Autismus-Spektrum

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Klassifizierung

In den Vereinigten Staaten wurde im Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders Version 5 (DSM-5), das im Mai 2013 veröffentlicht wurde, eine Revision der Autismus-Spektrumstörung (ASD) vorgestellt. Die neue Diagnose umfasst frühere Diagnosen der autistischen Störung, des Asperger-Syndroms, der zerfallenden Störung im Kindesalter und der PDD-NOS. Verglichen mit der DSM-IV-Diagnose der autistischen Erkrankung beinhaltet die DSM-5-Diagnose der ASD nicht mehr die Kommunikation als separates Kriterium, sondern hat soziale Interaktion und Kommunikation in einer Kategorie zusammengefasst. In anderen Ländern werden etwas andere diagnostische Definitionen verwendet. Beispielsweise ist der ICD-10 das am häufigsten verwendete Diagnosehandbuch in Großbritannien und der Europäischen Union. Anstatt diese Diagnosen zu kategorisieren, hat das DSM-5 einen dimensionalen Ansatz zur Diagnose von Störungen, die unter das Autismus-Spektrum fallen, gewählt. Einige haben vorgeschlagen, dass Individuen auf dem Autismus-Spektrum besser als eine einzige diagnostische Kategorie dargestellt werden können. Innerhalb dieser Kategorie hat das DSM-5 einen Rahmen für die Differenzierung jedes Einzelnen nach Schweregrad und den damit verbundenen Merkmalen (d.h. bekannte genetische Störungen und geistige Behinderung) vorgeschlagen. Eine weitere Änderung des DSM besteht darin, soziale und kommunikative Defizite in einem Bereich zusammenzufassen. So wird eine Person mit einer ASD-Diagnose in Bezug auf den Schweregrad der sozialen Kommunikationssymptome, den Schweregrad der fixierten oder eingeschränkten Verhaltensweisen oder Interessen und die damit verbundenen Merkmale beschrieben. Die Einschränkung des Anfangsalters wurde ebenfalls von 3 Jahren auf "frühe Entwicklungsphase" gelockert, mit dem Hinweis, dass sich die Symptome später manifestieren können, wenn die sozialen Anforderungen die Fähigkeiten übersteigen. Autismus bildet den Kern des Autismus-Spektrums. Das Asperger-Syndrom kommt dem Autismus bei Anzeichen und wahrscheinlichen Ursachen am nächsten; im Gegensatz zum Autismus haben Menschen mit Asperger-Syndrom nach den älteren DSM-4-Kriterien in der Regel keine signifikante Verzögerung in der Sprachentwicklung. PDD-NOS wird diagnostiziert, wenn die Kriterien für eine spezifischere Erkrankung nicht erfüllt sind. Einige Quellen schließen auch das Rett-Syndrom und die zerfallende Störung in der Kindheit ein, die mehrere Zeichen mit Autismus teilen, aber nicht zusammenhängende Ursachen haben können; andere Quellen unterscheiden sie von ASD, gruppieren aber alle oben genannten Bedingungen in die allgegenwärtigen Entwicklungsstörungen. Autismus, Asperger-Syndrom und PDD-NOS werden manchmal die autistischen Störungen anstelle von ASD genannt, während Autismus selbst oft als autistische Störung, Kindheitsautismus oder infantiler Autismus bezeichnet wird. Obwohl sich der ältere Begriff der allgegenwärtigen Entwicklungsstörung und der neuere Begriff der Autismus-Spektrumstörung weitgehend oder vollständig überschneiden, sollte der frühere Begriff einen bestimmten Satz diagnostischer Markierungen beschreiben, während der letztere sich auf eine postulierte Spektrumstörung bezieht, die verschiedene Zustände verbindet. ASD ist eine Untergruppe des breiteren Autismus-Phänotyps (BAP), der Personen beschreibt, die zwar keine ASD haben, aber autistische Merkmale wie z.B. die Vermeidung von Augenkontakt.

Merkmale

Unter dem DSM-5 ist Autismus durch anhaltende Defizite in der sozialen Kommunikation und Interaktion über mehrere Kontexte hinweg sowie durch eingeschränkte, sich wiederholende Verhaltensmuster, Interessen oder Aktivitäten gekennzeichnet. Diese Defizite sind in der frühen Kindheit vorhanden und führen zu klinisch signifikanten Funktionsstörungen. Es gibt auch eine einzigartige Form des Autismus, den sogenannten autistischen Savantismus, bei dem ein Kind hervorragende Fähigkeiten in Musik, Kunst und Zahlen ohne Übung zeigen kann. Wegen seiner Relevanz für verschiedene Bevölkerungsgruppen werden selbstverletzende Verhaltensweisen (SIB) nicht als Kernmerkmal der ASD-Population angesehen, jedoch nehmen etwa 50% der ASD-Betroffenen an einer Art von SIB teil (head-banging, self-biting) und sind stärker gefährdet als andere Gruppen mit Entwicklungsstörungen. Weitere Merkmale von ASD sind eingeschränkte und sich wiederholende Verhaltensweisen (RRBs), die eine große Bandbreite an spezifischen Gesten und Handlungen beinhalten, sie können sogar bestimmte Verhaltensmerkmale enthalten, wie sie im Diagnose- und Statistik- Handbuch für psychische Störungen definiert sind. Das Asperger-Syndrom unterschied sich vom Autismus in der DSM-IV durch die fehlende Verzögerung oder Abweichung in der frühen Sprachentwicklung. Zusätzlich hatten Personen, bei denen das Asperger-Syndrom diagnostiziert wurde, keine signifikanten kognitiven Verzögerungen. PDD-NOS wurde als "subschwelliger Autismus" und "atypischer Autismus" angesehen, da er oft durch mildere Symptome des Autismus oder Symptome in nur einem Bereich (z.B. soziale Schwierigkeiten) gekennzeichnet war. Das DSM-5 eliminierte die vier separaten Diagnosen: Asperger-Syndrom, Pervasive Developmental Disorder Not Otherwise Specified (PDD-NOS), Childhood Degenerative Disorder und Autistic Disorder und kombinierte sie unter der Diagnose Autism Spectrum Disorder.

