Restless-Legs-Syndrom

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Anzeichen und Symptome

RLS-Empfindungen reichen von Schmerzen oder Muskelkater bis hin zu "einem Jucken, das man nicht kratzen kann", einem "Summen", einem unangenehmen "Kitzeln, das nicht aufhört", einem "Krabbeln" oder einem Ruckeln der Gliedmaßen im Wachzustand. Die Empfindungen beginnen oder verstärken sich typischerweise während eines ruhigen Wachzustandes, z.B. beim Entspannen, Lesen, Studieren oder Schlafen. Es handelt sich um eine "Spektrum"-Krankheit, bei der einige Menschen nur ein geringes Ärgernis verspüren und andere eine erhebliche Schlafstörung und Beeinträchtigung der Lebensqualität haben. Die Empfindungen - und die Notwendigkeit, sich zu bewegen - können sofort nach Beendigung der Bewegung oder zu einem späteren Zeitpunkt zurückkehren. RLS kann in jedem Alter beginnen, einschließlich der Kindheit, und ist für einige eine fortschreitende Erkrankung, während die Symptome in anderen zurückgehen können. In einer Umfrage unter Mitgliedern der Restless Legs Syndrome Foundation wurde festgestellt, dass bis zu 45% der Patienten ihre ersten Symptome vor dem Alter von 20 Jahren hatten.
  • "Ein Bewegungsdrang, meist aufgrund unangenehmer Empfindungen, die vor allem in den Beinen, gelegentlich aber auch in den Armen oder anderswo auftreten."
Die Empfindungen sind ungewöhnlich und im Gegensatz zu anderen üblichen Empfindungen. Diejenigen mit RLS haben es schwer, sie zu beschreiben, indem sie Wörter oder Sätze wie unangenehm, schmerzhaft,'antsy', elektrisch, kriechend, juckend, Stifte und Nadeln, ziehend, krabbelnd, summend und taub verwenden. Es wird manchmal ähnlich wie ein Glied"Einschlafen" oder ein übertriebenes Positionsbewusstsein des betroffenen Bereichs beschrieben. Das Gefühl und der Drang können in jedem Körperteil auftreten; die am häufigsten zitierte Stelle sind die Beine, gefolgt von den Armen. Manche Menschen haben wenig oder gar kein Gefühl, haben aber dennoch einen starken Bewegungsdrang.
  • "Motorische Unruhe, ausgedrückt als Aktivität, die den Bewegungsdrang lindert."
Bewegung bringt in der Regel sofortige Erleichterung, wenn auch vorübergehend und teilweise. Walking ist am häufigsten, aber Stretching, Yoga, Radfahren oder andere körperliche Aktivitäten können die Symptome lindern. Kontinuierliche, schnelle Auf- und Abbewegungen des Beines und/oder eine schnelle Bewegung der Beine in Richtung der anderen, können die Empfindungen in Schach halten, ohne gehen zu müssen. Spezifische Bewegungen können für jede Person einzigartig sein.
  • "Verschlimmerung der Symptome durch Entspannung."
Sitzen oder Liegen (Lesen, Fliegen, Fernsehen) kann die Empfindungen und den Bewegungsdrang auslösen. Der Schweregrad hängt von der Schwere der RLS, dem Grad der Ruhe, der Dauer der Inaktivität usw. ab.
  • "Variabilität im Laufe des Tag-Nacht-Zyklus, mit schlechteren Symptomen am Abend und in der frühen Nacht."
Einige erleben RLS nur vor dem Schlafengehen, während andere es während des ganzen Tages und der Nacht erleben. Die meisten Menschen erleben die schlimmsten Symptome am Abend und am wenigsten am Morgen.
  • "Unruhige Beine fühlen sich an wie der Drang zum Gähnen, in den Beinen oder Armen."
Diese Symptome von RLS können das Schlafen für viele Patienten erschweren und eine kürzlich durchgeführte Umfrage zeigt das Vorhandensein von erheblichen Tagesproblemen, die sich aus dieser Erkrankung ergeben. Diese Probleme reichen von Verspätungen bei der Arbeit bis hin zu Arbeitsausfällen oder Ereignissen aufgrund von Schläfrigkeit. Patienten mit RLS, die reagierten, berichteten, dass sie während des Fahrens mehr schläfrig waren als Patienten ohne RLS. Diese Schwierigkeiten am Tage können sich in Sicherheits-, Sozial- und Wirtschaftsfragen für den Patienten und die Gesellschaft niederschlagen. Personen mit RLS haben eine höhere Rate von Depressionen und Angststörungen.

