Unfruchtbarkeit

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Definition

"Demographen neigen dazu, Unfruchtbarkeit als Kinderlosigkeit in einer Population von Frauen im reproduktiven Alter zu definieren, während "die epidemiologische Definition sich auf "versuchen" oder "Zeit bis" zu einer Schwangerschaft bezieht, im Allgemeinen in einer Population von Frauen, die" einer Wahrscheinlichkeit der Empfängnis ausgesetzt sind. Gegenwärtig erreicht die weibliche Fruchtbarkeit ihren Höhepunkt im Alter von 24 Jahren und nimmt nach 30 Jahren ab, wobei die Schwangerschaft nur noch selten nach dem 50. Ein Weibchen ist innerhalb von 24 Stunden nach dem Eisprung am fruchtbarsten. Die männliche Fruchtbarkeit erreicht ihren Höhepunkt in der Regel im Alter von 25 Jahren und sinkt nach dem 40. Die Zeit, die benötigt wird, um zu vergehen (während derer das Paar versucht zu empfangen), um die Diagnose Unfruchtbarkeit zu stellen, ist von Land zu Land verschieden. Bestehende Definitionen von Unfruchtbarkeit sind nicht einheitlich, so dass Vergleiche in der Prävalenz zwischen den Ländern oder im Zeitablauf problematisch sind. Daher unterscheiden sich die Daten zur Schätzung der Prävalenz von Unfruchtbarkeit, die von verschiedenen Quellen zitiert werden, erheblich. Ein Paar, das erfolglos versucht, ein Kind nach einer bestimmten Zeitspanne zu bekommen (oft ein kurzer Zeitraum, aber die Definitionen variieren), wird manchmal als subfertil bezeichnet, d.h. weniger fruchtbar als ein typisches Paar. Sowohl Unfruchtbarkeit als auch Subfertilität sind definiert als die Unfähigkeit, nach einer bestimmten Zeitspanne (deren Länge variiert) zu empfangen, so dass sich die beiden Begriffe oft überschneiden.

Weltgesundheitsorganisation

Die Weltgesundheitsorganisation definiert Unfruchtbarkeit wie folgt:

Vereinigte Staaten

Eine Definition von Unfruchtbarkeit, die in den Vereinigten Staaten häufig von reproduktiven Endokrinologen verwendet wird, Ärzte, die sich auf Unfruchtbarkeit spezialisieren, um ein Paar für eine Behandlung in Betracht zu ziehen, ist:
  • eine Frau unter 35 Jahren nach 12 Monaten empfängnisverhütungsfreien Geschlechtsverkehrs nicht empfangen hat. Zwölf Monate ist die untere Bezugsgrenze für die Zeit bis zur Schwangerschaft (TTP) durch die Weltgesundheitsorganisation.
  • eine Frau über 35 hat nach 6 Monaten empfängnisverhütungsfreiem Geschlechtsverkehr keine Kinder bekommen.
Diese Zeitabstände scheinen umgekehrt zu sein; dies ist ein Bereich, in dem die öffentliche Ordnung die Wissenschaft übertrumpft. Die Idee ist, dass für Frauen jenseits des 35. Lebensjahres jeder Monat zählt, und wenn sie weitere 6 Monate warten müssen, um die Notwendigkeit einer medizinischen Intervention zu beweisen, könnte sich das Problem verschlimmern. Die Konsequenz daraus ist, dass bei Frauen unter 35 Jahren definitionsgemäß nicht die gleiche Dringlichkeit besteht wie bei den über 35-Jährigen.

Vereinigtes Königreich

In Großbritannien definierten frühere NICE-Richtlinien Unfruchtbarkeit als Versagen nach regelmäßigem ungeschütztem Geschlechtsverkehr für 2 Jahre ohne bekannte Reproduktionspathologie. Aktualisierte NICE-Richtlinien enthalten keine spezifische Definition, empfehlen aber, dass "einer Frau im reproduktiven Alter, die nicht nach einem Jahr ungeschützten vaginalen Geschlechtsverkehrs empfangen wurde, in Ermangelung einer bekannten Ursache für Unfruchtbarkeit, eine weitere klinische Beurteilung und Untersuchung zusammen mit ihrem Partner angeboten werden sollte, mit einer früheren Überweisung an einen Spezialisten, wenn die Frau älter als 36 Jahre ist.

Andere Definitionen

Forscher stützen sich in der Regel auf demographische Studien über die Prävalenz der Unfruchtbarkeit auf einen Zeitraum von fünf Jahren. Praktische Messprobleme gibt es jedoch bei jeder Definition, da es schwierig ist, die kontinuierliche Exposition gegenüber dem Risiko einer Schwangerschaft über Jahre hinweg zu messen.

