Lepra

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Anzeichen und Symptome

Das erste wahrnehmbare Zeichen von Lepra ist oft die Entwicklung von blassen oder rosafarbenen Hautflecken, die unempfindlich gegen Temperatur oder Schmerzen sein können. Dies wird manchmal von Nervenproblemen wie Taubheit oder Zärtlichkeit in den Händen oder Füßen begleitet oder geht ihnen voraus. Sekundärinfektionen wiederum können zu Gewebeverlust führen, wodurch Finger und Zehen verkürzt und deformiert werden, da Knorpel in den Körper aufgenommen wird.

Ursache

Risikofaktoren

Der größte Risikofaktor für die Entwicklung von Lepra ist der Kontakt mit einem anderen Fall von Lepra. Bei Kontakten von Menschen mit Lepra ist die Wahrscheinlichkeit, an Lepra zu erkranken, fünf- bis achtmal höher als bei der Allgemeinbevölkerung. Lepra tritt auch häufiger bei Menschen auf, die in Armut leben. Andere Risikofaktoren sind kaum bekannt. Allerdings können Krankheiten, die die Immunfunktion beeinträchtigen, wie Unterernährung, andere Krankheiten oder genetische Unterschiede des Wirts, das Risiko erhöhen, an Lepra zu erkranken. Trotzdem scheint eine HIV-Infektion das Risiko, an Lepra zu erkranken, nicht zu erhöhen.

Übertragung

Die Übertragung der Lepra erfolgt bei engem Kontakt mit den Infizierten. Die Übertragung wird durch nasale Tröpfchen vorgeschlagen, aber es bleiben noch viele Fragen über die Art der Übertragung und die Epidemiologie. Lepra ist weder als sexuell übertragbar noch als hoch infektiös bekannt. Im Allgemeinen sind die Menschen nach dem ersten Monat der Standard-Multidrogentherapie nicht mehr ansteckend. Lepra kann auch durch Gürteltiere auf den Menschen übertragen werden. Zwei oft beschriebene Austrittswege von M. leprae aus dem menschlichen Körper sind die Haut und die Nasenschleimhaut, obwohl ihre relative Bedeutung nicht klar ist. Lepromatöse Fälle zeigen eine große Anzahl von Organismen tief in der Dermis, aber ob sie die Hautoberfläche in ausreichender Zahl erreichen, ist zweifelhaft. Die Haut und die oberen Atemwege sind die wahrscheinlichsten Eintrittswege. Während sich ältere Forschungen mit der Hautroute befassten, hat sich die jüngste Forschung zunehmend für die Atemwege entschieden. Die experimentelle Übertragung von Lepra durch Aerosole, die M. leprae enthalten, bei immunsupprimierten Mäusen wurde durchgeführt, was auf eine ähnliche Möglichkeit beim Menschen schließen lässt.

Genetik

Name Ort OMIM Gen
LPRS1 10p13 609888
LPRS2 6q25 607572 PARK2, PACRG
LPRS3 4q32 246300 TLR2
LPRS4 6p21.3 610988 LTA
LPRS5 4p14 613223 TLR1
LPRS6 13q14.11 613407
Mehrere Gene sind mit einer Anfälligkeit für Lepra in Verbindung gebracht worden. Oft ist das Immunsystem in der Lage, die Lepra im frühen Stadium der Infektion zu beseitigen, bevor schwere Symptome auftreten. Ein Defekt in der zellvermittelten Immunität kann eine Anfälligkeit für Lepra verursachen. Die Region der DNA, die für diese Variabilität verantwortlich ist, ist auch an der Parkinson-Krankheit beteiligt, was Anlass zu aktuellen Spekulationen gibt, dass die beiden Störungen auf biochemischer Ebene in irgendeiner Weise miteinander verbunden sein könnten. Es gibt Hinweise darauf, dass nicht alle Menschen, die mit M. leprae infiziert sind, an Lepra erkranken, und es wird seit langem angenommen, dass genetische Faktoren eine Rolle spielen, da beobachtet wurde, dass sich die Lepra in bestimmten Familien anhäuft und man nicht versteht, warum bestimmte Personen an lepromatöser Lepra erkranken, während andere andere andere Arten von Lepra entwickeln.