Primär und Sekundär

RLS wird entweder als primär oder sekundär kategorisiert.
  • Die primäre RLS gilt als idiopathisch oder ohne bekannte Ursache. Die primäre RLS beginnt in der Regel langsam, vor etwa 40-45 Jahren und kann für Monate oder sogar Jahre verschwinden. Es ist oft progressiv und wird mit zunehmendem Alter immer schlimmer. RLS bei Kindern wird oft als Wachstumsschmerz diagnostiziert.
  • Die sekundäre RLS tritt oft nach dem 40. Lebensjahr plötzlich auf und kann von Anfang an täglich auftreten. Es ist am häufigsten mit bestimmten Krankheiten oder der Einnahme bestimmter Medikamente verbunden (siehe unten).

Ursachen

RLS ist häufig auf Eisenmangel (niedriger Gesamteisenstatus) zurückzuführen und macht 20% der Fälle aus. Eine 2007 veröffentlichte Studie stellte fest, dass RLS-Merkmale bei 34% der Menschen mit Eisenmangel gegenüber 6% der Kontrollen beobachtet wurden. Weitere Begleiterscheinungen sind Krampfadern oder venöser Reflux, Folatmangel, Magnesiummangel, Fibromyalgie, Schlafapnoe, Urämie, Diabetes, Schilddrüsenerkrankungen, periphere Neuropathie, Parkinson, POTS und bestimmte Autoimmunerkrankungen wie das Sjögren-Syndrom, Zöliakie und rheumatoide Arthritis. RLS kann sich auch in der Schwangerschaft verschlechtern. In einer Studie aus dem Jahr 2007 wurde RLS bei 36% der Patienten in einer Phlebologie-Klinik (Venenerkrankung) festgestellt, verglichen mit 18% in einer Kontrollgruppe.

ADHD

Es wurde ein Zusammenhang zwischen Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) und RLS oder periodischer Extremitätenbewegungsstörung beobachtet. Beide Erkrankungen scheinen Verbindungen zu Dysfunktionen im Zusammenhang mit dem Neurotransmitter Dopamin zu haben, und gemeinsame Medikamente für beide Erkrankungen wirken sich unter anderem auf den Dopaminspiegel im Gehirn aus. Eine Studie aus dem Jahr 2005 ergab, dass bis zu 44% der Menschen mit ADHS eine komorbide (d.h. koexistierende) RLS hatten, und bis zu 26% der Menschen mit RLS hatten ADHS oder Symptome der Erkrankung bestätigt.

Medikamente

Bestimmte Medikamente können RLS verursachen oder verschlechtern, oder es sekundär verursachen, einschließlich:
  • Bestimmte Antiemetika (antidopaminerge Mittel)
  • Bestimmte Antihistaminika (insbesondere die sedierenden H1-Antihistaminika der ersten Generation, oft in rezeptfreien Erkältungsmedikamenten)
  • viele Antidepressiva (sowohl ältere TCAs als auch neuere SSRIs)
  • Antipsychotika und bestimmte Antikonvulsiva.
  • ein Rückpralleffekt von sedativ-hypnotischen Medikamenten wie einem Benzodiazepin-Entzugssyndrom bei der Einstellung von Benzodiazepin-Beruhigungsmitteln oder Schlaftabletten.
  • Alkoholentzug kann auch das Restless-Legs-Syndrom und andere Bewegungsstörungen wie Akathisie und Parkinsonismus verursachen, die normalerweise mit Antipsychotika in Verbindung gebracht werden.
  • Opioid-Entzug ist mit der Verursachung und Verschlechterung der RLS verbunden.
Sowohl die primäre als auch die sekundäre RLS können durch Operationen aller Art verschlechtert werden, jedoch können Rückenoperationen oder Verletzungen mit der Entstehung von RLS verbunden sein. Die Ursache vs. Wirkung bestimmter Zustände und Verhaltensweisen bei einigen Patienten (z.B. Übergewicht, Bewegungsmangel, Depressionen oder andere psychische Erkrankungen) ist nicht bekannt. Ein Schlafverlust aufgrund von RLS kann die Beschwerden verursachen, oder Medikamente, die zur Behandlung einer Erkrankung eingesetzt werden, können RLS verursachen.

