Atrophie

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Normale Entwicklung

Beispiele für Atrophie als Teil der normalen Entwicklung sind die Schrumpfung und Rückbildung des Thymus in der frühen Kindheit und die Mandeln in der Jugend. Im Alter sind die Auswirkungen unter anderem der Verlust von Zähnen und Haaren, die Verdünnung der Haut, die Faltenbildung, die Schwächung der Muskeln, der Gewichtsverlust von Organen und eine schleppende geistige Aktivität.

Muskelschwund

Eine Atrophie von Muskeln und Knochen mit Verlust von Masse und Kraft kann nach längerer Immobilität auftreten, wie z.B. bei längerer Bettlägerigkeit oder wenn ein Körperteil in einem Gips liegt (für das Auge im Dunkeln leben, für die Beine bettlägerig usw.). Diese Art von Atrophie kann in der Regel durch Bewegung rückgängig gemacht werden, sofern sie nicht schwerwiegend ist. Astronauten in der Mikrogravitation müssen regelmäßig Sport treiben, um die Atrophie der Muskeln ihrer Gliedmaßen zu minimieren. Es gibt viele Krankheiten und Zustände, die eine Atrophie der Muskelmasse verursachen. Zum Beispiel induzieren Krankheiten wie Krebs und Aids ein Body-Wasting-Syndrom, die so genannte Kachexie, die sich durch eine schwere Muskelatrophie auszeichnet. Andere Syndrome oder Zustände, die eine Skelettmuskelatrophie hervorrufen können, sind kongestive Herzinsuffizienz und Lebererkrankungen. Mit zunehmendem Alter nimmt die Fähigkeit, die Funktion und Masse der Skelettmuskulatur aufrechtzuerhalten, allmählich ab. Dieser Zustand wird als Sarkopenie bezeichnet und kann sich in seiner Pathophysiologie von einer Atrophie unterscheiden. Während die genaue Ursache der Sarkopenie unbekannt ist, kann sie durch eine Kombination aus einem allmählichen Versagen der Satellitenzellen, die zur Regeneration der Skelettmuskelfasern beitragen, und einer Abnahme der Empfindlichkeit gegenüber oder der Verfügbarkeit von kritischen sezernierten Wachstumsfaktoren, die für die Aufrechterhaltung der Muskelmasse und das Überleben der Satellitenzellen notwendig sind, hervorgerufen werden.

Dystrophien, Myositis und motorische Neuronenbedingungen

Eine pathologische Muskelatrophie kann bei Erkrankungen der motorischen Nerven oder Erkrankungen des Muskelgewebes selbst auftreten. Beispiele für atrophierende Nervenerkrankungen sind die Charcot-Marie-Tooth-Krankheit, Poliomyelitis, amyotrophe Lateralsklerose (ALS oder Lou-Gehrig-Krankheit) und das Guillain-Barré-Syndrom. Beispiele für atrophierende Muskelerkrankungen sind Muskeldystrophie, Myotonia congenita und myotone Dystrophie. Veränderungen in der Expression der Isoform des Na+-Kanals und die spontane Aktivität im Muskel, das so genannte Flimmern, können ebenfalls zu Muskelatrophie führen.

Drüsenatrophie

Die Nebennieren verkümmern bei längerer Einnahme von exogenen Glukokortikoiden wie Prednison. Eine Atrophie der Brüste kann bei längerer Östrogenreduktion auftreten, wie bei der Anorexia nervosa oder der Menopause. Eine Hodenatrophie kann bei längerer Einnahme von genügend exogenen Sexualsteroiden (entweder Androgen oder Östrogen) auftreten, um die Gonadotropin-Sekretion zu reduzieren.

Vaginale Atrophie

Bei Frauen nach der Menopause werden die Wände der Vagina dünner (atrophische Vaginitis). Der Mechanismus für die altersbedingte Erkrankung ist noch nicht geklärt, obwohl es Theorien gibt, dass der Effekt durch einen Abfall des Östrogenspiegels verursacht wird. Diese Atrophie und gleichzeitig die Atrophie der Brüste steht im Einklang mit der homöostatischen (normale Entwicklung) Rolle der Atrophie im Allgemeinen, da der Körper nach der Menopause keine funktionelle biologische Notwendigkeit mehr hat, das Fortpflanzungssystem aufrechtzuerhalten, das er dauerhaft stillgelegt hat.

Forschung

Ein Medikament im Test schien die Art von Muskelschwund zu verhindern, die bei immobilen, bettlägerigen Patienten auftritt. Tests an Mäusen zeigten, dass es die Aktivität eines im Muskel vorhandenen Proteins blockierte, das an der Muskelatrophie beteiligt ist. Die Langzeitwirkung des Medikaments auf das Herz schließt jedoch eine routinemäßige Anwendung beim Menschen aus, und es wird nach anderen Medikamenten gesucht.

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