Pocken

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Klassifizierung

Es gab zwei klinische Formen der Pocken. Variola major war die schwere und häufigste Form, mit einem ausgedehnteren Ausschlag und höherem Fieber. Variola minor war eine weniger häufige Form und eine viel weniger schwere Krankheit mit einer historischen Sterblichkeitsrate von 1 Prozent oder weniger. Subklinische (asymptomatische) Infektionen mit dem Variola-Virus wurden festgestellt, waren aber nicht häufig. Außerdem wurde eine Form namens Variola sine eruptione (Pocken ohne Ausschlag) im Allgemeinen bei geimpften Personen beobachtet. Diese Form war durch ein Fieber gekennzeichnet, das nach der üblichen Inkubationszeit auftrat und nur durch Antikörperstudien oder, selten, durch Virusisolierung bestätigt werden konnte.

Anzeichen und Symptome

Die Inkubationszeit zwischen der Kontraktion und den ersten offensichtlichen Symptomen der Krankheit beträgt etwa 12 Tage. Einmal eingeatmet, dringt der Variola Major-Virus in den Oropharyngeal (Mund und Rachen) oder die Schleimhaut der Atemwege ein, wandert in die regionalen Lymphknoten und beginnt sich zu vermehren. In der ersten Wachstumsphase scheint das Virus von Zelle zu Zelle zu wandern, aber um den 12. Tag herum kommt es zur Lyse vieler infizierter Zellen, und das Virus wird in großer Zahl im Blutkreislauf gefunden (dies wird Virämie genannt), und eine zweite Welle der Vermehrung findet in der Milz, im Knochenmark und in den Lymphknoten statt. Die ersten Symptome sind ähnlich wie bei anderen Viruserkrankungen wie Grippe und Erkältung: Fieber von mindestens 38,3°C (101°F), Muskelschmerzen, Unwohlsein, Kopfschmerzen und Niedergeschlagenheit. Da der Verdauungstrakt häufig betroffen ist, treten häufig Übelkeit und Erbrechen sowie Rückenschmerzen auf. Das Prodrom- oder Voreruptionsstadium dauert normalerweise 2-4 Tage. In den Tagen 12-15 erscheinendie ersten sichtbaren Läsionen - kleine rötliche Flecken, die als Enanthembezeichnet werden - auf den Schleimhäuten des Mundes, der Zunge, des Gaumens und des Rachens, und die Temperatur fällt auf fast normale Werte. Diese Läsionen vergrößern sich schnell und reißen auf, wobei große Mengen von Viren in den Speichel freigesetzt werden. Das Pockenvirus greift bevorzugt die Hautzellen an und verursacht die charakteristischen Pickel (genannt Makula), die mit der Krankheit einhergehen. 24 bis 48 Stunden nach dem Auftreten von Läsionen auf den Schleimhäuten entwickelt sich auf der Haut ein Hautausschlag. Normalerweise erscheinen die Makula zuerst auf der Stirn, dann breiten sie sich schnell auf das ganze Gesicht, die proximalen Teile der Extremitäten, den Rumpf und schließlich auf die distalen Teile der Extremitäten aus. Der Prozess dauert nicht länger als 24 bis 36 Stunden, danach erscheinen keine neuen Läsionen. Zu diesem Zeitpunkt kann die Infektion mit Variola major mehrere sehr unterschiedliche Verläufe nehmen, was zu vier Arten von Pockenerkrankungen führt, die auf der Rao-Klassifikation basieren: gewöhnliche, modifizierte, bösartige (oder flache) und hämorrhagische. Historisch gesehen haben die Pocken eine Gesamtsterblichkeitsrate von etwa 30 Prozent; die bösartigen und hämorrhagischen Formen sind in der Regel tödlich.

Gewöhnliche

Neunzig Prozent oder mehr der Pockenfälle unter den Ungeimpften gehörten zum normalen Typ. Bei dieser Form der Krankheit wurden die Makula am zweiten Tag des Ausschlags zu erhabenen Papeln. Am dritten oder vierten Tag füllten sich die Papeln mit einer schillernden Flüssigkeit und wurden zu Bläschen. Diese Flüssigkeit wurde innerhalb von 24-48 Stunden undurchsichtig und trüb und gab ihnen das Aussehen von Pusteln; die so genannten Pusteln waren mit Gewebsresten gefüllt, nicht mit Eiter. Am sechsten oder siebten Tag sind alle Hautverletzungen zu Pusteln geworden. Zwischen sieben und zehn Tagen reiften die Pusteln und erreichten ihre maximale Größe. Die Pusteln waren scharf erhaben, typischerweise rund, angespannt und fest im Griff. Die Pusteln waren tief in der Dermis eingebettet, wodurch sie sich wie ein kleiner Wulst in der Haut anfühlten. Langsam lief Flüssigkeit aus den Pusteln aus, und am Ende der zweiten Woche ließen die Pusteln nach und begannen auszutrocknen, wobei sie Krusten (oder Schorf) bildeten. Bis zum Tag 16-20 hatte sich Schorf auf allen Läsionen gebildet, der abblätterte und depigmentierte Narben hinterließ. Gewöhnliche Pocken verursachten im Allgemeinen einen diskreten Ausschlag, bei dem die Pusteln auf der Haut einzeln hervortreten. Die Verteilung des Ausschlags war am dichtesten im Gesicht, an den Extremitäten dichter als am Rumpf und an den Extremitäten, an den distalen Teilen dichter als an den proximalen. Die Handflächen und Fußsohlen waren in den meisten Fällen betroffen. Manchmal verschmolzen die Blasen zu Blättern und bildeten einen zusammenfließenden Ausschlag, der begann, die äußeren Hautschichten vom darunter liegenden Fleisch abzulösen. Patienten mit konfluierenden Pocken blieben oft auch dann noch krank, wenn sich über allen Läsionen Schorf gebildet hatte. In einer Fallserie lag die Sterblichkeitsrate bei konfluierenden Pocken bei 62 Prozent.

Geändert

Bezogen auf den Charakter des Ausbruchs und die Schnelligkeit seiner Entwicklung traten modifizierte Pocken vor allem bei zuvor geimpften Menschen auf. Bei dieser Form trat die Prodromalkrankheit immer noch auf, aber sie kann weniger schwerwiegend sein als beim normalen Typ. Während der Entwicklung des Ausschlags gibt es normalerweise kein Fieber. Die Hautläsionen sind tendenziell weniger stark und entwickeln sich schneller, sind oberflächlicher und zeigen möglicherweise nicht die einheitlichen Merkmale der typischen Pocken. Modifizierte Pocken waren selten, wenn überhaupt, tödlich. Diese Form von Variola major wird leichter mit den Windpocken verwechselt.

Bösartig

Bei den bösartigen Pocken (auch Flachpocken genannt) blieben die Läsionen fast bündig mit der Haut, als sich bei den normalen Pocken Bläschen bildeten. Es ist unbekannt, warum manche Menschen diesen Typ entwickelt haben. Historisch gesehen machten sie 5-10 Prozent der Fälle aus, und die Mehrheit (72 Prozent) waren Kinder. Die bösartigen Pocken wurden von einer schweren Prodromalphase begleitet, die 3-4 Tage dauerte, sowie von anhaltendem hohen Fieber und schweren Symptomen der Toxämie. Der Ausschlag auf der Zunge und am Gaumen war großflächig. Die Hautläsionen reiften langsam und am siebten oder achten Tag waren sie flach und schienen in der Haut vergraben zu sein. Im Gegensatz zu den gewöhnlichen Pocken enthielten die Bläschen wenig Flüssigkeit, waren weich und samtig im Griff und enthielten möglicherweise Blutungen. Bösartige Pocken waren fast immer tödlich.