Entwicklungskurs

Es wird angenommen, dass Autismus-Spektrum-Störungen zwei möglichen Entwicklungskursen folgen, obwohl die meisten Eltern berichten, dass die Symptome innerhalb des ersten Lebensjahres auftraten. Ein Entwicklungsverlauf ist eher gradueller Natur, bei dem die Eltern über die Entwicklung in den ersten beiden Lebensjahren berichten und die Diagnose etwa im Alter von 3-4 Jahren gestellt wird. Einige der ersten Anzeichen von ASDs in diesem Kurs sind ein vermindertes Betrachten von Gesichtern, das Versäumnis, sich umzudrehen, wenn der Name aufgerufen wird, das Versäumnis, Interessen durch Zeigen oder Zeigen zu zeigen, und das verzögerte Vortäuschen des Spiels. Ein zweiter Entwicklungsgang ist gekennzeichnet durch eine normale oder nahezu normale Entwicklung, gefolgt von einem Verlust von Fähigkeiten oder einer Regression in den ersten 2-3 Jahren. Regression kann in einer Vielzahl von Bereichen auftreten, einschließlich Kommunikation, soziale, kognitive und Selbsthilfefähigkeiten; die häufigste Regression ist jedoch der Verlust der Sprache. Es gibt weiterhin eine Debatte über die unterschiedlichen Ergebnisse, die auf diesen beiden Entwicklungskursen basieren. Einige Studien deuten darauf hin, dass eine Regression mit schlechteren Ergebnissen verbunden ist und andere berichten von keinen Unterschieden zwischen denjenigen mit einem frühen schrittweisen Beginn und denjenigen, die eine Regressionsphase erleben. Es gibt zwar widersprüchliche Beweise für die sprachlichen Ergebnisse bei ASD, aber einige Studien haben gezeigt, dass kognitive und sprachliche Fähigkeiten im Alter von 2 1​ helfen können, die Sprachkompetenz und -produktion nach dem 5. Insgesamt wird in der Literatur betont, wie wichtig ein frühzeitiges Eingreifen ist, um positive Längsschnittresultate zu erzielen.

Soziale Kompetenz

Soziale Kompetenzen stellen die größten Herausforderungen für Menschen mit ASD dar. Dies führt zu Problemen mit Freundschaften, romantischen Beziehungen, dem täglichen Leben und dem beruflichen Erfolg. Eheschließungen sind seltener bei Menschen mit ASD. Viele dieser Herausforderungen sind mit ihren atypischen Verhaltens- und Kommunikationsmustern verbunden. Alle diese Probleme sind auf kognitive Beeinträchtigungen zurückzuführen. Schwierigkeiten in diesem Denkprozess nennt man "Theorie des Geistes" oder Geistesblindheit, was bedeutet, dass der Geist Schwierigkeiten mit dem Gedankenprozess hat und sich dessen bewusst ist, was um ihn herum vor sich geht.

