Pocken

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Klassifizierung

Es gab zwei klinische Formen der Pocken. Variola major war die schwere und häufigste Form, mit einem größeren Ausschlag und höherem Fieber. Variola minor war eine weniger verbreitete und weitaus weniger schwere Erkrankung mit historischen Todesraten von 1 Prozent oder weniger. Subklinische (asymptomatische) Infektionen mit dem Variola-Virus wurden festgestellt, waren aber nicht häufig. Darüber hinaus wurde eine Form namens Variola sine eruptione (Pocken ohne Ausschlag) allgemein bei geimpften Personen beobachtet. Diese Form war durch ein Fieber gekennzeichnet, das nach der üblichen Inkubationszeit auftrat und nur durch Antikörperstudien oder selten durch Virusisolierung bestätigt werden konnte.

Anzeichen und Symptome

Die Inkubationszeit zwischen der Kontraktion und den ersten offensichtlichen Symptomen der Erkrankung beträgt etwa 12 Tage. Einmal eingeatmet, dringt das Variola Major Virus in den Rachenraum (Mund und Rachen) oder die Atemschleimhaut ein, wandert in die regionalen Lymphknoten und beginnt sich zu vermehren. In der ersten Wachstumsphase scheint sich das Virus von Zelle zu Zelle zu bewegen, aber um den 12. Tag herum kommt es zur Lyse vieler infizierter Zellen und das Virus wird in großer Zahl im Blutkreislauf gefunden (dies wird Viremie genannt), und eine zweite Welle der Vermehrung tritt in der Milz, im Knochenmark und in den Lymphknoten auf. Die ersten Symptome sind ähnlich wie bei anderen Viruserkrankungen wie Grippe und Erkältung: Fieber von mindestens 38.3 °C (101 °F), Muskelschmerzen, Unwohlsein, Kopfschmerzen und Niederwerfung. Da der Verdauungstrakt häufig betroffen ist, kommt es häufig zu Übelkeit, Erbrechen und Rückenschmerzen. Das Prodrom, oder Präeruptivstadium, dauert in der Regel 2-4 Tage. An den Tagen 12-15 erscheinen die ersten sichtbaren Läsionen - kleine rötliche Flecken, die als Enanthem bezeichnet werden - auf den Schleimhäuten von Mund, Zunge, Gaumen und Rachen, und die Temperatur sinkt auf nahezu normale Werte. Diese Läsionen vergrößern sich schnell und reißen und setzen große Mengen an Viren in den Speichel frei. Das Pockenvirus greift bevorzugt Hautzellen an und verursacht die charakteristischen Pickel (sogenannte Makula), die mit der Krankheit verbunden sind. Ein Ausschlag entwickelt sich auf der Haut 24 bis 48 Stunden nach Auftreten von Schleimhautläsionen. Typischerweise erscheinen die Makula zuerst auf der Stirn, breiten sich dann schnell auf das ganze Gesicht, die proximalen Anteile der Extremitäten, den Rumpf und schließlich auf die distalen Anteile der Extremitäten aus. Der Prozess dauert nicht länger als 24 bis 36 Stunden, danach treten keine neuen Läsionen auf. An diesem Punkt Variola große Infektion kann mehrere sehr unterschiedliche Kurse, was zu vier Arten von Pocken Krankheit auf der Grundlage der Rao-Klassifikation: gewöhnliche, modifizierte, bösartige (oder flach), und hämorrhagische. Historisch gesehen haben Pocken eine Gesamtsterblichkeitsrate von etwa 30 Prozent; die bösartigen und hämorrhagischen Formen sind meist tödlich.

Gewöhnliche

Neunzig Prozent oder mehr der Pockenfälle bei nicht geimpften Personen waren vom gewöhnlichen Typ. Bei dieser Form der Erkrankung wurden die Makula am zweiten Tag des Ausschlags zu erhöhten Papeln. Am dritten oder vierten Tag füllten sich die Papeln mit einer opaleszierenden Flüssigkeit zu Bläschen. Diese Flüssigkeit wurde innerhalb von 24-48 Stunden undurchsichtig und trüb, was ihnen das Aussehen von Pusteln verlieh; die sogenannten Pusteln waren mit Geweberesten gefüllt, nicht mit Eiter. Am sechsten oder siebten Tag sind alle Hautveränderungen zu Pusteln geworden. Zwischen sieben und zehn Tagen reiften die Pusteln und erreichten ihre maximale Größe. Die Pusteln waren scharf erhaben, typisch rund, angespannt und fest im Griff. Die Pusteln waren tief in die Dermis eingebettet, wodurch sie sich wie eine kleine Perle in der Haut anfühlen. Langsam trat Flüssigkeit aus den Pusteln aus, und am Ende der zweiten Woche entleerten sich die Pusteln und begannen zu trocknen und bildeten Krusten (oder Schorf). Am Tag hatten sich 16-20 Krusten über allen Läsionen gebildet, die sich zu lösen begannen und depigmentierte Narben hinterließen. Gewöhnliche Pocken erzeugten in der Regel einen diskreten Ausschlag, bei dem die Pusteln separat auf der Haut hervortreten. Die Verteilung des Ausschlags war am dichtesten im Gesicht, an den Extremitäten dichter als am Rumpf und an den Extremitäten dichter an den distalen Teilen als am proximalen. Die Handflächen und Fußsohlen waren in den meisten Fällen betroffen. Manchmal verschmolzen die Blasen zu Blättern und bildeten einen konfluierenden Ausschlag, der die äußeren Hautschichten vom darunter liegenden Fleisch zu lösen begann. Patienten mit konfluenten Pocken blieben oft krank, auch wenn sich über allen Läsionen Schorf gebildet hatte. In einer Fallserie betrug die Todesfallrate bei konfluenten Pocken 62 Prozent.

Geändert

In Bezug auf den Charakter des Ausbruchs und die Schnelligkeit seiner Entwicklung traten modifizierte Pocken vor allem bei zuvor geimpften Menschen auf. In dieser Form trat die prodromale Erkrankung noch auf, kann aber weniger schwerwiegend sein als bei der normalen Form. Es gibt normalerweise kein Fieber während der Entwicklung des Ausschlags. Die Hautveränderungen neigten dazu, weniger zu sein und sich schneller zu entwickeln, sind oberflächlicher und zeigen möglicherweise nicht die einheitliche Eigenschaft der typischen Pocken. Modifizierte Pocken waren selten, wenn überhaupt, tödlich. Diese Form von Variola major wird leichter mit Windpocken verwechselt.

Bösartig

Bei den bösartigen Pocken (auch flache Pocken genannt) blieben die Läsionen fast bündig mit der Haut, wenn sich im normalen Typus erhöhte Vesikel bilden. Es ist nicht bekannt, warum manche Menschen diesen Typ entwickelt haben. In der Vergangenheit waren es 5-10 Prozent, und die Mehrheit (72 Prozent) waren Kinder. Maligne Pocken wurden von einer schweren prodromalen Phase begleitet, die 3-4 Tage dauerte, anhaltend hohes Fieber und schwere Symptome der Toxämie. Der Ausschlag auf Zunge und Gaumen war groß. Die Hautveränderungen reiften langsam und am siebten oder achten Tag waren sie flach und schienen in der Haut vergraben zu sein. Im Gegensatz zu normalen Pocken enthielten die Vesikel wenig Flüssigkeit, waren weich und samtig im Griff und enthielten möglicherweise Blutungen. Bösartige Pocken waren fast immer tödlich.