Genetik

Mehr als 60% der Fälle von RLS sind familiär und werden autosomal dominant mit variabler Penetranz vererbt. Forschung und Gehirn-Autopsien haben sowohl dopaminerges System als auch Eisenmangel in der Substantia nigra impliziert. Eisen ist ein wesentlicher Co-Faktor für die Bildung von L-Dopa, dem Vorläufer des Dopamins. Sechs genetische Loci, die durch Verknüpfung gefunden wurden, sind bekannt und unten aufgelistet. Bis auf den ersten wurden alle Verknüpfungspunkte mit Hilfe eines autosomal dominanten Vererbungsmodells entdeckt.
  • Der erste genetische Locus wurde in einer großen französisch-kanadischen Familie entdeckt und Karten auf dem Chromosom 12q. Dieser Ort wurde mit Hilfe eines autosomal-rezessiven Vererbungsmodells entdeckt. Der Nachweis für diesen Ort wurde auch mit einem Transmissions-Ungleichgewichts-Test (TDT) in 12 bayerischen Familien erbracht.
  • Der zweite RLS-Locus bildet das Chromosom 14q ab und wurde in einer italienischen Familie entdeckt. Beweise für diesen Ort wurden in einer französisch-kanadischen Familie gefunden. Auch eine Assoziationsstudie in einer großen Stichprobe von 159 Trios europäischer Abstammung zeigte einige Beweise für diesen Ort.
  • Dieser Locus ist auf Chromosom 9p abgebildet und wurde in zwei unabhängigen amerikanischen Familien entdeckt. Beweise für diesen Ort wurden auch von der TDT in einer großen bayerischen Familie gefunden, in der ein signifikanter Zusammenhang mit diesem Ort gefunden wurde.
  • Dieser Locus ist auf das Chromosom 20p abgebildet und wurde in einer großen französisch-kanadischen Familie mit RLS entdeckt.
  • Dieser Locus bildet das Chromosom 2p ab und wurde in drei verwandten Familien aus Südtirol isoliert gefunden.
  • Der sechste Locus befindet sich auf dem Chromosom 16p12.1 und wurde 2008 von Levchenko et al. entdeckt.
Drei Gene, MEIS1, BTBD9 und MAP2K5, wurden mit RLS assoziiert. Ihre Rolle in der RLS-Pathogenese ist noch unklar. Vor kurzem wurde ein viertes Gen, PTPRD, mit RLS assoziiert. Es gibt auch Hinweise darauf, dass periodische Gliedmaßenbewegungen im Schlaf (PLMS) mit BTBD9 auf Chromosom 6p21.2, MEIS1, MAP2K5/SKOR1 und PTPRD assoziiert sind. Das Vorhandensein einer positiven Familiengeschichte deutet darauf hin, dass es eine genetische Beteiligung an der Ätiologie der RLS geben könnte.

