Nahrungsmittelallergie

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Anzeichen und Symptome

Nahrungsmittelallergien haben in der Regel einen schnellen Ausbruch (von Sekunden bis zu einer Stunde) und können Folgendes beinhalten:
  • Ausschlag
  • Bienenstöcke
  • Juckreiz an Mund, Lippen, Zunge, Hals, Augen, Haut oder anderen Stellen
  • Schwellung (Angioödem) der Lippen, der Zunge, der Augenlider oder des ganzen Gesichts
  • Schwierigkeiten beim Schlucken
  • Laufende oder verstopfte Nase
  • Heisere Stimme
  • Keuchen und/oder Kurzatmigkeit
  • Durchfall, Bauchschmerzen und/oder Magenkrämpfe
  • Benommenheit
  • Ohnmacht
  • Übelkeit
  • Erbrechen
In manchen Fällen kann das Auftreten von Symptomen jedoch stundenlang verzögert werden. Symptome von Allergien variieren von Person zu Person. Auch die Menge an Nahrung, die benötigt wird, um eine Reaktion auszulösen, variiert von Person zu Person. Eine ernsthafte Allergiegefahr kann entstehen, wenn die Atemwege oder der Blutkreislauf beeinträchtigt sind. Ersteres kann durch Keuchen und Zyanose angezeigt werden. Schlechte Durchblutung führt zu einem schwachen Puls, blasser Haut und Ohnmacht. Ein schwerer Fall einer allergischen Reaktion, verursacht durch Symptome, die die Atemwege und den Blutkreislauf betreffen, wird als Anaphylaxie bezeichnet. Wenn die Symptome auf einen Blutdruckabfall zurückzuführen sind, soll die Person einen anaphylaktischen Schock haben. Anaphylaxie tritt auf, wenn IgE-Antikörper beteiligt sind und Bereiche des Körpers, die nicht in direktem Kontakt mit der Nahrung stehen, betroffen sind und Symptome zeigen. Menschen mit Asthma oder einer Allergie gegen Erdnüsse, Baumnüsse oder Meeresfrüchte sind einem größeren Risiko für Anaphylaxie ausgesetzt.

Ursache

Obwohl die Empfindlichkeitsstufen je nach Land variieren, sind die häufigsten Nahrungsmittelallergien Allergien gegen Milch, Eier, Erdnüsse, Baumnüsse, Meeresfrüchte, Schalentiere, Soja und Weizen. Diese werden oft als "die große Acht" bezeichnet. Allergien gegen Saatgut - insbesondere Sesam - scheinen in vielen Ländern zu steigen. Ein Beispiel für eine Allergie, die in einer bestimmten Region häufiger vorkommt, ist die auf Reis in Ostasien, wo sie einen großen Teil der Ernährung ausmacht. Eine der häufigsten Nahrungsmittelallergien ist die Empfindlichkeit gegenüber Erdnüssen, einem Mitglied der Bohnenfamilie. Erdnussallergien können schwerwiegend sein, aber Kinder mit Erdnussallergien wachsen manchmal aus ihnen heraus. Baumnüsse, darunter Cashewnüsse, Paranüsse, Haselnüsse, Macadamianüsse, Pekannüsse, Pistazien, Pinienkerne, Kokosnüsse und Walnüsse, sind ebenfalls häufige Allergene. Die Betroffenen können empfindlich auf eine bestimmte Baumnuss oder auf viele verschiedene Arten reagieren. Auch Samen, einschließlich Sesamsamen und Mohn, enthalten Öle, in denen Eiweiß vorhanden ist, das eine allergische Reaktion auslösen kann. Eierallergien betreffen etwa jedes fünfzigste Kind, werden aber häufig von Kindern im Alter von fünf Jahren überwuchert. Typischerweise ist die Empfindlichkeit auf Proteine im Weißen und nicht auf das Eigelb beschränkt. Milch von Kühen, Ziegen oder Schafen ist ein weiteres häufiges Nahrungsmittelallergen, und viele Betroffene sind auch nicht in der Lage, Milchprodukte wie Käse zu vertragen. Ein kleiner Teil der Kinder mit einer Milchallergie, etwa 10%, reagiert auf Rindfleisch. Rindfleisch enthält eine geringe Menge Eiweiß, das auch in Kuhmilch enthalten ist. Meeresfrüchte sind eine der häufigsten Quellen für Nahrungsmittelallergene; Menschen können allergisch auf Proteine sein, die in Fischen, Krustentieren oder Schalentieren vorkommen. Andere Lebensmittel, die allergene Proteine enthalten, sind Soja, Weizen, Obst, Gemüse, Mais, Gewürze, synthetische und natürliche Farben und chemische Zusätze. Balsam von Peru, das in verschiedenen Lebensmitteln enthalten ist, gehört zu den "Top-Five"-Allergenen, die am häufigsten Patch-Testreaktionen bei Menschen auslösen, die an dermatologische Kliniken verwiesen werden.

Sensibilisierung

Ein Bericht des Institute of Medicine sagt, dass Nahrungsproteine, die in Impfstoffen wie Gelatine, Milch oder Ei enthalten sind, bei Impfstoffempfängern eine Sensibilisierung (Entwicklung einer Allergie) für diese Nahrungsmittel hervorrufen können.

