhalten, gefolgt von einer vollständigen Genesung. Bei einer vollständigen Zerstörung der betroffenen Nervenzellen ist die Lähmung dauerhaft; Zellen, die nicht zerstört werden, aber vorübergehend ihre Funktion verlieren, können sich innerhalb von vier bis sechs Wochen nach dem Ausbruch erholen.

Die Hälfte der Patienten mit Rückenmarkslähmung erholt sich vollständig, ein Viertel erholt sich mit leichter Behinderung und das restliche Viertel mit schwerer Behinderung. Der Grad der akuten Lähmung und der Restlähmung ist wahrscheinlich proportional zum Grad der Virämie und umgekehrt proportional zum Grad der Immunität. Spinal Polio ist selten tödlich. Ohne respiratorische Unterstützung sind die Folgen einer Poliomyelitis mit respiratorischer Beteiligung das Ersticken oder eine Lungenentzündung durch Absaugen von Sekreten. Insgesamt sterben 5 bis 10 Prozent der Patienten mit Kinderlähmung an der Lähmung der Atemmuskulatur.

Die Todesfallrate (CFR) variiert je nach Alter: 2 bis 5 Prozent der Kinder und bis zu 15 bis 30 Prozent der Erwachsenen sterben. Bulbar Polio verursacht oft den Tod, wenn die Atemwege nicht unterstützt werden; mit Unterstützung liegt der CFR zwischen 25 und 75 Prozent, je nach Alter des Patienten. Bei intermittierender Überdruckbeatmung können die Todesfälle auf 15 Prozent reduziert werden.

Wiederherstellung der Bewegung

Viele Fälle von Poliomyelitis führen nur zu einer vorübergehenden Lähmung. Die Nervenimpulse kehren innerhalb eines Monats zum ehemals gelähmten Muskel zurück, und die Genesung ist in der Regel in sechs bis acht Monaten abgeschlossen. Die neurophysiologischen Prozesse der Genesung nach einer akuten paralytischen Poliomyelitis sind sehr effektiv; die Muskeln sind in der Lage, die normale Kraft beizubehalten, auch wenn die Hälfte der ursprünglichen Motoneuronen verloren gegangen ist. Eine nach einem Jahr verbleibende Lähmung ist wahrscheinlich dauerhaft, obwohl eine bescheidene Erholung der Muskelkraft 12 bis 18 Monate nach der Infektion möglich ist. Ein Mechanismus, der an der Genesung beteiligt ist, ist das Keimen der Nervenendigung, bei dem verbleibende Hirnstamm- und Rückenmark-Motorneuronen neue Zweige oder axonale Keime entwickeln. Diese Sprossen können verwaiste Muskelfasern, die durch eine akute Polio-Infektion denerviert wurden, reaktivieren, wodurch die Kontraktionsfähigkeit der Fasern wiederhergestellt und die Kraft verbessert wird. Beim Keimen im Endstadium können einige deutlich vergrößerte Motoneuronen entstehen, die bisher von bis zu vier oder fünf Einheiten bearbeitet wurden: ein einziges Motoneuron, das einst 200 Muskelzellen kontrollierte, könnte 800 bis 1000 Zellen steuern. Andere Mechanismen, die während der Rehabilitationsphase auftreten und zur Wiederherstellung der Muskelkraft beitragen, sind die Myofaser-Hypertrophie-Vergrößerung der Muskelfasern durch Bewegung und Aktivität - und die Umwandlung der Muskelfasern vom Typ II in Muskelfasern vom Typ I. Zusätzlich zu diesen physiologischen Prozessen verfügt der Körper über eine Reihe von Ausgleichsmechanismen, um die Funktion bei einer Restlähmung aufrechtzuerhalten. Dazu gehören die Verwendung von schwächeren Muskeln mit einer höheren Intensität als üblich im Verhältnis zur maximalen Kapazität des Muskels, die Verbesserung der athletischen Entwicklung von bisher wenig genutzten Muskeln und die Verwendung von Bändern für die Stabilität, die eine größere Mobilität ermöglicht.