Pathophysiologie

Wie die Infektion die Symptome der Krankheit hervorruft, ist nicht bekannt.

Diagnose

Laut der Weltgesundheitsorganisation basiert die Diagnose in Gebieten, in denen Menschen häufig infiziert sind, auf einem dieser Hauptzeichen:
  • Hautverletzungen, die mit Lepra und einem eindeutigen sensorischen Verlust einhergehen.
  • Positive Hautabstriche
Hautläsionen können einzeln oder mehrfach auftreten und sind normalerweise hypopigmentiert, gelegentlich aber auch rötlich oder kupferfarben. Die Läsionen können Makula (flach), Papeln (erhaben) oder knötchenförmige Läsionen sein. Der sensorische Verlust an der Hautläsion ist wichtig, weil dieses Merkmal helfen kann, sie von anderen Ursachen von Hautläsionen wie Tinea versicolor zu unterscheiden. Verdickte Nerven werden mit Lepra in Verbindung gebracht und können mit Gefühlsverlust oder Muskelschwäche einhergehen. Ohne die charakteristische Hautläsion und den Gefühlsverlust gilt Muskelschwäche jedoch nicht als zuverlässiges Zeichen für Lepra. In einigen Fällen werden säurefeste Leprabakterien in Hautabstrichen als diagnostisch angesehen; die Diagnose ist jedoch klinisch. In Gebieten, in denen die Krankheit ungewöhnlich ist, wie zum Beispiel in den Vereinigten Staaten, wird die Diagnose oft verzögert, weil die Gesundheitsversorger die Lepra und ihre Symptome nicht kennen. Eine frühe Diagnose und Behandlung verhindert, dass die Nerven, das Markenzeichen der Lepra, und die Behinderung, die sie verursacht, mit einbezogen werden. Viele Arten von Lepra sind bekannt, aber einige Symptome sind ihnen gemeinsam, darunter eine laufende Nase, trockene Kopfhaut, Augenprobleme, Hautläsionen, Muskelschwäche, rötliche Haut, glatte, glänzende, diffuse Verdickung der Gesichtshaut, des Ohrs und der Hand, Gefühlsverlust in Fingern und Zehen, Verdickung der peripheren Nerven und eine flache Nase aufgrund der Zerstörung des Nasenknorpels. Außerdem kommt es während des Sprechens zu Phonation und Resonanz von Geräuschen. Häufig kommt es zu einer Atrophie der Hoden mit daraus resultierender Impotenz.

Klassifizierung

Es gibt mehrere verschiedene Ansätze zur Klassifizierung von Lepra, aber es gibt Parallelen.
  • Das System der Weltgesundheitsorganisation unterscheidet zwischen "paucibacillary" und "multibacillary", basierend auf der Vermehrung von Bakterien ("pauci-" bezieht sich auf eine geringe Menge).
  • Die Ridley-Jopling-Skala bietet fünf Abstufungen.
  • Der ICD-10, obwohl von der WHO entwickelt, verwendet Ridley-Jopling und nicht das WHO-System. Sie fügt auch einen unbestimmten ("I") Eintrag hinzu.
  • Im MeSH werden drei Gruppierungen verwendet.
WHO Ridley-Jopling ICD-10 MeSH Beschreibung Lepromin-Test
Paucibacillary Tuberkuloid ("TT"),
grenze
Tuberkuloid ("BT")
A30.1, A30.2 Tuberkuloid Es zeichnet sich durch ein oder mehrere hypopigmentierte Hautflecken und Flecken aus, bei denen die Hautempfindungen aufgrund beschädigter peripherer Nerven, die von den Immunzellen des menschlichen Wirts angegriffen wurden, verloren gehen. Positiv
Multibazillär Mitte-Grenze
oder
Grenzlinie ("BB")
A30.3 Grenzlinie Die Borderline-Lepra ist von mittlerer Schwere und ist die häufigste Form. Die Hautläsionen ähneln der tuberkuloiden Lepra, sind aber zahlreicher und unregelmäßig; große Flecken können ein ganzes Gliedmaß betreffen, und eine Beteiligung der peripheren Nerven mit Schwäche und Gefühlsverlust ist häufig. Dieser Typ ist instabil und kann eher der lepromatischen Lepra ähneln oder eine Umkehrreaktion erfahren, die der tuberkuloiden Form ähnelt.
Multibazillär grenzwertig lepromatös ("BL"),
und lepromatisch ("LL")
A30.4, A30.5 Lepromatisch Es wird mit symmetrischen Hautläsionen, Knötchen, Plaques, verdickter Dermis und häufigem Befall der Nasenschleimhaut in Verbindung gebracht, was zu Nasenstauung und Nasenbluten führt, aber normalerweise werden Nervenschäden erst spät erkannt. Negativ
Man sieht einen Unterschied in der Immunantwort auf die tuberkuloide und lepromatische Form. Die Lepra kann auch unterteilt werden in::344-346
  • Frühe und unbestimmte Lepra
  • Tuberkuloide Lepra
  • Grenzüberschreitende tuberkuloide Lepra
  • Borderline-Lepra
  • Grenzüberschreitende lepromatische Lepra
  • Lepromatöser Aussatz
  • Histiozoide Lepra
  • Diffuse Lepra von Lucio und Latapí
Diese Krankheit kann auch nur mit neuraler Beteiligung auftreten, ohne Hautverletzungen.