Hämorrhagisch

Hämorrhagische Pocken sind eine schwere Form, die von ausgedehnten Blutungen in Haut, Schleimhäuten und Magen-Darm-Trakt begleitet wird. Diese Form entwickelt sich bei etwa 2 Prozent der Infektionen und trat vor allem bei Erwachsenen auf. Bei hämorrhagischen Pocken bläst die Haut nicht, sondern bleibt glatt. Stattdessen kommt es zu Blutungen unter der Haut, die sie verkohlt und schwarz aussehen lassen, daher wird diese Form der Erkrankung auch als schwarze Pocken bezeichnet. In der frühen oder fulminanten Form tritt die Blutung am zweiten oder dritten Tag auf, da die subkonjunktivalen Blutungen das Weiß der Augen tiefrot werden lassen. Hämorrhagische Pocken produzieren auch ein dunkles Erythem, Petechien, und Blutungen in der Milz, Niere, Serosa, Muskel, und, selten, das Epikard, Leber, Hoden, Eierstöcke und Blase. Der Tod tritt oft plötzlich zwischen dem fünften und siebten Krankheitstag ein, wenn nur wenige unbedeutende Hautveränderungen vorhanden sind. Eine spätere Form der Erkrankung tritt bei Patienten auf, die 8-10 Tage überleben. Die Blutungen treten in der frühen Eruptionsphase auf, und der Ausschlag ist flach und geht nicht über das vesikuläre Stadium hinaus. Patienten im Frühstadium der Erkrankung zeigen eine Abnahme der Gerinnungsfaktoren (z.B. Thrombozyten, Prothrombin und Globulin) und eine Zunahme des zirkulierenden Antithrombins. Patienten im Spätstadium haben eine signifikante Thrombozytopenie, der Mangel an Gerinnungsfaktoren ist geringer. Einige im Spätstadium zeigen auch ein erhöhtes Antithrombin. Diese Form der Pocken tritt in 3 bis 25 Prozent der tödlichen Fälle je nach Virulenz des Pockenstammes auf. Hämorrhagische Pocken sind meist tödlich.

Ursache

Variola-Virus (Pocken)
Diese Transmissionselektronenmikroskopie zeigt eine Reihe von Pockenvirionen. Die "hantelförmige" Struktur innerhalb des Virions ist der virale Kern, der die virale DNA enthält; Mag. = ~370.000x
Virus-Klassifizierung
Gruppe: Gruppe I (dsDNA)
Bestellung: Megavirales
Familie: Poxviridae
Unterfamilie: Chordopoxvirinae
Gattung: Orthopox-Virus
Typ-Arten
Vaccinia-Virus
Spezies
Variola-Virus
Die Pocken werden durch eine Infektion mit dem Variola-Virus verursacht, das zur Gattung Orthopoxvirus, der Familie Poxviridae und der Unterfamilie Chordopoxvirinae gehört.

Entwicklung

Das Datum des Auftretens der Pocken ist nicht festgelegt. Es entstand wahrscheinlich aus einem terrestrischen afrikanischen Nagetier-Virus vor 68.000 bis 16.000 Jahren. Die große Bandbreite an Daten ist auf die unterschiedlichen Datensätze zurückzuführen, die zur Kalibrierung der molekularen Uhr verwendet werden. Eine Gruppe waren die Variola major-Stämme (die klinisch schwerere Form der Pocken), die sich vor 400 bis 1600 Jahren aus Asien ausbreiteten. Eine zweite Gruppe umfasste sowohl Alastrim minor (eine phänotypisch milde Pockenart), die von den amerikanischen Kontinenten beschrieben wurde, als auch Isolate aus Westafrika, die zwischen 1.400 und 6.300 Jahren vor der Gegenwart von einem Stamm der Vorfahren abweichen. Vor mindestens 800 Jahren divergierte diese Gruppe weiter in zwei Untergruppen. Eine zweite Schätzung hat die Trennung von Variola und Taterapox vor 3000-4000 Jahren ergeben. Dies steht im Einklang mit archäologischen und historischen Beweisen für das Auftreten der Pocken als menschliche Krankheit, die auf einen relativ jungen Ursprung schließen lassen. Wenn man davon ausgeht, dass die Mutationsrate derjenigen der Herpesviren ähnlich ist, wird das Divergenzdatum zwischen Variola und Taterapox auf 50.000 Jahre geschätzt. Dies stimmt zwar mit den anderen veröffentlichten Schätzungen überein, deutet aber darauf hin, dass die archäologischen und historischen Beweise sehr unvollständig sind. Bessere Schätzungen der Mutationsraten dieser Viren sind erforderlich. Die Untersuchung eines Stammes, der aus ~1650 stammt, ergab, dass dieser Stamm basal zu den anderen derzeit sequenzierten Stämmen war. Die Mutationsrate dieses Virus wird durch eine molekulare Uhr gut modelliert. Erst im 18. und 19. Jahrhundert kam es zu einer Diversifizierung der Stämme.

Virologie

Variola ist ein großes ziegelförmiges Virus, das etwa 302 bis 350 Nanometer bei 244 bis 270 nm misst, mit einem einzigen linearen doppelsträngigen DNA-Genom von 186 Kilobasenpaaren (kbp) Größe und einer Haarnadelschleife an jedem Ende. Die beiden klassischen Pockenarten sind variola major und variola minor. Vier Orthopoxviren verursachen beim Menschen eine Infektion: Variola, Vaccinia, Kuhpocken und Affenpocken. Das Variola-Virus infiziert nur Menschen in der Natur, obwohl Primaten und andere Tiere im Labor infiziert wurden. Impfstoffe, Kuhpocken und Affenpockenviren können sowohl Menschen als auch andere Tiere in der Natur infizieren. Der Lebenszyklus von Pockenviren wird durch mehrere Infektionsformen mit unterschiedlichen Mechanismen des Zelleintritts erschwert. Poxviren sind einzigartig unter den DNA-Viren, da sie sich im Zytoplasma der Zelle und nicht im Zellkern vermehren. Um sich zu vermehren, produzieren Pockenviren eine Vielzahl von spezialisierten Proteinen, die nicht von anderen DNA-Viren produziert werden, von denen das wichtigste eine viral-assoziierte DNA-abhängige RNA-Polymerase ist. Sowohl umhüllte als auch unumhüllte Virionen sind infektiös. Die Virushülle besteht aus modifizierten Golgi-Membranen, die viralspezifische Polypeptide, einschließlich Hämagglutinin, enthalten. Eine Infektion mit Variola major oder Variola minor verleiht dem anderen die Immunität.

Übertragung

Die Übertragung erfolgt durch Einatmen des luftübertragenen Variola-Virus, in der Regel Tröpfchen aus der Mund-, Nasen- oder Rachenschleimhaut einer infizierten Person. Die Übertragung von einer Person auf die andere erfolgt in erster Linie durch längeren persönlichen Kontakt mit einer infizierten Person, in der Regel innerhalb einer Entfernung von 1,8 m, kann aber auch durch direkten Kontakt mit infizierten Körperflüssigkeiten oder kontaminierten Gegenständen (z.B. Bettzeug oder Kleidung) erfolgen. Selten wurden Pocken durch in der Luft befindliche Viren in geschlossenen Räumen wie Gebäuden, Bussen und Zügen verbreitet. Das Virus kann die Plazenta überqueren, aber die Inzidenz der angeborenen Pocken ist relativ gering. Die Pocken sind in der Prodromalperiode nicht besonders infektiös und der Virusabwurf wird in der Regel bis zum Auftreten des Hautausschlags verzögert, der oft von Läsionen im Mund und Rachen begleitet wird. Das Virus kann im Laufe der Krankheit übertragen werden, ist aber am häufigsten in der ersten Woche des Hautausschlags, wenn die meisten Hautveränderungen intakt sind. Die Infektiosität nimmt in 7 bis 10 Tagen ab, wenn sich Schorf über den Läsionen bildet, aber die infizierte Person ist ansteckend, bis der letzte Pockenschorf abfällt. Pocken sind hoch ansteckend, verbreiten sich aber im Allgemeinen langsamer und weniger stark als andere Viruserkrankungen, vielleicht weil die Übertragung einen engen Kontakt erfordert und nach dem Auftreten des Ausschlags erfolgt. Die Gesamtinfektionsrate wird auch durch die kurze Dauer des infektiösen Stadiums beeinflusst. In den gemäßigten Regionen war die Zahl der Pockeninfektionen im Winter und Frühjahr am höchsten. In tropischen Gebieten waren die saisonalen Schwankungen weniger ausgeprägt und die Krankheit war das ganze Jahr über präsent. Die Altersverteilung von Pockeninfektionen hängt von der erworbenen Immunität ab. Die Impfimmunität nimmt mit der Zeit ab und geht wahrscheinlich innerhalb von dreißig Jahren verloren. Es ist nicht bekannt, dass Pocken von Insekten oder Tieren übertragen werden und es gibt keinen asymptomatischen Trägerzustand.