Mögliche Komplikationen

Restkomplikationen der paralytischen Kinderlähmung treten häufig nach dem anfänglichen Genesungsprozess auf. Muskelparesen und Lähmungen können manchmal zu Skelettdeformitäten, Straffung der Gelenke und Bewegungseinschränkungen führen. Sobald die Muskeln in den Gliedmaßen schlaff werden, können sie die Funktion anderer Muskeln stören. Eine typische Manifestation dieses Problems ist der Equinusfuß (ähnlich dem Klumpfuß). Diese Missbildung entsteht, wenn die Muskeln, die die Zehen nach unten ziehen, arbeiten, aber die, die sie nach oben ziehen, nicht, und der Fuß neigt natürlich dazu, zum Boden zu fallen. Bleibt das Problem unbehandelt, ziehen sich die Achillessehnen an der Rückseite des Fußes zurück und der Fuß kann keine normale Position einnehmen. Polio-Opfer, die einen Equinus-Fuß entwickeln, können nicht richtig laufen, weil sie ihre Ferse nicht auf den Boden stellen können.

Eine ähnliche Situation kann entstehen, wenn die Arme gelähmt sind. In einigen Fällen wird das Wachstum eines betroffenen Beines durch Polio verlangsamt, während das andere Bein normal weiter wächst. Das Ergebnis ist, dass ein Bein kürzer als das andere ist und die Person humpelt und sich zur Seite neigt, was wiederum zu Deformationen der Wirbelsäule führt (z.B. Skoliose). Osteoporose und erhöhte Wahrscheinlichkeit von Knochenbrüchen können auftreten.

Ein Eingriff zur Vermeidung oder Verminderung von Längenunterschieden kann die Durchführung einer Epiphyse an den distalen Femur- und proximalen tibialen/fibulären Kondylen sein, so dass das Wachstum der Gliedmaßen künstlich verkümmert wird und die Beine zum Zeitpunkt des epiphysären (Wachstums-)Plattenverschlusses gleich lang sind. Alternativ kann eine Person mit maßgeschneiderten Schuhen ausgestattet werden, die den Unterschied in der Beinlänge korrigieren. Andere Operationen zur Wiederherstellung des Gleichgewichts zwischen Muskelagonisten und Antagonisten können ebenfalls hilfreich sein. Bei längerem Gebrauch von Zahnspangen oder Rollstühlen kann es zu einer Kompressionsneuropathie sowie zu einem Funktionsverlust der Venen in den Beinen aufgrund von Blutansammlungen in gelähmten unteren Gliedmaßen kommen. Komplikationen bei längerer Immobilität von Lunge, Niere und Herz sind Lungenödem, Aspirationspneumonie, Harnwegsinfektionen, Nierensteine, paralytischer Ileus, Myokarditis und Cor pulmonale.

Post-Polio-Syndrom

Zwischen 25 Prozent und 50 Prozent der Menschen, die sich im Kindesalter von der paralytischen Kinderlähmung erholt haben, können Jahrzehnte nach der akuten Infektion zusätzliche Symptome entwickeln, insbesondere neue Muskelschwäche und extreme Müdigkeit. Diese Erkrankung wird als Post-Polio-Syndrom (PPS) oder Post-Polio-Sequelae bezeichnet.

Die Symptome von PPS sind vermutlich ein Versagen der Motorikvorgänge, die während der Erholungsphase der paralytischen Erkrankung entstehen. Zu den Faktoren, die das Risiko von PPS erhöhen, gehören die Alterung mit Verlust von Neuroneneinheiten, das Vorhandensein einer dauerhaften Restbeeinträchtigung nach der akuten Erkrankung sowie die Über- und Unterbeanspruchung von Neuronen. PPS ist eine langsame, fortschreitende Krankheit, für die es keine spezifische Behandlung gibt. Das Post-Polio-Syndrom ist kein infektiöser Prozess, und Personen, die an diesem Syndrom leiden, verlieren kein Poliovirus.