Mechanismus

Die meisten Forschungen zum Krankheitsmechanismus des Restless-Legs-Syndroms haben sich auf das Dopamin- und Eisensystem konzentriert. Diese Hypothesen basieren auf der Beobachtung, dass Eisen und Levodopa, ein Prodrug von Dopamin, das die Blut-Hirn-Schranke passieren kann und im Gehirn in Dopamin (sowie andere Mono-Amin-Neurotransmitter der Katecholaminklasse) umgewandelt wird, zur Behandlung von RLS eingesetzt werden können, Levodopa ist ein Medikament zur Behandlung von hypodopaminergen (dopaminarmen) Erkrankungen wie der Parkinson-Krankheit, aber auch von Befunden aus der funktionellen Hirnbildgebung (wie der Positronen-Emissions-Tomographie und der funktionellen Magnetresonanztomographie), Autopsie-Serien und Tierversuchen. Unterschiede in den Dopamin- und Eisen-Markern wurden auch im Liquor von Personen mit RLS nachgewiesen. Ein Zusammenhang zwischen diesen beiden Systemen wird durch den Nachweis eines niedrigen Eisengehalts in der Substantia nigra von RLS-Patienten nachgewiesen, wobei auch andere Bereiche betroffen sein können.

Diagnose

Es gibt keine spezifischen Tests für RLS, aber unspezifische Labortests werden verwendet, um andere Ursachen wie Vitaminmangel auszuschließen. Nach Angaben des National Institutes of Health's National Institute of Neurological Disorders and Stroke, vier Symptome werden verwendet, um die Diagnose zu bestätigen:
  • Die Symptome sind nachts stärker ausgeprägt und treten morgens nicht oder nur geringfügig auf (im Extremfall können sie auch tagsüber auftreten).
  • Ein unwiderstehlicher Drang, die Beine und/oder Arme zu bewegen, oft verbunden mit einem Gefühl von Schmerzen, Brennen, Stechen, Kribbeln, Taubheitsgefühl oder anderen unangenehmen oder ungewöhnlichen Gefühlen.
  • Die Empfindungen beginnen nach der Entspannung oder einer Zeit des Stillstehens und während des Schlafes.
  • Vorübergehende Linderung dieser Empfindungen während der Bewegung der betroffenen Beine und/oder Arme

NIH-Kriterien

Im Jahr 2003 änderte ein Gremium der US National Institutes of Health (NIH) seine Kriterien, um die folgenden zu berücksichtigen:
  • Ein Drang, die Glieder mit oder ohne Empfindungen zu bewegen.
  • Verbesserung durch Aktivität. Viele Patienten finden Erleichterung, wenn sie sich bewegen und die Erleichterung geht weiter, während sie sich bewegen. Bei schwereren RLS kann diese Linderung der Symptome nicht vollständig sein oder die Symptome können wieder auftreten, wenn die Bewegung aufhört.
  • Verschlechterung in Ruhe. Patienten können beschreiben, dass sie am meisten betroffen sind, wenn sie über einen längeren Zeitraum sitzen, z.B. wenn sie in einem Auto oder Flugzeug reisen, an einem Meeting teilnehmen oder eine Vorstellung verfolgen. Ein erhöhtes mentales Bewusstsein kann helfen, diese Symptome zu lindern.
  • Am Abend oder in der Nacht. Patienten mit leichter oder mittelschwerer RLS zeigen einen deutlichen zirkadianen Rhythmus zu ihren Symptomen, mit einer Zunahme der sensorischen Symptome und Unruhe am Abend und in der Nacht.

Differentialdiagnose

Andere Bedingungen, die ähnliche Symptome hervorrufen können, sind: Akathisie und nächtliche Beinkrämpfe. Periphere Arterienerkrankungen und Arthritis können ebenfalls Beinschmerzen verursachen, die sich jedoch in der Regel mit der Bewegung verschlimmern.

Prävention

Abgesehen von der Vorbeugung der zugrunde liegenden Ursachen wurde in der Regel keine Methode zur Vorbeugung von RLS etabliert oder untersucht. Wenn RLS auf bestimmte behandelbare Ursachen zurückzuführen ist (bestimmte Medikamente oder behandelbare Krankheiten), kann die Behandlung dieser Ursachen auch RLS entfernen oder reduzieren. Andernfalls konzentrieren sich die medizinischen Reaktionen auf die Behandlung der Erkrankung, entweder symptomatisch oder durch gezielte Lebensstiländerungen und körperliche Prozesse, die in der Lage sind, ihren Ausdruck oder ihre Schwere zu verändern.