Kommunikationsfähigkeiten

Kommunikationsdefizite sind in der Regel gekennzeichnet durch Beeinträchtigungen der gemeinsamen Aufmerksamkeit und der sozialen Reziprozität, Herausforderungen mit verbalen Sprachansätzen und schlechte nonverbale Kommunikationsfähigkeiten wie fehlender Blickkontakt und sinnvolle Gesten und Mimik. Sprachverhalten, das typischerweise bei Kindern mit Autismus zu beobachten ist, kann repetitive oder starre Sprache, spezifische Interessen im Gespräch und atypische Sprachentwicklung umfassen. Viele Kinder mit ASD entwickeln Sprachkenntnisse in einem ungleichmäßigen Tempo, in dem sie sich leicht einige Aspekte der Kommunikation aneignen können, während sie andere Aspekte nie vollständig entwickeln. In einigen Fällen bleiben Kinder ihr ganzes Leben lang völlig nonverbal, obwohl die begleitenden Niveaus der Alphabetisierung und der nonverbalen Kommunikationsfähigkeiten unterschiedlich sind. Sie dürfen die Körpersprache nicht aufgreifen oder Hinweise wie Blickkontakt und Mimik ignorieren, wenn sie mehr Informationen liefern, als die Person zu diesem Zeitpunkt verarbeiten kann. Ebenso haben sie Schwierigkeiten, subtile Gefühlsausdrücke zu erkennen und zu erkennen, was verschiedene Emotionen für das Gespräch bedeuten. Sie haben Schwierigkeiten, den Kontext und den Subtext von Konversations- oder Drucksituationen zu verstehen, und haben Schwierigkeiten, daraus Rückschlüsse auf den Inhalt zu ziehen. Dies führt auch zu einem Mangel an sozialem Bewusstsein und atypischem Sprachgebrauch. Es ist auch üblich, dass Personen mit ASD ein starkes Interesse an einem bestimmten Thema bekunden, indem sie in lektionsähnlichen Monologen über ihre Leidenschaft sprechen, anstatt die gegenseitige Kommunikation mit demjenigen, mit dem sie sprechen, zu ermöglichen. Was wie Selbstbeteiligung oder Gleichgültigkeit gegenüber anderen aussieht, entspringt einem Kampf, um zu erkennen oder sich daran zu erinnern, dass andere Menschen ihre eigenen Persönlichkeiten, Perspektiven und Interessen haben. Der Sprachausdruck derjenigen auf dem Autismus-Spektrum ist oft durch eine sich wiederholende und starre Sprache gekennzeichnet. Oft wiederholen Kinder mit ASD während einer Interaktion bestimmte Wörter, Zahlen oder Sätze, die nichts mit dem Gesprächsthema zu tun haben. Sie können auch einen Zustand namens Echolalie aufweisen, in dem sie auf eine Frage antworten, indem sie die Anfrage wiederholen, anstatt sie zu beantworten. Diese Wiederholung kann jedoch eine Form der sinnvollen Kommunikation sein, ein Weg, den Menschen mit ASD versuchen, einen Mangel an Verständnis oder Wissen über die Antwort auf die Frage auszudrücken.

Ursachen

Während spezifische Ursachen für Störungen des Autismus-Spektrums noch nicht gefunden wurden, können viele in der Forschungsliteratur identifizierte Risikofaktoren zu ihrer Entwicklung beitragen. Zu diesen Risikofaktoren gehören die Genetik, pränatale und perinatale Faktoren, neuroanatomische Anomalien und Umweltfaktoren. Es ist möglich, allgemeine Risikofaktoren zu identifizieren, aber viel schwieriger, spezifische Faktoren zu bestimmen. Die Vorhersage kann nach heutigem Kenntnisstand nur globaler Natur sein und erfordert daher die Verwendung allgemeiner Marker.

Genetische Risikofaktoren

Von allen vermuteten Ursachen des Autismus hat sich gezeigt, dass die Genetik das höchste Risiko bietet, mit Autismus diagnostiziert zu werden. Wenn ein Familienmitglied auf dem Autismus-Spektrum ist, gibt es eine 50-prozentige Chance, dass auch ein anderes Familienmitglied mit der Erkrankung diagnostiziert wird, und ein Zwilling gibt eine 69 bis 90-prozentige Chance auf eine ASD-Diagnose. Darüber hinaus deuten Untersuchungen darauf hin, dass es eine viel höhere Konkordanzrate unter eineiigen Zwillingen im Vergleich zu zweieiigen Zwillingen gibt. Es scheint, dass es kein einziges Gen gibt, das für Autismus verantwortlich ist. Stattdessen scheinen mehrere Gene beteiligt zu sein, von denen jedes ein Risikofaktor für Komponenten des Autismus-Spektrums ist. Gene für Autismus wurden auf den Chromosomenarmen 2q, 7q und 15q gefunden. Die SHANK-Genfamilie wurde mit Symptomen von ASD in Verbindung gebracht. Insbesondere das Shank3-Gen ist mit schwereren Defiziten verbunden als andere Gene innerhalb der Familie. Die Genetik scheint mit Umweltfaktoren zu interagieren.

Pränatale und perinatale Risikofaktoren

Mehrere pränatale und perinatale Komplikationen wurden als mögliche Risikofaktoren für Autismus gemeldet. Zu diesen Risikofaktoren gehören mütterlicher Gestationsdiabetes, mütterliches und väterliches Alter über 30, Blutungen nach dem ersten Trimester, die Einnahme von verschreibungspflichtigen Medikamenten (z.B. Valproat) während der Schwangerschaft und Mekonium im Fruchtwasser. Während die Forschung nicht abschließend über das Verhältnis dieser Faktoren zum Autismus ist, wurde jeder dieser Faktoren häufiger bei Kindern mit Autismus im Vergleich zu ihren nicht-autistischen Geschwistern und anderen sich typischerweise entwickelnden Jugendlichen identifiziert. Während es unklar ist, ob einzelne Faktoren während der pränatalen Phase das Risiko von Autismus beeinflussen, können Komplikationen während der Schwangerschaft ein Risiko sein. Ein niedriger Vitamin-D-Spiegel in der frühen Entwicklung wurde als Risikofaktor für Autismus angenommen.