Hämorrhagisch

Hämorrhagische Pocken sind eine schwere Form, die mit ausgedehnten Blutungen in die Haut, die Schleimhäute und den Magen-Darm-Trakt einhergeht. Diese Form entwickelt sich bei etwa 2 Prozent aller Infektionen und tritt vor allem bei Erwachsenen auf. Bei den hämorrhagischen Pocken bildet die Haut keine Blasen, sondern bleibt glatt. Stattdessen treten unter der Haut Blutungen auf, die sie verkohlt und schwarz aussehen lassen, daher wird diese Form der Krankheit auch als schwarze Pocken bezeichnet. Bei der frühen oder fulminanten Form treten die Blutungen am zweiten oder dritten Tag auf, da die subkonjunktivale Blutung das Weiße der Augen tiefrot färbt. Hämorrhagische Pocken produzieren auch ein dunkles Erythem, Petechien und Blutungen in Milz, Niere, Serosa, Muskeln und, seltener, im Epikard, der Leber, den Hoden, den Eierstöcken und der Blase. Der Tod tritt oft plötzlich zwischen dem fünften und siebten Krankheitstag ein, wenn nur noch wenige unbedeutende Hautveränderungen vorhanden sind. Eine spätere Form der Krankheit tritt bei Patienten auf, die 8-10 Tage überleben. Die Blutungen treten in der frühen Eruptionsperiode auf, und der Ausschlag ist flach und schreitet nicht über das Bläschenstadium hinaus. Patienten im frühen Krankheitsstadium zeigen eine Abnahme der Gerinnungsfaktoren (z.B. Blutplättchen, Prothrombin und Globulin) und eine Zunahme des zirkulierenden Antithrombins. Patienten im Spätstadium haben eine signifikante Thrombozytopenie; ein Mangel an Gerinnungsfaktoren ist weniger schwerwiegend. Einige Patienten im Spätstadium weisen auch ein erhöhtes Antithrombin auf. Diese Form der Pocken tritt je nach Virulenz des Pockenstammes in etwa 3 bis 25 Prozent der tödlichen Fälle auf. Hämorrhagische Pocken sind in der Regel tödlich.

Ursache

Variola-Virus (Pocken)
Diese transmissionselektronenmikroskopische Aufnahme zeigt eine Reihe von Pockenvirionen. Die "hantelförmige" Struktur im Inneren des Virions ist der Viruskern, der die virale DNA enthält; Mag. = ~370.000x
Klassifizierung der Viren
Gruppe: Gruppe I (dsDNA)
Ordnung: Megavirales
Die Familie: Poxviridae
Unterfamilie: Chordopoxvirinae
Gattung: Orthopoxvirus
Art der Spezies
Vaccinia-Virus
Spezies
Variola-Virus
Die Pocken werden durch eine Infektion mit dem Variola-Virus verursacht, das zur Gattung der Orthopoxviren, der Familie Poxviridae und der Unterfamilie Chordopoxvirinae gehört.

Entwicklung

Das Datum des Auftretens der Pocken ist nicht festgelegt. Sie entwickelten sich höchstwahrscheinlich aus einem terrestrischen afrikanischen Nagetiervirus vor 68.000 bis 16.000 Jahren. Die große Bandbreite der Daten ist auf die verschiedenen Aufzeichnungen zurückzuführen, die zur Kalibrierung der molekularen Uhr verwendet werden. Eine Gruppe waren die Variola-Hauptstämme (die klinisch schwerere Form der Pocken), die sich vor 400 bis 1.600 Jahren von Asien aus verbreiteten. Eine zweite Gruppe umfasste sowohl alastrim minor (eine phänotypisch milde Form der Pocken), die von den amerikanischen Kontinenten beschrieben wurde, als auch Isolate aus Westafrika, die sich von einem Vorfahrenstamm zwischen 1.400 und 6.300 Jahren vor unserer Zeit abspalteten. Dieser Stamm verzweigte sich vor mindestens 800 Jahren weiter in zwei Subklades. Eine zweite Schätzung beziffert die Trennung von Variola und Taterapox auf 3000-4000 Jahre vor heute. Dies steht im Einklang mit archäologischen und historischen Beweisen für das Auftreten der Pocken als menschliche Krankheit, was auf einen relativ jungen Ursprung hindeutet. Wenn man davon ausgeht, dass die Mutationsrate ähnlich der der Herpesviren ist, wurde das Datum der Abweichung der Variola von den Taterapocken auf 50.000 Jahre vor geschätzt. Während dies mit den anderen veröffentlichten Schätzungen übereinstimmt, legt es nahe, dass die archäologischen und historischen Beweise sehr unvollständig sind. Bessere Schätzungen der Mutationsraten bei diesen Viren sind notwendig. Die Untersuchung eines Stammes, der aus der Zeit um 1650 stammt, ergab, dass dieser Stamm basal zu den anderen derzeit sequenzierten Stämmen war. Die Mutationsrate dieses Virus ist durch eine molekulare Uhr gut modelliert. Die Diversifizierung der Stämme fand erst im 18. und 19. Jahrhundert statt.

Virologie

Variola ist ein großer ziegelförmiger Virus, der ungefähr 302 bis 350 Nanometer mal 244 bis 270 nm misst, mit einem einzelnen linearen doppelsträngigen DNA-Genom, das 186 Kilobasenpaare (kbp) groß ist und an jedem Ende eine Haarnadelschleife enthält. Die beiden klassischen Varietäten der Pocken sind Variola major und Variola minor. Vier Orthopoxviren verursachen eine Infektion beim Menschen: Variola, Vaccinia, Kuhpocken und Affenpocken. Das Variola-Virus infiziert in der Natur nur Menschen, obwohl Primaten und andere Tiere in einer Laborumgebung infiziert wurden. Impfstoff-, Kuhpocken- und Affenpockenviren können sowohl Menschen als auch andere Tiere in der Natur infizieren. Der Lebenszyklus von Pockenviren ist kompliziert, da sie mehrere infektiöse Formen mit unterschiedlichen Mechanismen des Zelleintritts haben. Pockenviren sind einzigartig unter den DNA-Viren, da sie sich im Zytoplasma der Zelle und nicht im Zellkern vermehren. Um sich zu vermehren, produzieren Pockenviren eine Vielzahl von spezialisierten Proteinen, die nicht von anderen DNA-Viren produziert werden. Das wichtigste davon ist eine viral-assoziierte DNA-abhängige RNA-Polymerase. Sowohl umhüllte als auch unumhüllte Virionen sind infektiös. Die Virushülle besteht aus modifizierten Golgi-Membranen, die virusspezifische Polypeptide, einschließlich Hämagglutinin, enthalten. Eine Infektion mit entweder Variola major oder Variola minor verleiht Immunität gegen das jeweils andere.

Übertragung

Die Übertragung erfolgt durch Einatmen des luftübertragenen Variola-Virus, normalerweise durch Tröpfchen aus der Mund-, Nasen- oder Rachenschleimhaut einer infizierten Person. Es wird von einer Person auf eine andere übertragen, hauptsächlich durch längeren Kontakt von Angesicht zu Angesicht mit einer infizierten Person, normalerweise in einer Entfernung von 1,8 m (6 Fuß), kann aber auch durch direkten Kontakt mit infizierten Körperflüssigkeiten oder kontaminierten Gegenständen (Fomiten) wie Bettwäsche oder Kleidung übertragen werden. Selten wurden die Pocken durch Viren übertragen, die in geschlossenen Räumen wie Gebäuden, Bussen und Zügen in der Luft übertragen werden. Das Virus kann die Plazenta durchdringen, aber die Inzidenz der angeborenen Pocken ist relativ gering. Die Pocken sind in der Prodromalphase nicht besonders ansteckend, und der Virusausstoß wird normalerweise bis zum Auftreten des Ausschlags verzögert, der oft von Läsionen im Mund und Rachenraum begleitet wird. Das Virus kann während des gesamten Krankheitsverlaufs übertragen werden, am häufigsten tritt es jedoch in der ersten Woche des Ausschlags auf, wenn die meisten Hautläsionen intakt sind. Die Infektiosität nimmt in 7 bis 10 Tagen ab, wenn sich Schorf über den Läsionen bildet, aber die infizierte Person ist ansteckend, bis der letzte Pockenschorf abfällt. Die Pocken sind hoch ansteckend, verbreiten sich aber im Allgemeinen langsamer und weniger stark als einige andere Viruserkrankungen, vielleicht weil die Übertragung einen engen Kontakt erfordert und nach dem Ausbruch des Ausschlags erfolgt. Die Gesamtinfektionsrate wird auch durch die kurze Dauer des Infektionsstadiums beeinflusst. In den gemäßigten Zonen war die Zahl der Pockeninfektionen im Winter und Frühjahr am höchsten. In tropischen Gebieten waren die jahreszeitlichen Schwankungen weniger ausgeprägt und die Krankheit war das ganze Jahr über präsent. Die Altersverteilung der Pockeninfektionen hängt von der erworbenen Immunität ab. Die Impfimmunität nimmt mit der Zeit ab und geht wahrscheinlich innerhalb von dreißig Jahren verloren. Es ist nicht bekannt, dass Pocken durch Insekten oder Tiere übertragen werden und es gibt keinen asymptomatischen Überträgerstatus.