Primäre vs. sekundäre Unfruchtbarkeit

Primäre Unfruchtbarkeit ist definiert als das Fehlen einer Lebendgeburt für Frauen, die ein Kind wünschen und seit mindestens 12 Monaten in einer Gewerkschaft sind, in der sie keine Verhütungsmittel verwendet haben. Die Weltgesundheitsorganisation fügt hinzu, dass"Frauen, deren Schwangerschaft spontan fehlschlägt oder deren Schwangerschaft zu einem noch geborenen Kind führt, ohne jemals eine Lebendgeburt gehabt zu haben, in erster Linie unfruchtbar wären". Sekundäre Unfruchtbarkeit ist definiert als das Fehlen einer Lebendgeburt für Frauen, die ein Kind wünschen und seit mindestens 12 Monaten seit ihrer letzten Lebendgeburt in einer Gewerkschaft sind, in der sie keine Verhütungsmittel verwendet haben. So ist das Unterscheidungsmerkmal, ob das Paar jemals eine Schwangerschaft hatte, die zu einer Lebendgeburt führte oder nicht.

Effekte

Psychologische

Die Folgen von Unfruchtbarkeit sind vielfältig und können gesellschaftliche Auswirkungen und persönliches Leid mit einschließen. Fortschritte bei den assistierten Reproduktionstechniken, wie der IVF, können vielen Paaren, bei denen eine Behandlung möglich ist, Hoffnung geben, obwohl es Hindernisse in Bezug auf die medizinische Versorgung und die Erschwinglichkeit gibt. Die Medikalisierung der Unfruchtbarkeit hat unbeabsichtigt zu einer Missachtung der emotionalen Reaktionen geführt, die Paare erfahren, wie z.B. Bedrängnis, Kontrollverlust, Stigmatisierung und eine Störung des Entwicklungspfades des Erwachsenseins. Unfruchtbarkeit kann psychologische Auswirkungen haben. Die Partner können sich mehr und mehr um die Empfängnis sorgen und die sexuelle Dysfunktion erhöhen. Eheliche Zwietracht entsteht oft, besonders wenn sie unter Druck stehen, medizinische Entscheidungen zu treffen. Frauen, die versuchen zu schwanger zu werden, haben oft ähnliche Depressionsraten wie Frauen mit Herzerkrankungen oder Krebs. Emotionaler Stress und Eheprobleme sind bei Paaren größer, bei denen die Unfruchtbarkeit beim Mann liegt. Ältere Menschen mit erwachsenen Kindern scheinen länger zu leben. Warum dies der Fall ist, ist unklar und kann zum Teil von denen abhängen, die Kinder haben, die einen gesünderen Lebensstil, Unterstützung von Kindern oder die Umstände, die dazu geführt haben, dass sie keine Kinder haben.

Soziales

In vielen Kulturen ist die Unfähigkeit zur Empfängnis ein Stigma. In geschlossenen sozialen Gruppen kann eine gewisse Ablehnung (oder ein Gefühl der Ablehnung durch das Paar) erhebliche Ängste und Enttäuschungen auslösen. Einige reagieren, indem sie das Thema aktiv meiden; Männer aus der Mittelschicht reagieren am ehesten auf diese Weise. In den Vereinigten Staaten einige Behandlungen für Unfruchtbarkeit, einschließlich diagnostische Tests, Chirurgie und Therapie für Depressionen, können ein für die Familie und Medical Leave Act Urlaub qualifizieren. Es wurde vorgeschlagen, Unfruchtbarkeit als eine Form der Behinderung einzustufen.

Verursacht

Immune Unfruchtbarkeit

Antisperm-Antikörper (ASS) wurden bei etwa 10-30% der unfruchtbaren Paare als Ursache der Unfruchtbarkeit angesehen. Sowohl bei Männern als auch bei Frauen richtet sich die ASS-Produktion gegen Oberflächenantigene auf Spermien, die die Spermienmotilität und den Transport durch den weiblichen Fortpflanzungstrakt beeinträchtigen können, wodurch die Kapazität und die Akrosomenreaktion gehemmt, die Befruchtung beeinträchtigt, der Einfluss auf den Implantationsprozess beeinträchtigt und das Wachstum und die Entwicklung des Embryos beeinträchtigt werden. Faktoren, die zur Bildung von Antisperm-Antikörpern bei Frauen beitragen, sind Störung der normalen Immunregulationsmechanismen, Infektion, Verletzung der Integrität der Schleimhäute, Vergewaltigung und ungeschützter Oral- oder Analverkehr. Risikofaktoren für die Bildung von Antisperm-Antikörpern bei Männern sind unter anderem der Abbau der Bluttestbarriere, Traumata und Operationen, Orchitis, Varikozele, Infektionen, Prostatitis, Hodenkrebs, Versagen der Immunsuppression und ungeschützter rezeptiver Anal- oder Oralverkehr mit Männern.