Impfstoffstreit

Die vielleicht umstrittenste Behauptung bezüglich der Autismus-Ätiologie war die "Impfstoff-Kontroverse". Diese Vermutung, die sich aus einem Fall von wissenschaftlichem Fehlverhalten ergibt, deutet darauf hin, dass Autismus entweder durch (1) den Masern, Mumps, Röteln (MMR) Impfstoff selbst oder durch (2) Thiomersal, ein Impfstoffkonservierungsmittel, verursacht wird. Keine überzeugenden wissenschaftlichen Beweise stützen diese Behauptungen, und weitere Beweise widerlegen sie weiterhin, einschließlich der Beobachtung, dass die Rate des Autismus trotz der Eliminierung von Thimerosal aus routinemäßigen Impfstoffen in der Kindheit weiter steigt. Eine Meta-Analyse von 2014 untersuchte zehn große Studien zu Autismus und Impfstoffen, an denen weltweit 1,25 Millionen Kinder beteiligt waren; sie kam zu dem Schluss, dass weder der MMR-Impfstoff, der nie Thimerosal enthielt, noch die Impfstoffkomponenten Thimerosal oder Quecksilber zur Entwicklung von ASDs führten.

Pathophysiologie

Im Allgemeinen unterstützen neuroanatomische Studien das Konzept, dass Autismus in einigen Bereichen eine Kombination aus Gehirnvergrößerung und -verkleinerung beinhalten kann. Diese Studien deuten darauf hin, dass Autismus durch abnormales neuronales Wachstum und Beschneiden in den frühen Stadien der pränatalen und postnatalen Gehirnentwicklung verursacht werden kann, wodurch einige Bereiche des Gehirns mit zu vielen Neuronen und andere Bereiche mit zu wenigen Neuronen zurückbleiben. Einige Forschungen haben eine Gesamtvergrößerung des Gehirns bei Autismus berichtet, während andere Anomalien in verschiedenen Bereichen des Gehirns, einschließlich des Frontallappens, des Spiegelneuronsystems, des limbischen Systems, des Temporallappens und des Corpus callosum, vermuten lassen. In funktionellen Neuroimaging-Untersuchungen zeigt die mediane Person auf dem Autismus-Spektrum weniger Aktivierung in den primären und sekundären somatosensorischen Kortikalen des Gehirns als das mediane Mitglied einer richtig abgetasteten Kontrollpopulation. Dieser Befund deckt sich mit Berichten, die abnormale Muster der kortikalen Dicke und des Volumens der grauen Substanz in diesen Regionen des Gehirns autistischer Personen aufzeigen.

Spiegelneuronensystem

Das Mirror Neuron System (MNS) besteht aus einem Netzwerk von Hirnarealen, die mit Empathieprozessen beim Menschen in Verbindung gebracht werden. Beim Menschen wurde das MNS im unteren frontalen Gyrus (IFG) und im unteren parietalen Läppchen (IPL) identifiziert und soll bei der Nachahmung oder Beobachtung von Verhaltensweisen aktiviert werden. Die Verbindung zwischen Spiegelneuronendysfunktion und Autismus ist vorläufig, und es bleibt abzuwarten, wie Spiegelneuronen mit vielen der wichtigen Eigenschaften des Autismus in Verbindung gebracht werden können.

"Social Brain" Vernetzung

Eine Reihe von diskreten Hirnregionen und Netzwerken zwischen Regionen, die sich im Umgang mit anderen Menschen engagieren, wurden gemeinsam unter der Rubrik "Soziales Gehirn" diskutiert. Ab 2012[update] gab es einen Konsens, dass das Autismus-Spektrum wahrscheinlich mit Problemen der Interkonnektivität zwischen diesen Regionen und Netzwerken zusammenhängt und nicht mit Problemen mit einer bestimmten Region oder einem bestimmten Netzwerk.

Temporallappen

Die Funktionen des Temporallappens hängen mit vielen der Defizite zusammen, die bei Personen mit ASDs beobachtet werden, wie z.B. rezeptive Sprache, soziale Kognition, gemeinsame Aufmerksamkeit, Handlungsbeobachtung und Empathie. Der Temporallappen enthält auch den oberen Temporalsulkus (STS) und den fusiformen Gesichtsbereich (FFA), der die Gesichtsverarbeitung vermitteln kann. Es wurde argumentiert, dass Dysfunktion in der STS den sozialen Defiziten zugrunde liegt, die den Autismus charakterisieren. Eine fMRI-Studie ergab, dass Personen mit hochfunktionellem Autismus die Aktivität in der FFA beim Betrachten von Gesichtsbildern reduziert hatten.

Mitochondriale Dysfunktion

Es wurde vorgeschlagen, dass ASD mit einer mitochondrialen Erkrankung (MD) in Verbindung gebracht werden könnte, einer grundlegenden zellulären Anomalie mit dem Potenzial, Störungen in einer Vielzahl von Körpersystemen zu verursachen. Eine kürzlich durchgeführte Meta-Analyse sowie andere Bevölkerungsstudien haben gezeigt, dass etwa 5% der Kinder mit ASD die Kriterien für eine klassische MD erfüllen. Es ist unklar, warum die MD auftritt, wenn man bedenkt, dass nur 23% der Kinder mit ASD und MD mit mitochondrialer DNA (mtDNA) Anomalien vorliegen.