Diagnose

Die klinische Definition der Pocken ist eine Krankheit mit akutem Beginn von Fieber gleich oder höher als 38,3 °C (101 °F), gefolgt von einem Ausschlag, der durch feste, tief sitzende Bläschen oder Pusteln im gleichen Entwicklungsstadium ohne andere offensichtliche Ursache gekennzeichnet ist. Wenn ein klinischer Fall beobachtet wird, werden die Pocken durch Labortests bestätigt. Mikroskopisch gesehen produzieren Pockenviren charakteristische zytoplasmatische Einschlüsse, von denen die wichtigsten als Guarnieri-Körperchen bekannt sind und die Orte der Virusvermehrung sind. Guarnieri-Körper lassen sich in Hautbiopsien, die mit Hämatoxylin und Eosin gefärbt sind, leicht identifizieren und erscheinen als rosa Kleckse. Sie kommen bei praktisch allen Pockenvirusinfektionen vor, aber das Fehlen von Guarnieri-Körpern kann nicht dazu benutzt werden, Pocken auszuschließen. Die Diagnose einer Orthopoxvirusinfektion kann auch schnell durch eine elektronenmikroskopische Untersuchung von Pustelfleckenflüssigkeit oder Schorf gestellt werden. Alle Orthopoxviren weisen mittels Elektronenmikroskopie identische ziegelförmige Virionen auf. Wenn Partikel mit der charakteristischen Morphologie von Herpesviren gesehen werden, werden die Pocken und andere Orthopoxviren-Infektionen eliminiert. Zur definitiven Identifizierung des Variola-Virus im Labor wird das Virus auf der Chorioallantois-Membran (Teil eines Hühnerembryos) gezüchtet und die daraus resultierenden Pock-Läsionen unter definierten Temperaturbedingungen untersucht. Die Stämme können durch die Analyse der Polymerase-Kettenreaktion (PCR) und des Restriktionsfragmentlängenpolymorphismus (RFLP) charakterisiert werden. Serologische Tests und Enzyme Linked Immunosorbent Assays (ELISA), die variolavirus-spezifische Immunglobuline und Antigene messen, wurden ebenfalls entwickelt, um die Diagnose einer Infektion zu unterstützen. Die Windpocken wurden in der Zeit unmittelbar nach der Ausrottung häufig mit den Pocken verwechselt. Windpocken und Pocken können durch verschiedene Methoden unterschieden werden. Im Gegensatz zu den Pocken befallen die Windpocken normalerweise nicht die Handflächen und Fußsohlen. Außerdem sind Windpockenpusteln aufgrund des unterschiedlichen Zeitpunkts des Pustelausbruchs unterschiedlich groß: Pockenpusteln sind alle fast gleich groß, da die virale Wirkung gleichmäßiger verläuft. Es stehen verschiedene Labormethoden zur Verfügung, um die Windpocken bei der Beurteilung von Pockenverdachtsfällen nachzuweisen.

Prävention

Das früheste Verfahren zur Vorbeugung von Pocken war die Impfung (nach der Einführung des Pockenimpfstoffs als Variolation bekannt, um mögliche Verwechslungen zu vermeiden), die wahrscheinlich in Indien, Afrika und China stattfand, lange bevor diese Praxis in Europa eingeführt wurde. Die Idee, dass die Impfung ihren Ursprung in Indien hat, wurde in Frage gestellt, da nur wenige der alten medizinischen Texte in Sanskrit den Prozess der Impfung beschrieben. Berichte über die Impfung gegen Pocken in China finden sich bereits im späten 10. Jahrhundert, und das Verfahren wurde im 16. Jahrhundert, während der Ming-Dynastie, weit verbreitet. Wenn die Impfung erfolgreich war, erzeugte sie eine dauerhafte Immunität gegen die Pocken. Da die Person mit dem Variola-Virus infiziert war, konnte es zu einer schweren Infektion kommen, und die Person konnte die Pocken auf andere übertragen. Die Variolation hatte eine Sterblichkeitsrate von 0,5-2 Prozent, deutlich weniger als die 20-30-prozentige Sterblichkeitsrate der Krankheit. Zwei Berichte über die chinesische Impfpraxis gingen 1700 bei der Royal Society in London ein; einer von Dr. Martin Lister, der einen Bericht von einem Angestellten der in China stationierten East India Company erhielt, und ein anderer von Clopton Havers. Lady Mary Wortley Montagu beobachtete die Pockenimpfung während ihres Aufenthalts im Osmanischen Reich, schrieb detaillierte Berichte über die Praxis in ihren Briefen und warb nach ihrer Rückkehr 1718 in England enthusiastisch für das Verfahren. 1721 provozierten Cotton Mather und Kollegen in Boston eine Kontroverse, indem sie Hunderte von Menschen impfen ließen. Im Jahre 1796 entdeckte Edward Jenner, ein Arzt in Berkeley, Gloucestershire, im ländlichen England, dass Immunität gegen Pocken hergestellt werden kann, indem man eine Person mit Material aus einer Kuhpocken-Läsion impfen lässt. Die Kuhpocken sind ein Pockenvirus aus der gleichen Familie wie Variola. Jenner nannte das Material, das für die Impfung verwendet wird, vom Stammwort vacca, was lateinisch für Kuh ist. Das Verfahren war viel sicherer als die Variolation und beinhaltete kein Risiko einer Übertragung der Pocken. Die Impfung zur Vorbeugung der Pocken wurde bald auf der ganzen Welt praktiziert. Im 19. Jahrhundert wurde das Kuhpockenvirus, das für die Pockenimpfung verwendet wurde, durch das Vaccinia-Virus ersetzt. Vaccinia gehört zur selben Familie wie Kuhpocken und Variola, ist aber genetisch von beiden verschieden. Die Herkunft des Vaccinia-Virus und wie es zu dem Impfstoff kam, ist nicht bekannt. Laut Voltaire (1742) leiteten die Türken ihre Verwendung der Impfung auf das benachbarte Circassia ab. Voltaire spekuliert nicht darüber, woher die Tscherkessen ihre Technik abgeleitet haben, obwohl er berichtet, dass die Chinesen sie "diese hundert Jahre" praktiziert haben. Die derzeitige Formulierung des Pockenimpfstoffs ist ein Lebendimpfstoff aus infektiösem Vaccinia-Virus. Der Impfstoff wird mit einer gegabelten (zweizinkigen) Nadel verabreicht, die in die Impfstofflösung getaucht wird. Mit der Nadel wird die Haut (normalerweise der Oberarm) in wenigen Sekunden mehrmals gestochen. Bei Erfolg entwickelt sich an der Impfstelle innerhalb von drei oder vier Tagen eine rote und juckende Beule. In der ersten Woche wird aus der Beule eine große Blase (genannt "Jennerianische Bläschen"), die sich mit Eiter füllt und zu entwässern beginnt. In der zweiten Woche beginnt die Blase auszutrocknen und es bildet sich ein Schorf. In der dritten Woche fällt der Schorf ab und hinterlässt eine kleine Narbe. Die durch den Impfstoff induzierten Antikörper sind kreuzprotektiv für andere Orthopoxviren, wie Affenpocken-, Kuhpocken- und Variola- (Pocken-) Viren. Neutralisierende Antikörper sind 10 Tage nach der Erstimpfung und sieben Tage nach der Wiederimpfung nachweisbar. In der Vergangenheit hat der Impfstoff bei 95 Prozent der Geimpften eine Pockeninfektion wirksam verhindert. Die Pockenimpfung sorgt drei bis fünf Jahre lang für ein hohes Maß an Immunität, danach nimmt die Immunität ab. Wenn eine Person später erneut geimpft wird, hält die Immunität noch länger an. Studien über Pockenfälle in Europa in den 1950er und 1960er Jahren haben gezeigt, dass die Sterblichkeitsrate bei Personen, die weniger als 10 Jahre vor der Ansteckung geimpft wurden, 1,3 Prozent betrug; sie betrug 7 Prozent bei denjenigen, die 11 bis 20 Jahre zuvor geimpft wurden, und 11 Prozent bei denjenigen, die 20 oder mehr Jahre vor der Ansteckung geimpft wurden. Im Gegensatz dazu starben 52 Prozent der nicht geimpften Personen. Mit dem Pockenimpfstoff sind Nebenwirkungen und Risiken verbunden. In der Vergangenheit kam es bei etwa 1 von 1.000 Personen, die zum ersten Mal geimpft wurden, zu schweren, aber nicht lebensbedrohlichen Reaktionen, einschließlich toxischer oder allergischer Reaktionen an der Impfstelle (Erythema multiforme), Verbreitung des Vaccinia-Virus auf andere Körperteile und andere Personen. Potenziell lebensbedrohliche Reaktionen traten bei 14 bis 500 Menschen von 1 Million Menschen auf, die zum ersten Mal geimpft wurden. Ausgehend von den Erfahrungen der Vergangenheit wird geschätzt, dass 1 oder 2 von 1 Million Menschen (0,000198 Prozent), die den Impfstoff erhalten, daran sterben können, meistens als Folge einer post-impfenden Enzephalitis oder einer schweren Nekrose im Bereich der Impfung (genannt progressive Vaccinia). Angesichts dieser Risiken, da die Pocken effektiv ausgerottet wurden und die Zahl der natürlich auftretenden Fälle unter die Zahl der durch den Impfstoff verursachten Krankheiten und Todesfälle fiel, wurde die routinemäßige Impfung von Kindern in den Vereinigten Staaten 1972 eingestellt und in den meisten europäischen Ländern Anfang der 1970er Jahre aufgegeben. Die routinemäßige Impfung von Mitarbeitern des Gesundheitswesens wurde 1976 in den USA und 1990 bei Militärrekruten eingestellt (obwohl Militärangehörige, die in den Mittleren Osten und nach Korea entsandt werden, die Impfung immer noch erhalten). Bis 1986 wurden die Routineimpfungen in allen Ländern eingestellt. Sie wird heute in erster Linie für Laboranten empfohlen, die beruflich gefährdet sind.