Epidemiologie

Gemeldete Polio-Fälle im Jahr 2017
LandWild
Gehäuse
Umlaufend
Impfstoff
abgeleitet
Gehäuse
Übertragung
Stellung
Typ(en)
 Afghanistan140endemischWPV1
...160;Pakistan80endemischWPV1
 DRC017nur cVDPVcVDPV2
 Syrien074nur cVDPVcVDPV2
Gesamt2291

Nach dem weit verbreiteten Einsatz von Poliovirus-Impfstoffen Mitte der 1950er Jahre ging die Inzidenz von Poliomyelitis in vielen Industrieländern dramatisch zurück. Eine weltweite Initiative zur Ausrottung der Kinderlähmung begann 1988, angeführt von der Weltgesundheitsorganisation (WHO), UNICEF und der Rotary Foundation. Diese Bemühungen haben die Zahl der jährlich diagnostizierten Fälle um 99,9 Prozent reduziert; von geschätzten 350.000 Fällen im Jahr 1988 auf einen Tiefstand von 483 Fällen im Jahr 2001, danach blieb sie über mehrere Jahre hinweg auf einem Niveau von etwa 1.000 - 2000 Fällen pro Jahr.

Im Jahr 2015 sanken die Fälle auf 98 und im Jahr 2016 weiter auf 37 wilde Fälle und 5 Fälle, die von einem Impfstoff stammen, aber im Jahr 2017 auf 22 wilde Fälle und 91 Fälle, die von einem Impfstoff stammen. Polio ist eine von nur zwei Krankheiten, die derzeit Gegenstand eines globalen Ausrottungsprogramms sind, die andere ist die Guinea-Wurm-Krankheit. Bislang sind die einzigen Krankheiten, die von der Menschheit vollständig ausgerottet wurden, die Pocken (1980) und die Rinderpest (2011).

Einige Meilensteine der Ausrottung wurden bereits erreicht, und mehrere Regionen der Welt wurden als poliofrei zertifiziert. Besorgnis erregend ist das Vorhandensein von zirkulierenden Polioviren, die aus Impfstoffen gewonnen werden.

Der orale Polio-Impfstoff ist nicht perfekt: Während die genetischen Eigenschaften sorgfältig aufeinander abgestimmt sind, um die Wirksamkeit zu maximieren und die Virulenz zu minimieren, ist es möglich, dass das Poliovirus im oralen Impfstoff mutiert. Infolgedessen können Personen, denen der orale Polio-Impfstoff verabreicht wird, akute oder chronische Infektionen bekommen oder mutierte Viren auf andere Menschen übertragen (zirkulieren). Es ist wahrscheinlich, dass in naher Zukunft die Zahl der von Impfstoffen abgeleiteten Poliovirus-Fälle die Zahl der Wildtyp-Fälle übersteigen wird, so dass es wünschenswert ist, den Einsatz des oralen Polio-Impfstoffs so bald wie möglich einzustellen. Im April 2012 erklärte die Weltgesundheitsversammlung den Abschluss der Polioausrottung zu einem programmatischen Notfall für die globale öffentliche Gesundheit.

Amerika

Amerika wurde 1994 für poliofrei erklärt. Im Juni 2018 wurde berichtet, dass der erste Polio-Fall in Venezuela seit 30 Jahren im Bundesstaat Delta Amacuro aufgetreten war.

Westpazifik

Im Jahr 2000 wurde Polio in 37 Ländern des westlichen Pazifiks, darunter China und Australien, als offiziell eliminiert erklärt. Trotz der Ausrottung vor zehn Jahren wurde im September 2011 ein Ausbruch in China bestätigt, der eine Belastung im benachbarten Pakistan mit sich brachte.

Europa

Europa wurde 2002 für poliofrei erklärt. Am 1. September 2015 bestätigte die WHO zwei Fälle von zirkulierendem Poliovirus vom Typ 1 in der Ukraine.