Diagnose

Die klinische Definition von Pocken ist eine Erkrankung mit akutem Fieberbeginn gleich oder größer als 38.3 °C (101 °F) gefolgt von einem Ausschlag, der durch feste, tief sitzende Bläschen oder Pusteln im gleichen Entwicklungsstadium ohne andere offensichtliche Ursache gekennzeichnet ist. Wird ein klinischer Fall beobachtet, werden die Pocken durch Labortests bestätigt. Mikroskopisch produzieren Pockenviren charakteristische zytoplasmatische Einschlüsse, von denen die wichtigsten als Guarnieri-Körper bekannt sind, und sind die Orte der Virusreplikation. Guarnieri-Körper werden in Hautbiopsien, die mit Hämatoxylin und Eosin gefärbt sind, leicht identifiziert und erscheinen als rosa Flecken. Sie kommen bei fast allen Pockenvirusinfektionen vor, aber das Fehlen von Guarnieri-Körpern kann nicht dazu benutzt werden, Pocken auszuschließen. Die Diagnose einer Orthopoxvirus-Infektion kann auch durch eine elektronenmikroskopische Untersuchung von Pusteln oder Schorf schnell gestellt werden. Alle Orthopoxviren weisen durch Elektronenmikroskopie identische ziegelförmige Virionen auf. Wenn Partikel mit der charakteristischen Morphologie von Herpesviren gesehen werden, werden Pocken und andere Orthopoxvirusinfektionen beseitigt. Die endgültige Identifizierung des Variola-Virus im Labor beinhaltet die Züchtung des Virus auf der Chorioallantois-Membran (Teil eines Hühnerembryos) und die Untersuchung der resultierenden Pockenläsionen unter definierten Temperaturbedingungen. Stämme können durch Polymerase-Kettenreaktion (PCR) und Restriktionsfragmentlängen-Polymorphismus (RFLP) charakterisiert werden. Serologische Tests und Enzym-gebundene Immunosorbent-Assays (ELISA), die Variola-Virus-spezifisches Immunglobulin und Antigen messen, wurden ebenfalls entwickelt, um die Diagnose einer Infektion zu unterstützen. Windpocken wurden in der unmittelbaren Zeit nach der Ausrottung häufig mit Pocken verwechselt. Windpocken und Pocken können durch verschiedene Methoden unterschieden werden. Im Gegensatz zu Pocken haben Windpocken in der Regel keine Auswirkungen auf die Handflächen und Fußsohlen. Außerdem sind die Windpockenpusteln unterschiedlich groß, da der Zeitpunkt des Pustelausbruchs variiert: Die Pockenpusteln sind alle fast gleich groß, da der virale Effekt gleichmäßiger verläuft. Für den Nachweis von Windpocken bei Verdacht auf Pocken stehen verschiedene Labormethoden zur Verfügung.

Prävention

Das früheste Verfahren zur Vermeidung von Pocken war die Impfung (bekannt als Variolation nach der Einführung des Pockenimpfstoffs, um mögliche Verwechslungen zu vermeiden), die wahrscheinlich in Indien, Afrika und China stattfand, lange bevor die Praxis in Europa ankam. Die Idee, dass die Impfung ihren Ursprung in Indien hat, wurde in Frage gestellt, da nur wenige der alten medizinischen Texte aus dem Sanskrit den Prozess der Impfung beschrieben. Berichte über die Impfung gegen Pocken in China können bereits im späten 10. Jahrhundert gefunden werden, und das Verfahren wurde während der Ming-Dynastie im 16. Bei Erfolg führte die Impfung zu einer dauerhaften Immunität gegen Pocken. Da die Person mit dem Variola-Virus infiziert war, konnte es zu einer schweren Infektion kommen, und die Person konnte die Pocken auf andere übertragen. Variolation hatte eine Sterblichkeitsrate von 0,5-2 Prozent, deutlich weniger als die 20-30 Prozent Sterblichkeitsrate der Krankheit. Zwei Berichte über die chinesische Impfpraxis gingen 1700 bei der Royal Society in London ein; einer von Dr. Martin Lister, der einen Bericht eines in China stationierten Mitarbeiters der East India Company erhielt, der andere von Clopton Havers. Lady Mary Wortley Montagu beobachtete die Pockenimpfung während ihres Aufenthalts im Osmanischen Reich, schrieb in ihren Briefen detaillierte Berichte über die Praxis und förderte das Verfahren in England nach ihrer Rückkehr 1718 mit Begeisterung. 1721 provozierten Cotton Mather und seine Kollegen in Boston Kontroversen, indem sie Hunderte impfen ließen. Im Jahre 1796 entdeckte Edward Jenner, ein Arzt in Berkeley, Gloucestershire, ländliches England, dass Immunität gegen Pocken durch Impfung einer Person mit Material von einer Kuhpockenläsion erzeugt werden könnte. Cowpox ist ein Pockenvirus aus der gleichen Familie wie Variola. Jenner nannte das für die Impfung verwendete Material das Wurzelwort vacca, das lateinisch für Kuh ist. Das Verfahren war viel sicherer als die Variolation und beinhaltete kein Risiko einer Pockenübertragung. Die Impfung gegen Pocken wurde bald auf der ganzen Welt praktiziert. Im 19. Jahrhundert wurde das für die Pockenimpfung verwendete Kuhpockenvirus durch das Vaccinia-Virus ersetzt. Vaccinia gehört zur gleichen Familie wie Kuhpocken und Variola, ist aber genetisch von beiden verschieden. Der Ursprung des Vaccinia-Virus und seine Entstehung im Impfstoff sind nicht bekannt. Laut Voltaire (1742) haben die Türken ihre Impfungen auf das benachbarte Tscherkessien übertragen. Voltaire spekuliert nicht darüber, woher die Tscherkessen ihre Technik beziehen, obwohl er berichtet, dass die Chinesen sie "diese hundert Jahre" praktiziert haben. Die aktuelle Formulierung des Pockenimpfstoffes ist eine lebende Viruszubereitung des infektiösen Vaccinia-Virus. Der Impfstoff wird mit einer gegabelten (zweizinkigen) Nadel verabreicht, die in die Impfstofflösung eingetaucht wird. Mit der Nadel wird die Haut (meist der Oberarm) mehrmals in wenigen Sekunden gestochen. Bei Erfolg entwickelt sich in drei bis vier Tagen eine rote und juckende Beule an der Impfstoffstelle. In der ersten Woche wird die Beule zu einer großen Blase (genannt "Jennerianische Vesikel"), die sich mit Eiter füllt und zu entwässern beginnt. In der zweiten Woche beginnt die Blase zu trocknen und es bildet sich ein Schorf. Der Schorf fällt in der dritten Woche ab und hinterlässt eine kleine Narbe. Die durch den Vaccinia-Impfstoff induzierten Antikörper sind Kreuzschutz für andere Orthopoxviren wie Affenpocken, Kuhpocken und Variola-Viren (Pocken). Neutralisierende Antikörper sind 10 Tage nach der Erstimpfung und 7 Tage nach der Wiederimpfung nachweisbar. In der Vergangenheit war der Impfstoff bei 95 Prozent der geimpften Personen wirksam gegen Pockeninfektionen. Die Pockenimpfung bietet eine hohe Immunität für drei bis fünf Jahre und eine abnehmende Immunität danach. Wird eine Person später wieder geimpft, hält die Immunität noch länger an. Studien über Pockenfälle in Europa in den 1950er und 1960er Jahren zeigten, dass die Sterblichkeitsrate bei Personen, die weniger als 10 Jahre vor der Exposition geimpft wurden, 1,3 Prozent betrug; sie betrug 7 Prozent bei Personen, die 11 bis 20 Jahre zuvor geimpft wurden, und 11 Prozent bei Personen, die 20 oder mehr Jahre vor der Infektion geimpft wurden. Demgegenüber starben 52 Prozent der nicht geimpften Personen. Es gibt Nebenwirkungen und Risiken im Zusammenhang mit dem Pockenimpfstoff. In der Vergangenheit erlebte etwa 1 von 1.000 Menschen, die zum ersten Mal geimpft wurden, schwere, aber nicht lebensbedrohliche Reaktionen, einschließlich toxischer oder allergischer Reaktionen am Ort der Impfung (Erythema multiforme), die Ausbreitung des Vaccinia-Virus auf andere Teile des Körpers und auf andere Personen. Potenziell lebensbedrohliche Reaktionen traten bei 14 bis 500 von einer Million Menschen auf, die zum ersten Mal geimpft wurden. Aufgrund der bisherigen Erfahrungen wird geschätzt, dass 1 oder 2 von 1 Million Menschen (0,000198 Prozent), die den Impfstoff erhalten, als Folge davon sterben können, meist das Ergebnis einer postvakzinalen Enzephalitis oder einer schweren Nekrose im Bereich der Impfung (sogenannte progressive Vaccinia). Angesichts dieser Risiken, da die Pocken effektiv ausgerottet wurden und die Zahl der natürlich auftretenden Fälle unter die Zahl der durch Impfungen verursachten Krankheiten und Todesfälle fiel, wurde die routinemäßige Impfung von Kindern in den Vereinigten Staaten 1972 eingestellt und in den meisten europäischen Ländern Anfang der 70er Jahre eingestellt. Die routinemäßige Impfung von Gesundheitspersonal wurde 1976 in den USA und 1990 bei den Militärrekrutierten eingestellt (obwohl Militärpersonal, das in den Nahen Osten und nach Korea entsandt wurde, die Impfung noch immer erhält). Bis 1986 wurde die routinemäßige Impfung in allen Ländern eingestellt. Es wird jetzt in erster Linie für Laboranten empfohlen, die durch berufliche Exposition gefährdet sind.