Sexuell übertragbare Infektionen

Infektionen mit folgenden sexuell übertragbaren Krankheitserregern wirken sich negativ auf die Fruchtbarkeit aus: Chlamydia trachomatis und Neisseria gonorrhoeae. Es gibt eine konsequente Assoziation von Mycoplasma genitalium Infektionen und weiblichen Fortpflanzungstrakt-Syndromen. M. genitalium Infektion ist mit einem erhöhten Risiko der Unfruchtbarkeit verbunden.

Genetisch

Eine Robertsonianische Translokation bei beiden Partnern kann zu wiederkehrenden Spontanabbrüchen oder vollständiger Unfruchtbarkeit führen. Mutationen zum NR5A1-Gen, das für den steroidogenen Faktor-1 (SF-1) kodiert, wurden in einer kleinen Untergruppe von Männern mit nicht-obstruktiver männlicher Faktorinfertilität gefunden, deren Ursache unbekannt ist. Ergebnisse einer Studie, die eine Kohorte von 315 Männern untersuchte, zeigten Veränderungen innerhalb der Scharnierregion von SF-1 und keine seltenen allelischen Varianten bei fruchtbaren Kontrollpersonen. Betroffene Personen zeigten schwerere Formen der Unfruchtbarkeit wie Azoospermie und schwere Oligozoospermie.

Andere Ursachen

Faktoren, die sowohl männliche als auch weibliche Unfruchtbarkeit verursachen können, sind:
  • DNA-Schäden
    • DNA-Schäden reduzieren die Fruchtbarkeit weiblicher Eizellen, wie sie durch Rauchen, andere xenobiotische DNA-Schadstoffe (wie Bestrahlung oder Chemotherapie) oder Anhäufung der oxidativen DNA-Schäden 8-Hydroxy-Desoxyguanosin verursacht werden.
    • DNA-Schäden reduzieren die Fruchtbarkeit männlicher Spermien, wie sie durch oxidative DNA-Schäden, Rauchen, andere xenobiotische DNA-Schadstoffe (wie Medikamente oder Chemotherapie) oder andere DNA-Schadstoffe wie reaktive Sauerstoffspezies, Fieber oder hohe Hodentemperatur verursacht werden. Die geschädigte DNA im Zusammenhang mit Unfruchtbarkeit äußert sich durch die erhöhte Denaturierungsanfälligkeit, die durch Hitze oder Säure induzierbar ist und/oder durch das Vorhandensein von Doppelstrangbrüchen, die mit dem TUNEL-Assay nachgewiesen werden können.
  • Allgemeine Faktoren
  • Hypothalamisch-pituitäre Faktoren
    • Hyperprolaktinämie
    • Hypophyseninsuffizienz
    • Das Vorhandensein von Anti-Thyroid-Antikörpern ist mit einem erhöhten Risiko einer ungeklärten Subfertilität mit einem Odds Ratio von 1,5 und 95% Konfidenzintervall von 1,1-2,0 verbunden.
  • Umweltfaktoren
    • Toxine wie Klebstoffe, flüchtige organische Lösungsmittel oder Silikone, physikalische Agenzien, chemische Stäube und Pestizide. Tabakraucher sind um 60% unfruchtbarer als Nichtraucher.
Deutsche Wissenschaftler haben berichtet, dass ein Virus namens Adeno-assoziiertes Virus eine Rolle bei der männlichen Unfruchtbarkeit spielen könnte, obwohl es ansonsten nicht schädlich ist. Andere Krankheiten wie Chlamydien und Gonorrhö können ebenfalls zu Unfruchtbarkeit führen, die auf innere Narbenbildung (Eileiterverstopfung) zurückzuführen ist.