Südostasien

Der letzte Fall von Polio in der Region war im Januar 2011 in Indien. Seit Januar 2011 wurden keine Fälle von wilden Polio-Infektionen in Indien gemeldet, und im Februar 2012 wurde das Land von der WHO-Liste der Polio-Endemie-Länder gestrichen. Es wurde berichtet, dass, wenn es in dem Land zwei weitere Jahre lang keine Fälle von wilder Kinderlähmung gibt, es zu einem poliofreien Land erklärt würde. Am 27. März 2014 gab die WHO die Ausrottung der Poliomyelitis in der Region Südostasien bekannt, die elf Länder umfasst: Bangladesch, Bhutan, Nordkorea, Indien, Indonesien, Malediven, Myanmar, Nepal, Sri Lanka, Thailand und Timor-Leste. Mit der Aufnahme dieser Region leben 80 Prozent der Weltbevölkerung in poliofreien Regionen.

Syrien

Im Jahr 2015 wurde angenommen, dass sich Polio nur in zwei Ländern, Pakistan und Afghanistan, auf natürliche Weise ausbreitet, obwohl es aufgrund versteckter oder wiederhergestellter Übertragungen weiterhin Epidemien in anderen benachbarten Ländern auslöst. In Syrien führten Schwierigkeiten bei der Durchführung von Impfprogrammen im laufenden Bürgerkrieg zu einer Rückkehr der Kinderlähmung, wahrscheinlich im Jahr 2012, die von der WHO im Jahr 2013 anerkannt wurde. Zwischen Oktober und November 2013 wurden 15 Fälle bei Kindern in Syrien in Deir Ezzor bestätigt. Später wurden zwei weitere Fälle, jeweils einer im ländlichen Damaskus und Aleppo, identifiziert. Es war der erste Ausbruch in Syrien seit 1999. Ärzte und internationale Gesundheitsbehörden berichten über mehr als 90 Fälle von Polio in Syrien, mit Befürchtungen einer Ansteckung in Rebellengebieten durch fehlende sanitäre Einrichtungen und sichere Wasserversorgung. Im Mai 2014 erklärte die Weltgesundheitsorganisation die erneute Ausbreitung von Polio zu einem weltweiten Gesundheitsnotstand. Eine Impfkampagne in Syrien wurde im wahrsten Sinne des Wortes unter Beschuss genommen und führte zum Tod mehrerer Impfärzte, brachte aber die Impfungen auf das Niveau der Vorkriegszeit zurück. Seit Januar 2014 wurden keine neuen Fälle gemeldet; die Impfungen gehen weiter, und auch der Irak wird genau beobachtet.

Afrika

Im Jahr 2003 wurde in Nordnigeria - einem Land, das damals als vorläufig poliofrei galt - eine Fatwa herausgegeben, in der erklärt wurde, dass der Polio-Impfstoff dazu bestimmt war, Kinder steril zu machen. Danach tauchte Polio in Nigeria wieder auf und verbreitete sich von dort aus in mehrere andere Länder. Im Jahr 2013 wurden neun Gesundheitshelfer, die Polio-Impfstoffe verabreichten, von Bewaffneten auf Motorrädern in Kano angegriffen und getötet, aber dies war der einzige Angriff. Lokale traditionelle und religiöse Führer und Polioüberlebende arbeiteten daran, die Kampagne wiederzubeleben, und Nigeria hat seit dem 24. Juli 2014 keinen Polio-Fall mehr. Im September 2015 wurde Nigeria von der polio-endemischen Liste gestrichen. Im Jahr 2016 traten zwei Fälle wieder auf. Im Jahr 2013 erhielt das Center for Disease Control Berichte über 183 Fälle von Polio in Somalia, 14 in Kenia und 8 Fälle in der somalischen Region Äthiopien, aber Afrika hatte keine bestätigten Fälle von wildem Poliovirus (WPV) im Jahr 2015. Im August 2014 wurde in Siguiri in der Region Kankan in Guinea ein Fall von zirkulierendem Poliovirus vom Typ 2 nachgewiesen. Im September 2015 wurde ein Fall von zirkulierendem Poliovirus aus dem Impfstoff in Mali von der WHO bestätigt. Im Jahr 2017 wurde berichtet, dass in den südlichen und östlichen Provinzen der Demokratischen Republik Kongo getrennte neue Ausbrüche von Polioviren vom Typ 2 aufgetreten waren.