Prävention

Eine frühe Erkennung der Krankheit ist wichtig, da physische und neurologische Schäden irreversibel sein können, selbst wenn sie geheilt werden. Medikamente können das Risiko für Menschen, die mit Leprakranken zusammenleben, verringern, sich die Krankheit anzueignen, und wahrscheinlich auch für diejenigen, mit denen Leprakranke außerhalb des Hauses in Kontakt kommen. Es sind jedoch Bedenken hinsichtlich der Resistenz, der Kosten und der Offenlegung des Infektionsstatus einer Person bekannt, wenn man die Kontakte nachverfolgt. Daher empfiehlt die WHO, dass Personen, die im gleichen Haushalt leben, auf Lepra untersucht und nur dann behandelt werden sollten, wenn Symptome vorhanden sind. Der Impfstoff gegen den Bacillus Calmette-Guérin (BCG) bietet zusätzlich zu seinem Ziel der Tuberkulose einen variablen Schutz gegen Lepra. Er scheint zu 26 bis 41% wirksam zu sein (basierend auf kontrollierten Studien) und etwa 60% wirksam, basierend auf Beobachtungsstudien mit zwei Dosen, die möglicherweise besser wirken als eine. Die Entwicklung eines wirksameren Impfstoffs ist im Gange.

Behandlung

Für die Behandlung stehen eine Reihe von Leprostatika zur Verfügung. Für paucibazilläre (PB oder Tuberkuloid) Fälle wird eine Behandlung mit täglichem Dapson und monatlichem Rifampicin für sechs Monate empfohlen, während für multibazilläre (MB oder lepromatische) Fälle eine Behandlung mit täglichem Dapson und Clofazimin zusammen mit monatlichem Rifampicin für 12 Monate empfohlen wird. Die Multi-Drogen-Therapie (MDT) ist nach wie vor sehr wirksam, und die Menschen sind nach der ersten monatlichen Dosis nicht mehr ansteckend. Es ist sicher und einfach unter Feldbedingungen anzuwenden, da es in Kalenderblisterpackungen präsentiert wird. Die Rückfallraten bleiben niedrig, und es werden keine Resistenzen gegen die kombinierten Medikamente festgestellt.

Epidemiologie

Im Jahr 2015 lag die Zahl der Leprafälle bei etwa 175.000 und die Zahl der neuen Fälle bei 210.000. Im Jahr 2013 gibt es in 14 Ländern 95% der weltweit gemeldeten Leprafälle. Von diesen Ländern hat Indien die meisten Fälle (59%), gefolgt von Brasilien (14%) und Indonesien (8%). Auch wenn die Zahl der Fälle weltweit weiter zurückgeht, gibt es in bestimmten Gebieten wie Brasilien, Südasien (Indien, Nepal, Bhutan), einigen Teilen Afrikas (Tansania, Madagaskar, Mosambik) und im westlichen Pazifik nach wie vor Gebiete mit hoher Prävalenz. Die Zahl der Leprafälle lag in den 1960er Jahren bei mehreren zehn Millionen; eine Reihe von nationalen (die Internationale Föderation der Anti-Lepra-Vereinigungen) und internationalen (die "Globale Strategie der WHO zur Verringerung der durch Lepra verursachten Krankheitslast") Initiativen haben die Gesamtzahl und die Zahl der neuen Fälle der Krankheit verringert. 1995 waren schätzungsweise zwei bis drei Millionen Menschen aufgrund von Lepra dauerhaft behindert.