Frauen

Die folgenden Ursachen der Unfruchtbarkeit können nur bei Frauen auftreten. Damit eine Frau schwanger werden kann, müssen bestimmte Dinge geschehen: Vaginalverkehr muss in der Zeit stattfinden, in der eine Eizelle aus ihrem Eierstock freigesetzt wird; das System, das die Eizellen produziert, muss auf einem optimalen Niveau arbeiten; und ihre Hormone müssen ausgeglichen sein. Bei Frauen entstehen Befruchtungsprobleme vor allem durch strukturelle Probleme im Eileiter oder in der Gebärmutter oder durch Probleme beim Freisetzen von Eizellen. Unfruchtbarkeit kann durch Verstopfung des Eileiters aufgrund von Fehlbildungen, Infektionen wie Chlamydien und/oder Narbengewebe verursacht werden. Beispielsweise kann eine Endometriose eine Unfruchtbarkeit mit dem Wachstum von Endometriumgewebe in den Eileitern und/oder um die Eierstöcke herum verursachen. Endometriose ist in der Regel häufiger bei Frauen Mitte zwanzig und älter, vor allem wenn die Geburt verschoben wurde. Eine weitere Hauptursache für Unfruchtbarkeit bei Frauen kann die Unfähigkeit zum Eisprung sein. Eine Fehlbildung der Eier selbst kann die Empfängnis erschweren. Zum Beispiel ist das polyzystische Ovarialsyndrom, wenn sich die Eizellen nur teilweise im Eierstock entwickeln und ein Überschuss an männlichen Hormonen vorhanden ist. Einige Frauen sind unfruchtbar, weil ihre Eierstöcke nicht reifen und Eizellen abgeben. In diesem Fall kann synthetisches FSH durch Injektion oder Clomid (Clomiphencitrat) über eine Pille verabreicht werden, um die Follikel zur Reifung in den Eierstöcken anzuregen. Andere Faktoren, die die Chancen einer Frau auf eine Schwangerschaft beeinflussen können, sind Über- oder Untergewicht oder ihr Alter, da die weibliche Fruchtbarkeit nach dem 30. Manchmal kann es eine Kombination von Faktoren sein, und manchmal wird nie eine eindeutige Ursache festgestellt. Häufige Ursachen für die Unfruchtbarkeit von Frauen sind unter anderem:
  • Ovulationsprobleme (z.B. polyzystisches Ovarialsyndrom, PCOS, der Hauptgrund, warum Frauen wegen anovulatorischer Unfruchtbarkeit in Fertilitätskliniken auftreten).
  • Eileiterblockade
  • durch Infektionen wie Tuberkulose verursachte Beckenentzündung
  • altersbedingte Faktoren
  • Gebärmutterprobleme
  • frühere Ligatur der Eileiter
  • Endometriose
  • fortgeschrittenes mütterliches Alter
  • Immununfruchtbarkeit

Männer

Die Hauptursache der männlichen Unfruchtbarkeit ist die geringe Qualität des Samens. Bei Männern, die über die notwendigen Fortpflanzungsorgane verfügen, kann die Unfruchtbarkeit durch eine niedrige Spermienzahl aufgrund von endokrinen Problemen, Drogen, Strahlung oder Infektionen verursacht werden. Es kann zu Hodenfehlbildungen, Hormonungleichgewicht oder Verstopfung des Kanalsystems des Mannes kommen. Obgleich viele von diesen durch Chirurgie oder Hormonsubstitution behandelt werden können, können einige unbestimmt sein. Unfruchtbarkeit im Zusammenhang mit lebensfähigen, aber unmotilen Spermien kann durch primäre Ziliardyskinesie verursacht werden. Die Spermien müssen die Zygote mit DNA, Zentriolen und Aktivierungsfaktor versorgen, damit sich der Embryo entwickeln kann. Ein Defekt in einer dieser Spermienstrukturen kann zu einer Unfruchtbarkeit führen, die durch die Samenanalyse nicht erkannt wird. Antisperm-Antikörper verursachen eine Immunschwäche. Mukoviszidose kann bei Männern zu Unfruchtbarkeit führen.

Kombinierte Unfruchtbarkeit

In einigen Fällen können sowohl der Mann als auch die Frau unfruchtbar oder subfertil sein, und die Unfruchtbarkeit des Paares ergibt sich aus der Kombination dieser Bedingungen. In anderen Fällen wird vermutet, dass die Ursache immunologisch oder genetisch bedingt ist; es kann sein, dass jeder Partner unabhängig voneinander fruchtbar ist, aber das Paar ohne Hilfe nicht zusammen schwanger werden kann.

Unerklärliche Unfruchtbarkeit

In den USA haben bis zu 20% der unfruchtbaren Paare eine ungeklärte Unfruchtbarkeit. In diesen Fällen ist es wahrscheinlich, dass Anomalien vorhanden sind, die mit den derzeitigen Methoden jedoch nicht erkannt werden. Mögliche Probleme können sein, dass die Eizelle nicht zum optimalen Zeitpunkt der Befruchtung freigesetzt wird, dass sie nicht in den Eileiter gelangt, dass Spermien die Eizelle nicht erreichen können, dass die Befruchtung ausbleibt, dass der Transport der Zygote gestört wird oder dass die Implantation fehlschlägt. Es wird zunehmend erkannt, dass die Qualität der Eizellen von entscheidender Bedeutung ist und dass Frauen im fortgeschrittenen mütterlichen Alter über Eier mit verminderter Fähigkeit zur normalen und erfolgreichen Befruchtung verfügen. Auch Polymorphismen in Folatweg-Genen könnten ein Grund für Fruchtbarkeitskomplikationen bei einigen Frauen mit ungeklärter Unfruchtbarkeit sein. Es gibt jedoch immer mehr Hinweise darauf, dass epigenetische Veränderungen im Sperma mitverantwortlich sein könnten.