Atopie

Nahrungsmittelallergien entwickeln sich leichter bei Menschen mit dem atopischen Syndrom, einer sehr häufigen Kombination von Erkrankungen: allergische Rhinitis und Konjunktivitis, Ekzeme und Asthma. Das Syndrom hat eine starke vererbte Komponente; eine Familiengeschichte von allergischen Erkrankungen kann auf das atopische Syndrom hinweisen.

Kreuzreaktivität

Einige Kinder, die gegen Kuhmilchprotein allergisch sind, zeigen auch eine Querempfindlichkeit gegenüber Produkten auf Sojabasis. Einige Säuglingsanfangsnahrungen lassen ihre Milch- und Sojaproteine hydrolysieren, so dass ihr Immunsystem das Allergen nicht erkennt und sie das Produkt sicher verzehren können. Hypoallergene Säuglingsanfangsnahrung kann auf Proteinen basieren, die teilweise zu einer weniger antigenen Form vorverdaut sind. Andere Formeln, die auf freien Aminosäuren basieren, sind am wenigsten antigen und unterstützen die Ernährung bei schweren Formen der Milchallergie. Menschen mit Latexallergie entwickeln oft auch Allergien gegen Bananen, Kiwis, Avocados und einige andere Nahrungsmittel.

Pathophysiologie

Durch Lebensmittelallergien verursachte Zustände werden nach dem Mechanismus der allergischen Reaktion in drei Gruppen eingeteilt:
  1. IgE-vermittelte (klassische) - die häufigste Form, tritt kurz nach dem Essen auf und kann Anaphylaxie beinhalten.
  2. Non-IgE-vermittelt - gekennzeichnet durch eine Immunantwort ohne Immunglobulin E; kann einige Stunden nach dem Essen auftreten, was die Diagnose erschwert.
  3. IgE und/oder nicht-IgE-vermittelte - ein Hybrid der beiden obigen Typen
Allergische Reaktionen sind hyperaktive Reaktionen des Immunsystems auf allgemein unbedenkliche Stoffe. Wenn Immunzellen auf das allergene Protein stoßen, entstehen IgE-Antikörper, ähnlich der Reaktion des Immunsystems auf fremde Krankheitserreger. Die IgE-Antikörper identifizieren die allergenen Proteine als schädlich und lösen die allergische Reaktion aus. Die schädlichen Proteine sind solche, die durch die starken Bindungen des Proteins nicht abgebaut werden. IgE-Antikörper binden an einen Rezeptor auf der Oberfläche des Proteins, wodurch ein Tag entsteht, so wie ein Virus oder Parasit markiert wird. Warum manche Proteine nicht denaturieren und anschließend allergische Reaktionen und Überempfindlichkeit auslösen, während andere nicht ganz klar sind. Hypersensibilitäten werden nach den Teilen des Immunsystems kategorisiert, die angegriffen werden und wie lange es dauert, bis die Reaktion eintritt. Die vier Arten von Überempfindlichkeitsreaktionen sind: Typ 1, sofort IgE-vermittelt; Typ 2, zytotoxisch; Typ 3, Immunkomplex-vermittelt; und Typ 4, verzögert zellvermittelt. Die Pathophysiologie der allergischen Reaktionen kann in zwei Phasen unterteilt werden. Die erste ist eine akute Reaktion, die unmittelbar nach der Exposition gegenüber einem Allergen auftritt. Diese Phase kann entweder abklingen oder in eine "Spätphasenreaktion" übergehen, die die Symptome einer Reaktion erheblich verlängern und zu Gewebeschäden führen kann. Viele Nahrungsmittelallergien werden durch Überempfindlichkeiten gegen bestimmte Proteine in verschiedenen Lebensmitteln verursacht. Proteine haben einzigartige Eigenschaften, die sie zu Allergenen werden lassen, wie zum Beispiel stabilisierende Kräfte in ihren tertiären und quaternären Strukturen, die den Abbau während der Verdauung verhindern. Viele theoretisch allergene Proteine können die zerstörerische Umgebung des Verdauungstraktes nicht überleben und lösen daher keine überempfindlichen Reaktionen aus.

Akute Reaktion

In den frühen Stadien der Allergie verursacht eine Überempfindlichkeitsreaktion vom Typ I gegen ein Allergen, die zum ersten Mal auftritt, eine Reaktion in einer Art von Immunzelle, genannt TH2-Lymphozyten, die zu einer Teilmenge von T-Zellen gehört, die ein Zytokin namens Interleukin-4 (IL-4) produzieren. Diese TH2-Zellen interagieren mit anderen Lymphozyten, den B-Zellen, deren Rolle die Produktion von Antikörpern ist. Zusammen mit den Signalen von IL-4 stimuliert diese Wechselwirkung die B-Zelle zur Produktion einer großen Menge eines bestimmten Antikörpertyps, der als IgE bekannt ist. Sekretiertes IgE zirkuliert im Blut und bindet an einen IgE-spezifischen Rezeptor (eine Art Fc-Rezeptor namens FcεRI) auf der Oberfläche anderer Arten von Immunzellen, den Mastzellen und Basophilen, die beide an der akuten Entzündungsreaktion beteiligt sind. Die IgE-beschichteten Zellen werden in diesem Stadium für das Allergen sensibilisiert. Bei einer späteren Exposition gegenüber dem gleichen Allergen kann das Allergen an die auf der Oberfläche der Mastzellen oder Basophile gehaltenen IgE-Moleküle binden. Die Vernetzung der IgE- und Fc-Rezeptoren erfolgt, wenn mehr als ein IgE-Rezeptorkomplex mit demselben allergenen Molekül interagiert und die sensibilisierte Zelle aktiviert. Aktivierte Mastzellen und Basophile durchlaufen einen Prozess namens Degranulation, bei dem sie Histamin und andere entzündliche chemische Mediatoren (Zytokine, Interleukine, Leukotriene und Prostaglandine) aus ihrem Granulat in das umgebende Gewebe freisetzen und dabei verschiedene systemische Effekte wie Vasodilatation, Schleimabsonderung, Nervenstimulation und glatte Muskelkontraktion verursachen. Dies führt zu Rhinorrhö, Juckreiz, Dyspnoe und Anaphylaxie. Je nach Individuum, Allergen und Einführungsart können die Symptome systemweit (klassische Anaphylaxie) oder auf bestimmte Körpersysteme lokalisiert sein; Asthma wird auf die Atemwege und Ekzeme auf die Dermis lokalisiert.