Krankheitsbelastung

Obwohl die Zahl der jährlich neu auftretenden Leprafälle als Maß für die Übertragung wichtig ist, ist sie aufgrund der langen Inkubationszeit der Lepra, der Verzögerungen bei der Diagnose nach dem Ausbruch der Krankheit und des Mangels an Laborinstrumenten, um die Krankheit in einem sehr frühen Stadium zu entdecken, schwer zu messen. Stattdessen wird die registrierte Prävalenz verwendet. Die registrierte Prävalenz ist ein nützlicher Proxy-Indikator für die Krankheitslast, da sie die Anzahl der aktiven Leprafälle widerspiegelt, bei denen zu einem bestimmten Zeitpunkt die Krankheit diagnostiziert wurde und die mit MDT behandelt wurden. Die Prävalenzrate ist definiert als die Anzahl der für eine MDT-Behandlung registrierten Fälle in der Bevölkerung, in der die Fälle aufgetreten sind, wiederum zu einem bestimmten Zeitpunkt. Die Entdeckung neuer Fälle ist ein weiterer Indikator für die Krankheit, der normalerweise jährlich von den Ländern gemeldet wird. Sie umfasst die Fälle, bei denen die Krankheit im betreffenden Jahr diagnostiziert wurde (tatsächliche Inzidenz) und einen großen Teil der Fälle, die in den Vorjahren aufgetreten sind (als Rückstand der unerkannten Fälle bezeichnet). Die endemischen Länder melden auch die Zahl der neuen Fälle mit festgestellten Behinderungen zum Zeitpunkt der Entdeckung, als Indikator für die Rückstandsprävalenz. Die Bestimmung des Zeitpunkts des Krankheitsbeginns ist im Allgemeinen unzuverlässig, sehr arbeitsintensiv und wird bei der Erfassung dieser Statistiken nur selten vorgenommen.