Diagnose

Sind beide Partner jung und gesund und versuchen seit einem Jahr erfolglos zu empfangen, könnte ein Besuch bei einem Arzt oder einer Krankenschwester (WHNP) helfen, mögliche medizinische Probleme früher als später aufzuzeigen. Der Arzt oder WHNP kann auch Änderungen des Lebensstils vorschlagen, um die Chancen auf eine Schwangerschaft zu erhöhen. Frauen über dem Alter von 35 Jahren sollten ihren Arzt oder WHNP nach sechs Monaten sehen, da Fruchtbarkeitstests einige Zeit in Anspruch nehmen können und das Alter die Behandlungsmöglichkeiten, die in diesem Fall offen sind, beeinflussen kann. Ein Arzt oder WHNP nimmt eine Krankengeschichte auf und führt eine körperliche Untersuchung durch. Sie können auch einige grundlegende Tests an beiden Partnern durchführen, um festzustellen, ob es einen erkennbaren Grund dafür gibt, keine Schwangerschaft erreicht zu haben. Wenn nötig, überweisen sie die Patienten in eine Fertilitätsklinik oder ein örtliches Krankenhaus, um dort spezialisierte Tests durchführen zu lassen. Die Ergebnisse dieser Tests helfen bei der Bestimmung der besten Fruchtbarkeitsbehandlung.

Behandlung

Die Behandlung hängt von der Ursache der Unfruchtbarkeit ab, kann aber auch Beratung, Fruchtbarkeitsbehandlungen, die eine In-vitro-Fertilisation beinhalten. Nach ESHRE-Empfehlungen werden Paare mit einer geschätzten Lebendgeburtenrate von 40% oder mehr pro Jahr ermutigt, weiterhin eine spontane Schwangerschaft anzustreben. Behandlungsmethoden für Unfruchtbarkeit können als medizinische oder ergänzende und alternative Behandlungen eingestuft werden. Einige Methoden können zusammen mit anderen Methoden verwendet werden. Für Frauen und Männer werden unter anderem Clomiphencitrat, humanes Menopausengonadotropin (hMG), follikelstimulierendes Hormon (FSH), humanes Choriongonadotropin (hCG), Gonadotropin-freisetzende Hormonanaloga (GnRH), Aromatasehemmer und Metformin verwendet.

Medizinische Behandlungen

Die medizinische Behandlung von Unfruchtbarkeit beinhaltet in der Regel die Verwendung von Fruchtbarkeitsmedikamenten, medizinischen Geräten, Operationen oder einer Kombination der folgenden. Wenn die Spermien von guter Qualität sind und die Mechanik der reproduktiven Strukturen der Frau gut ist (patentierte Eileiter, keine Verwachsungen oder Narbenbildung), kann eine Behandlung mit ovariell stimulierenden Medikamenten verwendet werden. Der Arzt oder WHNP kann auch die Verwendung einer Gebärmutterhalskappe vorschlagen, die der Patient zu Hause verwendet, indem er das Sperma in die Kappe legt und das Empfängnisgerät auf den Gebärmutterhals legt, oder die intrauterine Insemination (IUI), bei der der Arzt oder WHNP das Sperma während des Eisprungs über einen Katheter in die Gebärmutter einführt. Bei diesen Methoden findet die Befruchtung im Körper statt. Wenn konservative medizinische Behandlungen nicht zu einer Vollschwangerschaft führen, kann der Arzt oder WHNP dem Patienten eine In-vitro-Fertilisation (IVF) vorschlagen. IVF und verwandte Techniken (ICSI, ZIFT, GIFT) werden als assistierte Reproduktionstechniken (ART) bezeichnet. ART-Techniken beginnen in der Regel damit, die Eierstöcke zu stimulieren, um die Eiproduktion zu steigern. Nach der Stimulation entnimmt der Arzt chirurgisch eine oder mehrere Eizellen aus dem Eierstock und vereinigt sie mit dem Sperma im Labor, um einen oder mehrere Embryonen zu produzieren. Die Befruchtung findet außerhalb des Körpers statt, und die befruchtete Eizelle wird wieder in den Fortpflanzungstrakt der Frau eingeführt, was als Embryotransfer bezeichnet wird. Andere medizinische Techniken sind z.B. Tuboplastik, Assisted Hatching und Präimplantationsdiagnostik.

In-vitro-Fertilisation

IVF ist die am häufigsten verwendete ART. Es hat sich als nützlich bei der Überwindung von Unfruchtbarkeitsbedingungen erwiesen, wie z.B. verstopften oder beschädigten Schläuchen, Endometriose, wiederholtem IUI-Versagen, ungeklärter Unfruchtbarkeit, schlechter Ovarialreserve, schlechter oder gar keiner Spermienzahl.

Intrazytoplasmatische Spermieninjektion

Die ICSI-Technik wird bei schlechter Samenqualität, geringer Spermienzahl oder fehlgeschlagenen Befruchtungsversuchen während früherer IVF-Zyklen eingesetzt. Bei dieser Technik wird ein einzelnes gesundes Sperma direkt in die reife Eizelle gespritzt. Der befruchtete Embryo wird dann in die Gebärmutter übertragen.