Spätphasenverhalten

Nachdem die chemischen Mediatoren der akuten Reaktion abgeklungen sind, können durch die Migration anderer Leukozyten wie Neutrophilen, Lymphozyten, Eosinophilen und Makrophagen zum Ausgangsort oft Spätphasenreaktionen auftreten. Die Reaktion ist in der Regel 2-24 Stunden nach der ursprünglichen Reaktion zu sehen. Auch Zytokine aus Mastzellen können eine Rolle bei der Persistenz von Langzeiteffekten spielen. Die Spätphasenreaktionen bei Asthma unterscheiden sich leicht von denen bei anderen allergischen Reaktionen, obwohl sie immer noch durch die Freisetzung von Mediatoren aus Eosinophilen verursacht werden und immer noch von der Aktivität der TH2-Zellen abhängig sind.

Diagnose

Die Diagnose basiert in der Regel auf einer Anamnese, einer Eliminationsdiät, einem Hautsticheltest, Bluttests auf lebensmittelspezifische IgE-Antikörper oder einer oralen Nahrungsaufnahme.
  • Für Hautstichversuche wird ein winziges Brett mit hervorstehenden Nadeln verwendet. Die Allergene werden entweder auf dem Brett oder direkt auf der Haut platziert. Das Brett wird dann auf die Haut gelegt, um die Haut zu punktieren und die Allergene in den Körper zu transportieren. Wenn ein Bienenstock erscheint, wird die Person als positiv für die Allergie angesehen. Dieser Test funktioniert nur bei IgE-Antikörpern. Allergische Reaktionen, die durch andere Antikörper hervorgerufen werden, können nicht durch Haut-Stichel-Tests nachgewiesen werden.
Haut-Stichel-Tests sind einfach durchzuführen und die Ergebnisse sind in wenigen Minuten verfügbar. Verschiedene Allergologen können unterschiedliche Geräte für die Untersuchung verwenden. Manche verwenden eine "gegabelte Nadel", die wie eine Gabel mit zwei Zinken aussieht. Andere verwenden einen "Multitest", der wie ein kleines Brett mit mehreren herausstehenden Pins aussehen kann. Bei diesen Tests wird eine winzige Menge des vermuteten Allergens auf die Haut oder in ein Testgerät gegeben und das Gerät auf die Haut gelegt, um die oberste Hautschicht zu stechen oder durchzubrechen. Dadurch wird eine kleine Menge des Allergens unter die Haut gebracht. Ein Bienenstock bildet sich an jeder Stelle, an der die Person allergisch ist. Dieser Test liefert in der Regel ein positives oder negatives Ergebnis. Es ist gut, um schnell zu lernen, ob eine Person auf ein bestimmtes Lebensmittel allergisch ist oder nicht, weil es IgE nachweist. Hauttests können nicht vorhersagen, ob eine Reaktion auftreten würde oder welche Art von Reaktion auftreten könnte, wenn eine Person dieses bestimmte Allergen einnimmt. Sie können jedoch eine Allergie bestätigen, wenn man bedenkt, dass ein Patient auf ein bestimmtes Lebensmittel reagiert hat. Nicht IgE-vermittelte Allergien können mit dieser Methode nicht nachgewiesen werden.
  • Mit Hilfe von Patch-Tests wird festgestellt, ob eine bestimmte Substanz eine allergische Entzündung der Haut hervorruft. Es testet auf verzögerte Lebensmittelreaktionen.
  • Die Blutuntersuchung ist eine weitere Möglichkeit, auf Allergien zu testen; sie stellt jedoch den gleichen Nachteil dar und weist nur IgE-Allergene nach und funktioniert nicht für jedes mögliche Allergen. Der Radioallergosorbentest (RAST) dient dem Nachweis von IgE-Antikörpern gegen ein bestimmtes Allergen. Der Score aus dem RAST wird mit den Vorhersagewerten eines bestimmten RAST-Typs verglichen. Wenn die Punktzahl höher ist als die Vorhersagewerte, besteht eine große Chance, dass die Allergie in der Person vorhanden ist. Ein Vorteil dieses Tests ist, dass er viele Allergene gleichzeitig testen kann.
Ein CAP-RAST hat eine höhere Spezifität als RAST; er kann die Menge an IgE, die zu jedem Allergen vorhanden ist, anzeigen. Forscher konnten "Vorhersagewerte" für bestimmte Lebensmittel ermitteln, die mit den RAST-Ergebnissen verglichen werden können. Wenn der RAST-Wert einer Person höher ist als der Vorhersagewert für diese Nahrung, besteht eine Wahrscheinlichkeit von über 95%, dass Patienten eine allergische Reaktion (beschränkt auf Ausschlag und Anaphylaxie-Reaktionen) haben, wenn sie diese Nahrung zu sich nehmen. Gegenwärtig sind prädiktive Werte für Milch, Ei, Erdnuss, Fisch, Soja und Weizen verfügbar. Bluttests ermöglichen es, Hunderte von Allergenen aus einer einzigen Probe zu untersuchen und decken sowohl Nahrungsmittelallergien als auch Inhalationsmittel ab. Nicht IgE-vermittelte Allergien können mit dieser Methode jedoch nicht nachgewiesen werden. Andere weit geförderte Tests wie der zelluläre Antigen-Leukozyten-Antikörpertest und das Nahrungsmittelallergieprofil gelten als unbewiesene Methoden, deren Anwendung nicht empfohlen wird.
  • Nahrungsmittel-Herausforderungen Test für Allergene anders als die, die durch IgE Allergene verursacht werden. Das Allergen wird der Person in Form einer Pille verabreicht, so dass sie das Allergen direkt einnehmen kann. Die Person wird auf Anzeichen und Symptome überwacht. Das Problem bei Nahrungsmittelproblemen ist, dass sie im Krankenhaus unter sorgfältiger Beobachtung durchgeführt werden müssen, da die Möglichkeit einer Anaphylaxie besteht.
Nahrungsmittelprobleme, insbesondere doppelblinde, Placebo-kontrollierte Nahrungsmittelprobleme, sind der Goldstandard für die Diagnose von Nahrungsmittelallergien, einschließlich der meisten nicht-IgE-vermittelten Reaktionen, werden aber selten durchgeführt. Blind Food Herausforderungen bestehen darin, das vermutete Allergen in eine Kapsel zu verpacken, es dem Patienten zu geben und den Patienten auf Anzeichen oder Symptome einer allergischen Reaktion zu beobachten. Die beste Methode zur Diagnose einer Nahrungsmittelallergie ist die Beurteilung durch einen Allergologen. Der Allergologe wird die Anamnese des Patienten und die Symptome oder Reaktionen, die nach der Nahrungsaufnahme festgestellt wurden, überprüfen. Wenn der Allergologe das Gefühl hat, dass die Symptome oder Reaktionen mit einer Nahrungsmittelallergie übereinstimmen, führt er Allergietests durch. Weitere diagnostische Hilfsmittel zur Beurteilung eosinophiler oder nicht-IgE-vermittelter Reaktionen sind die Endoskopie, die Koloskopie und die Biopsie.