Geschichte

Mit Hilfe der vergleichenden Genomik haben Genetiker 2005 den Ursprung und die weltweite Verbreitung der Lepra aus Ostafrika oder dem Nahen Osten entlang der menschlichen Migrationsrouten zurückverfolgt. Sie fanden vier Stämme von M. leprae mit spezifischen regionalen Standorten. Stamm 1 kommt vorwiegend in Asien, dem Pazifikraum und Ostafrika vor, Stamm 4 in Westafrika und der Karibik, Stamm 3 in Europa, Nordafrika und Amerika und Stamm 2 nur in Äthiopien, Malawi, Nepal/Nordindien und Neukaledonien. Auf dieser Grundlage bieten sie eine Karte über die Verbreitung der Lepra in der Welt an. Diese bestätigt die Verbreitung der Krankheit entlang der Migrations-, Kolonisations- und Sklavenhandelsrouten, die von Ostafrika nach Indien, Westafrika in die Neue Welt und von Afrika nach Europa und umgekehrt führen. Die ältesten Skelettbeweise für die Krankheit stammen aus dem Jahr 2000 v. Chr., wie sie in menschlichen Überresten aus den archäologischen Stätten von Balathal in Indien und Harappa in Pakistan gefunden wurden. Obwohl es schwierig ist, rückblickend Beschreibungen von lepraähnlichen Symptomen zu identifizieren, wurde das, was aussieht wie Lepra, 460 v. Chr. von Hippokrates diskutiert. Im Jahr 1846 verfasste Francis Adams die Sieben Bücher des Paulus Aegineta, die einen Kommentar zu allen medizinischen und chirurgischen Kenntnissen und Beschreibungen und Heilmitteln der Römer, Griechen und Araber im Zusammenhang mit dem Aussatz enthielten. Die Interpretationen über das Vorhandensein von Lepra wurden auf der Grundlage von Beschreibungen in altindischen (Atharva Veda und Kausika Sutra), griechischen und nahöstlichen Dokumentationsquellen gemacht, die Hautkrankheiten beschreiben. Skelettüberreste aus dem zweiten Jahrtausend v. Chr., die 2009 entdeckt wurden, stellen den ältesten dokumentierten Beweis für Lepra dar. In Balathal in Rajasthan im Nordwesten Indiens gelegen, legen die Entdecker nahe, dass, wenn die Krankheit während des dritten Jahrtausends v. Chr. von Afrika nach Indien wanderte, "zu einer Zeit, als es erhebliche Wechselwirkungen zwischen der Indus-Zivilisation, Mesopotamien und Ägypten gab, es zusätzliche skelettale und molekulare Beweise für Lepra in Indien und Afrika geben muss, um den afrikanischen Ursprung der Krankheit zu bestätigen". Ein nachgewiesener menschlicher Fall wurde durch DNA aus den verhüllten Überresten eines Mannes bestätigt, der in einem Grab neben der Altstadt von Jerusalem entdeckt wurde, das durch Radiokarbonmethoden auf 1 bis 50 n. Chr. datiert wurde. Eine 2018 veröffentlichte Studie fand jedoch die ältesten Lepra-Stämme in Überresten aus Europa, wobei der älteste Stamm aus Great Chesterford stammte und auf 415 bis 545 n. Chr. datiert wurde. Diese Ergebnisse deuten auf einen anderen Weg für die Verbreitung der Lepra hin, wo sie ihren Ursprung in Westeurasien haben könnte. Diese Studie deutet auch darauf hin, dass es zu dieser Zeit mehr Stämme in Europa gab als zuvor festgestellt. Der Erreger der Lepra, M. leprae, wurde 1873 von G. H. Armauer Hansen in Norwegen entdeckt und war damit das erste Bakterium, das als Krankheitserreger beim Menschen identifiziert wurde. Die erste wirksame Behandlung (Promin) wurde in den 1940er Jahren verfügbar. In den 1950er Jahren wurde Dapson eingeführt. Die Suche nach weiteren wirksamen Medikamenten gegen Lepra führte in den 1960er und 1970er Jahren zur Verwendung von Clofazimin und Rifampicin. Später formulierten der indische Wissenschaftler Shantaram Yawalkar und seine Kollegen eine Kombinationstherapie aus Rifampicin und Dapson, um die bakterielle Resistenz zu mildern. Die MDT, die alle drei Medikamente kombiniert, wurde erstmals 1981 von der WHO empfohlen. Diese drei Anti-Lepra-Medikamente werden auch heute noch in den Standard-MDT-Schemata verwendet. Lepra galt einst als hoch ansteckend und wurde mit Quecksilber behandelt - so wie die Syphilis, die erstmals 1530 beschrieben wurde. Viele frühe Fälle, in denen man Lepra für Lepra hielt, könnten tatsächlich Syphilis gewesen sein. Bis zur ersten Behandlung hat sich eine Resistenz entwickelt. Bis zur Einführung der MDT in den frühen 1980er Jahren konnte Lepra innerhalb der Gemeinschaft nicht erfolgreich diagnostiziert und behandelt werden. In Japan gibt es immer noch Sanatorien (obwohl es in Japans Sanatorien keine aktiven Leprafälle mehr gibt und die Überlebenden dort auch nicht mehr gesetzlich festgehalten werden). Die Bedeutung der Nasenschleimhaut bei der Übertragung von M. leprae wurde bereits 1898 von Schäffer erkannt, insbesondere die der ulzerierten Schleimhaut.

Gesellschaft und Kultur

Indien

Britisch-Indien erließ das Lepra-Gesetz von 1898, das die Betroffenen institutionalisierte und sie nach Geschlecht segregierte, um die Fortpflanzung zu verhindern. Das Gesetz war schwer durchzusetzen, wurde aber 1983 erst aufgehoben, nachdem die MDT-Therapie allgemein verfügbar geworden war. 1983 änderte das Nationale Lepra-Eliminierungsprogramm, zuvor das Nationale Lepra-Kontrollprogramm, seine Methoden von der Überwachung zur Behandlung von Leprakranken. Indien ist immer noch für über die Hälfte der weltweiten Krankheitslast verantwortlich.