Tourismus

Fruchtbarkeitstourismus ist die Praxis des Reisens in ein anderes Land für Fruchtbarkeitsbehandlungen. Es kann als eine Form des Medizintourismus angesehen werden. Die Hauptgründe für den Fruchtbarkeitstourismus sind die gesetzliche Regelung des gesuchten Verfahrens im Heimatland oder der niedrigere Preis. Die In-vitro-Fertilisation und die Insemination von Spendern sind wichtige Verfahren.

Epidemiologie

Die Prävalenz der Unfruchtbarkeit hängt von der Definition ab, d.h. von der Zeitspanne, die mit der Unfruchtbarkeit verbunden ist.
  • Die Unfruchtbarkeitsraten sind seit den 80er Jahren um 4 % gestiegen, hauptsächlich aufgrund von Problemen mit der Fruchtbarkeit, die auf eine Zunahme des Alters zurückzuführen sind.
  • Fruchtbarkeitsprobleme betreffen jedes siebte Paar in Großbritannien. Die meisten Paare (ca. 84%), die regelmäßig Geschlechtsverkehr haben (d.h. alle zwei bis drei Tage) und keine Verhütung anwenden, werden innerhalb eines Jahres schwanger. Etwa 92 von 100 Paaren, die versuchen, schwanger zu werden, tun dies innerhalb von zwei Jahren.
  • Frauen werden mit zunehmendem Alter weniger fruchtbar. Bei Frauen im Alter von 35 Jahren werden etwa 94%, die regelmäßig ungeschützten Geschlechtsverkehr haben, nach drei Jahren schwanger. Für Frauen im Alter von 38 Jahren jedoch nur etwa 77%. Der Einfluss des Alters auf die Fruchtbarkeit der Männer ist weniger deutlich.
  • In den Leuten, die vorwärts für IVF in Großbritannien gehen, sind ungefähr Hälfte der Ergiebigkeitprobleme mit einer bestimmten Ursache an den Problemen mit dem Mann und ungefähr Hälfte wegen der Probleme mit der Frau passend. Etwa jeder fünfte Fall von Unfruchtbarkeit hat jedoch keine eindeutige Ursache.
  • In Großbritannien macht die Unfruchtbarkeit des Mannes 25% der unfruchtbaren Paare aus, während 25% ungeklärt bleiben. 50% sind weibliche Ursachen, 25% sind auf Anovulation und 25% auf Eileiterprobleme zurückzuführen.
  • In Schweden sind etwa 10 % der kinderlosen Paare unfruchtbar. In etwa einem Drittel dieser Fälle ist der Mann der Faktor, in einem Drittel ist die Frau der Faktor, und im restlichen Drittel ist die Unfruchtbarkeit ein Produkt von Faktoren auf beiden Seiten.

Gesellschaft und Kultur

Möglicherweise außer Unfruchtbarkeit in der Science-Fiction haben Filme und andere Fiktionen, die emotionale Kämpfe der assistierten Reproduktionstechnologie darstellen, erst in der zweiten Hälfte des Jahrzehnts 2000 einen Aufschwung erlebt, obwohl die Techniken schon seit Jahrzehnten verfügbar sind. Doch die Zahl der Menschen, die sich auf die eine oder andere Weise mit ihr identifizieren können, wächst ständig, und die Vielfalt der Prüfungen und Kämpfe ist enorm. Pixar's Up enthält eine Darstellung der Unfruchtbarkeit in einer lebenslangen Montage, die die ersten Minuten des Films dauert. Weitere Einzelbeispiele beziehen sich auf einzelne Teilartikel der assistierten Reproduktionstechnik.