Serotonin

Es wurde angenommen, dass eine erhöhte Aktivität von Serotonin im sich entwickelnden Gehirn den Beginn einer Störung des Autismus-Spektrums erleichtern kann, wobei eine Assoziation in sechs von acht Studien zwischen der Verwendung von selektiven Serotonin-Wiederaufnahmehemmern (SSRIs) durch die schwangere Mutter und der Entwicklung von ASD durch das Kind, das SSRI in der pränatalen Umgebung ausgesetzt ist, gefunden wurde. Die Studie konnte nicht endgültig schließen, dass SSRIs das erhöhte Risiko für ASDs aufgrund der in diesen Studien gefundenen Verzerrungen verursachten, und die Autoren forderten definitivere, besser durchgeführte Studien.

Diagnose

Evidenzbasierte Bewertung

ASD kann bereits ab 18 Monaten oder in manchen Fällen sogar jünger nachgewiesen werden. Eine zuverlässige Diagnose kann in der Regel im Alter von zwei Jahren gestellt werden. Die unterschiedlichen Ausprägungen der ASD-Symptome stellen die Kliniker vor diagnostische Herausforderungen. Personen mit einer ASD können zu verschiedenen Zeiten der Entwicklung auftreten (z.B. Kleinkind, Kind oder Jugendlicher), und die Symptomausprägung kann im Laufe der Entwicklung variieren. Darüber hinaus müssen Kliniker zwischen tiefgreifenden Entwicklungsstörungen unterscheiden und können auch ähnliche Bedingungen berücksichtigen, einschließlich geistiger Behinderung, die nicht mit einer tiefgreifenden Entwicklungsstörung, spezifischen Sprachstörungen, ADHS, Angstzuständen und psychotischen Störungen verbunden ist. In Anbetracht der einzigartigen Herausforderungen bei der Diagnose von ASD wurden von der American Academy of Neurology, der American Academy of Child and Adolescent Psychiatry und einem Konsensus-Panel mit Vertretern verschiedener Fachgesellschaften spezifische Praxisparameter für ihre Bewertung veröffentlicht. Zu den von diesen Gesellschaften skizzierten Praxisparametern gehören eine Erstuntersuchung von Kindern durch Allgemeinmediziner (z.B. "Level 1-Screening") und für Kinder, die die Erstuntersuchung nicht bestehen, eine umfassende diagnostische Beurteilung durch erfahrene Kliniker (z.B. "Level 2-Evaluation"). Darüber hinaus wurde vorgeschlagen, die Beurteilung von Kindern mit Verdacht auf ASD in einem entwicklungspolitischen Rahmen zu bewerten, mehrere Informanten (z.B. Eltern und Lehrer) aus verschiedenen Kontexten (z.B. Haus und Schule) einzubeziehen und ein multidisziplinäres Team von Fachleuten (z.B. klinische Psychologen, Neuropsychologen und Psychiater) zu beschäftigen. Nachdem ein Kind erste Anzeichen von ASD-Tendenzen zeigt, führen Psychologen verschiedene psychologische Beurteilungsinstrumente zur Beurteilung von ASD durch. Unter diesen Messungen gelten das Autism Diagnostic Interview-Revised (ADI-R) und der Autism Diagnostic Observation Schedule (ADOS) als die "Goldstandards" für die Beurteilung autistischer Kinder. Das ADI-R ist ein semi-strukturiertes Elterninterview, das die Symptome von Autismus untersucht, indem es das aktuelle Verhalten und die Entwicklungsgeschichte eines Kindes bewertet. Das ADOS ist eine semistrukturierte interaktive Auswertung von ASD-Symptomen, die dazu dient, soziale und kommunikative Fähigkeiten zu messen, indem sie mehrere Möglichkeiten (oder "Pressen") für spontanes Verhalten (z.B. Blickkontakt) in standardisiertem Kontext hervorruft. Verschiedene andere Fragebögen (z.B. The Childhood Autism Rating Scale, Autism Treatment Evaluation Checklist) und Tests der kognitiven Funktionen (z.B. The Peabody Picture Vocabulary Test) sind normalerweise in einer ASD-Bewertungsbatterie enthalten. Im Vereinigten Königreich gibt es einige diagnostische Anwendung des Diagnostic Interview for Social and Communication Disorders (DISCO), das von Lorna Wing und Judith Gould für den Einsatz am Centre for Social and Communication Disorders entwickelt wurde, sowohl als klinisches als auch als Forschungsinstrument für Kinder und Erwachsene jeden Alters. Der DISCO soll ein Bild der gesamten Person durch die Geschichte ihrer Entwicklung und ihres Verhaltens hervorrufen. In der klinischen Arbeit geht es in erster Linie darum, das Verständnis für das zeitliche Muster der spezifischen Fähigkeiten und Beeinträchtigungen, die dem offenen Verhalten zugrunde liegen, zu erleichtern. Wenn keine Informationen verfügbar sind, muss der Arzt so viele Informationen wie möglich über die aktuellen Fähigkeiten und Verhaltensmuster der Person einholen. Diese Art der dimensionalen Annäherung an die klinische Beschreibung ist nützlich für die Verschreibung der Behandlung.