Behandlung

Eine Pockenimpfung innerhalb von drei Tagen nach der Exposition verhindert oder vermindert die Schwere der Pockensymptome bei der überwiegenden Mehrheit der Menschen. Eine Impfung vier bis sieben Tage nach der Exposition kann einen gewissen Schutz vor Krankheiten bieten oder die Schwere der Erkrankung verändern. Neben der Impfung ist die Behandlung der Pocken vor allem unterstützend, wie z.B. Wundversorgung und Infektionskontrolle, Flüssigkeitstherapie und mögliche Beatmungshilfe. Flache und hämorrhagische Arten von Pocken werden mit den gleichen Therapien behandelt, die auch zur Behandlung von Schocks eingesetzt werden, wie z.B. die Wiederbelebung von Flüssigkeiten. Menschen mit halbkonfluenten und konfluenten Pocken können ähnliche therapeutische Probleme haben wie Patienten mit ausgedehnten Hautverbrennungen. Derzeit ist kein Medikament zur Behandlung von Pocken zugelassen. Antivirale Behandlungen haben sich seit den letzten großen Pockenepidemien verbessert, und Studien deuten darauf hin, dass das antivirale Medikament Cidofovir als therapeutisches Mittel nützlich sein könnte. Das Medikament muss intravenös verabreicht werden und kann eine schwere Nierentoxizität verursachen.

Prognose

Die Gesamtfall-Fatalitätsrate für gewöhnliche Pocken liegt bei etwa 30 Prozent, variiert aber je nach Pockenverteilung: gewöhnlicher Typ-Konfluent ist etwa 50-75 Prozent der Zeit tödlich, gewöhnlicher Typ-Halbkonfluent etwa 25-50 Prozent der Zeit, in Fällen, in denen der Ausschlag diskret ist, beträgt die Fall-Fatalitätsrate weniger als 10 Prozent. Die Gesamtsterblichkeitsrate für Kinder unter 1 Jahr beträgt 40-50 Prozent. Hämorrhagische und flache Typen haben die höchste Sterblichkeitsrate. Die Sterblichkeitsrate für den flachen Typ ist 90 Prozent oder mehr und fast 100 Prozent wird bei hämorrhagischen Pocken beobachtet. Die Fall-Fatalitätsrate für Variola minor beträgt 1 Prozent oder weniger. Es gibt keine Hinweise auf eine chronische oder wiederkehrende Infektion mit dem Variola-Virus. Bei tödlichen Fällen von gewöhnlichen Pocken tritt der Tod in der Regel zwischen dem zehnten und sechzehnten Tag der Erkrankung ein. Die Todesursache der Pocken ist unklar, aber es ist bekannt, dass die Infektion mehrere Organe betrifft. Zirkulierende Immunkomplexe, überwältigende Virämie oder eine unkontrollierte Immunantwort können dazu beitragen. Bei den frühen hämorrhagischen Pocken tritt der Tod plötzlich etwa sechs Tage nach der Entstehung des Fiebers ein. Todesursache bei hämorrhagischen Fällen war eine Herzinsuffizienz, manchmal begleitet von einem Lungenödem. In späten hämorrhagischen Fällen wurden häufig hohe und anhaltende Virämie, schwerer Blutplättchenverlust und schlechte Immunantwort als Todesursachen genannt. In flachen Pocken Modi des Todes sind ähnlich wie bei Verbrennungen, mit Verlust von Flüssigkeit, Protein und Elektrolyten über die Kapazität des Körpers zu ersetzen oder zu erwerben, und fulminante Sepsis.

Komplikationen

Komplikationen der Pocken treten am häufigsten in den Atemwegen auf und reichen von der einfachen Bronchitis bis zur tödlichen Lungenentzündung. Atemwegskomplikationen entwickeln sich etwa am achten Tag der Erkrankung und können entweder viralen oder bakteriellen Ursprungs sein. Eine sekundäre bakterielle Infektion der Haut ist eine relativ seltene Komplikation der Pocken. In diesem Fall bleibt das Fieber in der Regel erhöht. Weitere Komplikationen sind Enzephalitis (1 von 500 Patienten), die bei Erwachsenen häufiger auftritt und eine vorübergehende Behinderung verursachen kann, permanente Narben, vor allem im Gesicht, und Komplikationen mit den Augen (2 Prozent aller Fälle). Pusteln können sich auf Augenlid, Bindehaut und Hornhaut bilden, was zu Komplikationen wie Bindehautentzündung, Keratitis, Hornhautgeschwür, Iritis, Iridozyklitis und Optikusatrophie führen kann. Blindheit führt zu etwa 35 bis 40 Prozent der Augen, die von Keratitis und Hornhautgeschwüren betroffen sind. Hämorrhagische Pocken können subkonjunktivale und retinale Blutungen verursachen. Bei 2 bis 5 Prozent der Kleinkinder mit Pocken erreichen Virionen die Gelenke und den Knochen und verursachen eine Osteomyelitis variolosa. Die Läsionen sind symmetrisch, am häufigsten in Ellenbogen, Schienbein und Wadenbein, und verursachen charakteristisch die Trennung einer Epiphyse und ausgeprägte Periostreaktionen. Geschwollene Gelenke schränken die Bewegung ein, und Arthritis kann zu Gliedmaßendeformitäten, Ankylose, deformierten Knochen, Schlegelverbindungen und Stummelfingern führen.