Ethik

Es gibt mehrere ethische Fragen im Zusammenhang mit Unfruchtbarkeit und deren Behandlung.
  • Kostenintensive Behandlungen sind für einige Paare unerschwinglich.
  • Diskussion darüber, ob Krankenkassen (z.B. in den USA) für die Behandlung von Unfruchtbarkeit verpflichtet werden sollen.
  • Bereitstellung von medizinischen Ressourcen, die anderweitig genutzt werden könnten
  • Der rechtliche Status der in vitro befruchteten und nicht in vivo übertragenen Embryonen. (Siehe auch Beginn der Schwangerschaftskontroverse).
  • Pro-life Widerstand gegen die Zerstörung von Embryonen, die nicht in vivo übertragen werden.
  • IVF und andere Fruchtbarkeitsbehandlungen haben zu einer Zunahme von Mehrlingsgeburten geführt, was eine ethische Analyse aufgrund des Zusammenhangs zwischen Mehrlingsschwangerschaften, Frühgeburten und einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen provoziert.
  • Die Meinung der religiösen Führer zu Fruchtbarkeitsbehandlungen; die römisch-katholische Kirche betrachtet beispielsweise Unfruchtbarkeit als eine Berufung, natürliche Behandlungen (Medikamente, Chirurgie und/oder Zyklusdiagramme) anzunehmen oder anzuwenden, und die Mitglieder müssen assistierte Reproduktionstechniken ablehnen.
  • Die durch DNA-Defekte auf dem Y-Chromosom verursachte Unfruchtbarkeit wird vom Vater an den Sohn weitergegeben. Wenn die natürliche Selektion der primäre Fehlerkorrekturmechanismus ist, der zufällige Mutationen auf dem Y-Chromosom verhindert, dann verschieben Fertilitätsbehandlungen bei Männern mit abnormalen Spermien (insbesondere ICSI) das zugrunde liegende Problem nur auf die nächste männliche Generation.
Viele Länder haben spezielle Rahmenbedingungen für den Umgang mit den ethischen und sozialen Fragen rund um die Fruchtbarkeitsbehandlung.
  • Eine der bekanntesten ist die HFEA - die britische Behörde für Fruchtbarkeitsbehandlung und Embryonenforschung. Diese wurde am 1. August 1991 nach einer ausführlichen Untersuchungskommission unter der Leitung von Mary Warnock in den 80er Jahren eingerichtet.
  • Ein ähnliches Modell wie die HFEA wurde von den übrigen Ländern der Europäischen Union übernommen. Jedes Land hat seine eigene(n) Stelle(n), die für die Kontrolle und Genehmigung der Fertilitätsbehandlung gemäß der EU-Gewebe- und Zellrichtlinie zuständig ist (sind).
  • Auch in Kanada und im Bundesstaat Victoria in Australien gibt es Aufsichtsbehörden.