Behandlung

Eine Pockenimpfung innerhalb von drei Tagen nach der Exposition wird die Pockensymptome bei der überwiegenden Mehrheit der Menschen verhindern oder die Schwere der Symptome deutlich mindern. Eine Impfung vier bis sieben Tage nach der Exposition kann einen gewissen Schutz vor Krankheiten bieten oder den Schweregrad der Krankheit verändern. Abgesehen von der Impfung ist die Behandlung der Pocken in erster Linie unterstützend, wie z. B. Wundversorgung und Infektionskontrolle, Flüssigkeitstherapie und eventuell Unterstützung durch ein Beatmungsgerät. Flache und hämorrhagische Arten von Pocken werden mit denselben Therapien behandelt, die auch zur Schockbehandlung eingesetzt werden, wie z. B. Flüssigkeitsreanimation. Menschen mit halbkonfluenten und konfluenten Typen von Pocken können ähnliche therapeutische Probleme haben wie Patienten mit ausgedehnten Hautverbrennungen. Derzeit ist kein Medikament für die Behandlung von Pocken zugelassen. Die antivirale Behandlung hat sich seit den letzten großen Pockenepidemien verbessert, und Studien deuten darauf hin, dass das antivirale Medikament Cidofovir als therapeutisches Mittel nützlich sein könnte. Das Medikament muss intravenös verabreicht werden und kann eine schwere Nierenvergiftung verursachen.

Prognose

Die Gesamtsterblichkeitsrate bei den Pocken vom gewöhnlichen Typ liegt bei etwa 30 Prozent, variiert aber je nach Pockenverteilung: der gewöhnliche Typ-konfluent ist in etwa 50-75 Prozent der Fälle tödlich, der gewöhnliche Typ-halbkonfluent in etwa 25-50 Prozent der Fälle, in Fällen, in denen der Ausschlag diskret ist, liegt die Sterblichkeitsrate bei weniger als 10 Prozent. Die allgemeine Sterblichkeitsrate bei Kindern unter 1 Jahr liegt bei 40-50 Prozent. Hämorrhagische und flache Typen haben die höchste Sterblichkeitsrate. Die Sterblichkeitsrate bei Kindern vom Flachtyp liegt bei 90 Prozent oder mehr und fast 100 Prozent wird bei hämorrhagischen Pocken beobachtet. Die Sterblichkeitsrate bei Variola minor liegt bei 1 Prozent oder weniger. Es gibt keinen Hinweis auf eine chronische oder wiederkehrende Infektion mit dem Variola-Virus. Bei den tödlichen Fällen von gewöhnlichen Pocken tritt der Tod normalerweise zwischen dem zehnten und sechzehnten Tag der Krankheit ein. Die Todesursache der Pocken ist nicht klar, aber es ist inzwischen bekannt, dass die Infektion mehrere Organe befällt. Zirkulierende Immunkomplexe, überwältigende Virämie oder eine unkontrollierte Immunantwort können dazu beitragen. Bei frühen hämorrhagischen Pocken tritt der Tod plötzlich etwa sechs Tage nach der Entwicklung des Fiebers ein. Die Todesursache bei hämorrhagischen Fällen ist Herzversagen, manchmal begleitet von einem Lungenödem. Bei späten hämorrhagischen Fällen wurden oft hohe und anhaltende Virämie, schwerer Thrombozytenverlust und eine schlechte Immunreaktion als Todesursachen genannt. Bei flachen Pocken sind die Todesursachen ähnlich wie bei Verbrennungen, mit einem Verlust von Flüssigkeit, Proteinen und Elektrolyten, die der Körper nicht mehr ersetzen oder erwerben kann, und einer fulminanten Sepsis.

Komplikationen

Komplikationen der Pocken treten am häufigsten in den Atemwegen auf und reichen von einfacher Bronchitis bis hin zu einer tödlichen Lungenentzündung. Komplikationen der Atemwege entwickeln sich in der Regel etwa am achten Tag der Erkrankung und können entweder viralen oder bakteriellen Ursprungs sein. Die sekundäre bakterielle Infektion der Haut ist eine relativ seltene Komplikation der Pocken. Wenn dies auftritt, bleibt das Fieber meist erhöht. Weitere Komplikationen sind die Enzephalitis (1 von 500 Patienten), die bei Erwachsenen häufiger auftritt und zu vorübergehenden Behinderungen führen kann, bleibende Grübchennarben, vor allem im Gesicht, und Komplikationen an den Augen (2 Prozent aller Fälle). Pusteln können sich auf dem Augenlid, der Bindehaut und der Hornhaut bilden und zu Komplikationen wie Bindehautentzündung, Keratitis, Hornhautgeschwür, Iritis, Iridozyklitis und Optikusatrophie führen. Blindheit führt bei etwa 35 bis 40 Prozent der Augen zu Keratitis und Hornhautgeschwüren. Hämorrhagische Pocken können subkonjunktivale und Netzhautblutungen verursachen. Bei 2 bis 5 Prozent der Kleinkinder mit Pocken gelangen Virionen in die Gelenke und Knochen und verursachen Osteomyelitis variolosa. Die Läsionen sind symmetrisch, am häufigsten in den Ellenbogen, dem Schienbein und dem Wadenbein, und verursachen charakteristischerweise eine Trennung der Epiphyse und ausgeprägte Periostreaktionen. Geschwollene Gelenke schränken die Bewegungsfreiheit ein, und Arthritis kann zu Missbildungen der Gliedmaßen, Ankylose, missgebildeten Knochen, Flegelgelenken und stumpfen Fingern führen.