Differentialdiagnose

Wichtige Differentialdiagnosen sind:
  • Laktoseintoleranz entwickelt sich in der Regel später im Leben, kann aber bei jungen Patienten in schweren Fällen auftreten. Es ist auf einen Enzymmangel (Laktase) und nicht auf eine Allergie zurückzuführen und tritt bei vielen nicht-westlichen Menschen auf.
  • Zöliakie. Während es durch eine permanente Unverträglichkeit gegenüber Gluten (in Weizen, Roggen, Gerste und Hafer) verursacht wird, ist es weder eine Allergie noch einfach eine Intoleranz, sondern eine chronische, multiorganische Autoimmunerkrankung, die hauptsächlich den Dünndarm betrifft.
  • Reizdarmsyndrom
  • C1 Esterasehemmer-Mangel (hereditäres Angioödem), eine seltene Erkrankung, verursacht in der Regel Angioödemattacken, kann aber nur bei Bauchschmerzen und gelegentlichem Durchfall auftreten.

Prävention

Stillen für mehr als vier Monate kann atopische Dermatitis, Kuhmilchallergie und Keuchen in der frühen Kindheit verhindern. Eine frühzeitige Exposition gegenüber potenziellen Allergenen kann protektiv sein. Insbesondere die frühe Exposition gegenüber Eiern und Erdnüssen reduziert das Risiko von Allergien gegen diese. Um eine allergische Reaktion zu vermeiden, kann eine strenge Diät eingehalten werden. Es ist schwierig, die Menge an allergener Nahrung zu bestimmen, die erforderlich ist, um eine Reaktion auszulösen, daher sollte versucht werden, diese vollständig zu vermeiden. In einigen Fällen können überempfindliche Reaktionen durch Exposition gegenüber Allergenen durch Hautkontakt, Einatmen, Küssen, Sport, Bluttransfusionen, Kosmetik und Alkohol ausgelöst werden.

Inhalationsbelastung

Allergische Reaktionen auf luftgetragene Partikel oder Dämpfe bekannter Lebensmittelallergene wurden als berufliche Folge von Menschen, die in der Lebensmittelindustrie arbeiten, gemeldet, können aber auch in häuslichen Situationen, Restaurants oder in engen Räumen wie Flugzeugen auftreten. Nach zwei Überprüfungen sind Atemwegsbeschwerden häufig, aber in einigen Fällen hat es eine Progression zur Anaphylaxie gegeben. Die häufigsten gemeldeten Fälle von Reaktionen beim Einatmen allergener Lebensmittel waren Erdnüsse, Meeresfrüchte, Hülsenfrüchte, Baumnüsse und Kuhmilch. Dampf, der beim Kochen von Linsen, grünen Bohnen, Kichererbsen und Fisch entsteht, ist als auslösende Reaktion, einschließlich anaphylaktischer Reaktionen, gut dokumentiert. Ein Bericht erwähnte Fallbeispiele für allergische Reaktionen auf andere Lebensmittel, darunter auch Beispiele, bei denen der orale Verzehr des Lebensmittels toleriert wird.