Behandlungskosten

Zwischen 1995 und 1999 versorgte die WHO mit Hilfe der Nippon Foundation alle endemischen Länder mit kostenlosen MDT in Blisterpackungen, die durch die Gesundheitsministerien kanalisiert wurden. Diese kostenlose Versorgung wurde im Jahr 2000 und erneut in den Jahren 2005, 2010 und 2015 durch Spenden des MDT-Herstellers Novartis über die WHO erweitert. In der letzten Vereinbarung, die zwischen dem Unternehmen und der WHO im Oktober 2015 unterzeichnet wurde, wird die kostenlose Bereitstellung von MDT durch die WHO an alle endemischen Länder bis Ende 2020 laufen. Auf nationaler Ebene werden die Nichtregierungsorganisationen, die dem nationalen Programm angeschlossen sind, weiterhin eine angemessene kostenlose Versorgung mit diesem von der WHO gelieferten MDT durch die Regierung erhalten.

Historische Texte

Schriftliche Berichte über Lepra reichen Tausende von Jahren zurück. Verschiedene Hautkrankheiten, die mit Lepra übersetzt werden, tauchen bereits 2000 v. Chr. in dem alten indischen Text, dem Atharava-Veda, auf. Ein anderer indischer Text, der Manusmriti (1500 v. Chr.), verbot den Kontakt mit den Infizierten und machte die Heirat mit einer mit Lepra infizierten Person strafbar. Biblisch gesehen, sind die hebräische Wurzel tsara oder tsaraath (צָרַע, --tsaw-rah' -- mit Lepra geschlagen werden, aussätzig sein) und die griechische (λεπρός - Lepra), von breiterer Einstufung als der engere Gebrauch des Begriffs im Zusammenhang mit der Hansen-Krankheit. Jede fortschreitende Hautkrankheit (ein Aufhellen oder fleckiges Ausbleichen der Haut, erhabene Manifestationen von Schuppen, Schorf, Infektionen, Ausschlag, usw....) sowie allgemeine Schimmelpilze und Oberflächenverfärbungen von Kleidungsstücken, Leder und/oder Verfärbungen an Wandoberflächen im ganzen Haus fallen unter das "Gesetz des Aussatzes" (Levitikus 14:54-57). Alte Quellen wie der Talmud (Sifra 63) machen auch deutlich, dass sich Tzaraath auf verschiedene Arten von Läsionen oder Flecken bezieht, die mit ritueller Unreinheit verbunden sind und auf Stoff, Leder oder Häusern sowie auf der Haut auftreten. Es kann manchmal ein Symptom der in diesem Artikel beschriebenen Krankheit sein, hat aber auch viele andere Ursachen. Im Neuen Testament werden Fälle beschrieben, in denen Jesus Menschen mit Lepra heilte (Lukas 5:10), obwohl der genaue Zusammenhang zwischen dieser Krankheit, Tzaraath, und der Hansen-Krankheit nicht geklärt ist. Die biblische Wahrnehmung, dass Menschen mit Lepra unrein waren, kann unter anderem mit einem Abschnitt aus Levitikus 13: 44-46 zusammenhängen. Der jüdisch-christliche Glaube hielt für einige den Aussatz für eine moralische Konsequenz, und wie in vielen Gesellschaften glaubten die frühen Christen, dass die vom Aussatz Betroffenen von Gott für sündhaftes Verhalten bestraft würden. Moralische Verbindungen haben sich im Laufe der Geschichte erhalten. Papst Gregor der Große (540-604) und Isidor von Sevilla (560-636) betrachteten Menschen mit der Krankheit als Ketzer.