Komorbidität

Autismus-Spektrum Störungen sind in der Regel sehr komorbid mit anderen Erkrankungen. Die Komorbidität kann mit zunehmendem Alter zunehmen und den Verlauf der Jugend mit ASDs verschlechtern und die Intervention/Behandlung erschweren. Die Unterscheidung zwischen ASDs und anderen Diagnosen kann schwierig sein, da sich die Merkmale von ASDs oft mit den Symptomen anderer Erkrankungen überschneiden und die Eigenschaften von ASDs traditionelle Diagnoseverfahren erschweren. Die häufigste Erkrankung, die bei Personen mit Autismus-Spektrumstörungen auftritt, ist die Anfallsstörung oder Epilepsie, die bei 11-39% der Personen mit ASD auftritt. Tuberöse Sklerose, eine Krankheit, bei der nicht bösartige Tumore im Gehirn und an anderen lebenswichtigen Organen wachsen, tritt bei 1-4% der Menschen mit ASD auf. Intellektuelle Behinderungen gehören zu den häufigsten komorbiden Erkrankungen bei ASDs. Jüngste Schätzungen deuten darauf hin, dass 40-69% der Personen mit ASD einen gewissen Grad an geistiger Behinderung aufweisen, was für Frauen eher schwerwiegend ist. Eine Reihe von genetischen Syndromen, die eine geistige Behinderung verursachen, können ebenfalls mit ASD einhergehen, darunter das Fragile-X-Syndrom, das Down-Syndrom, das Prader-Willi-Syndrom, das Angelman-Syndrom und das Williams-Syndrom. Lernschwierigkeiten sind auch bei Personen mit ASD sehr komorbid. Etwa 25-75% der Personen mit einer ASD haben auch einen gewissen Grad an Lernbehinderung. Verschiedene Angststörungen neigen dazu, mit Störungen des Autismus-Spektrums zusammenzukommen, mit einer Gesamtkomorbidität von 7-84%. Die Rate der komorbiden Depression bei Personen mit ASD liegt zwischen 4-58%. Die Beziehung zwischen ASD und Schizophrenie bleibt ein umstrittenes Thema, und die jüngsten Meta-Analysen haben genetische, ökologische, infektiöse und immunologische Risikofaktoren untersucht, die zwischen den beiden Bedingungen geteilt werden können. Defizite in der ASD sind oft mit Verhaltensproblemen verbunden, wie z.B. Schwierigkeiten, den Anweisungen zu folgen, kooperativ zu sein und Dinge zu den Bedingungen anderer Menschen zu tun. Symptome ähnlich denen der Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS) können Teil einer ASD-Diagnose sein. Die sensorische Verarbeitungsstörung ist ebenfalls komorbid mit ASD, mit Komorbiditätsraten von 42-88%.

Behandlung

Es gibt keine bekannte Heilung für Autismus, obwohl diejenigen mit Asperger-Syndrom und diejenigen, die Autismus haben und wenig bis keine Unterstützung benötigen, eher eine Verringerung der Symptome im Laufe der Zeit erleben. Die Hauptziele der Behandlung sind die Verringerung der damit verbundenen Defizite und familiären Notlagen sowie die Steigerung der Lebensqualität und der funktionellen Unabhängigkeit. Im Allgemeinen sind höhere IQs mit einer höheren Reaktionsfähigkeit auf die Behandlung und verbesserten Behandlungsergebnissen korreliert. Obwohl evidenzbasierte Interventionen für autistische Kinder in ihren Methoden variieren, verfolgen viele einen psychoedukativen Ansatz zur Verbesserung der kognitiven, kommunikativen und sozialen Fähigkeiten bei gleichzeitiger Minimierung des Problemverhaltens. Es wurde argumentiert, dass keine einzelne Behandlung am besten ist und die Behandlung in der Regel auf die Bedürfnisse des Kindes zugeschnitten ist. Intensive, nachhaltige Sonderpädagogik und Verhaltenstherapie zu Beginn des Lebens können Kindern helfen, sich selbst zu versorgen, soziale und berufliche Fähigkeiten zu erwerben. Verfügbare Ansätze sind angewandte Verhaltensanalyse, Entwicklungsmodelle, strukturierter Unterricht, Sprach- und Logopädie, Sozialpädagogik und Ergotherapie. Unter diesen Ansätzen behandeln Interventionen entweder autistische Merkmale umfassend oder fokussieren die Behandlung auf ein bestimmtes Defizitgebiet. Im Allgemeinen können bei der Erziehung von Menschen mit Autismus spezifische Taktiken eingesetzt werden, um Informationen an diese Personen weiterzugeben. So viel soziale Interaktion wie möglich zu nutzen, ist der Schlüssel, um die Hemmungen, die autistische Individuen in Bezug auf den Kontakt von Mensch zu Mensch erfahren, gezielt anzugehen. Darüber hinaus hat die Forschung gezeigt, dass der Einsatz semantischer Gruppierungen, die die Zuordnung von Wörtern zu typischen begrifflichen Kategorien beinhalten, bei der Förderung des Lernens von Vorteil sein kann. Die Entwicklung von evidenzbasierten Interventionen für Kleinkinder mit ASD hat zunehmend an Bedeutung gewonnen. Zwei theoretische Rahmen für frühkindliche Interventionen sind die angewandte Verhaltensanalyse (ABA) und das entwicklungspolitische sozial-pragmatische Modell (DSP). Obwohl die ABA-Therapie eine starke Evidenzbasis hat, insbesondere im Hinblick auf eine frühe intensive Heimtherapie. Die Wirksamkeit von ABA kann durch den diagnostischen Schweregrad und den IQ der von ASD betroffenen Person eingeschränkt sein. Das Journal of Clinical Child and Adolescent Psychology hat zwei frühkindliche Interventionen als "gut etabliert" eingestuft: individuelles, umfassendes ABA und fokussiertes, lehrerimplementiertes ABA in Kombination mit DSP. Eine weitere evidenzbasierte Intervention, die ihre Wirksamkeit bewiesen hat, ist ein Elterntrainingsmodell, das Eltern beibringt, wie sie verschiedene ABA- und DSP-Techniken selbst implementieren können. Verschiedene DSP-Programme wurden entwickelt, um Interventionssysteme explizit über die Implementierung zu Hause bereitzustellen. Eine Vielzahl von unerforschten alternativen Therapien wurden ebenfalls durchgeführt. Viele haben Autisten Schaden zugefügt und sollten nur dann eingesetzt werden, wenn ihre Sicherheit nachgewiesen ist. Im Oktober 2015 schlug die American Academy of Pediatrics (AAP) neue evidenzbasierte Empfehlungen für Frühinterventionen bei ASD für Kinder unter 3 Jahren vor. Diese Empfehlungen betonen die frühe Einbeziehung von Entwicklungs- und Verhaltensmethoden, die Unterstützung durch und für Eltern und Betreuer sowie die Konzentration auf den Kern und die damit verbundenen Symptome von ASD.