Geschichte

Krankheitsentstehung

Der früheste glaubwürdige klinische Nachweis der Pocken findet sich in der pockenähnlichen Krankheit in medizinischen Schriften aus dem alten Indien (bereits 1500 v. Chr.), der ägyptischen Mumie von Ramses V., der vor mehr als 3000 Jahren starb (1145 v. Chr.) und China (1122 v. Chr.). Es wird spekuliert, dass ägyptische Händler die Pocken im 1. Jahrtausend v. Chr. nach Indien gebracht haben, wo sie mindestens 2000 Jahre lang als endemische menschliche Krankheit existierten. Die Pocken wurden wahrscheinlich im 1. Jahrhundert n. Chr. aus dem Südwesten nach China eingeschleppt und im 6. Jahrhundert von China nach Japan gebracht. In Japan soll die Epidemie von 735-737 so viel wie ein Drittel der Bevölkerung getötet haben. Mindestens sieben religiöse Gottheiten wurden speziell den Pocken gewidmet, wie zum Beispiel der Gott Sopona in der Yoruba-Religion. In Indien wurde die Hindugöttin der Pocken, Sitala Mata, in Tempeln im ganzen Land angebetet. Eine andere Sichtweise ist, dass die Pocken 1588 n. Chr. auftraten und die früher gemeldeten Fälle fälschlicherweise als Pocken identifiziert wurden. Der Zeitpunkt der Ankunft der Pocken in Europa und Südwestasien ist weniger klar. Die Pocken werden weder im Alten noch im Neuen Testament der Bibel oder in der Literatur der Griechen oder Römer klar beschrieben. Zwar haben einige die Pest von Athen - die ihren Ursprung in Äthiopien" und Ägypten haben soll - oder die Pest, die Karthagos Belagerung von Syrakus 396 v. Chr. aufhob, als Pocken identifiziert, aber viele Gelehrte sind sich einig, dass es sehr unwahrscheinlich ist, dass eine so schwere Krankheit wie Variola Major der Beschreibung durch Hippokrates entgangen wäre, wenn es sie zu Lebzeiten im Mittelmeerraum gegeben hätte. Während die Antoninische Pest, die 165-180 n. Chr. durch das Römische Reich fegte, möglicherweise durch die Pocken verursacht wurde, wurde der Heilige Nikasius von Reims zum Schutzpatron der Pockenopfer, weil er angeblich einen Anfall im Jahr 450 überlebt hatte, und der Heilige Gregor von Tours verzeichnete 580 einen ähnlichen Ausbruch in Frankreich und Italien, die erste Verwendung des Begriffs Variola; andere Historiker spekulieren, dass arabische Armeen die Pocken im 7. und 8. Im 9. Jahrhundert lieferte der persische Arzt Rhazes eine der definitivsten Beschreibungen der Pocken und war der erste, der in seinem Kitab fi al-jadari wa-al-hasbah(Das Buch der Pocken und Masern) die Pocken von Masern und Windpocken unterschied. Im Mittelalter drangen die Pocken periodisch nach Europa ein, setzten sich dort aber erst durch, als die Bevölkerung zunahm und die Bevölkerungsbewegung während der Zeit der Kreuzzüge aktiver wurde. Im 16. Jahrhundert hatten sich die Pocken in den meisten Teilen Europas gut etabliert. Mit ihrer Einschleppung in bewohnte Gebiete in Indien, China und Europa befielen die Pocken vor allem Kinder, mit periodischen Epidemien, an denen bis zu 30 Prozent der Infizierten starben. Die sesshafte Existenz der Pocken in Europa war von besonderer historischer Bedeutung, da aufeinanderfolgende Wellen der Erforschung und Kolonisierung durch die Europäer dazu neigten, die Krankheit auf andere Teile der Welt zu übertragen. Bis zum 16. Jahrhundert war sie zu einer wichtigen Ursache für Morbidität und Mortalität in weiten Teilen der Welt geworden. Es gibt keine glaubwürdigen Beschreibungen von Pocken-ähnlichen Krankheiten in Amerika vor der Erforschung des Westens durch die Europäer im 15. Die Pocken wurden 1509 auf die Karibikinsel Hispaniola eingeschleppt und 1520 auf das Festland, als spanische Siedler von Hispaniola nach Mexiko kamen und die Pocken mitbrachten. Die Pocken verwüsteten die einheimische indianische Bevölkerung und waren ein wichtiger Faktor bei der Eroberung der Azteken und der Inkas durch die Spanier. Die Besiedlung der Ostküste Nordamerikas im Jahre 1633 in Plymouth, Massachusetts, wurde auch von verheerenden Ausbrüchen der Pocken unter der indianischen Bevölkerung und später unter den einheimischen Kolonisten begleitet. Die Sterblichkeitsrate bei den Ausbrüchen unter den amerikanischen Ureinwohnern lag bei 80-90%. Die Pocken wurden 1789 und erneut 1829 nach Australien eingeschleppt. Obwohl die Krankheit auf dem Kontinent nie endemisch war, war sie zwischen 1780 und 1870 die Haupttodesursache in der Bevölkerung der Aborigines. Mitte des 18. Jahrhunderts waren die Pocken überall auf der Welt eine große endemische Krankheit, außer in Australien und auf einigen kleinen Inseln. In Europa waren die Pocken im 18. Jahrhundert eine der häufigsten Todesursachen und töteten jedes Jahr schätzungsweise 400.000 Europäer. Bis zu 10 Prozent der schwedischen Kleinkinder starben jedes Jahr an den Pocken, und die Sterblichkeitsrate von Kleinkindern in Russland könnte sogar noch höher gewesen sein. Die weit verbreitete Anwendung der Variolation in einigen Ländern, vor allem in Großbritannien, seinen nordamerikanischen Kolonien und China, verringerte die Auswirkungen der Pocken unter den wohlhabenden Bevölkerungsschichten in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts etwas, aber eine wirkliche Verringerung ihrer Häufigkeit trat erst ein, als die Impfung gegen Ende des 19. Verbesserte Impfstoffe und die Praxis der Nachimpfung führten zu einem erheblichen Rückgang der Fälle in Europa und Nordamerika, aber überall sonst auf der Welt blieben die Pocken fast unkontrolliert. In den Vereinigten Staaten und Südafrika wurde kurz vor Ende des 19. Jahrhunderts eine viel mildere Form der Pocken, Variola minor, erkannt. Mitte des 20. Jahrhunderts trat die Variola minor zusammen mit der Variola major, in unterschiedlichen Proportionen, in vielen Teilen Afrikas auf. Patienten mit Variola minor erleben nur eine leichte systemische Erkrankung, sind während des gesamten Krankheitsverlaufs oft ambulant und können daher die Krankheit leichter verbreiten. Eine Infektion mit v. minor induziert eine Immunität gegen die tödlichere Form der Variola major. So verbreitete sich v. minor in den ganzen USA, in Kanada, den südamerikanischen Ländern und Großbritannien und wurde so zur dominanten Form der Pocken, was die Sterblichkeitsrate weiter senkte.