Entwicklungsländer

(Erfahren Sie, wie und wann Sie diese Vorlage entfernen können) Unfruchtbarkeit wird (vom Westen) oft nicht als ein Problem außerhalb der Industrieländer gesehen. Dies liegt an den Annahmen über Überbevölkerungsprobleme und Hyperfertilität in den Entwicklungsländern und an der vermeintlichen Notwendigkeit, die Bevölkerung und die Geburtenrate zu senken. Der Mangel an medizinischer Versorgung und hohe Raten an lebensbedrohlichen Krankheiten (wie HIV/AIDS) in Entwicklungsländern, wie etwa in Afrika, sind Gründe für die unzureichende Versorgung mit Fertilitätsbehandlungen. Fertilitätsbehandlungen, auch einfache wie die Behandlung von STIs, die Unfruchtbarkeit verursachen, werden daher in diesen Ländern in der Regel nicht angeboten. Dennoch hat Unfruchtbarkeit tiefgreifende Auswirkungen auf den Einzelnen in Entwicklungsländern, da die Produktion von Kindern oft einen hohen sozialen Stellenwert hat und für die soziale Sicherheit und die Gesundheitsnetzwerke sowie für die Schaffung von Familieneinkommen unerlässlich ist. Unfruchtbarkeit in diesen Gesellschaften führt oft zu sozialer Stigmatisierung und Vernachlässigung durch Ehepartner. Unfruchtbarkeit ist in Afrika südlich der Sahara weit verbreitet. Anders als im Westen ist sekundäre Unfruchtbarkeit häufiger als primäre Unfruchtbarkeit, da sie meist auf unbehandelte STIs oder Komplikationen durch Schwangerschaft/Geburt zurückzuführen ist. Aufgrund der Annahmen zu Fragen der Hyperfertilität in Entwicklungsländern wird die Frage, ob der Zugang zu assistierten Reproduktionstechnologien einen kritischen Aspekt der reproduktiven Gesundheit umfassen sollte oder zumindest, ob die Verbreitung und der Zugang zu solchen Technologien einer größeren Gerechtigkeit unterliegen sollte, ethisch kontrovers diskutiert. Wie Inhorn jedoch hervorhebt die übergreifende Konzeption der Unfruchtbarkeit verschleiert in hohem Maße wichtige Unterscheidungen, die in einem lokalen Kontext sowohl demographisch als auch epidemiologisch getroffen werden können, und darüber hinaus, dass diese Faktoren für die Fortpflanzungsethik von großer Bedeutung sind. Ein wichtiger Faktor, so Inhorn, ist die Positionierung der Männer innerhalb des Paradigmas der reproduktiven Gesundheit, wobei die Rate der allgemeinen Unfruchtbarkeit Unterschiede zwischen männlicher und weiblicher Unfruchtbarkeit maskiert, so dass Männer eine weitgehend unsichtbare Facette innerhalb der Theoretisierung und des Diskurses über Unfruchtbarkeit sowie der damit verbundenen Behandlungen und Biotechnologien bleiben. Dies ist besonders wichtig, da die männliche Unfruchtbarkeit mehr als die Hälfte aller Fälle von Unfruchtbarkeit ausmacht und außerdem ist es offensichtlich, dass die Einstellungen und Verhaltensweisen von Männern tiefgreifende Auswirkungen auf die reproduktive Gesundheit von Individuen und Paaren haben. Zum Beispiel stellt Inhorn fest, dass, wenn Paare in Ägypten mit scheinbar hartnäckigen Unfruchtbarkeitsproblemen konfrontiert sind - aufgrund einer Reihe von familiären und gesellschaftlichen Belastungen, die sich um den Platz der Kinder bei der Konstituierung der Geschlechtsidentität von Männern und Frauen drehen - es oft die Frauen sind, die gezwungen sind, sich weiter zu behandeln; dies geschieht auch in bekannten Fällen von männlicher Unfruchtbarkeit, und dass die ständige Suche nach einer Behandlung für die Frauen häufig iatrogen wird. Inhorn erklärt, dass Unfruchtbarkeit oft zu "ehelichem Untergang, körperlicher Gewalt, emotionalem Missbrauch, sozialer Ausgrenzung, Exil, unwirksamen und iatrogenen Therapien, Armut, Altersunsicherheit, erhöhtem HIV/AIDS-Risiko und Tod" führt, sondern in einem komplexen Zusammenspiel zwischen der Zentralität der Kinder in der männlichen Geschlechtsidentität als Symbol der Reife und der relativen Machtlosigkeit der Frauen in der ägyptischen Gesellschaft, wodurch sie zu Sündenböcken für eine kulturell akzeptierte Erzählung als Ort der Schuld am Mangel an Kinderlosigkeit werden. Es sollte betont werden, dass dies nicht nur eine Frage der "von Männern unterdrückten Frauen" ist, sondern dass Männer und Frauen die Last dieser Erzählung teilen, aber auf unterschiedliche, ungleiche und hochkomplexe Weise. Während die Vorstellung, dass die reproduktive Gesundheit ein"Frauenproblem" ist, eine starke soziale Währung haben kann, insbesondere innerhalb des populären Diskurses und indigener Bedeutungssysteme, legt die Realität der Unfruchtbarkeit nahe, dass medizinische und gesundheitliche Paradigmen eine wichtige Rolle spielen, um die Gültigkeit dieses festen Glaubens in Frage zu stellen. Darüber hinaus wird die Wirksamkeit jeder therapeutischen Intervention, ob medizinisch oder anderweitig, von diesen Ergebnissen abhängen und eine wichtige Rolle bei der Linderung des geschlechtsspezifischen Leidens spielen, insbesondere der Belastung von Frauen, die weiterhin überproportional unter den Auswirkungen der Unfruchtbarkeit leiden. Hohe Kosten können auch ein Faktor sein und Untersuchungen des Genk Institute for Fertility Technology, in Belgien, haben eine wesentlich kostengünstigere Methode (ca. 90% Reduktion) mit ähnlicher Wirksamkeit gefordert, die für einige Fertilitätsbehandlungen geeignet sein könnte. Auf der Internationalen Konferenz der Vereinten Nationen für Bevölkerung und Entwicklung (ICPD) 1994 in Kairo wurde die Prävention und Behandlung von Unfruchtbarkeit in das Aktionsprogramm für reproduktive Gesundheit aufgenommen. Die Unfruchtbarkeit hat sich in den Entwicklungsländern stärker ausgewirkt als auf die Geburtenrate oder die Bevölkerungskontrolle, aber auch auf sozialer Ebene. Fortpflanzung ist für viele Kulturen in Entwicklungsländern ein großer Aspekt des Lebens, und Unfruchtbarkeit kann zu sozialen und familiären Problemen wie Ablehnung oder Verlassenheit sowie zu persönlichen psychologischen Problemen führen. Gegenwärtig sind Fertilitätsbehandlungsmöglichkeiten und -programme nur über den privaten Gesundheitssektor in Entwicklungsländern verfügbar, und es gibt kaum Behandlungsmöglichkeiten über den öffentlichen Gesundheitssektor. Die Möglichkeiten der Fertilitätsbehandlung durch den privaten Sektor sind oft kostspielig oder schwer zugänglich. Darüber hinaus wird die Beratung als ein wesentlicher Aspekt der Fruchtbarkeitsbehandlung angesehen, und aufgrund fehlender Bildung und Ressourcen sind auch solche Therapieformen nach wie vor knapp. Während in Entwicklungsländern (z.B. afrikanischen Ländern südlich der Sahara) eine qualitativ hochwertige Fruchtbarkeitsversorgung nicht ohne weiteres möglich ist, könnte ein Standardversorgungsverfahren zu geringen Kosten als Basisintervention eingesetzt werden. Der Mangel an Fruchtbarkeitsbehandlung ist problematisch, und hohe Geburten- und Bevölkerungsraten sind Grund genug, Behandlungsmöglichkeiten einzuführen, anstatt sie abzulehnen.

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