Epidemiologie

Die jüngste Schätzung des U.S. Center for Disease Control lautet, dass 1 von 68 Kindern oder 14,7 pro 1.000 eine Form von ASD hat[Update]. Reviews neigen dazu, eine Prävalenz von 6 pro 1.000 für Autismus-Spektrum-Störungen als Ganzes zu schätzen, obwohl die Prävalenzraten für jede der Entwicklungsstörungen im Spektrum variieren. Die Prävalenz von Autismus wurde auf 1-2 pro 1.000, das Asperger-Syndrom auf etwa 0,6 pro 1.000, die desintegrative Störung bei Kindern auf 0,02 pro 1.000 und die PDD-NOS auf 3,7 pro 1.000 geschätzt. Diese Raten sind in allen Kulturen und ethnischen Gruppen konsistent, da Autismus als eine universelle Erkrankung gilt. Während die Häufigkeit von Störungen des Autismus-Spektrums in den verschiedenen Kulturen konsistent ist, sind sie je nach Geschlecht sehr unterschiedlich, wobei Jungen viel häufiger betroffen sind als Mädchen. Das durchschnittliche Verhältnis von Mann zu Frau beträgt bei ASDs 4,2:1 und betrifft 1 von 70 Männern, aber nur 1 von 315 Frauen. Bei Frauen ist die Wahrscheinlichkeit einer kognitiven Beeinträchtigung jedoch höher. Bei Menschen mit ASD und geistiger Behinderung kann das Geschlechterverhältnis näher an 2:1 liegen. Prävalenzunterschiede können auf geschlechtsspezifische Unterschiede in der Ausprägung klinischer Symptome zurückzuführen sein, wobei Frauen mit Autismus weniger atypisches Verhalten zeigen und daher weniger wahrscheinlich eine ASD-Diagnose erhalten.

Geschichte

Kontroversen haben verschiedene Behauptungen bezüglich der Ätiologie von Autismus-Spektrum-Störungen umgeben. In den 1950er Jahren tauchte die "Kühlschrankmutter-Theorie" als Erklärung für Autismus auf. Die Hypothese basierte auf der Idee, dass autistisches Verhalten von der emotionalen Frigidität, dem Mangel an Wärme und dem kalten, fernen, ablehnenden Verhalten der Mutter eines Kindes herrührt. Natürlich litten Eltern von Kindern mit einer Autismus-Spektrumstörung unter Schuld, Schuld und Selbstzweifeln, zumal die Theorie von der medizinischen Einrichtung angenommen wurde und bis Mitte der 1960er Jahre weitgehend unangefochten blieb. Die Theorie der "Kühlschrankmutter" wurde seither in der wissenschaftlichen Literatur widerlegt, einschließlich einer systematischen Überprüfung im Jahr 2015, die keinen Zusammenhang zwischen der Interaktion des Pflegepersonals und den Sprachergebnissen bei ASD zeigte. Eine weitere umstrittene Behauptung deutet darauf hin, dass das Ansehen großer Mengen von Fernsehen Autismus verursachen kann. Diese Hypothese basierte weitgehend auf Untersuchungen, die darauf hindeuteten, dass die steigenden Raten des Autismus in den 1970er und 1980er Jahren mit dem Wachstum des Kabelfernsehens zu dieser Zeit verbunden waren.

