Retinopathie

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Anzeichen und Symptome

Viele Menschen haben oft erst sehr spät im Krankheitsverlauf Symptome. Patienten werden oft symptomatisch, wenn es zu irreversiblen Schäden kommt. Die Symptome sind in der Regel nicht schmerzhaft und können beinhalten:
  • Glaskörperblutung
  • Schwimmer, oder kleine Objekte, die durch das Sichtfeld driften.
  • Verminderte Sehschärfe
  • "Vorhang fällt" über die Augen

Pathophysiologie

Die Entwicklung der Retinopathie kann in proliferative und nicht-proliferative Typen unterteilt werden. Beide Typen verursachen Krankheiten, indem sie den normalen Blutfluss zur Netzhaut durch verschiedene Mechanismen verändern. Die Netzhaut wird durch kleine Gefäßäste aus der zentralen Netzhautarterie versorgt. Proliferative Retinopathie bezieht sich auf Schäden, die durch abnormales Blutgefäßwachstum verursacht werden. Normalerweise ist die Angiogenese ein natürlicher Bestandteil des Gewebewachstums und der Gewebebildung. Bei einer ungewöhnlich hohen oder schnellen Angiogenese kommt es zu einer Überwucherung der Blutgefäße, der so genannten Neovaskularisation. Bei der nicht-proliferativen Variante kommt es zu einer abnormalen Durchblutung der Netzhaut durch direkte Schädigung oder Beeinträchtigung der Blutgefäße selbst. Viele Ursachen der Retinopathie können sowohl proliferative als auch nicht-proliferative Typen verursachen, wobei einige Ursachen eher mit einem Typ verbunden sind.

Nicht-proliferative Retinopathie

Die nichtproliferative Retinopathie wird häufig durch direkte Schädigung oder Umbau der kleinen, die Netzhaut versorgenden Blutgefäße verursacht. Viele häufige Ursachen für nicht-proliferative Schäden sind die hypertensive Retinopathie, die Retinopathie der Frühgeburt, die Strahlenretinopathie, die solare Retinopathie und die Retinopathie im Zusammenhang mit der Sichelzellkrankheit. Bei der nichtproliferativen Retinopathie gibt es drei Hauptmechanismen: die Schädigung oder Umgestaltung der Blutgefäße, die direkte Schädigung der Netzhaut oder der Verschluss der Blutgefäße. Der erste Mechanismus ist die indirekte Schädigung durch Veränderung der Blutgefäße, die die Netzhaut versorgen. Bei Bluthochdruck führen hohe Drücke im System zu einer Verdickung der Arterienwände, wodurch der Blutfluss zur Netzhaut effektiv reduziert wird. Diese Verminderung des Durchflusses führt zu einer Ischämie des Gewebes, die zu einer Schädigung führt. Die Atherosklerose, also die Verhärtung und Verengung der Blutgefäße, reduziert ebenfalls den Fluss zur Netzhaut. Der zweite Mechanismus ist die direkte Schädigung der Netzhaut, die in der Regel durch freie Radikale verursacht wird und oxidative Schäden an der Netzhaut selbst verursacht. Strahlung, solare Retinopathie und Frühgeborenen-Retinopathie fallen unter diese Kategorie. Der dritte gemeinsame Mechanismus ist der Verschluss des Blutflusses. Dies kann entweder durch eine physische Blockade der Gefäße der Netzhautarterienäste oder durch eine Verengung der Arterien verursacht werden. Das Endergebnis ist wiederum eine verminderte Durchblutung der Netzhaut, die zu Gewebeschäden führt. Die Sichelzellkrankheit beeinträchtigt die Durchblutung, indem sie das Blut durch die Netzhautarterien schlammig macht oder verdickt und langsam fließt. Andere Störungen, die das Hyperviskositätssyndrom verursachen, können ebenfalls zu Blutvergießen führen. Schließlich blockieren Gerinnsel oder zentrale Arterienthrombosen direkt den Fluss zur Netzhaut, wodurch die Zellen absterben.