Ausrottung

Der englische Arzt Edward Jenner demonstrierte 1796 die Wirksamkeit der Kuhpocken, um die Menschen vor den Pocken zu schützen, woraufhin verschiedene Versuche unternommen wurden, die Pocken auf regionaler Ebene zu eliminieren. In Russland erhielt 1796 das erste Kind, das diese Behandlung erhielt, von Katharina der Großen den Namen "Vaccinov" und wurde auf Kosten der Nation erzogen. Die Einführung des Impfstoffs in der Neuen Welt fand 1800 in Trinity, Neufundland, durch Dr. John Clinch, Jugendfreund und medizinischer Kollege von Jenner, statt. Bereits 1803 organisierte die spanische Krone die Balmis-Expedition, um den Impfstoff in die spanischen Kolonien in Amerika und auf den Philippinen zu transportieren und dort Massenimpfprogramme einzurichten. Der US-Kongress verabschiedete das Impfgesetz von 1813, um sicherzustellen, dass der amerikanischen Öffentlichkeit ein sicherer Pockenimpfstoff zur Verfügung steht. Um 1817 existierte in Niederländisch-Ostindien ein sehr solides staatliches Impfprogramm. In Britisch-Indien wurde ein Programm zur Verbreitung der Pockenimpfung durch indische Impfmeister unter der Aufsicht europäischer Beamter gestartet. Nichtsdestotrotz wurden die britischen Impfanstrengungen in Indien und insbesondere in Burma durch die hartnäckige Vorliebe der Einheimischen für Impfungen und das Misstrauen gegenüber Impfungen behindert, trotz strenger Gesetzgebung, Verbesserungen der lokalen Wirksamkeit des Impfstoffs und des Impfstoffkonservierungsmittels sowie Aufklärungsbemühungen. 1832 richtete die Bundesregierung der Vereinigten Staaten ein Pockenimpfprogramm für die Ureinwohner Amerikas ein. 1842 verbot das Vereinigte Königreich die Impfung, später wurde sie zur Pflichtimpfung. Die britische Regierung führte die obligatorische Pockenimpfung 1853 durch ein Gesetz des Parlaments ein. In den Vereinigten Staaten verlangte von 1843 bis 1855 zuerst Massachusetts und dann auch andere Staaten die Pockenimpfung. Obwohl einige diese Maßnahmen ablehnten, wurden die Anstrengungen gegen die Pocken weiterhin koordiniert, und die Krankheit nahm in den reichen Ländern weiter ab. In Nordeuropa hatten eine Reihe von Ländern die Pocken bis 1900 ausgerottet, und bis 1914 war die Inzidenz in den meisten Industrieländern auf ein vergleichsweise niedriges Niveau gesunken. Die Impfungen wurden in den Industrieländern bis Mitte bis Ende der 1970er Jahre zum Schutz vor Wiedereinführung fortgesetzt. Australien und Neuseeland sind zwei bemerkenswerte Ausnahmen; beide hatten keine endemischen Pocken und wurden nie umfassend geimpft, sondern verließen sich stattdessen auf Fernschutz und strenge Quarantänen. Die erste hemisphärenweite Anstrengung zur Ausrottung der Pocken wurde 1950 von der Pan American Health Organization unternommen. Die Kampagne war erfolgreich bei der Ausrottung der Pocken in allen amerikanischen Ländern außer Argentinien, Brasilien, Kolumbien und Ecuador. 1958 rief Professor Viktor Zhdanov, stellvertretender Gesundheitsminister der UdSSR, die Weltgesundheitsversammlung dazu auf, eine weltweite Initiative zur Ausrottung der Pocken zu ergreifen. Der Vorschlag (Resolution WHA11.54) wurde 1959 angenommen. Zu diesem Zeitpunkt starben jedes Jahr 2 Millionen Menschen an den Pocken. Insgesamt waren die Fortschritte bei der Ausrottung der Pocken enttäuschend, besonders in Afrika und auf dem indischen Subkontinent. 1966 wurde ein internationales Team, die Smallpox Eradication Unit, unter der Leitung eines Amerikaners, Donald Henderson, gegründet. 1967 intensivierte die Weltgesundheitsorganisation die weltweite Ausrottung der Pocken, indem sie jährlich 2,4 Millionen Dollar zu den Bemühungen beisteuerte und die neue, vom tschechischen Epidemiologen Karel Raška geförderte Methode der Krankheitsüberwachung übernahm. Anfang der 1950er Jahre traten in der Welt schätzungsweise 50 Millionen Fälle von Pocken pro Jahr auf. Um die Pocken auszurotten, musste jeder Ausbruch an der Ausbreitung gehindert werden, indem die Fälle isoliert und alle, die in der Nähe wohnten, geimpft wurden. Dieser Prozess ist als "Ringimpfung" bekannt. Der Schlüssel zu dieser Strategie war die Überwachung der Fälle in einer Gemeinschaft (bekannt als Überwachung) und Eindämmung. Das anfängliche Problem, mit dem sich das WHO-Team konfrontiert sah, war die unzureichende Meldung von Pockenfällen, da viele Fälle den Behörden nicht bekannt wurden. Die Tatsache, dass der Mensch das einzige Reservoir für eine Pockeninfektion ist und dass es keine Überträger gab, spielte eine wichtige Rolle bei der Ausrottung der Pocken. Die WHO richtete ein Netz von Beratern ein, die die Länder bei der Einrichtung von Überwachungs- und Eindämmungsmaßnahmen unterstützten. Zu Beginn wurden Impfstoffspenden vor allem von der Sowjetunion und den Vereinigten Staaten bereitgestellt, aber 1973 wurden bereits mehr als 80 Prozent aller Impfstoffe in Entwicklungsländern hergestellt. Der letzte große europäische Ausbruch der Pocken war 1972 in Jugoslawien, nachdem ein Pilger aus dem Kosovo aus dem Nahen Osten zurückgekehrt war, wo er sich mit dem Virus angesteckt hatte. Die Epidemie infizierte 175 Menschen und forderte 35 Todesopfer. Die Behörden verhängten das Kriegsrecht, verhängten eine Quarantäne und führten eine umfassende Neuimpfung der Bevölkerung durch, wobei sie die Hilfe der WHO in Anspruch nahmen. Nach zwei Monaten war der Ausbruch vorbei. Zuvor hatte es im Mai-Juli 1963 in Stockholm, Schweden, einen Ausbruch der Pocken gegeben, die von einem schwedischen Seemann aus dem Fernen Osten mitgebracht worden waren; dem war durch Quarantänemaßnahmen und Impfungen der lokalen Bevölkerung begegnet worden. Ende 1975 gab es die Pocken nur noch am Horn von Afrika. In Äthiopien und Somalia, wo es nur wenige Straßen gab, waren die Bedingungen sehr schwierig. Bürgerkrieg, Hungersnot und Flüchtlinge machten die Aufgabe noch schwieriger. Anfang und Mitte 1977 wurde in diesen Ländern unter der Leitung des australischen Mikrobiologen Frank Fenner ein intensives Überwachungs-, Eindämmungs- und Impfprogramm durchgeführt. Als sich die Kampagne ihrem Ziel näherte, spielten Fenner und sein Team eine wichtige Rolle bei der Überprüfung der Ausrottung. Der letzte natürlich auftretende Fall von einheimischen Pocken(Variola minor) wurde am 26. Oktober 1977 bei Ali Maow Maalin, einem Krankenhauskoch in Merca, Somalia, diagnostiziert. Der letzte natürlich auftretende Fall des tödlicheren Variola major wurde im Oktober 1975 bei einem zweijährigen Mädchen aus Bangladesch, Rahima Banu, entdeckt. Die weltweite Ausrottung der Pocken wurde am 9. Dezember 1979 auf der Grundlage intensiver Verifizierungsaktivitäten in den Ländern von einer Kommission angesehener Wissenschaftler bescheinigt und anschließend am 8. Mai 1980 von der Weltgesundheitsversammlung bestätigt. Die ersten beiden Sätze der Resolution lauten Nach Betrachtung der Entwicklung und der Ergebnisse des weltweiten Programms zur Ausrottung der Pocken, das 1958 von der WHO initiiert und seit 1967 intensiviert wurde ... erklärt feierlich, dass die Welt und ihre Völker die Freiheit von den Pocken erlangt haben, die eine höchst verheerende Krankheit war, die seit frühester Zeit in epidemischer Form durch viele Länder fegte und Tod, Blindheit und Verunstaltung hinterließ und die noch vor einem Jahrzehnt in Afrika, Asien und Südamerika grassierte. — 

Nacheradikation

Die letzten Fälle von Pocken auf der Welt traten 1978 bei einem Ausbruch von zwei Fällen (einer davon tödlich) in Birmingham, Großbritannien, auf. Eine medizinische Fotografin, Janet Parker, erkrankte an der medizinischen Fakultät der Universität Birmingham an der Krankheit und starb am 11. September 1978. Professor Henry Bedson, der Wissenschaftler, der für die Pockenforschung an der Universität verantwortlich war, brachte sich um. Alle bekannten Pockenbestände wurden anschließend vernichtet oder in zwei von der WHO benannte Referenzlaboratorien mit BSL-4-Einrichtungen transferiert - in die Centers for Disease Control and Prevention der Vereinigten Staaten und in das staatliche Forschungszentrum für Virologie und Biotechnologie VECTOR Russlands. Die WHO empfahl die Vernichtung des Virus erstmals 1986 und setzte das Datum der Vernichtung später auf den 30. Dezember 1993 fest. Dies wurde auf den 30. Juni 1999 verschoben. Aufgrund des Widerstands der USA und Russlands stimmte die Weltgesundheitsversammlung 2002 zu, die vorübergehende Aufbewahrung der Virusvorräte für spezifische Forschungszwecke zu erlauben. Die Vernichtung der vorhandenen Bestände würde das Risiko der laufenden Pockenforschung verringern; die Bestände werden nicht benötigt, um auf einen Pockenausbruch zu reagieren. Einige Wissenschaftler haben argumentiert, dass die Vorräte für die Entwicklung neuer Impfstoffe, antiviraler Medikamente und diagnostischer Tests nützlich sein könnten; eine Überprüfung durch ein von der WHO ernanntes Expertenteam für öffentliche Gesundheit kam 2010 zu dem Schluss, dass die USA und Russland mit der Beibehaltung der Virusvorräte keinen wesentlichen Zweck der öffentlichen Gesundheit erfüllen. Letztere Ansicht wird in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, insbesondere unter den Veteranen des WHO-Programms zur Ausrottung der Pocken, häufig unterstützt. Im März 2004 wurde in einem Buch über die Medizin des Bürgerkriegs in Santa Fe, New Mexico, Pockenschorf in einem Umschlag gefunden. Der Umschlag war beschriftet, dass er Schorf von einer Impfung enthielt und gab Wissenschaftlern der Centers for Disease Control and Prevention die Möglichkeit, die Geschichte der Pockenimpfung in den Vereinigten Staaten zu studieren. Am 1. Juli 2014 wurden in einem Kühlraum eines FDA-Labors am Standort der National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, sechs versiegelte Glasfläschchen mit Pocken aus dem Jahr 1954 sowie Probenfläschchen mit anderen Krankheitserregern entdeckt. Die Pockenfläschchen wurden anschließend in die Obhut der CDC in Atlanta überführt, wo sich das Virus, das aus mindestens zwei Fläschchen entnommen wurde, in der Kultur als lebensfähig erwies. Nach Durchführung von Studien vernichtete die CDC das Virus unter Beobachtung der WHO am 24. Februar 2015. Im Jahr 2017 haben kanadische Wissenschaftler einen ausgestorbenen Pferdepockenvirus nachgestellt, um zu zeigen, dass der Pockenvirus in einem kleinen Labor zu einem Preis von etwa 100.000 Dollar von einem Team von Wissenschaftlern ohne Spezialkenntnisse nachgestellt werden kann. Das macht die Aufbewahrungskontroverse überflüssig, da das Virus leicht wieder hergestellt werden kann, selbst wenn alle Proben zerstört werden. Obwohl die Wissenschaftler die Forschungen durchgeführt haben, um die Entwicklung neuer Impfstoffe zu unterstützen und die Geschichte der Pocken zurückzuverfolgen, wurde die Möglichkeit, dass die Techniken für ruchlose Zwecke eingesetzt werden könnten, sofort erkannt, was zu neuen Fragen der Regulierung führte.