Gesellschaft und Kultur

Betreuer

Familien, die sich um ein autistisches Kind kümmern, sehen sich zusätzlich mit Stress aus verschiedenen Gründen konfrontiert. Eltern können durch die Diagnose schockiert und bestürzt sein, und sie können Schwierigkeiten haben, die Diagnose ihres Kindes zu verstehen und geeignete Betreuungsmöglichkeiten zu finden. Sie kämpfen auch emotional. Mit den Worten eines Arztes, bei dessen beiden Kindern Autismus diagnostiziert wurde: "Im Moment der Diagnose fühlt es sich an wie der Tod Ihrer Hoffnungen und Träume". Mehr als die Hälfte der Eltern über 50 Jahre leben noch mit ihrem Kind, da etwa 85% der Menschen mit ASD Schwierigkeiten haben, selbständig zu leben. Bis die meisten Eltern 50 Jahre alt sind, haben 17% noch Kinder bei sich.

Autismusrechtsbewegung

Die Autismusrechtsbewegung (ARM) ist eine soziale Bewegung innerhalb der Neurodiversitätsbewegung, die autistische Menschen, ihre Betreuer und die Gesellschaft ermutigt, eine Position der Neurodiversität einzunehmen und Autismus als eine Variation des Funktionierens und nicht als eine zu heilende Störung zu akzeptieren. Die ARM befürwortet mehrere Ziele, darunter eine größere Akzeptanz autistischer Verhaltensweisen, Therapien, die autistischen Individuen die Bewältigungsfähigkeiten lehren, anstatt sich auf die Nachahmung von Verhaltensweisen neurotypischer Gleichaltriger zu konzentrieren, die Schaffung von sozialen Netzwerken und Veranstaltungen, die es autistischen Menschen ermöglichen, sich zu ihren eigenen Bedingungen zu sozialisieren, und die Anerkennung der autistischen Gemeinschaft als Minderheitengruppe. Die Befürworter von Autismusrechten und Neurodiversität glauben, dass das Autismus-Spektrum genetisch ist und als natürlicher Ausdruck des menschlichen Genoms akzeptiert werden sollte. Diese Perspektive unterscheidet sich von zwei anderen, ebenfalls unterschiedlichen Ansichten:
  • Die Perspektive, dass Autismus durch einen genetischen Defekt hervorgerufen wird und durch die Ausrichtung auf das/die Autismus-Gen(e) angegangen werden sollte.
  • Die Perspektive, dass Autismus durch Umweltfaktoren wie Impfstoffe und Umweltverschmutzung verursacht wird und durch die Bekämpfung von Umweltursachen geheilt werden könnte. Dies ist eine weniger verbreitete Ansicht, steht aber ebenfalls im Widerspruch zur Neurodiversität.
Die Bewegung ist umstritten; eine häufige Kritik an autistischen Aktivisten ist, dass viele das Asperger-Syndrom haben oder anderweitig hochfunktional sind und daher nicht die Ansichten oder Erfahrungen aller autistischen Menschen repräsentieren.

Akademische Leistung

Die Zahl der Schüler, die in den Vereinigten Staaten als autistisch eingestuft wurden, ist von 5.413 Kindern in den Jahren 1991-1992 auf 370.011 Kinder im Schuljahr 2010-2011 gestiegen. Das United States Department of Health and Human Services berichtete, dass etwa 1 von 68 Kindern im Alter von 8 Jahren mit einer Autismus-Spektrumstörung (ASD) diagnostiziert wird, obwohl der Beginn typischerweise zwischen 2 und 4 Jahren liegt. Die steigende Zahl von Schülern mit ASD in den Schulen stellt Lehrer, Schulpsychologen und andere Schulprofis vor große Herausforderungen. Zu diesen Herausforderungen gehört die Entwicklung einer konsistenten Praxis, die die soziale und kognitive Entwicklung der wachsenden Zahl von ASD-Schülern am besten unterstützt. Obwohl es beträchtliche Forschungsarbeiten zur Bewertung, Identifizierung und Unterstützung von Kindern mit ASD gibt, besteht Bedarf an weiterer Forschung zu diesen Themen im schulischen Kontext. Weitere Forschungen über geeignete Unterstützungsdienste für Schüler mit ASD werden Schulpsychologen und andere Pädagogen mit spezifischen Anweisungen für Lobbyarbeit und Dienstleistungserbringung versorgen, die darauf abzielen, die schulischen Ergebnisse für Schüler mit ASD zu verbessern. Der Versuch, die besten Interventionspraktiken für Schüler mit Autismus zu identifizieren und anzuwenden, stellt ebenfalls eine Herausforderung dar, da sie zu sehr von populären oder bekannten Interventionen und Lehrplänen abhängig sind. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass diese Interventionen zwar bei einigen Schülern funktionieren, es aber an Spezifität fehlt, für welche Art von Schülern, unter welchen Umweltbedingungen (Einzelunterricht, Fachunterricht oder Allgemeinbildung) und für welche gezielten Defizite sie am besten geeignet sind. Mehr Forschung ist notwendig, um herauszufinden, welche Bewertungsmethoden am effektivsten sind, um den Bildungsbedarf von Schülern mit ASD zu ermitteln.

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