Myelopathie

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Präsentation

Die klinischen Zeichen und Symptome hängen davon ab, welche Rückenmarksebene (zervikal, thorakal oder lumbal) betroffen ist und wie weit (anterior, posterior oder lateral) die Pathologie fortgeschritten ist:
  • Zeichen des oberen motorischen Neurons - Schwäche, Spastizität, Ungeschicklichkeit, veränderter Tonus, Hyperreflexie und pathologische Reflexe, einschließlich Hoffmann-Zeichen und umgekehrter Plantarreflex (positives Babinski-Zeichen);
  • Zeichen der unteren motorischen Neuronen - Schwäche, Ungeschicklichkeit in der Muskelgruppe, die auf der Ebene eines Rückenmarkskompromisses innerviert ist, Muskelatrophie, Hyporeflexie, Muskelhypotonie oder -schlaffheit, Faszikulationen;
  • sensorische Defizite;
  • Darm-/Blasensymptome und sexuelle Funktionsstörungen.

Diagnose

Die Myelopathie wird in erster Linie durch klinische Untersuchungsbefunde diagnostiziert. Da der Begriff Myelopathie ein klinisches Syndrom beschreibt, das durch viele Pathologien verursacht werden kann, ist die Differentialdiagnose der Myelopathie umfangreich. In einigen Fällen ist der Beginn der Myelopathie schnell, in anderen, wie z.B. bei CSM, kann der Verlauf schleichend sein, wobei sich die Symptome über einen Zeitraum von Monaten langsam entwickeln. Infolgedessen verzögert sich die Diagnose von CSM oft. Da man davon ausgeht, dass die Krankheit fortschreitet, kann sich dies negativ auf das Ergebnis auswirken. Sobald die klinische Diagnose Myelopathie gestellt ist, muss die zugrunde liegende Ursache untersucht werden. Meistens werden dazu medizinische bildgebende Verfahren eingesetzt. Die beste Möglichkeit, das Rückenmark sichtbar zu machen, ist die Magnetresonanztomographie (MRT). Neben T1- und T2-MRT-Bildern, die üblicherweise für die Routinediagnostik verwendet werden, wird in jüngerer Zeit die Verwendung quantitativer MRT-Signale untersucht. Weitere bildgebende Verfahren, die zur Beurteilung der Myelopathie verwendet werden, sind das Röntgen zur Erkennung arthritischer Knochenveränderungen und die Computertomographie, die häufig zur präoperativen Planung chirurgischer Eingriffe bei zervikaler spondylotischer Myelopathie verwendet wird. Die Angiographie wird zur Untersuchung von Blutgefäßen bei Verdacht auf vaskuläre Myelopathie eingesetzt. Das Vorliegen und der Schweregrad einer Myelopathie können auch mittels Transkranieller Magnetstimulation (TMS) beurteilt werden, einer neurophysiologischen Methode, mit der die Zeit gemessen werden kann, die ein neuronaler Impuls benötigt, um die Pyramidenbahnen von der Großhirnrinde bis zu den Vorderhornzellen des zervikalen, thorakalen oder lumbalen Rückenmarks zu durchqueren. Diese Messung wird Central Conduction Time(CCT) genannt. Die TMS kann den Ärzten dabei helfen:
  • feststellen, ob Myelopathie besteht
  • die Ebene des Rückenmarks zu identifizieren, auf der die Myelopathie lokalisiert ist. Dies ist besonders nützlich in Fällen, in denen mehr als zwei Läsionen für die klinischen Symptome und Anzeichen verantwortlich sein können, wie z.B. bei Patienten mit zwei oder mehr zervikalen Bandscheibenvorfällen
  • den zeitlichen Verlauf der Myelopathie zu verfolgen, zum Beispiel vor und nach einer Operation der Halswirbelsäule
Die TMS kann auch bei der Differentialdiagnose verschiedener Ursachen von Pyramidenbahnschäden helfen.

Prognose und Behandlung

Die Behandlung und Prognose der Myelopathie hängt von der zugrunde liegenden Ursache ab: Eine durch eine Infektion verursachte Myelopathie erfordert eine medizinische Behandlung mit erregerspezifischen Antibiotika. In ähnlicher Weise gibt es spezifische Behandlungen für Multiple Sklerose, die ebenfalls mit einer Myelopathie einhergehen kann. Wie oben beschrieben, ist die häufigste Form der Myelopathie sekundär zur Degeneration der Halswirbelsäule. Neuere Erkenntnisse haben die bestehende Kontroverse bezüglich der Operation der spondylotischen Myelopathie der Halswirbelsäule in Frage gestellt, indem sie gezeigt haben, dass Patienten von einer Operation profitieren.

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