Geschichte

Krankheitsentstehung

Der früheste glaubwürdige klinische Beweis für Pocken ist die Pocken-ähnliche Krankheit in medizinischen Schriften aus dem alten Indien (bereits 1500 v. Chr.), der ägyptischen Mumie von Ramses V., die vor mehr als 3000 Jahren (1145 v. Chr.) und China (1122 v. Chr.) starb. Es wurde spekuliert, dass ägyptische Händler die Pocken im 1. Jahrtausend v. Chr. nach Indien brachten, wo sie mindestens 2000 Jahre lang als endemische Krankheit des Menschen blieben. Die Pocken wurden wahrscheinlich im 1. Jahrhundert n. Chr. von Südwesten nach China eingeführt und im 6. Jahrhundert von China nach Japan gebracht. In Japan soll die Epidemie von 735-737 sogar ein Drittel der Bevölkerung getötet haben. Mindestens sieben religiöse Gottheiten wurden speziell den Pocken gewidmet, wie der Gott Sopona in der Yoruba-Religion. In Indien wurde die Hindu-Göttin der Pocken, Sitala Mata, in Tempeln im ganzen Land verehrt. Ein anderer Standpunkt ist, dass die Pocken 1588AD entstanden sind und die früher gemeldeten Fälle fälschlicherweise als Pocken identifiziert wurden. Der Zeitpunkt der Ankunft der Pocken in Europa und Südwestasien ist weniger klar. Die Pocken sind weder im Alten noch im Neuen Testament der Bibel oder in der Literatur der Griechen oder Römer eindeutig beschrieben. Während einige die Pest von Athen - die angeblich ihren Ursprung in "Äthiopien" und Ägypten hatte - oder die Pest, die Karthagos Belagerung von Syrakus 396 v. Chr. aufhob - mit Pocken identifiziert haben, sind sich viele Gelehrte einig, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass eine so schwere Krankheit wie Variola major von Hippokrates beschrieben worden wäre, wenn sie zu seinen Lebzeiten im Mittelmeerraum existiert hätte. Während die Antoninische Pest, die 165-180 n. Chr. durch das Römische Reich fegte, durch Pocken verursacht worden sein mag, wurde der Heilige Nikasius von Reims zum Schutzpatron der Pockenopfer, weil er angeblich einen Kampf im Jahr 450 überlebt hatte, und der Heilige Gregor von Tours verzeichnete 580 einen ähnlichen Ausbruch in Frankreich und Italien, die erste Verwendung des Begriffs Variola; andere Historiker vermuten, dass arabische Armeen im 7. und 8. Im 9. Jahrhundert lieferte der persische Arzt Rhazes eine der definitivsten Beschreibungen der Pocken und war der erste, der in seinem Kitab fi al-jadari wa-al-hasbah (Das Buch der Pocken und Masern) die Pocken von Masern und Windpocken unterschied. Während des Mittelalters machten die Pocken periodische Einfälle in Europa, die sich dort aber erst dann etablierten, als die Bevölkerung zunahm und die Bevölkerungsbewegung während der Zeit der Kreuzzüge aktiver wurde. Im 16. Jahrhundert hatten sich die Pocken in weiten Teilen Europas etabliert. Mit der Einführung der Pocken in den bevölkerten Gebieten Indiens, Chinas und Europas waren vor allem Kinder betroffen, mit periodischen Epidemien, die bis zu 30 Prozent der Infizierten töteten. Die sesshafte Existenz der Pocken in Europa war von besonderer historischer Bedeutung, da aufeinanderfolgende Erkundungs- und Kolonisierungswellen der Europäer dazu neigten, die Krankheit auf andere Teile der Welt zu übertragen. Bis zum 16. Jahrhundert war es eine wichtige Ursache für Morbidität und Mortalität in weiten Teilen der Welt geworden. Es gibt keine glaubwürdigen Beschreibungen von Pocken-ähnlichen Krankheiten in Amerika vor der Erforschung durch die Europäer im 15. Die Pocken wurden 1509 auf der Karibikinsel Hispaniola und 1520 auf dem Festland eingeführt, als spanische Siedler aus Hispaniola mit Pocken nach Mexiko kamen. Die Pocken verwüsteten die indianische Bevölkerung und waren ein wichtiger Faktor bei der Eroberung der Azteken und Inkas durch die Spanier. Die Besiedlung der Ostküste Nordamerikas im Jahre 1633 in Plymouth, Massachusetts, wurde auch von verheerenden Ausbrüchen der Pocken unter der indianischen Bevölkerung und später unter den einheimischen Kolonisten begleitet. Die Sterblichkeitsrate bei Ausbrüchen in der indianischen Bevölkerung lag bei 80-90%. Die Pocken wurden 1789 und 1829 in Australien eingeführt. Obwohl die Krankheit auf dem Kontinent nie endemisch war, war sie zwischen 1780 und 1870 die Haupttodesursache der Aborigines. In der Mitte des 18. Jahrhunderts war die Pockenkrankheit überall auf der Welt, außer in Australien und auf einigen kleinen Inseln, eine bedeutende endemische Krankheit. In Europa waren die Pocken eine der häufigsten Todesursachen im 18. Jahrhundert, wobei jedes Jahr schätzungsweise 400.000 Europäer getötet wurden. Bis zu 10 Prozent der schwedischen Kleinkinder starben jedes Jahr an Pocken, und die Sterblichkeitsrate der Kleinkinder in Russland mag sogar noch höher gewesen sein. Die weit verbreitete Anwendung der Variolation in einigen Ländern, insbesondere in Großbritannien, seinen nordamerikanischen Kolonien und China, hat die Auswirkungen der Pocken auf die wohlhabenden Klassen in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts etwas verringert, aber eine wirkliche Verringerung ihrer Inzidenz trat erst gegen Ende des 19. Verbesserte Impfstoffe und die Praxis der Wiederimpfung führten in Europa und Nordamerika zu einem erheblichen Rückgang der Fälle, aber die Pocken blieben überall auf der Welt nahezu unkontrolliert. In den Vereinigten Staaten und Südafrika wurde kurz vor Ende des 19. Jahrhunderts eine viel mildere Form der Pocken, die Variola minor, erkannt. Mitte des 20. Jahrhunderts kam es in vielen Teilen Afrikas zu Variola minor und Variola major in unterschiedlichem Ausmaß. Patienten mit variola minor erfahren nur eine leichte systemische Erkrankung, sind oft im Verlauf der Erkrankung ambulant und können sich daher leichter ausbreiten. Eine Infektion mit v. minor induziert Immunität gegen die tödlichere Variola major Form. So wurde sie als v. minor in den USA, in Kanada, den südamerikanischen Ländern und Großbritannien zur dominierenden Form der Pocken, was die Sterblichkeitsrate weiter reduzierte.