Behandlung

Bei der Behandlung des Restless-Legs-Syndroms wird nach Möglichkeit die Ursache der Symptome ermittelt. Der Behandlungsprozess ist darauf ausgelegt, die Symptome zu reduzieren, einschließlich der Verringerung der Anzahl der Nächte mit RLS-Symptomen, der Schwere der RLS-Symptome und des nächtlichen Erwachens. Die Verbesserung der Lebensqualität ist ein weiteres Ziel der Behandlung. Das bedeutet, die allgemeine Lebensqualität zu verbessern, die Tagesmüdigkeit zu verringern und die Schlafqualität zu verbessern. Die pharmakologische Behandlung umfasst Dopaminagonisten oder Gabapentin enacarbil als Erstlinienmedikamente für das tägliche Restless-Legs-Syndrom und Opioide für die Behandlung resistenter Fälle. RLS medikamentöse Therapie ist nicht heilend und hat Nebenwirkungen wie Übelkeit, Schwindel, Halluzinationen, orthostatische Hypotonie oder Schlafattacken tagsüber. Ein von den Forschern der Mayo-Klinik entwickelter Algorithmus bietet dem behandelnden Arzt und Patienten Orientierung, einschließlich nicht-pharmakologischer und pharmakologischer Behandlungen. Die Behandlung von RLS sollte erst dann in Betracht gezogen werden, wenn mögliche medizinische Ursachen, insbesondere Venenleiden, ausgeschlossen sind. Sekundäre RLS können geheilt werden, wenn auslösende Krankheiten (Anämie, Venenleiden) effektiv behandelt werden. Sekundäre Bedingungen, die RLS verursachen, sind Eisenmangel, Krampfadern und Schilddrüsenprobleme.

Physikalische Maßnahmen

Eine Dehnung der Beinmuskulatur kann vorübergehend Abhilfe schaffen. Das Gehen und Bewegen der Beine, wie der Name "unruhige Beine" schon sagt, bringt vorübergehende Erleichterung. In der Tat, die mit RLS haben oft eine fast unkontrollierbare Notwendigkeit zu gehen und damit die Symptome zu lindern, während sie sich bewegen. Leider kehren die Symptome in der Regel sofort nach Beendigung der Bewegung und des Gehens zurück. Ein Vibrations-Gegen-Stimulationsgerät wurde gefunden, um einigen Menschen mit primärem RLS zu helfen, ihren Schlaf zu verbessern. Zu den nichtmedikamentösen Behandlungen gehören Beinmassagen, heiße Bäder, Heizkissen oder Eispackungen auf den Beinen, gute Schlafgewohnheiten und ein Vibrationskissen in der Nacht.

Eisen

Nach einigen Richtlinien sollten alle Menschen mit RLS ihren Serumferritinspiegel testen lassen. Der Ferritinspiegel, ein Maß für die Eisenspeicher des Körpers, sollte mindestens 50 µg/L (oder ng/mL, eine äquivalente Einheit) für Personen mit RLS betragen. Orale Eisenpräparate können den Ferritinspiegel erhöhen. Bei manchen Menschen wird eine Erhöhung des Ferritinspiegels die RLS-Symptome beseitigen oder verringern; ein Ferritinspiegel von 50 µg/L ist für manche nicht ausreichend und eine Erhöhung auf 80 µg/L kann die Symptome weiter reduzieren. Mindestens 40% der Menschen werden jedoch keine Besserung bemerken. Es ist nicht ratsam, orale Eisenpräparate einzunehmen, ohne vorher den Ferritinspiegel testen zu lassen, da viele Menschen mit RLS kein niedriges Ferritin haben und die Einnahme von Eisen, wenn es nicht erforderlich ist, wahrscheinlich keinen therapeutischen Nutzen bietet, während es dennoch in der Lage ist, unerwünschte Ereignisse zu verursachen. Alle parenteralen Eisenbehandlungen erfordern eine Diagnose mit Labortests, um eine Eisenüberladung zu vermeiden.