Behandlung

Die Hauptstütze der Behandlung von Nahrungsmittelallergien ist die vollständige Vermeidung der als Allergene identifizierten Lebensmittel. Ein Allergen kann in den Körper gelangen, indem es ein Nahrungsmittel konsumiert, das das Allergen enthält, und kann auch aufgenommen werden, indem man alle Oberflächen berührt, die mit dem Allergen in Kontakt gekommen sind, und dann die Augen oder die Nase berührt. Für Menschen, die extrem empfindlich sind, bedeutet Vermeidung, dass sie die problematische Nahrung nicht berühren oder einatmen. Die vollständige Vermeidung ist kompliziert, da die Angabe von Spuren von Allergenen in Lebensmitteln nicht obligatorisch ist (siehe Kennzeichnungsverordnung). Wenn die Nahrung versehentlich eingenommen wird und eine systemische Reaktion (Anaphylaxie) auftritt, sollte Adrenalin verwendet werden. Eine zweite Dosis Epinephrin kann bei schweren Reaktionen erforderlich sein. Die Person sollte dann in die Notaufnahme gebracht werden, wo sie zusätzlich behandelt werden kann. Andere Behandlungen umfassen Antihistaminika und Steroide.

Epinephrin

Epinephrin (Adrenalin) ist die Erstlinienbehandlung bei schweren allergischen Reaktionen (Anaphylaxie). Bei rechtzeitiger Verabreichung kann Adrenalin seine Wirkung umkehren. Epinephrin lindert Schwellungen und Verstopfungen der Atemwege und verbessert die Durchblutung; die Blutgefäße werden gestrafft und die Herzfrequenz erhöht, wodurch die Durchblutung der Körperorgane verbessert wird. Epinephrin ist verschreibungspflichtig im Autoinjektor erhältlich.

Antihistaminika

Antihistaminika können einige der milderen Symptome einer allergischen Reaktion lindern, behandeln aber nicht alle Symptome einer Anaphylaxie. Antihistaminika blockieren die Wirkung von Histamin, das die Blutgefäße erweitert und zu Plasmaproteinen undicht wird. Histamin verursacht auch Juckreiz, indem es auf sensorische Nervenendigungen wirkt. Das häufigste Antihistaminikum bei Nahrungsmittelallergien ist Diphenhydramin.

Steroide

Glukokortikoid-Steroide werden verwendet, um die Zellen des Immunsystems zu beruhigen, die von den bei einer allergischen Reaktion freigesetzten Chemikalien angegriffen werden. Diese Behandlung in Form eines Nasensprays sollte nicht zur Behandlung von Anaphylaxie eingesetzt werden, da sie nur die Symptome in dem Bereich lindert, in dem das Steroid in Kontakt ist. Ein weiterer Grund, warum Steroide nicht verwendet werden sollten, ist die Verzögerung bei der Verringerung der Entzündung. Steroide können auch oral oder durch Injektion eingenommen werden, wodurch jeder Teil des Körpers erreicht und behandelt werden kann.

Epidemiologie

Die häufigsten Nahrungsmittelallergene machen ca. 90% aller aller aller aller allergischen Reaktionen aus; bei Erwachsenen sind dies Schalentiere, Erdnüsse, Baumnüsse, Fisch und Eier. Bei Kindern sind das Milch, Eier, Erdnüsse und Baumnüsse. Sechs bis 8% der Kinder unter drei Jahren haben eine Nahrungsmittelallergie und fast 4% der Erwachsenen eine Nahrungsmittelallergie. Aus nicht ganz nachvollziehbaren Gründen ist die Diagnose von Nahrungsmittelallergien in den westlichen Ländern in letzter Zeit offenbar häufiger geworden. In den Vereinigten Staaten, Lebensmittelallergie betrifft so viele wie 5% der Kinder unter drei Jahren und 3% bis 4% der Erwachsenen. Eine ähnliche Prävalenz findet sich in Kanada. Etwa 75% der Kinder, die auf Milcheiweiß allergisch reagieren, sind in der Lage, eingebackene Milchprodukte, d.h. Muffins, Kekse, Kuchen und hydrolysierte Formeln zu vertragen. Etwa 50% der Kinder mit Allergien gegen Milch, Ei, Soja, Erdnüsse, Baumnüsse und Weizen wachsen bis zum Alter von 6 Jahren aus ihrer Allergie heraus, diejenigen, die bis zum Alter von 12 Jahren noch allergisch sind, haben eine Chance von weniger als 8%, aus der Allergie herauszuwachsen. Erdnuss- und Baumnussallergien sind weniger wahrscheinlich, obwohl der Beweis jetzt zeigt, dass ungefähr 20% von denen mit Erdnussallergien und 9% von denen mit Baumnussallergien sie herauswachsen. In Japan ist die Allergie gegen Buchweizenmehl, das für Sobanudeln verwendet wird, häufiger als Erdnüsse, Baumnüsse oder Lebensmittel aus Sojabohnen.