Mittelalter

Es wird vermutet, dass die Lepra in Europa im Mittelalter zugenommen hat, da im 12. und 13. Jahrhundert immer mehr Krankenhäuser zur Behandlung von Leprapatienten gegründet wurden. Allein in Frankreich gab es in dieser Zeit fast 2.000 Leprakrankenhäuser. Die soziale Wahrnehmung in den mittelalterlichen Gemeinschaften war im Allgemeinen von Angst geprägt, und die mit der Krankheit infizierten Menschen galten als unrein, unzuverlässig und moralisch verdorben. Menschen mit Lepra mussten außerdem oft Kleidung tragen, die sie als solche auswies, oder eine Glocke tragen, die ihre Anwesenheit ankündigte. Die Trennung von der Mehrheitsgesellschaft war weit verbreitet. Das dritte Laterankonzil von 1179 und ein Edikt 1346 von König Edward vertrieb Aussätzige aus den Stadtgrenzen. Wegen des moralischen Stigmas der Krankheit waren die Behandlungsmethoden sowohl körperlich als auch geistig, und es wurden Leprakrankenhäuser unter der Aufsicht der Kirche eingerichtet.

19. Jahrhundert

Norwegen

Norwegen war der Schauplatz einer fortschrittlichen Haltung zur Lepraaufspürung und -behandlung und spielte eine einflussreiche Rolle im europäischen Verständnis der Krankheit. Im Jahr 1832 führte Dr. JJ Hjort die erste Lepraerhebung durch und schuf damit die Grundlage für epidemiologische Erhebungen. Spätere Umfragen führten zur Einrichtung eines nationalen Lepraregisters, um die Ursachen der Lepra zu untersuchen und die Infektionsrate zu verfolgen. Die erste Lepraforschung in ganz Europa wurde von den norwegischen Wissenschaftlern Daniel Cornelius Danielssen und Carl Wilhelm Boeck durchgeführt. Ihre Arbeit führte zur Gründung des Nationalen Zentrums für Lepraforschung und -behandlung. Danielssen und Boeck glaubten, dass die Ursache für die Übertragung der Lepra vererbbar war. Diese Haltung war einflussreich, als sie sich für die Isolierung der geschlechtsspezifisch Infizierten einsetzten, um die Fortpflanzung zu verhindern.

Kolonialismus und Imperialismus

Obwohl die Lepra in Europa in den 1860er Jahren wieder rückläufig war, nahmen die westlichen Länder aus Furcht vor der Ausbreitung der Krankheit aus den Entwicklungsländern Isolationsbehandlungen, minimales Verständnis der Bakteriologie, mangelnde diagnostische Fähigkeiten oder Kenntnisse über die Ansteckungsgefahr der Krankheit und missionarische Tätigkeit auf. Wachsender Imperialismus und der Druck der industriellen Revolution führten zu einer westlichen Präsenz in Ländern, in denen Lepra endemisch war, nämlich die britische Präsenz in Indien. Der Chirurg und Bürgermeister Henry Vandyke Carter von der britischen Kolonie in Indien beobachtete bei seinem Besuch in Norwegen die Methoden der Isolationsbehandlung, die in Indien mit finanzieller und logistischer Unterstützung von religiösen Missionaren angewandt wurden. Der koloniale und religiöse Einfluss und die damit verbundene Stigmatisierung blieben bis Mitte des zwanzigsten Jahrhunderts ein wichtiger Faktor bei der Behandlung und der öffentlichen Wahrnehmung der Lepra in den endemischen Entwicklungsländern.