Ausrottung

Der englische Arzt Edward Jenner demonstrierte 1796 die Wirksamkeit der Kuhpocken zum Schutz des Menschen vor Pocken, woraufhin verschiedene Versuche unternommen wurden, die Pocken auf regionaler Ebene zu beseitigen. In Russland erhielt 1796 das erste Kind, das diese Behandlung erhielt, von Katharina der Großen den Namen "Vaccinov" und wurde auf Kosten der Nation erzogen. Die Einführung des Impfstoffes in die Neue Welt erfolgte 1800 in Trinity, Neufundland, durch Dr. John Clinch, Freund der Kindheit und medizinischer Kollege von Jenner. Bereits 1803 organisierte die spanische Krone die Balmis-Expedition, um den Impfstoff zu den spanischen Kolonien in Amerika und den Philippinen zu transportieren und dort Massenimpfungen durchzuführen. Der US-Kongress verabschiedete den Vaccine Act von 1813, um sicherzustellen, dass ein sicherer Pockenimpfstoff der amerikanischen Öffentlichkeit zur Verfügung stehen würde. Um 1817 gab es in Niederländisch-Ostindien ein sehr festes Impfprogramm. In Britisch-Indien wurde ein Programm zur Verbreitung der Pockenimpfung durch indische Impfärzte unter der Aufsicht europäischer Beamter gestartet. Dennoch wurden die britischen Impfanstrengungen in Indien und insbesondere in Burma durch die hartnäckige Vorliebe der indigenen Bevölkerung für Impfung und Misstrauen gegenüber Impfungen behindert, trotz strenger Gesetze, Verbesserungen in der lokalen Wirksamkeit des Impfstoffs und des Impfstoffkonservierungsmittels und Aufklärungsbemühungen. Bis 1832 richtete die Bundesregierung der Vereinigten Staaten ein Pockenimpfprogramm für Indianer ein. Im Jahre 1842 verbot das Vereinigte Königreich die Impfung, später kam es zur obligatorischen Impfung. Die britische Regierung führte 1853 die obligatorische Pockenimpfung durch ein Gesetz des Parlaments ein. In den Vereinigten Staaten, von 1843 bis 1855 erste Massachusetts, und dann andere Staaten erforderlich Pocken-Impfung. Obwohl einige diese Maßnahmen nicht mochten, gingen die koordinierten Bemühungen gegen die Pocken weiter, und die Krankheit ging in den reichen Ländern weiter zurück. In Nordeuropa hatten einige Länder die Pocken bis 1900 beseitigt, und bis 1914 war die Inzidenz in den meisten Industrieländern auf ein vergleichsweise niedriges Niveau gesunken. Die Impfung wurde in den Industrieländern bis Mitte bis Ende der 70er Jahre als Schutz vor Wiederansiedlung fortgesetzt. Australien und Neuseeland sind zwei bemerkenswerte Ausnahmen; weder erfahrene endemische Pocken und nie weit geimpft, sondern auf Schutz durch Distanz und strenge Quarantäne angewiesen. Die erste halbkugelförmige Aktion zur Ausrottung der Pocken wurde 1950 von der Panamerikanischen Gesundheitsorganisation durchgeführt. Die Kampagne war erfolgreich bei der Beseitigung der Pocken aus allen amerikanischen Ländern außer Argentinien, Brasilien, Kolumbien und Ecuador. 1958 rief Professor Viktor Zhdanov, stellvertretender Gesundheitsminister der UdSSR, die Weltgesundheitsversammlung auf, eine globale Initiative zur Ausrottung der Pocken zu ergreifen. Der Vorschlag (Resolution WHA11.54) wurde 1959 angenommen. Zu diesem Zeitpunkt starben jedes Jahr 2 Millionen Menschen an den Pocken. Insgesamt waren die Fortschritte bei der Ausrottung vor allem in Afrika und auf dem indischen Subkontinent enttäuschend. 1966 wurde ein internationales Team, die Smallpox Eradication Unit, unter der Leitung des Amerikaners Donald Henderson gegründet. 1967 intensivierte die Weltgesundheitsorganisation die weltweite Ausrottung der Pocken, indem sie jährlich 2,4 Millionen Dollar zu den Bemühungen beisteuerte, und führte die neue Methode der Krankheitsüberwachung ein, die vom tschechischen Epidemiologen Karel Raška gefördert wurde. In den frühen 1950er Jahren traten weltweit schätzungsweise 50 Millionen Fälle von Pocken auf. Um die Pocken auszurotten, musste jeder Ausbruch durch Isolierung der Fälle und Impfung aller Anwohner gestoppt werden. Dieser Prozess wird als "Ringimpfung" bezeichnet. Der Schlüssel zu dieser Strategie war die Überwachung von Fällen in einer Gemeinschaft (bekannt als Überwachung) und Eindämmung. Das erste Problem, mit dem das WHO-Team konfrontiert war, war die unzureichende Meldung von Pockenfällen, da viele Fälle den Behörden nicht bekannt wurden. Die Tatsache, dass der Mensch das einzige Reservoir für Pockeninfektionen ist und dass es keine Träger gab, spielte eine wichtige Rolle bei der Ausrottung der Pocken. Die WHO richtete ein Netzwerk von Beratern ein, die die Länder beim Aufbau von Überwachungs- und Eindämmungsmaßnahmen unterstützten. Schon früh wurden Impfstoffspenden vor allem von der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten geleistet, aber bis 1973 wurden mehr als 80 Prozent aller Impfstoffe in Entwicklungsländern produziert. Der letzte große Ausbruch der Pocken in Europa war 1972 in Jugoslawien, nachdem ein Pilger aus dem Kosovo aus dem Nahen Osten zurückgekehrt war, wo er sich das Virus zugezogen hatte. Die Epidemie infizierte 175 Menschen und verursachte 35 Tote. Die Behörden erklärten das Kriegsrecht, erzwangen die Quarantäne und führten eine weit verbreitete Wiederimpfung der Bevölkerung durch, wobei sie die Hilfe der WHO in Anspruch nahmen. In zwei Monaten war der Ausbruch vorbei. Zuvor hatte es im Mai-Juli 1963 in Stockholm, Schweden, einen Pockenausbruch gegeben, der von einem schwedischen Seemann aus dem Fernen Osten mitgebracht worden war; dies war durch Quarantänemaßnahmen und Impfungen der lokalen Bevölkerung behoben worden. Ende 1975 bestanden die Pocken nur noch am Horn von Afrika. In Äthiopien und Somalia, wo es nur wenige Straßen gab, waren die Bedingungen sehr schwierig. Bürgerkrieg, Hungersnot und Flüchtlinge machten die Aufgabe noch schwieriger. In diesen Ländern wurde Anfang und Mitte 1977 unter der Leitung des australischen Mikrobiologen Frank Fenner ein intensives Überwachungs-, Eindämmungs- und Impfprogramm durchgeführt. Als sich die Kampagne ihrem Ziel näherte, spielten Fenner und sein Team eine wichtige Rolle bei der Überprüfung der Ausrottung. Der letzte natürlich vorkommende Fall von einheimischen Pocken (Variola minor) wurde am 26. Oktober 1977 in Ali Maow Maalin, einem Krankenhauskoch in Merca, Somalia, diagnostiziert. Der letzte natürlich vorkommende Fall des tödlicheren Variola major wurde im Oktober 1975 bei einem zweijährigen Bangladescher Mädchen, Rahima Banu, entdeckt. Die weltweite Ausrottung der Pocken wurde am 9. Dezember 1979 von einer Kommission namhafter Wissenschaftler bestätigt und am 8. Mai 1980 von der Weltgesundheitsversammlung bestätigt. Die ersten beiden Sätze der Entschließung lauten: In Anbetracht der Entwicklung und der Ergebnisse des von der WHO 1958 initiierten und seit 1967 intensivierten globalen Programms zur Ausrottung der Pocken.... erklärt feierlich, dass die Welt und ihre Völker die Freiheit von den Pocken gewonnen haben, die seit frühester Zeit eine verheerende Krankheit war, die in vielen Ländern epidemische Ausmaße annahm und Tod, Blindheit und Entstellung hinterließ und die erst vor einem Jahrzehnt in Afrika, Asien und Südamerika wucherte. — 

Nacheradikation

Die letzten Fälle von Pocken in der Welt traten bei einem Ausbruch von zwei Fällen (von denen einer tödlich war) in Birmingham, Vereinigtes Königreich, im Jahr 1978 auf. Eine medizinische Fotografin, Janet Parker, erkrankte an der University of Birmingham Medical School und starb am 11. September 1978. Professor Henry Bedson, der für die Pockenforschung an der Universität zuständige Wissenschaftler, hat sich umgebracht. Alle bekannten Pockenbestände wurden anschließend vernichtet oder an zwei von der WHO benannte Referenzlaboratorien mit BSL-4-Einrichtungen - die Zentren für Krankheitsbekämpfung und -prävention der Vereinigten Staaten und das staatliche Forschungszentrum für Virologie und Biotechnologie VECTOR in Russland - übertragen. Die WHO empfahl die Vernichtung des Virus erstmals 1986 und setzte das Datum der Vernichtung auf den 30. Dezember 1993 fest. Diese wurde auf den 30. Juni 1999 verschoben. Aufgrund von Widerständen aus den USA und Russland stimmte die Weltgesundheitsversammlung 2002 zu, die vorübergehende Aufbewahrung der Virusbestände für spezifische Forschungszwecke zuzulassen. Die Vernichtung bestehender Bestände würde das Risiko der laufenden Pockenforschung verringern; die Bestände werden nicht benötigt, um auf einen Pockenausbruch zu reagieren. Einige Wissenschaftler haben argumentiert, dass die Bestände bei der Entwicklung neuer Impfstoffe, antiviraler Medikamente und diagnostischer Tests nützlich sein könnten; eine Überprüfung im Jahr 2010 durch ein Team von Experten für öffentliche Gesundheit, das von der WHO ernannt wurde, kam zu dem Schluss, dass die USA und Russland weiterhin keine wesentlichen Ziele im Bereich der öffentlichen Gesundheit verfolgen. Letzteres wird in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, insbesondere unter den Veteranen des WHO-Programms zur Bekämpfung der Pocken, häufig unterstützt. Im März 2004 wurden Pockenschorf in einem Umschlag in einem Buch über Bürgerkriegsmedizin in Santa Fe, New Mexico, gefunden. Der Umschlag war mit Schorf aus einer Impfung gekennzeichnet und gab den Wissenschaftlern der Centers for Disease Control and Prevention die Möglichkeit, die Geschichte der Pockenimpfung in den USA zu studieren. Am 1. Juli 2014 wurden sechs versiegelte Glasfläschchen mit Pocken aus dem Jahr 1954 zusammen mit Probenfläschchen anderer Krankheitserreger in einem Kühlraum in einem FDA-Labor am Standort der National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, entdeckt. Die Pockenröhrchen wurden anschließend in die Obhut der CDC in Atlanta überführt, wo sich das Virus aus mindestens zwei Röhrchen in der Kultur als lebensfähig erwies. Nachdem Studien durchgeführt wurden, zerstörte die CDC das Virus unter Beobachtung der WHO am 24. Februar 2015. Im Jahr 2017 haben kanadische Wissenschaftler ein ausgestorbenes Pockenvirus nachgebildet, um zu zeigen, dass das Pockenvirus in einem kleinen Labor für etwa 100.000 Dollar von einem Team von Wissenschaftlern ohne Spezialwissen nachgebildet werden kann. Das macht die Retentionskontroverse überflüssig, da das Virus leicht wiederhergestellt werden kann, selbst wenn alle Proben zerstört werden. Obwohl die Wissenschaftler die Forschung zur Unterstützung der Entwicklung neuer Impfstoffe und der Geschichte der Pocken durchgeführt haben, wurde die Möglichkeit, dass die Techniken für schändliche Zwecke eingesetzt werden, sofort erkannt, was zu neuen Regulierungsfragen führte.