Vereinigte Staaten

In den Vereinigten Staaten haben schätzungsweise 12 Millionen Menschen eine Nahrungsmittelallergie. Nahrungsmittelallergien betreffen bis zu 5% der Kleinkinder unter drei Jahren und 3% bis 4% der Erwachsenen. Die Prävalenz von Nahrungsmittelallergien steigt. Nahrungsmittelallergien verursachen jährlich etwa 30.000 Besuche in der Notaufnahme und 150 Todesfälle.

Gesellschaft und Kultur

Ob die Zahl der Nahrungsmittelallergien steigt oder nicht, das Bewusstsein für Lebensmittelallergien ist deutlich gestiegen, mit Auswirkungen auf die Lebensqualität von Kindern, ihren Eltern und ihren unmittelbaren Betreuern. In den Vereinigten Staaten führt der Food Allergen Labeling and Consumer Protection Act von 2004 dazu, dass Menschen jedes Mal an Allergieprobleme erinnert werden, wenn sie mit einer Lebensmittelverpackung umgehen, und Restaurants haben Allergenwarnungen zu den Menüs hinzugefügt. Das Culinary Institute of America, eine führende Schule für Kochausbildung, bietet Kurse in allergenfreiem Kochen und eine separate Lehrküche an. Schulsysteme haben Protokolle darüber, welche Lebensmittel in die Schule gebracht werden können. Trotz all dieser Vorsichtsmaßnahmen sind sich Menschen mit schweren Allergien bewusst, dass eine versehentliche Exposition in den Häusern anderer Menschen, in der Schule oder in Restaurants leicht auftreten kann. Lebensmittelangst hat einen erheblichen Einfluss auf die Lebensqualität. Schließlich wird die Lebensqualität von Kindern mit Allergien auch durch das Verhalten von Gleichaltrigen beeinflusst. Es kommt vermehrt zu Mobbing, zu dem auch Drohungen oder vorsätzliche Berührungen mit Lebensmitteln gehören können, die sie vermeiden müssen, wobei auch ihre allergenfreien Lebensmittel absichtlich kontaminiert werden. Im Animations-/Live-Actionfilm Peter Rabbit 2018 haben Kaninchen mit Brombeeren bewusst eine anaphylaktische Allergie bei einem Bauern ausgelöst, der versucht, seinen Garten zu schützen. Nach vielen öffentlichen Protesten haben sich Sony Pictures und der Regisseur dafür entschuldigt, dass sie Lebensmittelallergien aufgedeckt haben.

Regelung der Kennzeichnung

Als Reaktion auf das Risiko, das bestimmte Lebensmittel für Personen mit Lebensmittelallergien darstellen, haben einige Länder mit der Einführung von Kennzeichnungsgesetzen reagiert, die von Lebensmitteln verlangen, den Verbraucher klar zu informieren, wenn ihre Produkte Hauptallergene oder Nebenprodukte von Hauptallergenen unter den Inhaltsstoffen enthalten, die absichtlich Lebensmitteln zugesetzt werden. Dennoch gibt es außer in Brasilien keine Kennzeichnungsvorschriften, die das Vorhandensein von Spuren im Endprodukt als Folge einer Kreuzkontamination vorschreiben.

Zutaten absichtlich hinzugefügt

In den Vereinigten Staaten verlangt der Food Allergen Labeling and Consumer Protection Act of 2004 (FALCPA), dass Unternehmen auf dem Etikett angeben, ob ein verpacktes Lebensmittel eines dieser acht wichtigsten Lebensmittelallergene enthält, die absichtlich hinzugefügt werden: Kuhmilch, Erdnüsse, Eier, Schalentiere, Fisch, Baumnüsse, Soja und Weizen. Diese Liste wurde 1999 von der Codex Alimentarius-Kommission der Weltgesundheitsorganisation erstellt. Um die Anforderungen der FALCPA-Kennzeichnung zu erfüllen, muss eine Zutat, die von einem der vorgeschriebenen Allergene stammt, entweder in Klammern ihren "Food Sourced Name" tragen, z.B. "Casein (Milch)", oder alternativ eine separate, aber neben der Zutatenliste stehende Angabe enthalten: "Enthält Milch" (und alle anderen Allergene mit obligatorischer Kennzeichnung). Die Europäische Union verlangt, dass diese acht Hauptallergene sowie Weichtiere, Sellerie, Senf, Lupine, Sesam und Sulfite aufgelistet werden. FALCPA gilt für verpackte Lebensmittel, die von der FDA reguliert werden und nicht für Geflügel, die meisten Fleischsorten, bestimmte Eiprodukte und die meisten alkoholischen Getränke. Einige Fleisch-, Geflügel- und Eiprodukte können jedoch allergene Bestandteile enthalten. Diese Produkte werden vom Food Safety and Inspection Service (FSIS) reguliert, der vorschreibt, dass jede Zutat in der Etikettierung nur unter ihrem gemeinsamen oder üblichen Namen deklariert wird. Weder die Angabe der Quelle eines bestimmten Inhaltsstoffes in einer parenteretischen Aussage noch die Verwendung von Aussagen, die auf das Vorhandensein bestimmter Inhaltsstoffe hinweisen, wie "Enthält: Milch", sind nach FSIS obligatorisch. FALCPA gilt auch nicht für Speisen, die in Restaurants zubereitet werden. Die EU-Verordnung 1169/2011 über Lebensmittelinformationen für Verbraucher verpflichtet Lebensmittelunternehmen, Informationen über Lebensmittel, die unverpackt verkauft werden, beispielsweise in Gastronomiebetrieben, Feinkostläden, Bäckereien und Sandwichbars, bereitzustellen. In den Vereinigten Staaten gibt es kein Bundesmandat zur Bekämpfung von Allergenen in Arzneimitteln. FALCPA gilt weder für Arzneimittel noch für Kosmetika.