Afghanistan und Pakistan

Dies ist die letzte verbliebene Region mit wilden Polio-Fällen. Beide Seiten des afghanischen Bürgerkriegs unterstützen die Polio-Impfung und die Polio-Rate in Afghanistan mit 19 Fällen im Jahr 2015 und 13 im Jahr 2016. In Pakistan gab es im Jahr 2015 53 Fälle, die höchste Zahl für jedes Land, und 20 im Jahr 2016. Die Impfung in Pakistan wird durch Konflikte und organisatorische Probleme behindert. Die militante pakistanische Taliban behauptet, die Impfung sei eine westliche Verschwörung zur Sterilisierung von Kindern vor Ort. In den Jahren 2013 und 2014 wurden 66 Impfstoffe getötet. Die Fälle sind im Jahr 2015 um 70 Prozent zurückgegangen; Gründe dafür sind unter anderem die Unterstützung der Vereinigten Arabischen Emirate für die Impfung von mehr als zehn Millionen Kindern, Veränderungen in der militärischen Situation und die Verhaftung einiger derjenigen, die Polioarbeiter angegriffen haben.

Geschichte der Kinderlähmung

Die Auswirkungen von Polio sind seit der Vorgeschichte bekannt; ägyptische Gemälde und Schnitzereien zeigen ansonsten gesunde Menschen mit verwelkten Gliedmaßen und Kinder, die schon in jungen Jahren mit Stöcken gehen. Die erste klinische Beschreibung lieferte der englische Arzt Michael Underwood 1789, wo er Polio als "Schwäche der unteren Extremitäten" bezeichnet.

Die Arbeit der Ärzte Jakob Heine 1840 und Karl Oskar Medin 1890 führte zur Bezeichnung Heine-Medin-Krankheit. Später wurde die Krankheit aufgrund ihrer Neigung, Kinder zu befallen, als Kinderlähmung bezeichnet. Vor dem 20. Jahrhundert wurden Polio-Infektionen selten bei Säuglingen vor dem sechsten Lebensmonat beobachtet, die meisten davon bei Kindern im Alter von sechs Monaten bis vier Jahren. Schlechtere Hygiene der Zeit führte zu einer ständigen Exposition gegenüber dem Virus, was die natürliche Immunität der Bevölkerung erhöhte. In den entwickelten Ländern des späten 19. und frühen 20. Jahrhunderts wurden Verbesserungen in der kommunalen Abwasserentsorgung vorgenommen, einschließlich einer besseren Abwasserentsorgung und sauberen Wasserversorgung. Diese Veränderungen haben den Anteil der Kinder und Erwachsenen, die von einer lähmenden Polio-Infektion bedroht sind, drastisch erhöht, indem sie die Exposition der Kinder und die Immunität gegenüber der Krankheit verringert haben.

Um 1900 begannen in Europa und den Vereinigten Staaten kleine lokalisierte, lähmende Polio-Epidemien aufzutauchen. In Europa, Nordamerika, Australien und Neuseeland kam es in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts zu einer Pandemie. Bis 1950 hatte sich die Inzidenz der paralytischen Poliomyelitis in den USA von Säuglingen auf Kinder im Alter von fünf bis neun Jahren verlagert, wenn das Risiko einer Lähmung größer ist; etwa ein Drittel der Fälle wurde bei Personen über 15 Jahren gemeldet. Dementsprechend stieg auch die Lähmungsrate und der Tod durch Polio-Infektion in dieser Zeit an. In den Vereinigten Staaten wurde die Polio-Epidemie von 1952 zum schlimmsten Ausbruch in der Geschichte des Landes. Von den fast 58.000 Fällen, die in diesem Jahr gemeldet wurden, starben 3.145 und 21.269 wurden mit einer leichten bis behindernden Lähmung zurückgelassen. Die Intensivmedizin hat ihren Ursprung im Kampf gegen Polio.

