Radikulopathie

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Ursachen

Die Radikulopathie ist eine mechanische Kompression einer Nervenwurzel, meist am Austrittsforamen oder an der lateralen Aussparung. Es kann sekundär zu degenerativen Bandscheibenerkrankungen, Osteoarthritis, Facettengelenkdegeneration/Hypertrophie, Bandhypertrophie, Spondylolisthesis oder einer Kombination dieser Faktoren sein. Seltenere Ursachen der Radikulopathie können Strahlung, Diabetes mellitus, neoplastische Erkrankungen oder andere meningeal bedingte Krankheitsprozesse sein. Die Lyme-Meningitis im zweiten Stadium ähnelt der aseptischen Meningitis und wird häufig mit Radikulopathien in Verbindung gebracht.

Verletzungsmechanismus

Am häufigsten liegt die Radikulopathie bei den Patienten in der Halswirbelsäule und betrifft vor allem die C6-C8-Spinalnerven. Bestimmte Verletzungen können auch zu einer Radikulopathie führen. Zu diesen Verletzungen gehört das unsachgemäße Heben schwerer Gegenstände oder ein kleines Trauma wie ein Autounfall. Weniger häufige Ursachen der Radikulopathie sind Verletzungen durch Tumore (die Nervenwurzeln lokal komprimieren können) und Diabetes (die effektiv Ischämie oder mangelnde Durchblutung der Nerven verursachen können).

Diagnose

Die Radikulopathie ist eine Diagnose, die häufig von Ärzten aus den Bereichen der Primärversorgung, Chiropraktik, Orthopädie, Physiatrie und Neurologie gestellt wird. Die Diagnose kann durch Symptome von Schmerzen, Taubheit und Schwäche in einem Muster, das mit der Verteilung einer bestimmten Nervenwurzel übereinstimmt, gestellt werden. Nackenschmerzen oder Rückenschmerzen können ebenfalls vorhanden sein. Die körperliche Untersuchung kann motorische und sensorische Defizite in der Verteilung einer Nervenwurzel aufdecken. Bei der zervikalen Radikulopathie kann der Spurling-Test Symptome auslösen oder reproduzieren, die den Arm hinunterstrahlen. Bei lumbosakraler Radikulopathie kann eine gerade Beinhebung die radikulopathischen Symptome verschlimmern. Tiefe Sehnenreflexe (auch Stretch-Reflex genannt) können in Bereichen, die von einer bestimmten Nervenwurzel innerviert werden, vermindert oder nicht vorhanden sein. Für die weitere Aufarbeitung empfiehlt das American College of Radiology, dass die Projektionsradiographie die am besten geeignete Erststudie bei allen Patienten mit chronischen Nackenschmerzen ist. Zwei weitere diagnostische Tests, die von Nutzen sein können, sind die Magnetresonanztomographie und die Elektrodiagnostik. Die Magnetresonanztomographie (MRT) des Bereichs der Wirbelsäule, in dem Radikulopathie vermutet wird, kann Hinweise auf degenerative Veränderungen, arthritische Erkrankungen oder andere erklärende Läsionen, die für die Symptome des Patienten verantwortlich sind, liefern. Elektrodiagnostische Tests, bestehend aus NCS (Nervenleitungsstudie) und EMG (Elektromyographie), sind ebenfalls ein leistungsstarkes Diagnosewerkzeug, das Nervenwurzelverletzungen in vermuteten Bereichen aufzeigen kann. Bei Nervenleitungsstudien kann das Muster des verminderten Wirkungspotenzials von Compound muscle und des normalen sensorischen Nervenwirkungspotenzials gesehen werden, da die Läsion proximal zum hinteren Wurzelganglion liegt. Nadel-EMG ist der empfindlichere Teil des Tests und kann aktive Denervierung in der Verteilung der beteiligten Nervenwurzel und neurogen erscheinende freiwillige motorische Einheiten bei chronischen Radikulopathien aufdecken. Angesichts der Schlüsselrolle der Elektrodiagnostik bei der Diagnose von akuten und chronischen Radikulopathien hat die American Association of Neuromuscular & Electrodiagnostic Medicine evidenzbasierte Praxisrichtlinien für die Diagnose von zervikalen und lumbosakralen Radikulopathien herausgegeben. Die American Association of Neuromuscular & Electrodiagnostic Medicine hat auch an der Choosing Wisely Campaign teilgenommen und einige ihrer Empfehlungen beziehen sich darauf, welche Tests für Nacken- und Rückenschmerzen unnötig sind.