Spurenmengen durch Kreuzkontamination

Der Wert der Kennzeichnung von Allergenen, außer für absichtliche Inhaltsstoffe, ist umstritten. Dies betrifft die Kennzeichnung von Inhaltsstoffen, die unbeabsichtigt als Folge von Kreuzkontakten oder Kreuzkontaminationen an jeder Stelle der Lebensmittelkette vorhanden sind (während des Transports, der Lagerung oder Handhabung von Rohstoffen, aufgrund gemeinsamer Anlagen zur Verarbeitung und Verpackung usw.). Experten auf diesem Gebiet schlagen vor, dass, wenn die Kennzeichnung von Allergenen für die Verbraucher nützlich sein soll, und für Angehörige der Gesundheitsberufe, die diese Verbraucher beraten und behandeln, im Idealfall eine Einigung darüber erzielt werden sollte, welche Lebensmittel gekennzeichnet werden müssen, welche Schwellenwerte für die Kennzeichnung nicht sinnvoll sind und welche Methoden zum Nachweis von Allergenen validiert werden müssen, um absichtlich oder unabsichtlich kontaminierte Lebensmittel zu testen und möglicherweise zurückzurufen. Die Kennzeichnungsvorschriften wurden dahingehend geändert, dass eine obligatorische Kennzeichnung der Inhaltsstoffe sowie eine freiwillige Kennzeichnung, die so genannte vorsorgliche Allergenkennzeichnung (PAL), auch bekannt als "may contain", für mögliche, unbeabsichtigte, Spurenmengen und Kreuzkontaminationen während der Produktion vorgesehen ist. Die PAL-Kennzeichnung kann für den Verbraucher verwirrend sein, zumal der Wortlaut der Warnung sehr unterschiedlich sein kann. Ab 2014[update] ist PAL nur noch in der Schweiz, Japan, Argentinien und Südafrika geregelt. Argentinien hat beschlossen, die vorsorgliche Kennzeichnung von Allergenen seit 2010 zu verbieten und legt stattdessen dem Hersteller die Pflicht auf, den Herstellungsprozess zu kontrollieren und nur die allergenen Inhaltsstoffe zu kennzeichnen, von denen bekannt ist, dass sie in den Produkten enthalten sind. Südafrika lässt die Verwendung von PAL nicht zu, es sei denn, die Hersteller weisen durch eine dokumentierte Risikobewertung und trotz Einhaltung der Guten Herstellungspraxis nach, dass Allergene aufgrund von Kreuzkontaminationen vorhanden sein könnten. In Australien und Neuseeland gibt es eine Empfehlung, PAL durch eine Anleitung aus VITAL 2.0 (Vital Incidental Trace Allergen Labeling) zu ersetzen. Ein Bericht identifizierte "die auslösende Dosis für eine allergische Reaktion in 1% der Bevölkerung" als ED01. Diese Referenzschwellendosis für Lebensmittel (wie Kuhmilch, Ei, Erdnuss und andere Proteine) wird den Lebensmittelherstellern Hinweise für die Entwicklung einer vorsorglichen Kennzeichnung geben und den Verbrauchern eine bessere Vorstellung davon vermitteln, ob sie sich versehentlich in einem Lebensmittel befinden, das nicht "enthalten kann". VITAL 2.0 wurde vom Allergen Bureau, einer von der Lebensmittelindustrie geförderten Nichtregierungsorganisation, entwickelt. Die Europäische Union hat einen Prozess zur Schaffung von Kennzeichnungsvorschriften für unbeabsichtigte Kontaminationen eingeleitet, dessen Veröffentlichung jedoch nicht vor 2024 erwartet wird. In Brasilien ist seit April 2016 die Erklärung der Möglichkeit einer Kreuzkontamination obligatorisch, wenn das Produkt nicht absichtlich allergene Lebensmittel oder deren Derivate hinzufügt, aber die guten Herstellungspraktiken und Allergenkontrollmaßnahmen nicht ausreichen, um das Vorhandensein von zufälligen Spurenmengen zu verhindern. Zu diesen Allergenen gehören Weizen, Roggen, Gerste, Hafer und ihre Hybriden, Krustentiere, Eier, Fische, Erdnüsse, Sojabohnen, Milch aller Säugetierarten, Mandeln, Haselnüsse, Cashewnüsse, Paranüsse, Macadamianüsse, Walnüsse, Pekannüsse, Pistazien, Pinienkerne und Kastanien.