Proliferative Retinopathie

Proliferative Retinopathie ist das Ergebnis einer anormalen Durchblutung der Netzhaut aufgrund von Gefäßvergrößerung oder Neovaskularisation. Diese krankhaft überwachsenen Blutgefäße sind oft zerbrechlich, schwach und unwirksam bei der Durchblutung des Netzhautgewebes. Diese schwachen, zerbrechlichen Gefäße sind auch oft undicht, so dass Flüssigkeiten, Proteine und andere Ablagerungen in die Netzhaut auslaufen können. Sie sind auch anfällig für Blutungen aufgrund ihrer geringen Festigkeit. Dies macht proliferative Formen der Retinopathie riskanter, da Gefäßblutungen oft zu Sehverlust und Erblindung führen. Viele der in der nichtproliferativen Retinopathie genannten Ursachen können auch in späteren Stadien zu einer proliferativen Retinopathie führen. Angiogenese und Neovaskularisation sind in der Regel eine spätere Manifestation der nicht-proliferativen Retinopathie. Viele Arten von nicht-proliferativen Retinopathien führen zu einer Gewebeischämie oder einer direkten Schädigung der Netzhaut. Der Körper reagiert, indem er versucht, die Durchblutung des geschädigten Netzhautgewebes zu erhöhen. Diabetes mellitus, der die diabetische Retinopathie verursacht, ist die häufigste Ursache der proliferativen Retinopathie in der Welt.

Andere Ursachen

Genetische Mutationen sind seltene Ursachen für bestimmte Retinopathien und sind in der Regel X-verknüpft, einschließlich der NDP-Familie von Genen, die unter anderem Norrie Disease, FEVR und Coats-Krankheit verursachen. Es gibt Hinweise darauf, dass es bei Patienten, die eine Retinopathie der Frühgeburt und der diabetischen Retinopathie entwickeln, eine genetische Veranlagung geben kann. Trauma, vor allem am Kopf, und verschiedene Krankheiten können die Retinopathie des Purtschers verursachen.

Diagnose

Die Retinopathie wird von einem Augenarzt oder Augenoptiker während der Augenuntersuchung diagnostiziert. Die stereoskopische Fundusfotografie ist der Goldstandard für die Diagnose der Retinopathie. Auch die dilatative Fundoskopie, also die direkte Visualisierung des Fundus, hat sich bewährt.

Prävention

Telemedizinische Programme stehen zur Verfügung, die es Kliniken in der Primärversorgung ermöglichen, Bilder mit speziell entwickelten Netzhaut-Bildgebungsgeräten aufzunehmen, die dann elektronisch mit Spezialisten an anderen Standorten zur Überprüfung ausgetauscht werden können. Im Jahr 2009 führte Community Health Center, Inc. ein telemedizinisches Netzhaut-Screening-Programm für einkommensschwache Patienten mit Diabetes als Teil der jährlichen Besuche dieser Patienten im Federal Qualified Health Center ein.

Behandlung

Die Behandlung basiert auf der Ursache der Retinopathie und kann eine Lasertherapie der Netzhaut beinhalten. Die Laser-Photokoagulationstherapie ist die Standardtherapie für viele Arten der Retinopathie. Nachweise zeigen, dass die Lasertherapie generell sicher ist und die visuellen Symptome bei Sichelzellen und diabetischer Retinopathie verbessert. In den letzten Jahren war es viel versprechend, den Weg zur Kontrolle des Gefäßwachstums oder der Angiogenese einzuschlagen. Der vaskuläre endotheliale Wachstumsfaktor (VEGF) scheint eine wichtige Rolle bei der Förderung der Neovaskularisation zu spielen. Durch den Einsatz von Anti-VEGF-Medikamenten (Antikörper zur Sequestrierung des Wachstumsfaktors) konnte das Ausmaß des Gefäßauswuchses signifikant reduziert werden. Der Einsatz von Anti-VEGF-Antikörpern wie Bevacizumab oder Pegaptanib scheint sich in Verbindung mit einer Lasertherapie zur Behandlung der Frühgeborenen-Retinopathie zu verbessern. Für die Behandlung der diabetischen Retinopathie sind die Hinweise schlechter. Der Einsatz von Anti-VEGF-Medikamenten schien die Ergebnisse im Vergleich zur Standard-Lasertherapie bei diabetischer Retinopathie nicht zu verbessern.

Epidemiologie

Die beiden häufigsten Ursachen der Retinopathie sind die diabetische Retinopathie und die Frühgeborenenretinopathie. Die diabetische Retinopathie betrifft etwa 5 Millionen Menschen und die Frühgeborenen-Retinopathie etwa 50.000 Frühgeborene pro Jahr weltweit. Hypertensive Retinopathie ist die zweithäufigste Ursache, die zwischen 3 und 14% aller nicht-diabetischen Erwachsenen betrifft.

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