Gesellschaft und Kultur

Biologische Kriegsführung

Die Briten setzten die Pocken als biologischen Kampfstoff bei der Belagerung von Fort Pitt während der französischen und indianischen Kriege (1754-1763) gegen Frankreich und seine indianischen Verbündeten ein. Der tatsächliche Einsatz der Pocken wurde offiziell sanktioniert. Britische Offiziere, einschließlich der höchsten britischen Befehlshaber, befahlen, sanktionierten, bezahlten und führten den Einsatz der Pocken gegen die amerikanischen Ureinwohner durch. Wie von Historikern beschrieben, "gibt es keinen Zweifel daran, dass die britischen Militärbehörden Versuche, die Pocken unter dem Feind zu verbreiten, gebilligt haben", und "es war absichtliche britische Politik, die Indianer mit Pocken zu infizieren". Am 24. Juni 1763 schrieb William Trent, ein ortsansässiger Händler und Kommandeur der Miliz von Fort Pitt: "Aus unserer Hochachtung vor ihnen gaben wir ihnen zwei Decken und ein Taschentuch aus dem Pockenkrankenhaus. Ich hoffe, es wird den gewünschten Effekt haben". Die Wirksamkeit dieser Bemühungen, die Krankheit zu verbreiten, ist unbekannt. Es gibt auch Berichte, dass die Pocken während des amerikanischen Revolutionskrieges (1775-1783) als Waffe eingesetzt wurden. Nach einer Theorie, die ein unabhängiger Forscher im Journal of Australian Studies (JAS) aufgestellt hat, setzten die britischen Marines 1789 die Pocken gegen indigene Stämme in New South Wales ein. Diese Gelegenheit wurde auch schon früher im Bulletin of the History of Medicine und von David Day in seinem Buch Claiming a Continent diskutiert : Eine neue Geschichte Australiens. Vor dem JAS-Artikel wurde diese Theorie von einigen Akademikern bestritten. Jack Carmody behauptete, die Ursache des fraglichen Ausbruchs sei eher auf die Windpocken zurückzuführen, die damals manchmal als eine milde Form der Pocken identifiziert wurden. Es wurde zwar festgestellt, dass es während der 8-monatigen Reise der Ersten Flotte und den folgenden 14 Monaten keine Berichte über Pocken unter den Kolonisten gab und dass es unwahrscheinlich ist, dass die Pocken in der ersten Flotte aufgetreten sind, da die Pocken eine Inkubationszeit von 10-12 Tagen haben, aber es ist nun bekannt, dass die wahrscheinliche Quelle Flaschen mit Pockenviren waren, die von Chirurgen der Ersten Flotte besessen wurden, und es gab tatsächlich einen Bericht über Pocken unter den Kolonisten - einem Seemann, Jefferies. Während des Zweiten Weltkriegs waren Wissenschaftler aus dem Vereinigten Königreich, den Vereinigten Staaten und Japan (Einheit 731 der kaiserlich-japanischen Armee) an der Forschung zur Herstellung einer biologischen Waffe aus Pocken beteiligt. Pläne einer groß angelegten Produktion wurden nie verwirklicht, da sie der Meinung waren, dass die Waffe aufgrund der weit verbreiteten Verfügbarkeit eines Impfstoffs nicht sehr effektiv sein würde. 1947 gründete die Sowjetunion eine Pockenwaffenfabrik in der Stadt Zagorsk, 75 km nordöstlich von Moskau. 1971 kam es bei Tests in einer Anlage auf einer Insel im Aralsee zu einem Ausbruch von waffenfähigen Pocken. General Prof. Peter Burgasov, ehemaliger Chef-Sanitätsarzt der Sowjetischen Armee und leitender Forscher des sowjetischen Programms für biologische Waffen, beschrieb den Vorfall: Auf der Insel Vozrozhdeniya im Aralsee wurden die stärksten Rezepte der Pocken getestet. Plötzlich wurde ich informiert, dass es in Aralsk mysteriöse Fälle von Todesfällen gab. Ein Forschungsschiff der Aral-Flotte kam bis auf 15 km an die Insel heran (es war verboten, näher als 40 km heranzukommen). Der Labortechniker dieses Schiffes nahm zweimal täglich Planktonproben vom Oberdeck. Die Pockenformulierung - von der 400 gr. auf der Insel explodierten - "erwischte sie" und sie wurde infiziert. Nach ihrer Rückkehr nach Aralsk infizierte sie mehrere Menschen, darunter auch Kinder. Alle von ihnen starben. Ich vermutete den Grund dafür und rief den Chef des Generalstabs des Verteidigungsministeriums an und bat darum, den Halt des Zuges Alma-Ata-Moskau in Aralsk zu verbieten. Als Ergebnis wurde die Epidemie im ganzen Land verhindert. Ich rief Andropov an, der zu dieser Zeit Chef des KGB war, und informierte ihn über das exklusive Rezept der Pocken, das auf der Insel Vozrazhdenie gewonnen wurde. Andere behaupten, dass der erste Patient sich die Krankheit möglicherweise bei einem Besuch in Uyaly oder Komsomolsk-on-Ustyurt zugezogen hat, zwei Städte, in denen das Schiff angedockt hatte. Als Reaktion auf den internationalen Druck erlaubte die sowjetische Regierung 1991 einem gemeinsamen amerikanisch-britischen Inspektionsteam, vier ihrer wichtigsten Waffenanlagen im Biopreparat zu besichtigen. Die Inspektoren wurden mit Ausflüchten und Dementis der sowjetischen Wissenschaftler konfrontiert und wurden schließlich aus der Einrichtung verwiesen. 1992 behauptete der sowjetische Überläufer Ken Alibek, dass das sowjetische Biowaffenprogramm in Zagorsk einen großen Vorrat - bis zu zwanzig Tonnen - an waffenfähigen Pocken (möglicherweise gegen Impfstoffe entwickelt, so Alibek weiter) zusammen mit gekühlten Sprengköpfen zur Lieferung dieser Waffen produziert hatte. Alibeks Geschichten über die Pockenaktivitäten des ehemaligen sowjetischen Programms wurden nie unabhängig verifiziert. 1997 kündigte die russische Regierung an, dass alle verbleibenden Pockenproben in das Vektor-Institut in Koltsovo gebracht werden sollten. Mit dem Zerfall der Sowjetunion und der Arbeitslosigkeit vieler Wissenschaftler des Waffenprogramms haben US-Regierungsbeamte ihre Besorgnis darüber ausgedrückt, dass die Pocken und die Expertise, sie zu Waffen zu machen, für andere Regierungen oder terroristische Gruppen, die Viren als Mittel der biologischen Kriegsführung einsetzen wollen, verfügbar geworden sein könnten. Konkrete Anschuldigungen, die in dieser Hinsicht gegen den Irak erhoben wurden, haben sich als falsch erwiesen. Von einigen wurde die Sorge geäußert, dass die künstliche Gensynthese genutzt werden könnte, um das Virus aus bestehenden digitalen Genomen für den Einsatz in der biologischen Kriegsführung neu zu erschaffen. Die Einfügung der synthetisierten Pocken-DNA in bestehende verwandte Pockenviren könnte theoretisch dazu verwendet werden, das Virus neu zu erschaffen. Der erste Schritt zur Eindämmung dieses Risikos, so wurde vorgeschlagen, sollte die Vernichtung der verbleibenden Virusbestände sein, um eine eindeutige Kriminalisierung jeglichen Besitzes des Virus zu ermöglichen. Im Jahr 2017 erklärte Bill Gates, dass Bioterrorismus mit Pocken gefährlicher sein könnte als eine Atomwaffe.