Stigma

Trotz wirksamer Behandlung und Aufklärungsbemühungen ist die Stigmatisierung der Lepra in den Entwicklungsländern, in denen die Krankheit weit verbreitet ist, nach wie vor problematisch. Lepra tritt am häufigsten in verarmten oder marginalisierten Bevölkerungsgruppen auf, in denen die soziale Stigmatisierung wahrscheinlich durch andere soziale Ungleichheiten verstärkt wird. Ängste vor Ächtung, Verlust des Arbeitsplatzes oder Ausweisung aus Familie und Gesellschaft können zu einer verzögerten Diagnose und Behandlung beitragen. Volksglauben, mangelnde Bildung und religiöse Konnotationen der Krankheit beeinflussen weiterhin die soziale Wahrnehmung der Betroffenen in vielen Teilen der Welt. In Brasilien, zum Beispiel, besagt die Folklore, dass Lepra von Hunden übertragen wird, dass es sich um eine Krankheit handelt, die mit sexueller Promiskuität verbunden ist und manchmal als Strafe für Sünden oder moralische Übertretungen angesehen wird. Auch sozioökonomische Faktoren haben einen direkten Einfluss. Hausangestellte aus der Unterschicht, die oft von Personen aus einer höheren sozioökonomischen Schicht beschäftigt werden, können ihre Anstellung in Gefahr geraten, wenn sich die Krankheit körperlich manifestiert. Hautverfärbungen und dunklere Pigmentierungen als Folge der Krankheit haben ebenfalls soziale Auswirkungen. In extremen Fällen wird Lepra in Nordindien mit einem "unberührbaren" Status gleichgesetzt, der "oft noch lange nach der Heilung der Krankheit fortbesteht und lebenslange Aussichten auf Scheidung, Vertreibung, Verlust des Arbeitsplatzes und Ausgrenzung aus der Familie und den sozialen Netzen schafft".

Programme und Behandlung

Die WHO stellt fest, dass die Diagnose und Behandlung mit MDT einfach und wirksam ist, und dass die Krankheitslast um 45% zurückgegangen ist, seit MDT breiter verfügbar ist. Die Organisation betont, wie wichtig die vollständige Integration der Leprabehandlung in die öffentlichen Gesundheitsdienste, eine wirksame Diagnose und Behandlung sowie der Zugang zu Informationen ist. In einigen Fällen wird die gemeindenahe Rehabilitation in Indien sowohl von den lokalen Regierungen als auch von den NGOs gefördert. Oft ist die von einer gemeinschaftlichen Umgebung gepflegte Identität der Wiedereingliederung vorzuziehen, und Modelle der Selbstverwaltung und kollektiven Agentur, die unabhängig von NGOs und staatlicher Unterstützung sind, waren wünschenswert und erfolgreich.

Bemerkenswerte Fälle

  • Der heilige Damien DeVeuster, ein römisch-katholischer Priester aus Belgien, der sich schließlich selbst an Lepra erkrankte, diente den Aussätzigen, die auf der Insel Molokaʻi im Königreich Hawaiʻi unter eine von der Regierung genehmigte medizinische Quarantäne gestellt worden waren.
  • Baldwin IV. von Jerusalem war ein christlicher König von Latein-Jerusalem, der an Lepra erkrankt war.
  • König Heinrich IV. von England (regierte von 1399 bis 1413) hatte möglicherweise Lepra.
  • Der vietnamesische Dichter Hàn Mặc Tử
  • Ōtani Yoshitsugu, ein Japaner daimyō
  • Forough Farrokhzad drehte 1962 einen 22-minütigen Dokumentarfilm über eine Leprakolonie im Iran mit dem Titel The House Is Black. Der Film vermenschlicht die betroffenen Menschen und beginnt mit den Worten: "Es gibt keinen Mangel an Hässlichkeit in der Welt, aber wenn wir unsere Augen vor der Hässlichkeit verschließen, werden wir sie intensivieren".

Andere Tiere

Wilde Neunbinden-Gürteltiere(Dayspus novemcinctus) im südlichen Zentrum der Vereinigten Staaten tragen oft Mycobacterium leprae in sich. Man nimmt an, dass dies daran liegt, dass Gürteltiere eine so niedrige Körpertemperatur haben. Lepra-Läsionen treten hauptsächlich in kühleren Körperregionen wie Haut und Schleimhäuten der oberen Atemwege auf. Wegen der Rüstung der Gürteltiere sind die Hautläsionen schwer zu sehen. Abschürfungen an Augen, Nase und Füßen sind die häufigsten Anzeichen. Infizierte Gürteltiere bilden ein großes Reservoir von M. leprae und können eine Infektionsquelle für einige Menschen in den Vereinigten Staaten oder an anderen Orten in der Heimat der Gürteltiere sein. Bei Gürteltier-Lepra persistierten die Läsionen bei Tieren nicht an der Eintrittsstelle, M. leprae vermehrte sich in Makrophagen an der Impfstelle und an den Lymphknoten.

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