Die meisten Krankenhäuser in den 1950er Jahren hatten nur begrenzten Zugang zu eisernen Lungen für Patienten, die ohne mechanische Hilfe nicht atmen konnten. Die 1952 vom dänischen Anästhesisten Bjørn Ibsen im Blegdam-Krankenhaus in Kopenhagen gegründeten Zentren zur Unterstützung der schwersten Polio-Patienten waren die Vorboten der nachfolgenden Intensivstationen (ICU). (Ein Jahr später gründete Ibsen die weltweit erste eigene Intensivstation.) Die Polio-Epidemien veränderten nicht nur das Leben derer, die sie überlebten, sondern brachten auch tiefgreifende kulturelle Veränderungen mit sich, die zu Spendenaktionen an der Basis führten, die die medizinische Philanthropie revolutionierten und das moderne Feld der Rehabilitationstherapie begründeten. Als eine der größten Behindertengruppen der Welt haben die Überlebenden von Polio auch dazu beigetragen, die moderne Behindertenrechtsbewegung durch Kampagnen für die sozialen und bürgerlichen Rechte der Behinderten voranzubringen.

Die Weltgesundheitsorganisation schätzt, dass es weltweit 10 bis 20 Millionen Polioüberlebende gibt. Im Jahr 1977 lebten in den Vereinigten Staaten 254.000 Menschen, die durch Polio gelähmt waren. Nach Angaben von Ärzten und lokalen Polio-Selbsthilfegruppen leben etwa 40.000 Überlebende mit unterschiedlichem Lähmungsgrad in Deutschland, 30.000 in Japan, 24.000 in Frankreich, 16.000 in Australien, 12.000 in Kanada und 12.000 in Großbritannien. Viele namhafte Personen haben Polio überlebt und schreiben die anhaltende Immobilität und Restlähmung, die mit Polio verbunden sind, oft als treibende Kraft in ihrem Leben und ihrer Karriere an. Die Krankheit wurde während der Polio-Epidemien in den 1950er Jahren sehr gut bekannt gemacht, und die Medien berichteten ausführlich über alle wissenschaftlichen Fortschritte, die zu einer Heilung führen könnten.

So wurden die an Polio arbeitenden Wissenschaftler zu den berühmtesten des Jahrhunderts. Fünfzehn Wissenschaftler und zwei Laien, die wichtige Beiträge zur Kenntnis und Behandlung von Poliomyelitis geleistet haben, werden von der Polio Hall of Fame geehrt, die 1957 am Roosevelt Warm Springs Institute for Rehabilitation in Warm Springs, Georgia, USA, eingeweiht wurde. Im Jahr 2008 wurden vier Organisationen (Rotary International, die Weltgesundheitsorganisation, die U.S. Centers for Disease Control und UNICEF) in die Hall of Fame aufgenommen.

Der Welt-Polio-Tag (24. Oktober) wurde von Rotary International ins Leben gerufen, um der Geburt von Jonas Salk zu gedenken, der das erste Team leitete, das einen Impfstoff gegen Poliomyelitis entwickelte. Der Einsatz dieses inaktivierten Poliovirus-Impfstoffs und die anschließende breite Anwendung des von Albert Sabin entwickelten oralen Poliovirus-Impfstoffs führten 1988 zur Gründung der Global Polio Eradication Initiative (GPEI). Seitdem hat GPEI die Kinderlähmung weltweit um 99 Prozent reduziert.

Etymologie

Der Begriff stammt aus dem Altgriechischen poliós (πολιός), was "grau" bedeutet, myelós (µυελός "Mark"), was sich auf die graue Substanz des Rückenmarks bezieht, und die Endung -itis, die Entzündung der grauen Substanz des Rückenmarks bezeichnet, obwohl eine schwere Infektion bis in den Hirnstamm und noch höhere Strukturen reichen kann, was zu einer Polioenzephalitis führt, die einen Mangel an Atemfähigkeit zur Folge hat, der eine mechanische Unterstützung wie eine eiserne Lunge erfordert.

Forschung

Die Poliovirus-Antiviren-Initiative wurde 2007 mit dem Ziel gestartet, antivirale Medikamente gegen Polio zu entwickeln, aber obwohl mehrere vielversprechende Kandidaten identifiziert wurden, sind keine über die klinischen Studien der Phase II hinausgekommen.

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