Bemerkenswerte Fälle

Berühmte historische Persönlichkeiten, die an den Pocken erkrankt sind, sind unter anderem der Lakota-Häuptling Sitting Bull, Ramses V. von Ägypten, der Kangxi-Kaiser (überlebte), der Shunzhi-Kaiser und Tongzhi-Kaiser (siehe offizielle Geschichte) von China, Kaiser Komei von Japan (starb 1867 an den Pocken) und Date Masamune von Japan (der durch die Krankheit ein Auge verlor). Cuitláhuac, der 10. Tlatoani (Herrscher) der Aztekenstadt Tenochtitlan, starb 1520, kurz nach der Einführung der Pocken in Amerika, an den Pocken, und der Inka-Kaiser Huayna Capac starb 1527 daran. Zu den neueren Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens gehören Guru Har Krishan, 8. Guru der Sikhs, 1664, Peter II. von Russland 1730 (gestorben), George Washington (überlebt), König Ludwig XV. 1774 (gestorben) und Maximilian III. Joseph, Kurfürst von Bayern 1777. Prominente Familien auf der ganzen Welt hatten oft mehrere Personen, die sich mit der Krankheit infizierten und/oder daran starben. Zum Beispiel überlebten mehrere Verwandte von Heinrich VIII. die Krankheit, wurden aber von ihr gezeichnet. Dazu gehören seine Schwester Margaret, Königin von Schottland, seine vierte Frau, Anne von Kleve, und seine beiden Töchter: Maria I. von England im Jahre 1527 und Elisabeth I. von England im Jahre 1562 (als Erwachsene versuchte sie oft, die Pockennarben mit schwerem Make-up zu verbergen). Seine Großnichte, Maria, Königin der Schotten, erkrankte als Kind an der Krankheit, hatte aber keine sichtbaren Narben. In Europa änderten die Todesfälle durch Pocken oft die dynastische Reihenfolge. Der einzige überlebende Sohn Heinrichs VIII., Edward VI., starb kurz nach seiner scheinbaren Genesung von der Krankheit an Komplikationen, was Heinrichs Bemühungen um einen männlichen Thronfolger zunichte machte (seine beiden unmittelbaren Nachfolger waren Frauen, die beide die Krankheit hatten und überlebten). Ludwig XV. von Frankreich folgte seinem Urgroßvater Ludwig XIV. durch eine Reihe von Todesfällen durch Pocken oder Masern unter denen, die früher in der Nachfolgelinie waren. Er selbst starb 1774 an dieser Krankheit. Wilhelm III. verlor 1660, als er erst zehn Jahre alt war, seine Mutter an der Krankheit und ernannte seinen Onkel Charles zum gesetzlichen Vormund: Ihr Tod an den Pocken würde indirekt eine Kette von Ereignissen auslösen, die schließlich zur endgültigen Verdrängung der Stuart-Linie vom britischen Thron führen sollte. Die Ehefrau Wilhelms III., Maria II. von England, starb ebenfalls an den Pocken. In Russland starb Peter II. von Russland im Alter von 15 Jahren an der Krankheit. Bevor er russischer Kaiser wurde, hatte sich Peter III. ebenfalls mit dem Virus infiziert und litt sehr darunter. Er blieb vernarbt und entstellt zurück. Seine Frau, Katharina die Große, wurde verschont, aber die Angst vor dem Virus hatte eindeutig seine Auswirkungen auf sie. Sie fürchtete um die Sicherheit ihres Sohnes und Erben Pavel so sehr, dass sie dafür sorgte, dass große Menschenmengen in Schach gehalten wurden und versuchte, ihn zu isolieren. Schließlich beschloss sie, sich von einem schottischen Arzt, Thomas Dimsdale, impfen zu lassen. Obwohl dies damals als eine umstrittene Methode angesehen wurde, gelang es ihr. Ihr Sohn Pavel wurde später ebenfalls geimpft. Katharina versuchte daraufhin, sich in ihrem ganzen Reich impfen zu lassen: "Mein Ziel war es, durch mein Beispiel die Vielzahl meiner Untertanen vor dem Tod zu retten, die, da sie den Wert dieser Technik nicht kannten und sich vor ihr fürchteten, in Gefahr waren. Bis 1800 wurden im Russischen Reich etwa 2 Millionen Impfungen verabreicht. In China hatte die Qing-Dynastie umfangreiche Protokolle, um die Mandschus vor den endemischen Pocken in Peking zu schützen. Die US-Präsidenten George Washington, Andrew Jackson und Abraham Lincoln erkrankten und erholten sich von der Krankheit. Washington wurde 1751 bei einem Besuch auf Barbados mit den Pocken infiziert. Jackson entwickelte die Krankheit, nachdem er während der Amerikanischen Revolution von den Briten gefangen genommen wurde, und obwohl er sich erholte, sein Bruder Robert nicht. Lincoln erkrankte während seiner Präsidentschaft an der Krankheit, möglicherweise durch seinen Sohn Tad, und wurde kurz nach seiner Ansprache in Gettysburg 1863 unter Quarantäne gestellt. Der berühmte Theologe Jonathan Edwards starb 1758 nach einer Impfung an den Pocken. Der sowjetische Führer Joseph Stalin erkrankte im Alter von sieben Jahren an den Pocken. Sein Gesicht war von der Krankheit stark vernarbt. Später ließ er Fotos retuschieren, um seine Pockennarben weniger sichtbar zu machen. Der ungarische Dichter Ferenc Kölcsey, der die ungarische Nationalhymne schrieb, verlor sein rechtes Auge durch die Pocken.

Tradition und Religion

Angesichts der Verwüstungen durch die Pocken wurden verschiedene Pockengötter und -göttinnen in Teilen der Alten Welt angebetet, zum Beispiel in China und in Indien. In China wurde die Pocken-Göttin als T'ou-Shen Niang-Niang bezeichnet. Chinesische Gläubige arbeiteten aktiv daran, die Göttin zu besänftigen und um ihre Gnade zu beten, indem sie z.B. die Pockenpusteln als "schöne Blumen" bezeichneten, als Euphemismus, um eine Beleidigung der Göttin abzuwenden (das chinesische Wort für Pocken ist 天花, wörtlich "Himmelsblume"). In einem verwandten Sylvesterbrauch wurde vorgeschrieben, dass die Kinder des Hauses im Schlaf hässliche Masken tragen sollten, um jegliche Schönheit zu verbergen und so zu vermeiden, dass die Göttin angezogen wird, die irgendwann in dieser Nacht vorbeikommen würde. Wenn ein Fall von Pocken auftrat, wurden in den Häusern der Opfer Heiligtümer aufgestellt, die angebetet und den Opfern angeboten wurden, während die Krankheit ihren Lauf nahm. Wenn sich das Opfer erholte, wurden die Schreine entfernt und in einem speziellen Papierstuhl oder Boot zum Verbrennen weggetragen. Wenn der Patient nicht gesund wurde, wurde der Schrein zerstört und verflucht, um die Göttin aus dem Haus zu vertreiben. Die ersten Aufzeichnungen über die Pocken in Indien finden sich in einem medizinischen Buch aus dem Jahre 400 n. Chr. Dieses Buch beschreibt eine Krankheit, die ausnahmsweise nach den Pocken klingt. Indien schuf, wie China, eine Göttin als Antwort auf seine Exposition gegenüber den Pocken. Die Hindu-Göttin Shitala wurde während ihrer Herrschaft sowohl verehrt als auch gefürchtet. Man glaubte, dass diese Göttin sowohl böse als auch gütig war und die Fähigkeit besaß, Opfer zuzufügen, wenn sie verärgert waren, sowie das Fieber der bereits Geplagten zu beruhigen. Porträts der Göttin zeigen sie mit einem Besen in der rechten Hand, um die Krankheit weiter zu verbreiten und einen Topf mit kühlem Wasser in der anderen Hand, um die Opfer zu beruhigen. Es wurden Heiligtümer geschaffen, in denen viele indische Ureinwohner, ob gesund oder nicht, zur Anbetung gingen und versuchten, sich vor dieser Krankheit zu schützen. Einige indische Frauen stellten in dem Versuch, Shitala abzuwehren, Teller mit kühlendem Essen und Töpfe mit Wasser auf die Dächer ihrer Häuser. In Kulturen, die eine Pocken-Gottheit nicht anerkannten, gab es oft dennoch einen Glauben an Pockendämonen, die dementsprechend für die Krankheit verantwortlich gemacht wurden. Solche Überzeugungen waren in Japan, Europa, Afrika und anderen Teilen der Welt weit verbreitet. Fast alle Kulturen, die an den Dämon glaubten, glaubten auch, dass er sich vor der Farbe Rot fürchtete. Dies führte zur Erfindung der so genannten roten Behandlung, bei der die Opfer und ihre Zimmer in Rot dekoriert werden sollten. Diese Praxis verbreitete sich im 12. Jahrhundert in Europa und wurde u.a. von Charles V. von Frankreich und Elisabeth I. von England praktiziert. Wissenschaftliche Glaubwürdigkeit erlangte sie durch die Studien von Finsen, die zeigten, dass rotes Licht die Narbenbildung verringerte, und dieser Glaube hielt sogar bis in die 1930er Jahre an.

Filme und Romane

  • Smallpox 2002, ein fiktiver Bioterrorfilm über eine Pockenepidemie
  • The Killer That Stalked New York, ein fiktiver Film über einen Pockenausbruch
  • Variola Vera, ein Film über den Ausbruch der jugoslawischen Pocken 1972
  • The Demon in the Freezer, Sachbuch über die Ausrottung der Pocken und die anhaltende Bedrohung durch den Bioterrorismus

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