Medikamente

Für diejenigen, deren RLS den Schlaf oder regelmäßige tägliche Aktivitäten stört oder verhindert, können Medikamente nützlich sein. Beweise unterstützen die Verwendung von Dopaminagonisten wie Pramipexol, Ropinirol, Rotigotin und Cabergolin. Sie lindern Symptome, verbessern die Schlaf- und Lebensqualität. Levodopa ist auch wirksam. Eine Überprüfung ergab, dass Pramipexol besser ist als Ropinirol. Es gibt jedoch Probleme mit der Verwendung von Dopaminagonisten einschließlich Augmentation. Dies ist ein medizinischer Zustand, bei dem das Medikament selbst die Symptome verstärkt und/oder früher am Tag auftritt. Dopamin-Agonisten können auch einen Rückprall verursachen, wenn die Symptome zunehmen, wenn das Medikament nachlässt. In vielen Fällen sind die längeren Dopamin-Agonisten verwendet worden, je höher das Risiko einer Augmentation und eines Rückpralls sowie die Schwere der Symptome. Auch eine neue Studie zeigte an, dass die Dopaminagonisten, die im rastlosen Beinsyndrom verwendet werden, zu eine Zunahme des zwanghaften Spielens führen können.
  • Gabapentin oder Pregabalin, eine nicht-dopaminerge Behandlung für mittelschwere bis schwere primäre RLS
  • Opioide sind nur in schweren Fällen indiziert, die aufgrund ihrer hohen Nebenwirkungsrate nicht auf andere Maßnahmen ansprechen.
Benzodiazepine, wie Diazepam oder Clonazepam, werden im Allgemeinen nicht empfohlen, und ihre Wirksamkeit ist unbekannt. Sie werden jedoch manchmal noch als zweite Zeile, als Add-on-Agenten verwendet. Chinin wird nicht empfohlen, da es das Risiko schwerer Nebenwirkungen im Blut birgt.

Prognose

Die RLS-Symptome können sich mit zunehmendem Alter allmählich verschlechtern, allerdings langsamer bei Patienten mit der idiopathischen Form der RLS als bei Patienten, die ebenfalls an einer Krankheit leiden. Dennoch können aktuelle Therapien die Erkrankung kontrollieren, Symptome minimieren und die Schlafdauer verlängern. Darüber hinaus haben einige Patienten Remissionen, Perioden, in denen die Symptome abnehmen oder für Tage, Wochen oder Monate verschwinden, obwohl die Symptome in der Regel wieder auftreten. Die Diagnose RLS deutet nicht auf eine andere neurologische Erkrankung hin.

Epidemiologie

RLS betrifft schätzungsweise 2,5-15% der amerikanischen Bevölkerung. Eine Minderheit (ca. 2,7% der Bevölkerung) leidet täglich unter schweren Symptomen. RLS ist bei Frauen doppelt so häufig wie bei Männern, und Kaukasier sind anfälliger für RLS als Menschen afrikanischer Abstammung. RLS tritt bei 3% der Personen aus dem Mittelmeerraum oder dem Nahen Osten und bei 1-5% der Personen aus dem Fernen Osten auf, was darauf hinweist, dass verschiedene genetische oder ökologische Faktoren, einschließlich der Ernährung, eine Rolle bei der Prävalenz dieses Syndroms spielen können. Mit zunehmendem Alter wird die RLS häufiger, und die im Alter diagnostizierte RLS verläuft schwerer. RLS ist noch häufiger bei Personen mit Eisenmangel, Schwangerschaft oder Nierenerkrankungen im Endstadium. Auch ein schlechter Allgemeinzustand ist damit verbunden. Zu den neurologischen Erkrankungen im Zusammenhang mit RLS gehören die Parkinson-Krankheit, die spinale Kleinhirnatrophie, die Spinalkanalstenose, die lumbosakrale Radikulopathie und die Charcot-Marie-Tooth-Krankheit Typ 2. Etwa 80-90% der Menschen mit RLS haben auch eine periodische Extremitätenbewegungsstörung (PLMD), die langsame "Rucke" oder Flexionen des betroffenen Körperteils verursacht. Diese treten im Schlaf (PLMS = periodische Gliedmaßenbewegung im Schlaf) oder im Wachzustand (PLMW-periodische Gliedmaßenbewegung im Wachzustand) auf. Die National Sleep Foundation's 1998 Sleep in America Umfrage zeigte, dass bis zu 25 Prozent der schwangeren Frauen RLS während des dritten Trimesters entwickelt.