Gentechnisch veränderte Lebensmittel

Es gibt Bedenken, dass gentechnisch veränderte Lebensmittel, die auch als Lebensmittel aus gentechnisch veränderten Organismen (GVO) bezeichnet werden, für allergische Reaktionen verantwortlich sein könnten und dass die weit verbreitete Akzeptanz von GVO-Lebensmitteln für eine reale oder vermeintliche Zunahme des Anteils von Menschen mit Allergien verantwortlich sein könnte. Eine Sorge ist, dass die Gentechnik ein allergieauslösendes Lebensmittel allergischer machen könnte, so dass kleinere Portionen ausreichen würden, um eine Reaktion auszulösen. Von den derzeit weit verbreiteten Lebensmitteln werden nur Sojabohnen als gemeinsames Allergen identifiziert. Für die Sojaproteine, von denen bekannt ist, dass sie allergische Reaktionen auslösen, gibt es jedoch von Stamm zu Stamm mehr Unterschiede als zwischen diesen und den GVO-Sorten. Die gleiche Überprüfung zitierte einen Bericht der U.S. National Academy of Sciences aus dem Jahr 2016, der zu dem Schluss kam: "Das Komitee fand keinen Zusammenhang zwischen dem Verzehr von GE-Lebensmitteln und der Zunahme der Prävalenz von Nahrungsmittelallergien". Eine zweite Sorge ist, dass Gene, die von einer Art auf eine andere übertragen werden, ein Allergen in ein Lebensmittel einbringen könnten, das nicht als besonders allergen gilt. Die Forschung an einem Versuch, die Qualität von Sojaprotein durch die Zugabe von Genen aus Paranüssen zu verbessern, wurde beendet, als menschliche Freiwillige, die bekanntermaßen eine Baumnussallergie auf die veränderten Sojabohnen hatten, reagierten. Ein zweites Beispiel war die Einführung eines Bacillus thuringiensis-Gens, das für das Cry9c-Protein in Mais der Marke Starlink kodiert, um Insektenresistenz zu gewährleisten. Die US-Umweltschutzbehörde hatte ihre Verwendung auf Mais beschränkt, der als Tierfutter bestimmt war, aber im Jahr 2000 wurde er in der menschlichen Nahrungsmittelversorgung gefunden, was zunächst zu einem freiwilligen und dann zu einem von der FDA angeordneten Rückruf führte, der als StarLink-Maisrückruf bezeichnet wurde. Derzeit müssen vor der Zulassung eines neuen GVO-Lebensmittels bestimmte Kriterien erfüllt sein. Dazu gehören: Ist die Spenderart als allergen bekannt? Ähnelt die Aminosäuresequenz der übertragenen Proteine der Sequenz bekannter allergener Proteine? Sind die übertragenen Proteine verdauungsresistent - eine Eigenschaft, die viele allergene Proteine teilen? Schließlich gibt es in einigen Ländern Anforderungen und in anderen Empfehlungen, dass alle Lebensmittel, die GVO-Zutaten enthalten, so gekennzeichnet sein müssen und dass es ein Überwachungssystem für die Zeit nach der Markteinführung gibt, um unerwünschte Wirkungen zu melden (in einigen Ländern gibt es vielfach Berichte über Arzneimittel und Nahrungsergänzungsmittel). Laut einem Bericht des Center for Food Safety aus dem Jahr 2015 verlangen 64 Länder die Kennzeichnung von GVO-Produkten auf dem Markt.

Forschung

Eine Reihe von Desensibilisierungstechniken werden untersucht. Zu den Forschungsgebieten gehören Anti-IgE-Antikörper (Omalizumab), spezifische orale Toleranzinduktion (SOTI, auch bekannt als OIT für orale Immuntherapie) und sublinguale Immuntherapie (SLIT). Der Nutzen der Allergen-Immuntherapie bei Lebensmittelallergien ist unklar und wird daher ab 2015 nicht mehr empfohlen. Es gibt Forschungen über die Auswirkungen der zunehmenden Aufnahme von mehrfach ungesättigten Fettsäuren (PUFAs) während der Schwangerschaft, Stillzeit, über Säuglingsanfangsnahrung und in der frühen Kindheit auf das spätere Risiko der Entwicklung von Nahrungsmittelallergien im Säuglings- und Kindesalter. Von zwei Zusammenfassungen schien die mütterliche Einnahme von Omega-3, langkettigen Fettsäuren während der Schwangerschaft die Risiken einer medizinisch diagnostizierten IgE-vermittelten Allergie, eines Ekzems und einer Nahrungsmittelallergie pro Elternbericht in den ersten 12 Monaten des Lebens zu reduzieren, aber die Auswirkungen waren nicht alle in den letzten 12 Monaten anhaltend. Die Rezensionen bezeichneten die Literatur als widersprüchlich und begrenzt. Die Ergebnisse, wenn stillende Mütter eine Diät mit hohem PUFA-Anteil einnahmen, waren nicht eindeutig. Für Säuglinge, die ihre Ernährung mit Ölen mit hohem PUFA-Gehalt ergänzten, waren die Risiken von Nahrungsmittelallergien, Ekzemen oder Asthma weder als Säuglinge noch in der Kindheit betroffen. Es wird an Probiotika, Präbiotika und deren Kombination (Synbiotika) als Mittel zur Behandlung oder Vorbeugung von Säuglings- und Kinderallergien geforscht. Von den Zusammenfassungen scheint es, einen Behandlungnutzen für Ekzem, aber nicht Asthma, Wheezing oder Rhinoconjunctivitis zu geben. Die Beweise für die Vorbeugung von Nahrungsmittelallergien waren nicht konsistent, und dieser Ansatz kann noch nicht empfohlen werden.

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