Gesellschaft und Kultur

Biologische Kriegsführung

Die Briten benutzten die Pocken als biologisches Kampfmittel bei der Belagerung von Fort Pitt während der französischen und indischen Kriege (1754-1763) gegen Frankreich und seine indianischen Verbündeten. Der tatsächliche Gebrauch von Pocken wurde offiziell geahndet. Britische Offiziere, einschließlich der führenden britischen Befehlshaber, befahlen, sanktionierten, bezahlten und führten den Einsatz der Pocken gegen die Indianer durch. Wie von Historikern beschrieben, "gibt es keinen Zweifel, dass die britischen Militärbehörden den Versuchen zugestimmt haben, die Pocken unter den Feinden zu verbreiten", und "es war eine bewusste britische Politik, die Indianer mit Pocken zu infizieren". Am 24. Juni 1763 schrieb William Trent, ein lokaler Händler und Kommandeur der Fort Pitt Miliz: "Aus Respekt vor ihnen gaben wir ihnen zwei Decken und ein Taschentuch aus dem Small Pox Hospital. Ich hoffe, es wird den gewünschten Effekt haben." Die Wirksamkeit dieser Bemühungen zur Ausbreitung der Krankheit ist nicht bekannt. Es gibt auch Berichte, dass die Pocken während des amerikanischen Revolutionskrieges (1775-1783) als Waffe benutzt wurden. Nach einer Theorie, die im Journal of Australian Studies (JAS) von einem unabhängigen Forscher vorgelegt wurde, benutzten britische Marines im Jahr 1789 Pocken gegen indigene Stämme in New South Wales. Diese Gelegenheit wurde auch schon früher in Bulletin of the History of Medicine und von David Day in seinem Buch Claiming a Continent diskutiert: Eine neue Geschichte Australiens. Vor dem JAS-Artikel wurde diese Theorie von einigen Wissenschaftlern bestritten. Jack Carmody behauptete, die Ursache des Ausbruchs sei eher auf Windpocken zurückzuführen, die damals manchmal als eine milde Form der Pocken identifiziert wurden. Während der 8-monatigen Reise der Ersten Flotte und der folgenden 14 Monate gab es keine Berichte über Pocken unter den Kolonisten, und da Pocken eine Inkubationszeit von 10-12 Tagen haben, ist es unwahrscheinlich, dass sie in der ersten Flotte vorhanden waren, ist jetzt bekannt, dass die wahrscheinliche Quelle Flaschen von Pockenviren waren, die von den Chirurgen der Ersten Flotte besessen wurden, und es gab tatsächlich einen Bericht über Pocken unter den Kolonisten - ein Seemann, Jefferies. Während des Zweiten Weltkriegs waren Wissenschaftler aus Großbritannien, den Vereinigten Staaten und Japan (Einheit 731 der kaiserlichen japanischen Armee) an der Erforschung der Herstellung einer biologischen Waffe aus Pocken beteiligt. Pläne für eine groß angelegte Produktion wurden nie umgesetzt, da sie der Ansicht waren, dass die Waffe aufgrund der breiten Verfügbarkeit eines Impfstoffs nicht sehr effektiv sein würde. 1947 gründete die Sowjetunion eine Pockenwaffenfabrik in der Stadt Zagorsk, 75 km nordöstlich von Moskau. Ein Ausbruch von bewaffneten Pocken ereignete sich während der Tests in einer Einrichtung auf einer Insel im Aralsee im Jahr 1971. General Prof. Peter Burgasov, ehemaliger Chefarzt der sowjetischen Armee und leitender Forscher im Rahmen des sowjetischen Programms für biologische Waffen, beschrieb den Vorfall: Auf der Insel Vozrozhdeniya im Aralsee wurden die stärksten Rezepte der Pocken getestet. Plötzlich erfuhr ich, dass es in Aralsk mysteriöse Todesfälle gab. Ein Forschungsschiff der Aral-Flotte kam bis auf 15 km an die Insel heran (es war verboten, näher als 40 km zu kommen). Der Labortechniker dieses Schiffes nahm zweimal täglich Planktonproben vom Oberdeck. Die Pockenformulierung - 400 gr. davon wurde auf der Insel explodiert -"bekam sie" und sie wurde infiziert. Nach ihrer Rückkehr nach Aralsk infizierte sie mehrere Menschen, darunter auch Kinder. Sie sind alle gestorben. Ich vermutete den Grund dafür und rief den Chef des Generalstabs des Verteidigungsministeriums an und bat darum, den Halt des Zuges Alma-Ata-Moskau in Aralsk zu verbieten. Dadurch wurde die Epidemie im ganzen Land verhindert. Ich rief Andropov an, der damals Chef des KGB war, und informierte ihn über das exklusive Rezept der Pocken auf der Insel Vozrazhdenie. Andere behaupten, dass der erste Patient an der Krankheit erkrankt sein könnte, als er Uyaly oder Komsomolsk-on-Ustyurt besuchte, zwei Städte, in denen das Boot anlegte. Als Reaktion auf den internationalen Druck erlaubte die sowjetische Regierung 1991 einem gemeinsamen amerikanisch-britischen Inspektionsteam, vier ihrer wichtigsten Waffenanlagen in Biopreparat zu besichtigen. Die Inspektoren wurden von den sowjetischen Wissenschaftlern mit Ausweichmanövern und Leugnungen konfrontiert und schließlich aus der Anlage gewiesen. Im Jahr 1992 behauptete der sowjetische Überläufer Ken Alibek, dass das sowjetische Biowaffenprogramm in Zagorsk einen großen Vorrat von bis zu zwanzig Tonnen bewaffneter Pocken (möglicherweise entwickelt, um Impfstoffen zu widerstehen, wie Alibek weiter behauptete), zusammen mit Kühlsprengköpfen produziert hatte, um sie zu liefern. Alibek's Geschichten über die Pockenaktivitäten des ehemaligen sowjetischen Programms wurden nie unabhängig verifiziert. 1997 gab die russische Regierung bekannt, dass alle verbleibenden Pockenproben in das Vektorinstitut nach Koltsovo verlegt werden. Mit dem Zusammenbruch der Sowjetunion und der Arbeitslosigkeit vieler Wissenschaftler des Waffenprogramms haben US-Regierungsbeamte ihre Besorgnis darüber zum Ausdruck gebracht, dass die Pocken und das Fachwissen zur Bewaffnung für andere Regierungen oder terroristische Gruppen, die das Virus als Mittel der biologischen Kriegsführung einsetzen wollen, verfügbar geworden sein könnten. Konkrete Vorwürfe gegen den Irak haben sich in dieser Hinsicht als falsch erwiesen. Einige befürchten, dass die künstliche Gensynthese genutzt werden könnte, um das Virus aus bestehenden digitalen Genomen für den Einsatz in der biologischen Kriegsführung zu rekonstruieren. Die Insertion der synthetisierten Pocken-DNA in bestehende verwandte Pockenviren könnte theoretisch zur Rekonstruktion des Virus genutzt werden. Der erste Schritt zur Minderung dieses Risikos, so wurde vorgeschlagen, sollte darin bestehen, die verbleibenden Virenbestände zu vernichten, um eine eindeutige Kriminalisierung des Besitzes des Virus zu ermöglichen. Im Jahr 2017 erklärte Bill Gates, dass Bioterrorismus mit Pocken gefährlicher sein könnte als eine Atomwaffe.