Geschichte

Die erste bekannte medizinische Beschreibung von RLS stammt von Sir Thomas Willis aus dem Jahr 1672. Willis betonte die Schlafstörungen und Extremitätenbewegungen von Menschen mit RLS. Ursprünglich in Latein veröffentlicht (De Anima Brutorum, 1672), aber später ins Englische übersetzt (The London Practice of Physick, 1685), schrieb Willis: Auch der Begriff "Zappelphilipp" wurde bereits Anfang des 19. Jahrhunderts verwendet. In der Folge wurden weitere Beschreibungen von RLS veröffentlicht, unter anderem von Francois Boissier de Sauvages (1763), Magnus Huss (1849), Theodur Wittmaack (1861), George Miller Beard (1880), Georges Gilles de la Tourette (1898), Hermann Oppenheim (1923) und Frederick Gerard Allison (1943). Doch erst fast drei Jahrhunderte nach Willis, 1945, lieferte Karl-Axel Ekbom (1907-1977) in seiner Doktorarbeit Restless legs: clinical study of hither overlooked disease einen ausführlichen und umfassenden Bericht über diesen Zustand. Ekbom prägte den Begriff "unruhige Beine" und setzte die Arbeit an dieser Erkrankung während seiner gesamten Karriere fort. Er beschrieb die wesentlichen diagnostischen Symptome, die Differentialdiagnose von anderen Erkrankungen, die Prävalenz, die Beziehung zur Anämie und das häufige Auftreten während der Schwangerschaft. Ekboms Werk wurde weitgehend ignoriert, bis es in den 1980er Jahren von Arthur S. Walters und Wayne A. Hening wiederentdeckt wurde. Spätere bahnbrechende Publikationen sind 1995 und 2003 erschienen, in denen die diagnostischen Kriterien überarbeitet und aktualisiert wurden. Journal of Parkinsonism and RLS ist die erste von Experten begutachtete, online zugängliche Zeitschrift, die sich der Veröffentlichung von Forschungsergebnissen zur Parkinson-Krankheit widmet und von dem kanadischen Neurologen Dr. Abdul Qayyum Rana gegründet wurde.

Nomenklatur

Jahrzehntelang war der am häufigsten verwendete Name für die Krankheit das Restless-Legs-Syndrom, und es ist immer noch der am häufigsten verwendete. Im Jahr 2013 hat sich die Restless Legs Syndrome Foundation in Willis-Ekbom Disease Foundation umbenannt und fördert die Verwendung des Namens Willis-Ekbom-Krankheit; ihre Gründe werden wie folgt genannt: Ein Punkt der Verwirrung ist, dass RLS und wahnhafte Parasitose völlig unterschiedliche Zustände sind, die beide "Ekbom-Syndrom" genannt wurden, da beide Syndrome von derselben Person, Karl-Axel Ekbom, beschrieben wurden. Heute ist die Bezeichnung WED/RLS "Ekbom-Syndrom" überholt, da die eindeutigen Namen (WED oder RLS) aus Gründen der Übersichtlichkeit bevorzugt werden.

Kontroverse

Einige Ärzte sind der Ansicht, dass die Häufigkeit des Restless Leg Syndroms von den Herstellern von Medikamenten, die zu seiner Behandlung eingesetzt werden, übertrieben ist. Andere glauben, dass es sich um eine unterschätzte und unterbehandelte Erkrankung handelt. Darüber hinaus hat GlaxoSmithKline Anzeigen geschaltet, die zwar nicht für den off-license Gebrauch ihres Medikaments (Ropinirol) zur Behandlung von RLS werben, aber auf die Website der Ekbom Support Group verweisen. Diese Website enthielt Aussagen, die die Verwendung von Ropinirol zur Behandlung von RLS befürworten. Die ABPI entschied in diesem Fall gegen GSK.

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