Behandlung

Im Idealfall zielt eine wirksame Behandlung darauf ab, die zugrundeliegende Ursache zu beheben und die Nervenwurzel wieder in eine normale Funktion zu versetzen. Gängige konservative Behandlungsansätze sind Physiotherapie und Chiropraktik. Eine systematische Untersuchung ergab, dass die Wirbelsäulenmanipulation für die Behandlung der akuten lumbalen Radikulopathie und der zervikalen Radikulopathie wirksam ist. Für die Behandlung chronischer lumbaler Radikulopathien wurde nur eine geringe Evidenz zur Unterstützung der Wirbelsäulenmanipulation gefunden, und für die Behandlung der thorakalen Radikulopathie wurden keine Hinweise gefunden.

Rehabilitation

Therapeutische Übungen werden häufig in Kombination mit vielen der oben genannten Modalitäten und mit großem Erfolg eingesetzt. In der Patientenbehandlung stehen verschiedene Trainingsprogramme zur Verfügung. Ein Trainingsprogramm sollte entsprechend den Fähigkeiten und Schwächen des Patienten angepasst werden. Die Stabilisierung der zervikothorakalen Region ist hilfreich, um Schmerzen zu begrenzen und eine erneute Verletzung zu verhindern. Hals- und Lendenwirbelstützen sind bei Radikulopathie typischerweise nicht indiziert und können zu einer Schwäche der Stützmuskulatur führen. Der erste Teil des Stabilisierungsverfahrens besteht darin, einen schmerzfreien Bewegungsumfang zu erreichen, der durch Dehnübungen erreicht werden kann. Anschließend sollte ein Kräftigungsübungsprogramm zur Wiederherstellung der dekonditionierten Hals-, Schultergürtel- und Oberkörpermuskulatur entwickelt werden. Da die Abhängigkeit von der Halskrause abnimmt, sollte ein isometrisches Trainingsprogramm eingeführt werden. Dies ist eine bevorzugte Trainingsmethode während der subakuten Phase, da sie der Atrophie widersteht und den Zustand am wenigsten verschlimmert. Es werden einseitige Widerstandsübungen gegen Beugung, Dehnung, Biegung und Rotation der Halswirbelsäule durchgeführt.

Operation

Während konservative Ansätze für die Rehabilitation ideal sind, werden sich einige Patienten nicht verbessern und eine Operation ist immer noch eine Option. Patienten mit großen Bandscheibenvorwölbungen können für eine Operation empfohlen werden, aber meistens hilft eine konservative Behandlung dem Herniationsrückgang auf natürliche Weise. Verfahren wie Foraminotomie, Laminotomie oder Diskotomie können von Neurochirurgen und Orthopäden in Betracht gezogen werden.

Epidemiologie

Die zervikale Radikulopathie ist in den USA weniger verbreitet als die lumbale Radikulopathie mit einer Häufigkeit von 83 Fällen pro 100.000. Laut der Nationalen Statistik der AHRQ 2010 für zervikale Radikulopathie liegt die am stärksten betroffene Altersgruppe zwischen 45 und 64 Jahren mit 51,03% der Vorfälle. Frauen sind häufiger betroffen als Männer und machen 53,69% der Fälle aus. In 41,69% der Fälle war die Privatversicherung der Zahler, gefolgt von Medicare mit 38,81%. In 71,61% der Fälle wurde das Einkommen der Patienten für ihre Postleitzahl als nicht gering eingestuft. Zusätzlich lebten über 50% der Patienten in großen Metropolen (Innenstadt oder Vorort). Der Süden ist mit 39,27% der Fälle die am stärksten betroffene Region in den USA. Laut einer in Minnesota durchgeführten Studie ist die häufigste Manifestation dieser Erkrankung die C7-Monoradikulopathie, gefolgt von C6.

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