Bemerkenswerte Fälle

Berühmte historische Persönlichkeiten, die an Pocken erkrankten, sind Lakota Chief Sitting Bull, Ramses V. von Ägypten, der Kangxi Kaiser (überlebte), Shunzhi Kaiser und Tongzhi Kaiser (siehe offizielle Geschichte) von China, Kaiser Komei von Japan (starb 1867 an Pocken) und Date Masamune von Japan (der ein Auge auf die Krankheit verloren hat). Cuitláhuac, der 10. tlatoani (Herrscher) der aztekischen Stadt Tenochtitlan, starb 1520, kurz nach seiner Einführung in Amerika, und der inkaische Kaiser Huayna Capac starb 1527 daran. Jüngere Persönlichkeiten sind Guru Har Krishan, 8. Guru der Sikhs, 1664, Peter II. von Russland 1730 (gestorben), George Washington (überlebt), König Ludwig XV. 1774 (gestorben) und Maximilian III. Joseph, Kurfürst von Bayern 1777. Prominente Familien auf der ganzen Welt hatten oft mehrere Menschen, die von der Krankheit infiziert waren und/oder an ihr starben. Beispielsweise überlebten mehrere Verwandte Heinrichs VIII. die Krankheit, waren aber von ihr vernarbt. Dazu gehören seine Schwester Margaret, Königin von Schottland, seine vierte Frau, Anne von Kleve, und seine beiden Töchter: Maria I. von England 1527 und Elisabeth I. von England 1562 (als Erwachsene versuchte sie oft, die Pockennarben mit starkem Make-up zu verkleiden). Seine Großnichte, Maria, Königin der Schotten, erkrankte als Kind an der Krankheit, hatte aber keine sichtbaren Narben. In Europa änderten sich die Todesfälle durch Pocken oft die dynastische Erbfolge. Der einzige überlebende Sohn Heinrichs VIII., Edward VI., starb an Komplikationen, kurz nachdem er sich scheinbar von der Krankheit erholt hatte, wodurch Henrys Bemühungen, einen männlichen Thronfolger zu sichern, zunichte gemacht wurden (seine beiden unmittelbaren Nachfolger waren beide Frauen, die sie hatten und überlebten). Ludwig XV. von Frankreich folgte seinem Urgroßvater Ludwig XIV. durch eine Reihe von Todesfällen an Pocken oder Masern. Er selbst starb 1774 an der Krankheit. William III. verlor seine Mutter an die Krankheit, als er 1660 erst zehn Jahre alt war, und nannte seinen Onkel Charles als gesetzlichen Vormund: Ihr Tod an den Pocken würde indirekt eine Kette von Ereignissen auslösen, die schließlich zur endgültigen Verdrängung der Stuart-Linie vom britischen Thron führen würde. Auch die Frau von Wilhelm III., Maria II. von England, starb an den Pocken. In Russland starb Peter II. von Russland im Alter von 15 Jahren an der Krankheit. Auch bevor er russischer Kaiser wurde, fing sich Peter III. den Virus ein und litt sehr darunter. Er war vernarbt und entstellt. Seine Frau, Katharina die Große, wurde verschont, aber die Angst vor dem Virus hatte eindeutig Auswirkungen auf sie. Sie fürchtete um die Sicherheit ihres Sohnes und Erben Pavel so sehr, dass sie dafür sorgte, dass große Menschenmengen in Schach gehalten wurden und versuchte, ihn zu isolieren. Schließlich beschloss sie, sich von einem schottischen Arzt, Thomas Dimsdale, impfen zu lassen. Dies galt damals als umstrittene Methode, doch es gelang ihr. Ihr Sohn Pavel wurde später ebenfalls geimpft. Catherine suchte dann nach Impfungen in ihrem ganzen Reich und sagte: "Mein Ziel war es, durch mein Beispiel die Menge meiner Untertanen vor dem Tod zu bewahren, die, ohne den Wert dieser Technik zu kennen und vor ihr Angst zu haben, in Gefahr waren." Bis 1800 wurden im Russischen Reich etwa 2 Millionen Impfungen durchgeführt. In China hatte die Qing-Dynastie umfangreiche Protokolle, um Manchus vor den endemischen Pocken Pekings zu schützen. Die US-Präsidenten George Washington, Andrew Jackson und Abraham Lincoln haben sich alle von der Krankheit erholt. Washington wurde 1751 bei einem Besuch in Barbados mit Pocken infiziert. Jackson entwickelte die Krankheit, nachdem er während der amerikanischen Revolution von den Briten gefangen genommen worden war, und obwohl er sich erholte, tat es sein Bruder Robert nicht. Lincoln bekam die Krankheit während seiner Präsidentschaft, möglicherweise von seinem Sohn Tad, und wurde kurz nachdem er 1863 die Adresse in Gettysburg gegeben hatte, unter Quarantäne gestellt. Der berühmte Theologe Jonathan Edwards starb 1758 nach einer Impfung an den Pocken. Der sowjetische Führer Joseph Stalin erkrankte im Alter von sieben Jahren an Pocken. Sein Gesicht war von der Krankheit stark vernarbt. Später ließ er Fotos retuschieren, um seine Pockennarben weniger sichtbar zu machen. Der ungarische Dichter Ferenc Kölcsey, der die ungarische Nationalhymne schrieb, verlor sein rechtes Auge an die Pocken.

Tradition und Religion

Angesichts der Verwüstung der Pocken wurden in Teilen der Alten Welt, zum Beispiel in China und Indien, verschiedene Pockengötter und -göttinnen verehrt. In China wurde die Pockengöttin als T'ou-Shen Niang-Niang bezeichnet. Chinesische Gläubige arbeiteten aktiv daran, die Göttin zu besänftigen und für ihre Barmherzigkeit zu beten, indem sie beispielsweise Pockenpusteln als "schöne Blumen" als Euphemismus bezeichneten, der die Göttin beleidigen sollte (das chinesische Wort für Pocken ist 天花, wörtlich "Himmelsblume"). In einem verwandten Silvesterbrauch wurde vorgeschrieben, dass die Kinder des Hauses beim Schlafen hässliche Masken tragen, um jede Schönheit zu verbergen und dadurch die Göttin nicht anzulocken, die irgendwann in dieser Nacht durchziehen würde. Wenn ein Fall von Pocken auftrat, wurden in den Häusern der Opfer Schreine errichtet, die angebetet und angeboten wurden, während die Krankheit ihren Lauf nahm. Wenn sich das Opfer erholte, wurden die Schreine entfernt und in einem speziellen Papierstuhl oder Boot zum Verbrennen weggetragen. Wenn der Patient sich nicht erholte, wurde der Schrein zerstört und verflucht, um die Göttin aus dem Haus zu vertreiben. Indiens erste Aufzeichnungen von Pocken finden sich in einem medizinischen Buch, das auf das Jahr 400 n. Chr. zurückgeht. Dieses Buch beschreibt eine Krankheit, die außergewöhnlich nach Pocken klingt. Indien, wie auch China, schuf eine Göttin als Antwort auf seine Exposition gegenüber Pocken. Die hinduistische Göttin Shitala wurde während ihrer Herrschaft verehrt und gefürchtet. Man glaubte, dass diese Göttin sowohl böse als auch freundlich war und die Fähigkeit besaß, Opfer zu bringen, wenn sie verärgert war, sowie das Fieber der bereits Betroffenen zu beruhigen. Portraits der Göttin zeigen, wie sie einen Besen in der rechten Hand hält, um die Krankheit weiter zu bewegen und einen Topf mit kühlem Wasser in der anderen Hand, um die Opfer zu beruhigen. Es entstanden Heiligtümer, in denen viele Inder, ob gesund oder nicht, sich vor dieser Krankheit zu schützen versuchten. Einige indische Frauen, um Shitala abzuwehren, stellten Teller mit kühlenden Lebensmitteln und Wassertöpfe auf die Dächer ihrer Häuser. In Kulturen, die eine Pockengottheit nicht erkannten, gab es dennoch oft einen Glauben an Pocken-Dämonen, die entsprechend für die Krankheit verantwortlich gemacht wurden. Solche Überzeugungen waren in Japan, Europa, Afrika und anderen Teilen der Welt weit verbreitet. Fast alle Kulturen, die an den Dämon glaubten, glaubten auch, dass er Angst vor der Farbe Rot hatte. Dies führte zur Erfindung der so genannten roten Behandlung, bei der die Opfer und ihre Zimmer in Rot gehalten wurden. Die Praxis verbreitete sich im 12. Jahrhundert nach Europa und wurde unter anderem von Karl V. von Frankreich und Elisabeth I. von England praktiziert. Wissenschaftliche Glaubwürdigkeit durch die Studien von Finsen, die zeigen, dass rotes Licht die Narbenbildung reduziert, diese Überzeugung blieb bis in die 1930er Jahre bestehen.

Filme und Romane

  • Pocken 2002, ein fiktiver Bioterrorismusfilm über eine Pockenepidemie
  • The Killer That Stalked New York, ein fiktiver Film über einen Ausbruch der Pocken.
  • Variola Vera, ein Film über den Ausbruch der jugoslawischen Pocken 1972
  • Der Dämon im Gefrierschrank, Sachbuch über die Ausrottung der Pocken und die anhaltende Bedrohung durch Bioterrorismus

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